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An Intentional Community

by Roldan Flores, lead pastor at Centro Cristiano Hosanna, www.cch.matthewsumc.org

Acts 4: 33-35 says,

With great power, the apostles continued to testify to the resurrection of the Lord Jesus. And God’s grace was so powerfully at work in them all that there were no needy persons among them. For from time to time those who owned land or houses sold them, brought the money from the sales and put it at the apostles’ feet, and it was distributed to anyone who had need.

Two important principles occur when we come together in cells as a community of faith.

The first is the atmosphere that is created. When the Christians of the early church gathered and listened to the word of God and the testimony of the apostles, they experienced the grace of God in their lives. In Acts chapter four, we see the church reunited interceding for the release of Peter and John from Jail. God answered in a miraculous way and encouraged the believers.

When we have that community spirit of praying for each other in our cell groups, the atmosphere changes. Rather than being discouraged, we experience God’s grace.

The second principle is spontaneity. Believers in the early church community context were spontaneous to give and share. In a world of so much individualism today, where people care more about taking the ideal selfies or how many followers they have on their Instagram or Facebook accounts, our cells must practice sharing in a voluntary and spontaneous way.

Let us remember that when we meet as cells, we must focus on community. As we experience an atmosphere of grace and blessing, we will then spontaneously share what we have received by grace.

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Portuguese blog:

Uma comunidade intencional

por Roldan Flores, pastor líder do Centro Cristiano Hosanna, www.cch.matthewsumc.org

Atos 4:33-35 diz:

Com grande poder os apóstolos continuavam a testemunhar da ressurreição do Senhor Jesus, e grandiosa graça estava sobre todos else. Não havia pessoas necessitadas entre eles, pois os que possuíam terras ou casas as vendiam, traziam o dinheiro da vendae o coloca vam aos pés dos apóstolos, que o distribuíam segundo a necessidade de cada um.

Mencionei antes como é importante compartilhar na comunidade de fé. Dois princípios importantes ocorrem quando nos reunimos em células como uma comunidade de fé.

O primeiro é a atmosfera criada. Quando os cristãos da igreja primitiva se reuniam e ouviam a palavra de Deus e o testemunho dos apóstolos, eles podiam experimentar a graça de Deus em suas vidas. Em Atos, capítulo quatro, vemos a igreja reunida e intercedendo pela libertação de Pedro e João da prisão. Deus respondeu de maneira poderosa e encorajou os crentes.

Quando estamos em nossas células, temos aquele espírito comunitário de orar uns pelos outros, a atmosfera muda. Em vez de ser uma atmosfera de desânimo, experimentamos uma atmosfera da graça de Deus.

O segundo princípio é a espontaneidade. Os crentes neste contexto comunitário da igreja primitiva eram espontâneos para dar e compartilhar. Em um mundo de tanto individualismo hoje, onde as pessoas se preocupam mais em tirar selfies ideais ou quantos seguidores elas têm em suas contas do Instagram ou Facebook, nossas células devem praticar o compartilhamento de forma voluntária e espontânea.

Lembremos que quando nos reunimos como células, devemos nos concentrar na comunidade (um interesse comum). À medida que experimentamos uma atmosfera de graça e bênção, compartilharemos espontaneamente o que recebemos pela graça.

Spanish blog:

Una comunidad intencional

por Roldan Flores, pastor principal de Centro Cristiano Hosanna, www.cch.matthewsumc.org

Hechos 4:33-35 dice, “La congregación  de los que creyeron era de un corazón y un alma; y ninguno decía ser suyo lo que poseía, sino que todas las cosas eran de propiedad común. Con gran poder los apóstoles daban testimonio de la resurrección del Señor Jesús, y abundante gracia había sobre todos ellos. No había, pues, ningún necesitado entre ellos, porque todos los que poseían tierras o casas las vendían, traían el precio de lo vendido, ( LBA)

Anteriormente mencione lo importante que era el compartir en la comunidad de la fe y ahora quiero hablar de dos principios importantes que ocurren cuando nos reunimos en las células como una comunidad de fe.

La primera es la atmosfera que se crea. Cuando los cristianos de la iglesia primitiva se reunían y escuchaban la palabra de Dios y el testimonio de los apóstoles podían experimentar la gracia de Dios sobre sus vidas de hecho en este capitulo cuatro, vemos a la iglesia reunida intercediendo por la liberación de la cárcel de Pedro y Juan  y el señor se manifestó, lejos de desanimarse y desalentarse por esta situación el Espíritu Santo se manifestó y les fortaleció.

Cuando en nuestras células tenemos ese espíritu de comunidad de orar los unos por los otros la atmosfera cambia, deja de ser una atmosfera de desaliento y desanimo y experimentamos una atmosfera de gracia de parte de  nuestro señor.

El segundo principio que quiero hacer referencia es: El principio de la espontaneidad. Los creyentes en este contexto de comunidad eran espontáneos para dar y compartir. Como mencione anteriormente en un mundo de tanto individualismo donde las personas se preocupan mas por tomarse el selfis ideal, o por cuantos seguidores tienen en sus cuentas de Instagram o Facebook . Nuestras células deben volver a incrementar este principio de compartir de una manera voluntaria y espontanea.

Para concluir este capitulo recordemos que cuando nos reunimos como células debemos enfocarnos en la comunidad (un interés común) y podemos experimentar una atmosfera de gracia y bendición y también, seremos capaces de ser mas espontáneos para compartir lo que hemos recibido por gracia.

A Real Community

by Roldan Flores, lead pastor at Centro Cristiano Hosanna, www.cch.matthewsumc.org

Acts 2:46-47 says, “Every day they continued to meet together in the temple courts. They broke bread in their homes and ate together with glad and sincere hearts, praising God and enjoying the favor of all the people. And the Lord added to their number daily those who were being saved.”

The Bible often uses the term “family” to refer to the church. The apostle Paul talks about the family of faith (Gal 6:10). Although godly family relationships are God’s perfect plan,  the term “family” in today’s society has many challenges. Why? Because so many families are dysfunctional.

This shouldn’t surprise us because the first dysfunctional home is found in Genesis 4 where we see Cain killing his brother Abel out of jealousy.  And the reality is that the church of Jesus Christ is made up of many families who are wounded and in the process of healing.

The best way to overcome the dysfunction found in many families is through community. As we look at the first believers mentioned in Acts 2, we can see a spirit of sharing and care for one another.  They shared who they were, not just their possessions.  What does this mean for cell groups? When we receive someone into our house or apartment, we are literally sharing our lives and our properties.

I believe that when our cells grow deeper in community, we will start to pay more attention to what unites us rather than what separates us. Jesus tells us to let our light shine before people so they can see his reflection in our lives (Matthew 5:16). I believe that the most effective way for our light to shine and show what the Lord is doing in our lives is through living in community. I’m referring to a real community where we share who we are and what we have received by grace.

And this is also a very effective way of evangelizing since people new to the faith can enjoy God’s favor through the lives of those who have been in the healing process longer and have received God’s grace through community.

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Portuguese blog:

Uma Comunidade real

por Roldan Flores, pastor líder do Centro Cristiano Hosanna, www.cch.matthewsumc.org

Atos 2: 46-47 diz: “Todos os dias eles continuavam a se reunir nos pátios do templo. Eles partiam o pão em suas casas e comiam juntos com o coração alegre e sincero, louvando a Deus e gozando da graça de todo o povo. E o Senhor aumentava diariamente o número daqueles que estavam sendo salvos.

A Bíblia frequentemente usa o termo “família” para se referir à igreja. O apóstolo Paulo fala sobre a família da fé (Gl 6:10). Embora o termo família seja bom em sua intenção, devemos reconhecer que o termo família também nos apresenta muitos desafios no mundo de hoje. Por quê? Porque muitas famílias são disfuncionais.

Isso não deve nos surpreender, porque o primeiro lar disfuncional é encontrado em Gênesis, quando Caim mata seu irmão Abel por ciúme (Gênesis 4). E a realidade é que a igreja de Jesus Cristo é formada por muitas famílias feridas e em processo de cura.

A melhor maneira de superar essa disfunção é viver em comunidade. Ao olharmos para os primeiros crentes mencionados em Atos 2, podemos ver um espírito de compartilhar e cuidar uns dos outros. Eles compartilhavam quem eram, não apenas suas posses. O que isso significa para grupos de células? Quando recebemos alguém em nossa casa ou apartamento, estamos literalmente compartilhando nossa vida e nossas propriedades.

Acredito que quando o espírito de comunidade se manifestar mais em nossas células, começaremos a prestar mais atenção no que nos une do que no que nos separa. Jesus nos diz para brilhar nossa luz diante das pessoas para que possam ver seu reflexo em nossas vidas (Mateus 5:16). Acredito que a maneira mais eficaz de nossa luz brilhar e mostrar o que o Senhor está fazendo em nossas vidas é viver em comunidade. Refiro-me a uma comunidade real onde compartilhamos quem somos e o que recebemos pela graça.

E esta é uma forma muito eficaz de evangelizar, pois as pessoas que são novas na fé podem desfrutar do favor de Deus através da vida daqueles que estão no processo de cura há mais tempo e receberam a graça de Deus por meio da comunidade.

Spanish blog:

Una comunidad real.

Hechos 2: 46-47: Día tras día continuaban unánimes en el templo y partiendo el pan en los hogares , comían juntos  con alegría y sencillez de corazón, alabando a Dios y hallando favor con todo el pueblo. Y el Señor añadía cada día al número de ellos los que iban siendo salvos.

Uno de los términos que la biblia utiliza para referirse a la iglesia es el termino familia, sobre todo el apóstol pablo en sus epístolas hace referencia a la familia de la fe (Gal 6:10).  Aunque el termino familia es bueno en su intención, debemos reconocer que el termino familia nos presenta un desafío y es que todas las familias tienen alguna disfunción (algo que no funciona bien). El primer hogar disfuncional lo encontramos en la biblia cuando Caín mata a su hermano Abel por celos.

La razón por la que menciono este punto, es para que entendamos que aun en la familia de la fe podemos encontrar alguna disfunción, la mejor manera de evitar esto es aprender a interactuar como comunidad. El diccionario LAROUSSE, define la palabra comunidad como la agrupación de personas con intereses comunes.

La vida de estos primeros creyentes nos da una buena lección para estos tiempos donde hay tanto individualismo.

El espíritu de compartir no de lo que nos sobra sino de lo que somos, y de lo que tenemos. En los grupos celulares esto es muy importante cuando recibimos a alguien en nuestra casa o apartamento literalmente estamos compartiendo nuestra vida y nuestras propiedades.

Y esto es una manera muy efectiva de evangelizar ya que las personas nuevas en la fe pueden disfrutar del favor de Dios a través de las vidas de los que llevan mas tiempo en el señor.

En conclusión creo que cuando en nuestras células se manifiesta mas el espíritu comunitario, cuando nos fijamos mas en lo que nos une que en lo que nos separa y podemos compartir de una manera espontanea por una buena razón que estaremos viendo próximamente.

Jesus dice así alumbre vuestra luz delante de los hombres para que vean. Creo que la manera mas efectiva de que nuestra luz alumbre y muestre lo que el señor esta haciendo en nuestras vidas es a través de vivir en comunidad. Una comunidad real donde compartamos lo que somos y lo que hemos recibido por gracia.

Community: the Way of Jesus

By Robert Lay, Cell Church Ministry Brazil, www.celulas.com.br

As we look at the life and work of Jesus, we quickly noticed his unique way of forming disciples of Jesus who would eventually lead his church. One of his key formation strategies was eating with his disciples. His last and perhaps most important meeting was the “Last Supper.” Jesus ate with these disciples, formed a community with them, and gave them his most valuable teachings.

Neurologists say that when we eat and converse with other people around a table, we use the side of the brain that is less resistant and more open to consider and analyze new information. We can see this with businessmen who like to conduct important negotiations around a table during a meal—often in a quiet spot in a restaurant. Many deals are closed in such settings.

Jesus loved to eat with people, especially sinners. This is a very effective evangelistic tool. The reality is that cells that eat together are  the most effective in growth and multiplication. Deep community generates effective evangelism. The two times I visited  Pastor Mario Vega’s Church in San Salvador, I went to cell meetings, which all had a time of eating together.

A warm family atmosphere is very attractive because we live in an individualistic society and world. We all have an inner desire to be part of a group and be accepted. We also desire to be touched by God in a special way. Ralph Neighbour says that he wants to have written on his tombstone the words in 1 Corinthians 14:25, “Surely God is in your midst.” Here we have the high point of a house church meeting where the Holy Spirit is at work and an unbeliever is touched  by the Word of God and comes to the conclusion, on his knees saying, “Surely God is in your midst.”

Community is the way of life of Christ’s Bodies. Martin Luther translated the term  “Ecclesia” (Mathew 16)  in the German Bible as “Gemeinde” which means Community. He never used “Kirche” which means Church.  So, the translation of Jesus’ words, “I will build my Church,” in Luther’s Bible would be “I will build my Community.” He grasped the real meaning of community.

More and more pastors, leaders, and people, in general, understand the need for a community atmosphere and life. Large gatherings aren’t able to produce true community.

HELP US GOD!

Robert M. Lay

Cell Church Ministry Brazil

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Comunidade: o Jeito de Jesus

Por Robert Lay, www.celulas.com.br

Ao olharmos para a vida e obra de Jesus, rapidamente notamos sua maneira única de formar discípulos de Jesus que acabariam por liderar sua igreja. Uma de suas principais estratégias de formação era comer com seus discípulos. Seu último e talvez mais importante encontro foi a “Última Ceia”. Jesus comeu com esses discípulos, formou comunidade com eles e deu-lhes seus ensinamentos mais valiosos.

Os neurologistas dizem que, quando comemos e conversamos com outras pessoas em torno de uma mesa, usamos o lado do cérebro que é menos resistente e mais aberto para considerar e analisar novas informações. Podemos ver isso com empresários que gostam de conduzir negociações importantes em torno de uma mesa durante uma refeição – geralmente em um local tranquilo em um restaurante. Muitos negócios são fechados em tais ambientes.

Jesus gostava de comer com as pessoas, especialmente pecadores. Esta é uma ferramenta evangelística muito eficaz. A realidade é que as células que comem juntas são as mais eficazes no crescimento e na multiplicação. Comunidade profunda gera evangelismo eficaz. Nas duas vezes que visitei a Igreja do pastor Mario Vega em San Salvador, fui a reuniões de células, nas quais todos comeram juntos.

Um ambiente familiar acolhedor é muito atraente porque vivemos em uma sociedade e mundo individualistas. Todos nós temos o desejo interior de fazer parte de um grupo e ser aceitos, principalmente quando nossas necessidades interiores são atendidas e tocadas pela Palavra de Deus e pelas pessoas presentes.

Ralph Neighbour diz que deseja ter escrito em sua lápide as palavras em 1 Coríntios 14:25, “Certamente Deus está no meio de vocês”. Aqui temos o ponto alto de uma reunião de uma igreja doméstica onde o Espírito Santo está operando e um incrédulo é tocado pela Palavra de Deus e chega à conclusão, de joelhos dizendo: “Certamente Deus está no meio de vocês”.

Comunidade é o modo de vida dos corpos de Cristo. Martinho Lutero traduziu o termo “Ecclesia” (Mateus 16) na Bíblia alemã como “Gemeinde” que significa Comunidade. Ele nunca usou “Kirche” que significa Igreja. Então, a tradução das palavras de Jesus, “Eu edificarei minha Igreja”, na Bíblia de Lutero seria “Eu edificarei minha comunidade”. Ele compreendeu o verdadeiro significado da comunidade.

Cada vez mais pastores, líderes e pessoas em geral entendem a necessidade de uma atmosfera e vida comunitária. Grandes reuniões não são capazes de produzir uma verdadeira comunidade.

AJUDE-NOS DEUS!

Robert M. Lay
Ministério Igreja em Célula Brasil

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Comunidad: el Camino de Jesús

 

Por Robert Lay, www.celulas.com.br

 

Al observar la vida y obra de Jesús, rápidamente notamos su manera única de formar discípulos que eventualmente liderarían su iglesia. Una de sus estrategias clave de formación fue comer con sus discípulos. Su última y quizás más importante reunión fue la “Última Cena”. Jesús comió con estos discípulos, formó comunidad con ellos y les dio sus enseñanzas más valiosas.

 

Los neurólogos dicen que cuando comemos y conversamos con otras personas alrededor de una mesa, usamos el lado del cerebro que es menos resistente y más abierto para considerar y analizar nueva información. Podemos ver esto con los hombres de negocios a quienes les gusta llevar a cabo negociaciones importantes alrededor de una mesa durante una comida, a menudo en un lugar tranquilo de un restaurante. Muchos acuerdos se cierran en tales entornos.

A Jesús le encantaba comer con la gente, especialmente con los pecadores. Esta es una herramienta evangelística muy eficaz. La realidad es que las células que comen juntas son las más efectivas en el crecimiento y la multiplicación. La comunidad profunda genera una evangelización eficaz. Las dos veces que visité la Iglesia del Pastor Mario Vega en San Salvador, fui a reuniones celulares, donde todos tuvieron un tiempo para comer juntos.

 

Un ambiente familiar cálido es muy atractivo porque vivimos en una sociedad y un mundo individualistas. Todos tenemos un deseo interno de ser parte de un grupo y ser aceptados, principalmente cuando nuestras necesidades internas son satisfechas y tocadas por la Palabra de Dios y las personas presentes.

 

Ralph Neighbour dice que quiere tener escrito en su lápida de su tumba las palabras de 1 Corintios 14:25, “Ciertamente Dios está en medio de nosotros”. Aquí tenemos el punto culminante de una reunión de una iglesia en casa donde el Espíritu Santo está obrando y un incrédulo es tocado por la Palabra de Dios y llega a la conclusión, de rodillas diciendo: “Ciertamente Dios está en medio de nosotros”.

 

La comunidad es la forma de vida de los Cuerpos de Cristo. Martín Lutero tradujo el término “Ecclesia” (Mateo 16) en la Biblia alemana como “Gemeinde” que significa Comunidad. Nunca usó “Kirche”, que significa Iglesia. Entonces, la traducción de las palabras de Jesús, “edificaré mi Iglesia”, en la Biblia de Lutero sería “edificaré mi comunidad”. Comprendió el verdadero significado de comunidad.

 

Cada vez más pastores, líderes y personas en general comprenden la necesidad de una atmósfera y una vida comunitaria. Las grandes reuniones no pueden producir una verdadera comunidad.

 

 ¡AYÚDANOS DIOS!

 

Robert M. Lay

Ministerio de la Iglesia Celular Brasil 

The Largest and Smallest Church

By Mario Vega, www.elim.org.sv

We first began to hear about Pastor Cho’s church in El Salvador in the mid-eighties through his books. In one of his books I read he had been introduced to one of the deacons from his church. It gave me a feeling of disappointment that a pastor did not know one of the deacons in his church. It took me several years to come to understand the dimensions of Yoido’s church, which, by that time, had reached half a million members. Sure, it is not easy to get to know all the members when the church is the size of a city.

But, as in any city, people can fall into a feeling of anonymity—just one of the thousands joining worship activities. When thousands attend worship, it might take years before the congregation notices the existence of a new member. But, in a cell church, things are different. No person goes unnoticed because new people are quickly invited to a meeting in a house. The fact that the cell meetings have limited attendance allows the participants to develop a true fellowship with each other. The bonds of love are strengthened, and people live their faith while being discipled. Cell churches can grow large while at the remaining very small (two sides of the same coin).

On another occasion, I was able to read from an interview with Pastor Cho about whether it was true that his church was the largest church in the world. He replied that his church was the largest but at the same time the smallest. He later clarified that it was the largest when they met in the Yoido district building, but it was the smallest when they met in the houses. What a great truth!

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A maior e menor igreja

Mario Vega, www.elim.org.sv

A primeira vez que ouvimos falar sobre a igreja do Pastor Cho aqui em El Salvador foi em meados dos anos 80, através de seus livros. Em um deles, li sobre quando ele foi apresentado a um dos diáconos de sua igreja. Me senti inicialmente desapontado pelo fato de que um pastor não conhecesse um dos diáconos de sua igreja. Demorei alguns anos para entender o tamanho da Igreja Yoido, que àquela época tinha atingido meio milhão de membros. Realmente não é nada fácil conhecer todos os membros quando a igreja é do tamanho de uma cidade.

Mas assim como acontece em uma cidade, as pessoas podem ter uma sensação de anonimato – apenas um em milhares de outras pessoas que se unem nas atividades de culto. Quando milhares estão congregados, pode demorar anos até que a congregação note a existência de um novo membro. Mas em uma igreja celular, as coisas são diferentes. Ninguém passa despercebido porque as pessoas são imediatamente convidadas a participar de uma reunião em um dos lares. O fato de que as reuniões das células tem uma quantidade máxima de pessoas permite que os participantes desenvolvam uma comunhão verdadeira uns com os outros. Os laços de amor são fortalecidos e as pessoas vivem a sua fé enquanto são discipuladas. As igrejas celulares podem crescer e ao mesmo tempo permanecer muito pequenas (duas faces da mesma moeda)

Em outra ocasião, eu tive a oportunidade de ler uma entrevista com o Pastor Cho, onde ele foi perguntado se sua igreja era a maior igreja do mundo. Ele respondeu que sua igreja era a maior, mas ao mesmo tempo, a menor. Ele explicou que era a maior quando se reunia no prédio principal em Yoido, mas era a menor quando eles se reuniam nas casas. Que verdade maravilhosa!

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La iglesia más grande y la más pequeña

por Mario Vega, www.elim.org.sv

Cuando se comenzó a escuchar de la iglesia del pastor Cho en El Salvador, a mediados de los años ochenta, leí en uno de sus libros que comentaba la ocasión cuando le habían presentado a uno de los diáconos de su iglesia. Me causó una sensación de desencanto el que un pastor no conociera a uno de los diáconos de su iglesia. Me tomó varios años llegar a comprender las dimensiones de la iglesia de Yoido que, en ese tiempo, había alcanzado el medio millón de miembros. Claro, no es fácil conocer a todos los miembros cuando la iglesia tiene el tamaño de una ciudad.

Pero, como en toda ciudad, las personas pueden caer en una sensación de anonimato. Ser uno de millares que se suman a las actividades de culto. Pensar que pasarán años antes que la congregación note la existencia de un nuevo miembro. Pero, en una iglesia celular, las cosas son diferentes. Ninguna persona podría pasar desapercibida y pronto sería invitada a una reunión en una casa. El hecho de que las reuniones de células tienen una asistencia limitada permite que los participantes puedan desarrollar una verdadera comunión entre ellos. Los lazos de amor se fortalecen y las personas viven su fe mientras son discipulados. Ese es el otro lado de la moneda en una iglesia celular.

En otra ocasión, pude leer de una entrevista que le hicieron al pastor Cho sobre si era cierto que la suya era la iglesia más grande del mundo. El respondió que su iglesia era la más grande, pero al mismo tiempo la más pequeña. Luego aclaró que era la más grande cuando se reunían en el edificio del distrito de Yoido, pero era la más pequeña cuando se reunían en las casas. ¡Qué gran verdad la que dijo!

The Family of God: Our Journey during Covid-19

By Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

Early in 2020, our church was conducting pilot cell-groups to train facilitators on how to facilitate effective cell-group meetings. At that time my wife and I were having a pilot cell-group at our house and we quickly experienced the blessing that goes along with the cell-group meeting.  We enjoyed worshiping God together, studying Scripture, and praying for one another, which were all part of the cell-group meeting. An added benefit we noticed was having our kids witness the gathering of the body of Christ interact in a small group as it prepared to carry out the great commission.

Just as we were getting ready to begin the actual cell-groups at our church, COVID-19 caused us to pivot towards conducing cell-groups online. The transition to online cell-groups was a blessing because it allowed our church to continue with the cell-group structure and most importantly to continue to pursue making disciples that make disciples in a way that was safe. In the process of transitioning towards online cell-groups my wife and I noticed the difference of not having fellow cell-group member join us in person. Although our children did not forget the members of the pilot cell-group, and the interaction that was had, we desired our children to get to know the new members of our cell-group.

As time went on, we noticed how families handled social distancing differently. Our situation was unique in the fact that we have a daughter that has special needs, and my job requires that I work with elderly individuals. As a family we felt the need to strictly adhere to the recommended precautions. Therefore, we continued to facilitate our cell-group online for the rest of 2020. As beneficial as the online cell-group has been, we have identified the significant need for smaller cell groups. We have developed a close bond with the members of our cell-group that has organically become a homogenous cell-group of young married couples. Our cell-group has made a transition to a hybrid model and we are meeting both online and in person due to various factors. The smaller cell groups are providing a unique opportunity for every member to participate during the cell-group and develop strong friendships outside the cell-group. Seeing the children of our fellow cell-group members has encouraged us to continue to pray for each other and gather together as the body of Christ. The children of our cell-group members are witnessing their parents and fellow believers gather to worship God, study Scripture, pray for one another and have community together.

The spiritual growth is evident in every member of the cell-group and I cannot help but think of the early church as we gather in person during the pandemic. The household was the primary method for the early church spreading the gospel in the midst of difficult times. Although, times are different for the church in the United States in 2021, the church is also facing a pivotal time amid the COVID-19 pandemic. Smaller cell-groups present the church in 2021 with the opportunity to safely and effectively carry out the priesthood of all believers while shaping their children in the process.

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A Família de Deus: Nossa jornada durante o Covid-19

Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad, cidade de Hidalgo, no estado do Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

No início de 2020, a nossa igreja estava conduzindo células-piloto para treinar os facilitadores em suas atividades nas células. Eu e minha esposa tínhamos uma destas células-piloto em nossa casa e prontamente experimentamos e percebemos a bênção que é participar de uma célula. Nós louvávamos a Deus juntos, estudávamos a Palavra e orávamos uns pelos outros, tudo como parte das atividades da célula. Percebemos também uma bênção e um presente adicional, no fato de que nossos filhos passaram a observar o ajuntamento em torno da célula e a interação entre as pessoas como uma preparação para cumprir a grande comissão.

Quando estávamos prontinhos para iniciar as primeiras células, o COVID-19 nos forçou uma mudança de planos, levando à condução das células de forma online. A transição para as células online foi uma verdadeira bênção, pois permitiu que continuássemos com a estrutura planejada de células e sobretudo que continuássemos na tarefa de fazer discípulos que fazem discípulos de uma maneira segura. Neste processo de transição para as células online, eu e minha esposa percebemos a diferença de não termos os membros da célula presencialmente conosco. Apesar de não terem esquecido das pessoas da célula-piloto e da nossa convivência com eles, nós queríamos muito que nossos filhos conhecessem também as pessoas da nova célula.

À medida que o tempo passava, notamos que as famílias lidavam com o distanciamento social de diferentes formas. Nossa situação era bem específica, pois nossa filha tem necessidades especiais e por conta do meu trabalho, lido com pessoas mais idosas. Por estes motivos, decidimos como família que adotaríamos absolutamente todas as precauções. Assim, continuamos com nossa célula por todo o ano de 2020. Mesmo nossa experiência tendo sido muito boa, percebemos uma necessidade de termos células menores. Nós desenvolvemos uma grande intimidade com os membros de nossa célula, que de uma maneira muito natural se tornou uma célula de jovens casais. Nossa célula fez uma transição para um modelo híbrido e agora nos reunimos tanto de maneira online quando presencialmente, por diversas razões. As células menores estão permitindo uma oportunidade importante para que cada membro participe durante a reunião e desenvolva amizades sólidas fora do ambiente da reunião da célula. Estar também com os filhos na reunião tem nos encorajado a orar uns pelos outros e a nos reunir como corpo de Cristo. Os filhos também estão observando seus pais se reunirem para louvar a Deus, estudar a Palavra e orar uns pelos outros, em comunhão.

O crescimento espiritual de cada membro da célula é evidente e eu fico imaginando a igreja primitiva se reunindo sempre que estamos nós também assim, durante essa pandemia. O lar era o principal local para que a igreja primitiva espalhasse as boas novas do evangelho naqueles tempos difíceis. Os tempos são diferentes para a Igreja nos Estados Unidos em 2021, mas a igreja está passando por mudanças cruciais durante a pandemia de COVID-19. As pequenas células que existem hoje em 2021 têm representado uma oportunidade para que o sacerdócio de todos os crentes seja exercido, e nossos filhos têm sido moldados durante esse processo.

Spanish blog:

La familia de Dios: nuestro viaje durante el Covid-19

Por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

A principios de 2020, nuestra iglesia estaba llevando a cabo grupos celulares piloto para capacitar a los facilitadores sobre cómo hacer reuniones efectivas de grupos celulares. En ese momento mi esposa y yo estábamos teniendo un grupo celular piloto en nuestra casa y rápidamente experimentamos la bendición que acompaña a la reunión del grupo celular. Disfrutamos adorando a Dios juntos, estudiando las Escrituras y orando el uno por el otro, lo cual fue parte de la reunión del grupo celular. Un beneficio adicional que notamos fue que nuestros niños presenciaron la interacción del cuerpo de Cristo en un grupo pequeño mientras se preparaba para llevar a cabo la gran comisión.

Justo cuando nos estábamos preparando para comenzar los grupos celulares reales en nuestra iglesia, el COVID-19 hizo que giráramos hacia la conducción de grupos celulares en línea. La transición a los grupos celulares en línea fue una bendición porque permitió a nuestra iglesia continuar con la estructura del grupo celular y, lo más importante, continuar con la búsqueda de hacer discípulos que hagan discípulos de una manera segura. En el proceso de transición hacia grupos celulares en línea, mi esposa y yo notamos la diferencia de no tener un miembro del grupo celular que se uniera a nosotros en persona. Aunque nuestros hijos no olvidaron a los miembros del grupo de células piloto y la interacción que se tuvo, deseamos que nuestros hijos conocieran a los nuevos miembros de nuestro grupo de células.

Con el paso del tiempo, notamos cómo las familias manejaban el distanciamiento social de manera diferente. Nuestra situación era única en el hecho de que tenemos una hija que tiene necesidades especiales y mi trabajo requiere que trabaje con personas mayores. Como familia, sentimos la necesidad de cumplir estrictamente con las precauciones recomendadas. Por lo tanto, continuamos facilitando nuestro grupo celular en línea durante el resto de 2020. Por muy beneficioso que haya sido el grupo celular en línea, hemos identificado la necesidad significativa de grupos celulares más pequeños. Hemos desarrollado un vínculo estrecho con los miembros de nuestro grupo celular que se ha convertido orgánicamente en un grupo celular homogéneo de parejas casadas jóvenes. Nuestro grupo celular ha hecho una transición a un modelo híbrido y nos reunimos tanto en línea como en persona debido a varios factores. Los grupos celulares más pequeños brindan una oportunidad única para que cada miembro participe durante el grupo celular y desarrolle amistades sólidas fuera del grupo celular. Ver a los hijos de nuestros compañeros de grupo celular nos ha animado a seguir orando los unos por los otros y a reunirnos como el cuerpo de Cristo. Los hijos de los miembros de nuestro grupo celular son testigos de cómo sus padres y compañeros creyentes se reúnen para adorar a Dios, estudiar las Escrituras, orar unos por otros y tener una comunidad juntos.

El crecimiento espiritual es evidente en cada miembro del grupo celular y no puedo evitar pensar en la iglesia primitiva mientras nos reunimos en persona durante la pandemia. El hogar fue el método principal de la iglesia primitiva para difundir el evangelio en medio de tiempos difíciles. Aunque los tiempos son diferentes para la iglesia en los Estados Unidos en 2021, la iglesia también se enfrenta a un momento crucial en medio de la pandemia del COVID-19. Los grupos celulares más pequeños le presentan a la iglesia en 2021 la oportunidad de llevar a cabo de manera segura y efectiva el sacerdocio de todos los creyentes mientras moldean a sus hijos en el proceso.