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Pressed But Not Crushed

By Stephen Daigle, College and Young Adult Pastor at Celebration Church, www.celebrationchurch.org

If you look back on church history, you will see that God uses times like these to grow and purify the church. When Epidemic and Plagues happened, it was the Christians who stood out from the rest of society. Cyprian, bishop of Carthage, seems almost to have welcomed the epidemic of his time saying “These are trying exercises for us, not deaths; they give to the mind the glory of fortitude; by contempt of death they prepare for the crown.”

We should be able to feel what Paul was feeling when he wrote “We are hard-pressed on every side, but not crushed; perplexed, but not in despair; persecuted, but not abandoned; struck down, but not destroyed. (2 Corinthians 4:8-9)

Even though our current reality is challenging, we should be encouraged by the resiliency of the church of God. I’ve heard pastors who have focused on cell ministry long before the pandemic say, “ 2020 was our greatest year of ministry where we saw the most amount of people get connected to cells.” If history has taught us anything, it’s that nothing can stop God from building His kingdom while he uses what the enemy meant for evil for good (Genesis 50:20).

Don’t be discouraged. We aren’t the first believers to face challenges like this. Keep plowing the field God has assigned to you. It takes pressure for carbon to become a diamond. Don’t be dismayed by what you hear, but be encouraged by what you know.

Read this passage from Hebrews chapter 12 and be encouraged. “Keep your eyes on Jesus, who both began and finished this race we’re in. Study how he did it. Because he never lost sight of where he was headed—that exhilarating finish in and with God—he could put up with anything along the way: Cross, shame, whatever. And now he’s there, in the place of honor, right alongside God. When you find yourselves flagging in your faith, go over that story again, item by item, that long litany of hostility he plowed through. That will shoot adrenaline into your souls!” (Hebrews 12:1-2 MSG)

Don’t give up. Keep running. Keep leading. Keep pushing.

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Portuguese blog:

Atribulados, porém não angustiados

Stephen Daigle, Celebration Church, www.celebrationchurch.org

Se você olhar a história da Igreja, verá que Deus usa momentos como este que vivemos atualmente para purificar e fazer crescer sua Igreja. Quando epidemias e pragas apareceram, foram os cristãos que se destacaram do resto da sociedade. Cipriano, Bispo de Cartagena, parecia até dar boas-vindas à epidemia em seu tempo quando disse: “Tudo isso que nos acontece é como se estivéssemos nos exercitando e não caminhando para a morte; isso traz às nossas mentes a glória da fortaleza; contemplando a morte, preparamo-nos para a coroa.”

Nós deveríamos conseguir sentir o que Paulo sentiu quando ele escreveu: “Em tudo somos atribulados, porém não angustiados; perplexos, porém não desanimados; perseguidos, porém não desamparados; abatidos, porém não destruídos.” 2 Coríntios 4:8-9

Apesar de a situação atual ser um verdadeiro desafio, deveríamos nos sentir encorajados pela resiliência da Igreja de Deus. Tenho ouvido este testemunho de pastores que focaram seus esforços no ministério em células muito antes da pandemia acontecer: “2020 foi o maior ano de nosso ministério; vimos o maior número de pessoas conectarem-se em células.” Se a história nos ensinou algo, o ensino é de que nada pode impedir a Deus de construir o Seu Reino; Ele usa para o bem até o que o inimigo planejou para o mal (Genesis 50:20)

Não se permita desencorajar. Nós não somos os primeiros crentes a encarar desafios como estes. Continue a arar o campo que Deus entregou em suas mãos. O carbono precisa de muita pressão para se tornar um diamante. Não fique desanimado pelo que chega a seus ouvidos, mas sinta-se encorajado pelo que você sabe.

Leia o texto de Hebreus capítulo 12 e se permita encorajar: “Portanto, também nós, visto que temos a rodear-nos tão grande nuvem de testemunhas, desembaraçando-nos de todo peso e do pecado que tenazmente nos assedia, corramos, com perseverança, a carreira que nos está proposta, olhando firmemente para o Autor e Consumador da fé, Jesus, o qual, em troca da alegria que lhe estava proposta, suportou a cruz, não fazendo caso da ignomínia, e está assentado à destra do trono de Deus.” Hebreus 12:1-2

Não desista. Continue a corrida. Continue liderando. Continue se esforçando.

Spanish blog:

Presionado pero no aplastado

 

Por Stephen Daigle, Celebration Church, www.celebrationchurch.org

 

Si miras hacia atrás en la historia de la iglesia, verás que Dios usa tiempos como estos para hacer crecer y purificar a la iglesia. Cuando sucedieron las epidemias y las plagas, fueron los cristianos quienes se destacaron del resto de la sociedad. Cipriano, obispo de Cartago, casi parece haber acogido con satisfacción la epidemia de su tiempo diciendo: “Estos son ejercicios de prueba para nosotros, no muertes; dan a la mente la gloria de la fortaleza; por el desprecio de la muerte se preparan para la corona ”.

 

Deberíamos poder sentir lo que Pablo estaba sintiendo cuando escribió: “Estamos en apuros por todos lados, pero no aplastados; perplejo, pero no desesperado; perseguido, pero no abandonado; derribados, pero no destruidos “(2 Corintios 4: 8-9).

 

Aunque nuestra realidad actual es desafiante, la fortaleza de la iglesia de Dios debería animarnos. He escuchado a pastores que se han enfocado en el ministerio celular mucho antes de la pandemia decir: “2020 fue nuestro mejor año de ministerio, donde vimos la mayor cantidad de personas conectadas a las células”. Si la historia nos ha enseñado algo, es que nada puede evitar que Dios construya Su reino mientras usa lo que el enemigo quiso hacer para mal por bien (Génesis 50:20).

 

No te desanimes. No somos los primeros creyentes en enfrentar desafíos como este. Sigue arando el campo que Dios te ha asignado. Se necesita presión para que el carbón se convierta en un diamante. No te desanimes por lo que oyes, pero anímate por lo que sabes.

 

Lee este pasaje del capítulo 12 de Hebreos y anímate. “Por tanto, también nosotros, que estamos rodeados de una multitud tan grande de testigos, despojémonos del lastre que nos estorba, en especial del pecado que nos asedia, y corramos con perseverancia la carrera que tenemos por delante. Fijemos la mirada en Jesús, el iniciador y perfeccionador de nuestra fe, quien, por el gozo que le esperaba, soportó la cruz, menospreciando la vergüenza que ella significaba, y ahora está sentado a la derecha del trono de Dios.” Cuando te encuentres flaqueando en tu fe, repasa esa historia de nuevo, artículo por artículo, esa larga letanía de hostilidad que él abrió. ¡Eso disparará adrenalina a sus almas! ” (Hebreos 12: 1-2 MSG)

 

No te rindas. Sigue corriendo. Sigue liderando. Sigue empujando.

John Wesley and Cell Ministry

By Gerardo Campos, District pastor at Elim Church, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

In 1738 John Wesley, a British Anglican clergyman and theologian, began meeting with friends in a small group to pray, study the Bible, and encourage one another. Mocking their group, those who knew them called his group a “holy club.”

Later, Wesley established small groups that changed England, which he called classes. In order to attend a society meeting, each person was asked for an entrance ticket that he could only receive by attending a “class meeting” (very close to cell groups).  Wesley believed that conversions without attending a small group were not worth much.

And we would agree that conversions that happen while listening to an expert preacher are often not as long-lasting as those which take place among a smaller family of believers. The reality is that the best, most long-lasting conversion takes place in the cells of ordinary Christians. In Elim, most of the people who attend the congregation to participate in one of our six congregational services on Sunday come from a home cell.  since our meetings are open to non-believers they have, among other elements, a strong evangelizing focus.

We have learned from the Bible and church history that small groups are the best way to make disciples who make disciples. At the end of his life, John Wesley had managed to open 10,000 “classes”, with an average attendance of 100,000 people. It was the largest church in the world at that time. God is so good to inspire us through church history.

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Portuguese blog:

João Wesly e o Ministério em Células

Gerardo Campos, Pastor Distrital na Igreja Elim, São Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

Em 1738 João Wesley, um clérigo e teólogo da Igreja Anglicana começou a reunir-se com amigos em pequenos grupos para orar, estudar a Bíblia e encorajarem-se mutuamente. Como uma forma de criticá-los, algumas pessoas passaram a chamar estes encontros de “Clubes Santos”.

Algum tempo depois, Wesley estabeleceu pequenos grupos que mudaram a Inglaterra, que ele chamou de Classes. Para frequentar um encontro da Sociedades, cada pessoa precisava apresentar um tipo de ingresso que somente receberia se estivesse frequentando um dos pequenos grupos chamados de “Classes” (bem próximo do que seriam as células hoje em dia). Wesley acreditava que as conversões que não estivessem acompanhadas da frequência a um pequeno grupo não eram muito valiosas.

Nós também concordamos que as conversões que acontecem ao ouvir um bom pregador muitas vezes não duram tanto quanto aquelas que acontecem em meio a uma pequena família de crentes. A realidade é que as melhores conversões, as que realmente duram, acontecem nas células de Cristãos. Na igreja Elim, a maior parte das pessoas que frequentam a igreja para participar de um dos seis cultos dominicais vêm de uma célula que acontece em um dos lares. Como nossos encontros são abertos aos não-crentes, eles tem um foco fortemente evangelístico, entre outros elementos.

Nós aprendemos na Bíblia e pela história da igreja que os pequenos grupos são a melhor maneira de fazer discípulos que fazem discípulos. Ao final de sua vida, João Wesley tinha formado 10.000 “Classes”, com uma frequência média de 100.000 pessoas. Era a maior igreja do mundo naquele tempo. Deus é muito Bom e nos inspira através da história da igreja.

Spanish blog:

Juan Wesley y las Células

En el año de 1738 Juan Wesley, clérigo y teólogo anglicano británico, comenzó a reunirse con amigos en grupos pequeños para orar, estudiar la Biblia y animarse unos a otros. A manera de burla quienes les conocieron los llamaban  “círculos santos”.

Más tarde los grupos de Wesley llegaron a ser células (llamado classes en aquel entonces). Resulta curioso que para poder asistir una reunión de la sociedad grande, Los Metodistas se solicitaban a cada persona un boleto de entrada que solamente podía recibirse al asistir a una “classe”.

Wesley creía que las conversiones sin asistir a un grupo pequeño no valían mucho. Al descubrir  ahora que existen ideas acerca de la evangelización que se basan en mitos, podríamos darle la razón, ya que comúnmente pensamos que las conversiones son el resultado de escuchar a predicadores expertos, cuando la realidad es que la mayoría de convertidos son un proceso llevado a cabo desde las células por cristianos comunes y corrientes.

En Elim la mayoría de personas que asisten a la congregación para participar de alguno de nuestros seis servicios congregacionales el día domingo, provienen de una célula de hogar, ya que nuestras reuniones son abiertas a los no creyentes por lo que poseen entre otros elementos un fuerte sentido evangelizador. Hemos aprendido de la historia cuando encontramos en ella los grandes principios bíblicos sobre las células llevados a la práctica. Al final de su vida Juan Wesley había logrado abrir 10,000 “classes”, con una asistencia promedio de 100,000 personas. Fue la iglesia más grande del mundo en su época.

John Wesley: Right Beliefs, Right Action, and Right Heart

By Rob Campbell, Founding Pastor, www.cypresscreekchurch.com

In the mid-eighteenth century, John Wesley organized five interlocking groups for those who desired to walk with Jesus.  They were: 

1.  Society—an assembly of all interested persons,

2.  Class Meeting—a small group of ten to twelve members trying to follow Christ in their day-to-day behavior,

3.  Band—an even smaller group of people desiring to deepen their spirituality,

4.  Select Society—an elite corps of those training to be leaders, and

5.  Penitent Band—a group for those trying to overcome all their sinful habits and go on to perfection (Malony, 2010). 

In Wesley’s view, sanctification is best experienced in the context of community.  Wesley stated, “Never encourage the devil by snatching souls from him that you cannot nurture” (Collins & Tyson, 2001, p. 213).  Wesley believed that participation in the various groups (specifically, the band) led to a sanctified life.  He believed that sanctification was growth in love, and it involved one’s entire life. 

Dr. Gregory Clapper, Professor of Religion and Philosophy at the University of Indianapolis, describes Wesley’s beliefs concerning sanctification through three components: right beliefs (orthodoxy), right action (orthopraxis), and right heart (orthokardia).  Orthopraxis is a life-long process of growing in holiness, pious actions, and acts of love.  Orthopraxis, however, will never come to fruition without an accurate understanding of who God is and what He has done through the sacrificial death of his Son, Jesus Christ.  Wesley believed that one could have right actions and right beliefs but still lack heart change.  If conversion and spiritual formation were to take place, then the orthokardia must take place to produce disciples of Jesus Christ.  He would oppose the preaching of the gospel of grace that failed to emphasize bonding and living faithfully in community (Collins & Tyson, 2001).

Now, I have a question for you to ponder.  Do you see any similarities between Wesley’s groups and the church where you serve?

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Portuguese blog:

John Wesley: Crenças Corretas, Ação Correta e Coração Correto

Por Rob Campbell, Pastor Fundador, www.cypresscreekchurch.com

Em meados do século dezoito, John Wesley organizou cinco grupos interligados para aqueles que desejavam andar com Jesus. Eles eram:

  1. Sociedade – uma assembleia de todas as pessoas interessadas
  2. Reunião de classe – um pequeno grupo de dez a doze membros tentando seguir a Cristo em seu comportamento diário,
  3. Banda – um grupo ainda menor de pessoas que desejam aprofundar sua espiritualidade,
  4. Sociedade Selecionada – um corpo de elite daqueles treinando para ser líderes, e
  5. Banda Penitente – um grupo para aqueles que tentam superar todos os seus hábitos pecaminosos e seguir em frente até a perfeição (Malony, 2010).

Na visão de Wesley, a santificação é mais bem experimentada no contexto da comunidade. Wesley declarou: “Nunca encoraje o diabo ao arrebatar almas dele que você não pode nutrir” (Collins & Tyson, 2001, p. 213). Wesley acreditava que a participação em vários grupos (especificamente, a banda) levava a uma vida santificada. Ele acreditava que a santificação era crescimento no amor e envolvia a vida inteira.

O Dr. Gregory Clapper, Professor de Religião e Filosofia na Universidade de Indianápolis, descreve as crenças de Wesley a respeito da santificação por meio de três componentes: crenças corretas (ortodoxia), ação correta (ortopraxia) e coração correto (ortocardia). Ortopráxis é um processo vitalício de crescimento em santidade, ações piedosas e atos de amor. A ortopráxis, entretanto, nunca se concretizará sem uma compreensão exata de quem é Deus e do que Ele fez por meio da morte sacrificial de seu Filho, Jesus Cristo. Wesley acreditava que alguém poderia ter ações corretas e crenças corretas, mas ainda não haveria mudança no coração. Se a conversão e a formação espiritual fossem ocorrer, então a ortocardia deve ocorrer para produzir discípulos de Jesus Cristo. Ele se oporia à pregação do evangelho da graça que falhava em enfatizar a união e a vida fiel em comunidade (Collins & Tyson, 2001).

Agora, tenho uma pergunta para você refletir. Você vê alguma semelhança nos grupos de Wesley e na igreja onde você serve?

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John Wesley: Creencias correctas, acción correcta y corazón recto

Por Rob Campbell, pastor fundador, www.cypresscreekchurch.com

A mediados del siglo XVIII, John Wesley organizó cinco grupos entrelazados para aquellos que deseaban caminar con Jesús. Ellos eran:

1. Sociedad: una asamblea de todas las personas interesadas,

2. Reunión de la clase: un pequeño grupo de diez a doce miembros que tratan de seguir a Cristo en su comportamiento diario.

3. Banda: un grupo aún más pequeño de personas que desean profundizar en su espiritualidad,

4. Seleccionar Sociedad: un cuerpo de élite de aquellos que se capacitan para ser líderes, y

5. Banda Penitente: un grupo para aquellos que intentan superar todos sus hábitos pecaminosos y avanzar hacia la perfección (Malony, 2010).

En opinión de Wesley, la santificación se experimenta mejor en el contexto de la comunidad. Wesley dijo: “Nunca alientes al diablo arrebatándole almas que no puedas nutrir” (Collins & Tyson, 2001, p. 213). Wesley creía que la participación en los diversos grupos (específicamente, la banda) conducía a una vida santificada. Creía que la santificación era un crecimiento en el amor e involucraba toda la vida.

El Dr. Gregory Clapper, profesor de religión y filosofía en la Universidad de Indianápolis, describe las creencias de Wesley con respecto a la santificación a través de tres componentes: creencias correctas (ortodoxia), acción correcta (ortopraxis) y corazón recto (ortocardia). La ortopraxis es un proceso de por vida de crecimiento en santidad, acciones piadosas y actos de amor. La ortopraxis, sin embargo, nunca llegará a buen término sin una comprensión precisa de quién es Dios y lo que ha hecho a través de la muerte en sacrificio de su Hijo, Jesucristo. Wesley creía que uno podía tener acciones correctas y creencias correctas, pero aún carecía de un cambio de corazón. Si la conversión y la formación espiritual iban a tener lugar, entonces la ortocardia debía tener lugar para producir discípulos de Jesucristo. Se opondría a la predicación del evangelio de la gracia que no enfatizaba la unión y la vida fiel en comunidad (Collins y Tyson, 2001).

Ahora, tengo una pregunta para que reflexiones. ¿Ves alguna similitud entre los grupos de Wesley y la iglesia en la que sirves?

Changing a Nation

By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

In the eighteenth century, England was one of the most powerful nations in the world. Even so, it was in turmoil. A small minority controlled most of the wealth, while most were wretchedly poor. Children as young as five years old were forced to work twelve-hour days in the mines and factories. Alcohol consumption was rampant. In 1736, one out of every six houses in London was licensed as a grog shop. Drunkenness was shredding the self-worth of the working people, leaving them hopeless. Britain was also running the world’s slave trade.

The state sponsored Church of England was not connecting with the common people. There was very little spiritual passion in the clergy or the people.

It was in this environment that John Wesley started to preach a message of personal faith in Christ. Once a discouraged and searching young clergyman, he had personally experienced the assurance of God’s pardon while attending a small group Bible study. As a result, he felt compelled to preach salvation by grace through faith. Wesley’s goal was nothing less than to change society.

Wesley preached everywhere he could find listeners — to miners on their way to work in the morning, or to villagers in the town squares. People were converted by the hundreds and then by the thousands. Wesley organized the new converts into home-based small groups (which he called “classes”). Lay people led fellow believers to apply Bible teachings, care for one another, and welcome new members. Wesley was so committed to these small groups that he would not preach anywhere unless he could start groups afterward.

The combination of field preaching and small group ministry produced powerful results. As people were converted and the groups multiplied, towns were transformed. By the end of the eighteenth century, the nation of England had been deeply impacted by what became known as the Wesleyan Revival. French historian Elie Halevy, among others, credit the Wesleyan movement with preventing a violent revolution like the one France endured at the time. At the time of his death, Wesley left behind 100,000 members in a network of 10,000 interlocking groups which became known as the Methodist Church. 

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Mudando uma Nação

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org  

No século XVIII, a Inglaterra era uma das nações mais poderosas do mundo. Mesmo assim, estava um tumulto. Uma pequena minoria controlava a maior parte da riqueza, enquanto a maioria era miseravelmente pobre. Crianças de apenas cinco anos eram forçadas a trabalhar 12 horas por dia nas minas e fábricas. O consumo de álcool era galopante. Em 1736, uma em cada seis casas em Londres era licenciada como uma loja de bebidas alcoólicas. A embriaguez estava destruindo a autoestima dos trabalhadores, deixando-os sem esperança. A Grã-Bretanha também administrava o comércio mundial de escravos.

A Igreja da Inglaterra patrocinada pelo estado não estava se conectando com as pessoas comuns. Havia muito pouca paixão espiritual no clero ou nas pessoas.

Foi nesse ambiente que John Wesley começou a pregar uma mensagem de fé pessoal em Cristo. Outrora um jovem clérigo desanimado e questionador, ele experimentou pessoalmente a certeza do perdão de Deus enquanto participava de um pequeno grupo de estudo bíblico. Como resultado, ele se sentiu compelido a pregar a salvação pela graça por meio da fé. O objetivo de Wesley era nada menos do que mudar a sociedade.

Wesley pregava em todos os lugares que podia encontrar ouvintes – aos mineiros que iam para o trabalho pela manhã ou aos aldeões nas praças da cidade. Pessoas foram convertidas às centenas e depois aos milhares. Wesley organizou os novos convertidos em pequenos grupos baseados em casa (que ele chamou de “classes”). Os leigos levaram outros crentes a aplicar os ensinos bíblicos, cuidar uns dos outros e receber novos membros. Wesley estava tão comprometido com esses pequenos grupos que não pregaria em lugar nenhum, a menos que pudesse começar grupos depois.

A combinação de pregação de campo e ministério de pequenos grupos produziu resultados poderosos. À medida que as pessoas se convertiam e os grupos se multiplicavam, as cidades se transformavam. No final do século XVIII, a nação da Inglaterra foi profundamente impactada pelo que ficou conhecido como o Reavivamento Wesleyano. O historiador francês Elie Halevy, entre outros, credita ao movimento wesleyano a prevenção de uma revolução violenta como a que a França sofreu na época. No momento de sua morte, Wesley deixou para trás 100.000 membros em uma rede de 10.000 grupos interligados que se tornou conhecida como Igreja Metodista.

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Cambiar una nación

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

En el siglo XVIII, Inglaterra era una de las naciones más poderosas del mundo. Aun así, estaba en confusión. Una pequeña minoría controlaba la mayor parte de la riqueza, mientras que la mayoría eran miserablemente pobres. Se obligaba a niños de hasta cinco años a trabajar doce horas al día en las minas y fábricas. El consumo de alcohol fue desenfrenado. En 1736, una de cada seis casas en Londres tenía licencia como tienda de licores. El alcoholismo estaba destrozando la autoestima de los trabajadores, dejándolos sin esperanza. Gran Bretaña también dirigía el comercio mundial de esclavos.

La Iglesia de Inglaterra patrocinada por el estado no se conectaba con la gente común. Había muy poca pasión espiritual en el clero o en la gente.

Fue en este ambiente que John Wesley comenzó a predicar un mensaje de fe personal en Cristo. Alguna vez fue un joven clérigo desanimado y escrupuloso, y había experimentado personalmente la seguridad del perdón de Dios mientras asistía a un estudio bíblico en un grupo pequeño. Como resultado, se sintió obligado a predicar la salvación por gracia mediante la fe. El objetivo de Wesley era nada menos que cambiar la sociedad.

Wesley predicó en todas partes donde pudo encontrar oyentes: a los mineros que se dirigían al trabajo por la mañana o los aldeanos en las plazas de la ciudad. La gente se convirtió por cientos y luego por miles. Wesley organizó a los nuevos conversos en pequeños grupos basados ​​en el hogar (a los que llamó “clases”). Los convertidos llevaron a sus compañeros de creencia a aplicar las enseñanzas bíblicas, a cuidarse unos a otros y a dar la bienvenida a los nuevos miembros. Wesley estaba tan comprometido con estos grupos pequeños que no predicaría en ningún lado a menos que pudiera comenzar grupos después.

La combinación de la predicación en el campo y el ministerio en grupos pequeños produjo resultados poderosos. A medida que la gente se convirtió y los grupos se multiplicaron, las ciudades se transformaron. A fines del siglo XVIII, la nación de Inglaterra se había visto profundamente afectada por lo que se conoció como el avivamiento wesleyano. El historiador francés Elie Halevy, entre otros, atribuye al movimiento wesleyano la prevención de una revolución violenta como la que sufrió Francia en ese momento. En el momento de su muerte, Wesley dejó atrás a 100,000 miembros en una red de 10,000 grupos entrelazados que se conocieron como la Iglesia Metodista.

Inspired by the Pioneers of Small Group History

By Joel Comiskey, check out: 2000 Years of Small Groups

On a Sunday evening in the summer of 1964, Yonggi Cho, a young Korean pastor, collapsed on the platform of his church. The then twenty-seven years old Cho had reached a point of utter physical exhaustion. The physical exhaustion of his ministry was too much for him to bear. His doctors told him he would have to stop preaching and would be confined to his bed. So he laid in bed and while reading the Bible, looked for ministry alternatives. He rediscovered accounts of the ancient New Testament house churches in the book of Acts as well as the organizational structure given to Moses from his father-in-law, Jethro, in Exodus chapter eighteen.

From this revelation came the founding of what is now called the cell church or the cell-based church. David Cho’s crisis of faith and the resulting transformation of his church has resulted in a worldwide movement of churches that put small groups at the center of life and ministry.

Of course this new movement wasn’t really new at all. There were simply progressive waves of the movement appearing and disappearing over time. It started with the early church, moved through Monasticism, and continued in an ever-increasing vibrancy to the modern day cell movement.

Some of the movements that tried to reform the state church, like the Waldensians, Lollards, Hussites, Anabaptists, and Pietists, emphasized homes as meeting places for believers, but the state church continued to be the norm for most believers. Yet beginning with the Moravians, John Wesley, the house church movement, and now the modern day cell church movement, small group ministry has become the new norm in many places around the world.

The reality is that God has used small group ministry throughout church history to disciple, revive, consolidate, and evangelize. Although small groups played an important role in the Old Testament (Exodus 18), Jesus took small group ministry to a new level by creating his own band of followers and then sending them to start house churches. We know that the early church was a movement of networked house churches that spread over the world and triumphed over the sword.

Some speculate that the cell movement that began at the end of the twentieth century is the beginning of a second reformation that will ultimately transform the church on a scale similar to the reformation that began in the sixteenth century.

If you’re reading this blog, most likely it’s because you have a deep interest in small groups. My prayer is that you’ll grow in your appreciation and understanding of key small group principles from those pioneers who have paved the way and gone before us. I hope you will value in a new way those movers and shakers who faced far greater odds to implement small groups than the difficulties confronted today. I also hope you will gain new confidence to press on in the face of obstacles as you view your current experience within a larger context.

For more information, check out: 2000 Years of Small Groups

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Portuguese blog:

Inspirado pelos Pioneiros da História

Por Joel Comiskey, confira:  2000 Anos de Pequenos Grupos  

Em uma noite de domingo no verão de 1964, Yonggi Cho, um jovem pastor coreano, desabou na plataforma de sua igreja. Cho, então com vinte e sete anos, havia chegado a um ponto de exaustão física total. A exaustão física de seu ministério era demais para ele suportar. Seus médicos disseram que ele teria que parar de pregar e ficaria confinado à cama. Então, ele se deitou e, enquanto lia a Bíblia, procurou alternativas para o ministério. Ele redescobriu relatos das antigas igrejas nos lares do Novo Testamento no livro de Atos, bem como a estrutura organizacional dada a Moisés por seu sogro, Jetro, em Êxodo capítulo dezoito.

Dessa revelação veio a fundação do que agora é chamado de igreja em células ou igreja baseada em células. A crise de fé de David Cho e a transformação resultante de sua igreja resultou em um movimento mundial de igrejas que colocam pequenos grupos no centro da vida e do ministério.

Claro que este novo movimento não era realmente novo. Havia ondas simplesmente progressivas de movimento aparecendo e desaparecendo com o tempo. Tudo começou com a igreja primitiva, mudou-se através do Monasticismo e continuou em uma vibração cada vez maior para o movimento celular moderno.

Alguns dos movimentos que tentaram reformar a igreja estatal, como os valdenses, lolardos, hussitas, anabatistas e pietistas, enfatizaram os lares como locais de encontro para os crentes, porém a igreja estatal continuou a ser a norma para a maioria dos crentes. Ainda assim, começando com os Morávios, John Wesley, o movimento da igreja nos lares, e agora o movimento da igreja em células dos dias modernos, o ministério de pequenos grupos se tornou a nova norma em muitos lugares ao redor do mundo.

A realidade é que Deus usou o ministério de pequenos grupos ao longo da história da igreja para discipular, reavivar, consolidar e evangelizar. Embora pequenos grupos tenham desempenhado um papel importante no Antigo Testamento (Êxodo 18), Jesus levou o ministério de pequenos grupos a um novo nível criando seu próprio grupo de seguidores e depois os enviando para iniciar igrejas nos lares. Sabemos que a igreja primitiva foi um movimento de igrejas nos lares em rede que se espalhou pelo mundo e triunfou sobre a espada.

Alguns especulam que o movimento de células que começou no final do século vinte é o início de uma segunda reforma que acabará por transformar a igreja em uma escala semelhante à reforma que começou no século dezesseis.

Se você está lendo este blog, provavelmente é porque tem um grande interesse em pequenos grupos. Minha oração é que você cresça em sua apreciação e compreensão dos princípios-chave de pequenos grupos daqueles pioneiros que abriram o caminho e foram antes de nós. Eu espero que você valorize de um jeito novo aqueles propagadores e alvoroçadores que enfrentaram probabilidades muito maiores de implementar pequenos grupos do que as dificuldades enfrentadas hoje. Eu também espero que você ganhe uma nova confiança para enfrentar os obstáculos ao ver sua experiência atual em um contexto mais amplo.

Para obter mais informações, consulte: 2000 Anos de Pequenos Grupos   

Spanish blog:

Inspirado por los pioneros de la historia

Por Joel Comiskey, echa un vistazo a: 2000 años de grupos celulares

Un domingo por la noche en el verano de 1964, Yonggi Cho, un joven pastor coreano, se derrumbó en la plataforma de su iglesia. Cho, que entonces tenía veintisiete años, había llegado a un punto de agotamiento físico absoluto. El agotamiento físico de su ministerio fue demasiado para él. Sus médicos le dijeron que tendría que dejar de predicar y que lo confinarían en su cama. Así que se acostó y mientras leía la Biblia, buscó alternativas de ministerio. Redescubrió relatos de las antiguas iglesias en las casas del Nuevo Testamento en el libro de los Hechos, así como la estructura organizativa que le dio su suegro Jetro a Moisés en el capítulo dieciocho de Éxodo.

De esta revelación vino la fundación de lo que ahora se llama la iglesia celular o la iglesia basada en células. La crisis de fe de David Cho y la transformación resultante de su iglesia ha resultado en un movimiento mundial de iglesias que colocó a los grupos celulares en el centro de la vida y el ministerio.

Por supuesto, este nuevo movimiento no era nada nuevo. Simplemente hubo ondas progresivas del movimiento que aparecieron y desaparecieron con el tiempo. Comenzó con la iglesia primitiva, avanzó a través del monaquismo y continuó con una vitalidad cada vez mayor hasta el movimiento celular moderno.

Algunos de los movimientos que intentaron reformar la iglesia estatal, como los valdenses, lolardos, husitas, anabautistas y pietistas, enfatizaron los hogares como lugares de reunión para los creyentes, pero la iglesia estatal continuó siendo la norma para la mayoría de los creyentes. Sin embargo, comenzando con los moravos, John Wesley, el movimiento de iglesias en las casas y ahora el movimiento de iglesias celulares de hoy en día, el ministerio de grupos pequeños se ha convertido en la nueva norma en muchos lugares del mundo.

La realidad es que Dios ha usado el ministerio de grupos celulares a lo largo de la historia de la iglesia para discipular, revivir, consolidar y evangelizar. Aunque los grupos celulares jugaron un papel importante en el Antiguo Testamento (Éxodo 18), Jesús llevó el ministerio de grupos celulares a un nuevo nivel al crear su propio grupo de seguidores y luego enviarlos a comenzar iglesias en las casas. Sabemos que la iglesia primitiva fue un movimiento de iglesias en casas en red que se extendió por todo el mundo y triunfó sobre la espada.

Algunos especulan que el movimiento celular que comenzó a fines del siglo XX es el comienzo de una segunda reforma que finalmente transformará a la iglesia en una escala similar a la reforma que comenzó en el siglo XVI.

Si estás leyendo este blog, lo más probable es que se deba a que tienes un gran interés en los grupos celulares. Mi oración es que crezcas en su aprecio y comprensión de los principios clave de los grupos celulares de aquellos pioneros que han allanado el camino y nos han precedido. Espero que valoren de una nueva manera a aquellos impulsores y agitadores que enfrentaron dificultades mucho mayores para implementar grupos celulares que las dificultades que enfrentan hoy. También espero que ganes una nueva confianza para seguir adelante frente a los obstáculos a medida que ves tu experiencia actual dentro de un contexto más amplio.

Para obtener más información, consulte: 2000 años de grupos celulares