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Fed Up with Churchianity: Ralph Neighbour’s Journey into the Cell Church, pt 2

By Joel Comiskey, 2000 Year of Small Groups

One significant person impacted by Neighbour was a young Baptist seminary student named Lawrence Khong from Singapore, who became involved in the Houston church. He returned to Singapore in the mid-’80s to pastor a growing church. He was unexpectedly baptized in the Holy Spirit and spoke in tongues.  Baffled by this encounter he experienced in his private time with the Lord, he shared it with his deacons. Little did he realize that this revelation to his leadership would spell the end of his ministry in a church with traditional Baptist doctrine. He then launched a new church called Faith Community Baptist Church (FCBC) in 1988.

Khong, recognizing the value of Neighbour’s guidance, invited him to help implement an integrated cell methodology in his church. Neighbour, initially dividing his time between Texas and Singapore, eventually relocated to Singapore in 1990 to become the associate pastor at FCBC. The combination of Khong’s exceptional leadership and Neighbour’s cell strategy led to significant growth in the church, from six hundred to five thousand in attendance with five hundred cell groups between 1988 and Neighbour’s return to Houston in 1997.  FCBC served as an ideal platform for Neighbour to refine his cell strategy and material, becoming an exemplary cell church with a model cell church strategy.

Neighbour and Khong were not content with the growth of their own church; they were determined to share their successful cell strategy with the world. They organized annual international conferences on the cell church, which drew hundreds and then thousands of pastors, missionaries, and leaders from all over the world. Neighbour’s book, ‘Where Do We Go from Here? A Guidebook for the Cell Group Church ‘, published in 1990, was a game-changer. It ignited the cell movement in many countries, including the United States, Canada, Australia, and South Africa, significantly accelerating the growth of the movement.

Where Do We Go from Here had a powerful impact. It combined the biblical base for cell ministry, a principle-based analysis of cell churches, and examples of many growing worldwide cell churches. Granted, it was a very idealistic book and was thought to provide little hope for churches to transition to cell ministry in North America. Yet, it stirred the imaginations of those who longed for change and started a movement in North America.

In 1991, Neighbour launched Cell Church magazine from his publishing ministry in Houston. This magazine became a unifying voice of the movement. TOUCH Outreach Ministries, the publishing and seminar ministry founded by Neighbour and based in Houston, Texas, and Lawrence Khong’s Touch Ministries International in Singapore were international heralds for the cell movement. Through his practical books and magazine, the prolific, visionary Neighbor gave wind to the movement at a time when an increasing number of pastors and church leaders were becoming disillusioned with the traditional church structure.

In 1994, the political foundations of South Africa were crumbling as apartheid was being dismantled and a new multi-racial government was being formed. Amid this upheaval, there was a new spiritual openness in the country. As political structures were radically altered, pastors and churches were also looking for new ecclesiastical patterns. At the invitation of Pastor Martin Hopkins of Newcastle, Natal, Dr. Neighbour led three introductory cell church conferences in May 1994 in Pretoria, Newcastle, and Mossel Bay.

These conferences created intense interest in the cell model. In mid-1994, about one hundred and twenty South African pastors came to Singapore to learn from Neighbour at Faith Community Baptist Church. In response to this specially planned training seminar, Neighbour was invited to go to South Africa to give in-depth teaching in cell church methodology. He developed a four-week course with one week being taught each quarter. This training, entitled “The Year of Transition,” was launched in October 1994 in South Africa and would be taught to thousands of pastors over the next two years. Churches implementing cell groups in South Africa shared their learning. They helped further disseminate cell methodology to churches in the nearby countries of Lesotho, Botswana, Malawi, and Zimbabwe, as well as countries far away, including Ukraine and the United States.

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Portuguese blog:

Não aguento mais o “Igrejismo”: Como fazer das células a base da Igreja – Parte 2
Joel Comiskey, 2000 Year of Small Groups

Uma pessoa muito significativa que foi impactada por Neighbour foi um jovem de Singapura, chamado Lawrence Khong, estudante em um seminário batista, que veio a se envolver no trabalho da igreja em Houston. Ele retornou à Singapura em meados dos anos 80, para pastorear uma igreja que estava crescendo. Sem que ele esperasse por isso, ele foi batizado com o Espírito Santo e passou a falar em línguas. Confuso com este encontro que ele experimentou em seu momento pessoal com o Senhor, compartilhou sobre o evento com seus diáconos. Mal sabia ele que esta revelação à sua liderança significaria o fim do seu ministério com a doutrina Batista tradicional. Ele então fundou uma nova igreja chamada Igreja Batista Comunidade da Fé (Faith Community Baptist Church – FCBC), em 1988.

Reconhecendo o valor da liderança de Neighbour, Khong o convidou para ajuda-lo a implementar uma metodologia integrada de células em sua igreja. Inicialmente Neighbor dividiu seu tempo entre Texas e Singapura, mas com o tempo acabou se mudando para Singapura em 1990 para se tornar pastor na FCBC. A combinação da liderança excepcional de Khong com a estratégia celular de Neighbour levou a um crescimento significativo daquela igreja, de 600 para 5000 pessoas, com 500 células entre o ano de 1988 e o retorno de Neighbour a Houston em 1997. A FCBC funcionou com a plataforma ideal para que Neighbour refinasse sua estratégia celular e seus materiais, tornando-se um exemplo de igreja em células e modelo de estratégia celular.

Neighbour e Khong não ficaram satisfeitos com o crescimento de sua igreja; eles estavam determinados a compartilhar sua estratégia celular bem-sucedida com o mundo. Eles organizaram conferências internacionais anuais em sua igreja, que atraía centenas e depois disso milhares de pastores, missionários e líderes de todo o mundo. O livro de Neighbour, intitulado “Where Do We Go from Here? Um manual para a igreja em células”, publicado em 1990 foi uma peça chave em todo o processo. A publicação acendeu a centelha do movimento celular em muitos países, incluindo os Estados Unidos, Canadá, Austrália e África do Sul, acelerando significativamente o crescimento do movimento.

O livro “Where Do We Go from Here?” causou um profundo impacto. Ele combinava a base bíblica para o ministério em células, uma análise das igrejas em células baseada em princípios e exemplos de muitas igrejas em células ao redor do mundo que estavam crescendo. Entretanto, era um livro muito idealista e a impressão era de que fornecia pouca esperança para que as igrejas na América do Norte fizessem a transição para o ministério em células. Ainda assim, mexeu bastante com a imaginação daquelas pessoas que ansiavam por mudanças e efetivamente iniciou um movimento na América do Norte.

Em 1991, Neighbour lançou uma revista sobre a Igreja em Célula através de sua editora em Houston. Esta revista se tornou uma voz unificadora do movimento. O ministério “TOUCH Outreach”, composto do seminário e da editora fundados por Neighbour com sede em Houston, no estado americano do Texas e o Ministério Touch liderado por Khong em Singapura tornaram-se os locutores internacionais no movimento celular. Através de seus livros objetivos e da sua revista, o prolífico e visionário Neighbour deu corda no movimento, em um momento em que um número cada vez maior de pastores e líderes estavam desiludidos com a estrutura tradicional da igreja.

Em 1994 os alicerces políticos da África do Sul estavam desabando enquanto o apartheid estava sendo desmantelado e um novo governo multirracial estava sendo formado. Em meio a tudo isso, havia uma abertura espiritual no país. Com a alteração radical das estruturas políticas, pastores e igrejas também estavam à procura de novos padrões eclesiásticos. Dr. Neighbour foi convidado pelo Pastor Martin Hopkins para liderar três conferências iniciais em maio de 1998, em Pretória, Newcastle e Mossel Bay.

Estas conferências criaram um intense interesse no modelo celular. Em meados de 1933, aproximadamente cento e vinte pastores da África do Sul vieram à Singapura para aprender com Neighbour na Igreja Batista Comunidade da Fé (Faith Community Baptist Church – FCBC). Em resposta a este seminário especial de treinamento, Neighbour foi convidado a ir à África do Sul para ministrar um treinamento aprofundado na metodologia celular. Ele desenvolveu um curso de quatro semanas em que cada uma das quatro partes era ministrada a cada três meses. Este treinamento era chamado “O Ano da Transição” e foi lançado em outubro de 1994 na África do Sul e seria ministrado a milhares de pastores ao longo dos próximos dois anos. As igrejas que estavam implementando suas células na África do Sul compartilharam seu aprendizado. Elas ajudaram a disseminar ainda mais a metodologia celular para igrejas em países vizinhos, como Lesoto, Botswana, Malawi e Zimbabwe e também a países mais distantes, como a Ucrânia e os Estados Unidos.

Spanish blog:

Cansado del Iglesianismo: La Jornada de Ralph Neighbour, part 2
Por Joel Comiskey, 2000 Años de Grupos Pequeños

Una significativa persona impactada por Neighbour fue un joven estudiante de un seminario bautista llamado Lawrence Khong de Singapur, quien se involucró en la iglesia de Houston. Regresó a Singapur a mediados de los años 80 a pastorear una iglesia en crecimiento, y fue bautizado de forma inesperada por el Espíritu Santo y habló en lenguas. Desconcertado por este encuentro que él experimentó en la intimidad de su propio tiempo con el Señor, él decidió compartir esa experiencia con sus diáconos. En ese momento, no se dio cuenta que esta revelación a sus líderes sería el fin de su ministerio en una iglesia con doctrina bautista tradicional. Luego inició una nueva iglesia llamada Faith Community Baptist Church (Iglesia Bautista de la Comunidad de Fe, o FCBC por sus siglas en inglés) en 1988.

Khong le pidió a Neighbour que le guiara a él y a su iglesia a una metodología celular integrada. Al principio Neighbour hizo esto dividiendo su tiempo entre Texas y Singapur, pero en 1990 se trasladó a Singapur para convertirse en el pastor asociado de la FCBC. La combinación de un excepcional pastor general increíblemente talentoso para hablar y en el liderazgo y la estrategia celular dirigida por Neighbour permitió a la iglesia crecer de 600 a 5000 miembros con quinientos grupos celulares entre 1988 y el regreso de Neighbour a Houston en 1997. La  FCBC fue una plataforma ideal para Neighbour porque le permitió perfeccionar su estrategia celular y su material. La FCBC se convirtió en una iglesia celular ejemplar con una estrategia de la iglesia celular modelo.

Neighbour y Khong compartieron con mucho  entusiasmo  la estrategia celular a través de las conferencias internacionales anuales sobre la iglesia celular que primero atrajo a cientos y luego a miles de pastores, misioneros y líderes de todo el mundo. El manifiesto de la iglesia celular de Neighbour, Y desde Aquí, ¿Hacia Dónde Vamos? Una Guía para la Iglesia de Grupos Celulares, publicado en 1990, avivó las llamas del movimiento celular en muchos países, incluyendo Estados Unidos, Canadá, Australia y Sudáfrica. Este libro aceleró enormemente el movimiento celular en estos países y más allá

Y desde Aquí, ¿Hacia Dónde Vamos?  Tuvo un fuerte impacto, ya que combina la base bíblica para el ministerio celular, un análisis basado en el principio de las iglesias celulares, y ejemplos de muchas iglesias celulares en crecimiento en todo el mundo. Es verdad que fue un libro muy idealista, y se piensa que brinda pocas esperanzas a las iglesias que hacen la transición al ministerio celular en Norteamérica. Sin embargo, estimuló la imaginación de aquellos que anhelaban el cambio y comenzó un movimiento en Norteamérica.

En 1991, Neighbour lanzó la revista Cell Church (Iglesia Celular) de su ministerio de publicaciones en Houston. Esta revista se convirtió en una voz unificadora del movimiento. TOUCH Outreach Ministries (Ministerio de Alcance TOQUE), el ministerio de publicaciones y seminarios fundado por Neighbour y con sede en Houston, Texas, y Touch Ministries Internacional (Ministerios Toque Internacional) de Lawrence Khong en Singapur eran heraldos internacionales para el movimiento celular. El visionario y prolífico Neighbour a través de sus libros prácticos y de la revista, dio viento al movimiento en un momento en que un número cada vez mayor de pastores y líderes de la iglesia se estaban desilusionando con la estructura tradicional de la iglesia.

En 1994, los cimientos políticos del país de Sudáfrica se desmoronaban a medida que la segregación racial estaba siendo desmantelada y se estaba formando un nuevo gobierno multirracial. En medio de esta agitación había una nueva apertura espiritual en el país. A medida que las estructuras políticas estaban siendo alteradas radicalmente, pastores e iglesias también estaban buscando nuevos patrones eclesiásticos. Por invitación del pastor Martin Hopkins de Newcastle, Natal, el Dr. Neighbour dio tres conferencias introductorias de la iglesia celular en mayo de 1994 en Pretoria, Newcastle, y en Mossel Bay.

Estas conferencias crearon un gran interés por el modelo celular y, a mediados de 1994 aproximadamente ciento veinte pastores de Sudáfrica llegaron a Singapur para aprender de Neighbour en la iglesia Faith Community Baptist Church (Iglesia Bautista de la Comunidad de Fe). En respuesta a este seminario de capacitación especialmente planeado, Neighbour fue invitado a ir a Sudáfrica para enseñar a fondo la metodología de la iglesia celular. Él desarrolló un curso de cuatro semanas en el que se enseñaba una semana por trimestre. Esta capacitación titulada “El Año de Transición” se puso en marcha en octubre de 1994 en Sudáfrica y en los próximos dos años se enseñó a miles de pastores. Iglesias que estaban implementando los  grupos celulares en Sudáfrica compartieron su aprendizaje y ayudaron a difundir aún más la metodología celular  a  iglesias de  países vecinos como Lesoto, Botsuana, Malawi, Zimbabue, así como a países lejanos, incluyendo Ucrania y los Estados Unidos.

El entrenamiento de The Year of Transition (El Año de Transición, TYOT por sus siglas en inglés) y su sucesor titulado Advanced Cell Training (Entrenamiento Celular Avanzado, ACT  por sus siglas en inglés) fueron enseñados por TOUCH (TOQUE) y sus ministerios internacionales afiliados en muchos países, incluidos los Estados Unidos, Rusia, Brasil, las Filipinas, El Salvador, Canadá y Australia . TYOT se puso en marcha en 1999 y en 2000 en Inglaterra y Alemania. La Regent University of Virginia Beach (Universidad Regent de Virginia Beach), Virginia, en 1996 se convirtió en el primer seminario que ofrece Maestría y Doctorado en Ministerio con una especialización en el ministerio celular. El núcleo de sus cursos de ministerio celular fue el plan de estudios celulares TYOT y ACT desarrollado por TOUCH (TOQUE).

Fed Up with Churchianity: Ralph Neighbour’s Journey into the Cell Church, pt 1

By Joel Comiskey, 2000 Year of Small Groups

Although Cho inspired many of the largest cell churches in the world, the individual who has pioneered cell-based ministry in the U.S. is Ralph Neighbour. In 2024, he turned ninety-five while continuing his cell church leadership. His zeal and cell passion are captured in the following quote,

. . . the cell is the church, and the church is the cell. It is the basic building block of the larger community called “local church.” There must be no competition with it—none at all. Everything in the city-wide structure must exist for the cells, be operated by the cells, and must strengthen the life of the cells. As in the human body, the life of the church is in the cells. Are people to be reached for Christ? It is done through cells. Are people to be built up in Him? It is to be done through cells (Where Do We Go From Here, 68-69)

At a time when Cho was just beginning to refine and grow his cell methodology in 1965, Ralph Neighbour was already seeking a biblical church structure. He was dissatisfied with the prevalent programmed-based churches and their focus on self-needs, while neglecting the unchurched. He expressed his frustration, ‘When I turned thirty-six, I was absolutely, completely disgusted with traditional church structures that catered to self-needs and ignored the unchurched.’

Ralph Neighbour’s journey in the church was marked by a diverse range of experiences. He was raised as a pastor’s child, worked for the Billy Graham organization during its formative years, planted twenty-three churches in southern Pennsylvania, and served as an evangelism consultant for the Texas Baptist Convention for five years. This rich and varied background undoubtedly shaped his perspective on the church and its ministry.

During these years, Neighbour had become increasingly disillusioned with churches structured for maintenance rather than mission. At forty years old, Neighbour left the comfort of his denominational job to spearhead “an experimental church” in rapidly growing west Houston. He writes,

In 1969, a non-traditional church in Houston was formed with 38 courageous pioneers. We called ourselves “The People Who Care,” and became a “Parable Church.” Without knowing what we were doing, we stumbled into patterns that were being used by other cell group churches we didn’t know existed (Where Do We Go from Here, 89)

Neighbour stumbled onto this model as a pioneer and eventually became its chief spokesman. More on Neighbour’s journey in the next blog.

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 Portuguese blog:

Não aguento mais o “Igrejismo”: Como fazer das células a base da Igreja – Parte 1

Joel Comiskey, 2000 Year of Small Groups

O Pastor Cho foi a inspiração de muitas das maiores igrejas do mundo, mas o pioneiro do Ministério em Células nos Estados Unidos é Ralph Neighbour. Em 2024 ele completou 95 anos de idade e ainda continua sua liderança nas Igrejas em Células. Seu zelo e paixão pelas células podem ser percebidas neste trecho transcrito do livro Where Do We Go From Here:

… a célula é a igreja e a igreja é a célula. A célula é o tijolo que constrói uma comunidade conhecida como “Igreja Local”. Não pode haver qualquer tipo de competição, absolutamente nenhuma. Tudo na estrutura que existir em uma determinada cidade deve existir por causa das células, ser operado pelas células e deve servir para fortalecer a vida nas células. Assim como acontece no corpo humano, a vida da igreja está nas células. Há pessoas a alcançar para Cristo? Isso é feito através das células. Há pessoas a treinar e levar ao crescimento em Cristo? Isso deve ser feito através das células. (Tradução livre do Livro “Where Do We Go From Here, páginas 68-69)

Quando Cho estava apenas começando a refinar e dar crescimento à sua metodologia em células, em 1965, Ralph Neighbour já estava buscando uma estrutura para a igreja na Bíblia. Ele estava insatisfeito com a prevalência de igrejas baseadas em programas e o seu foco nas necessidades internas, enquanto as pessoas que não estavam na igreja eram esquecidas. Ele expressou assim a sua frustração: “Quando eu completei 36 anos, eu estava completamente desgostoso com as estruturas tradicionais das igrejas que se voltavam para as suas necessidades internas ignoravam as pessoas que não faziam parte da igreja”.

A caminhada de Ralph Neighbour na igreja foi marcada por uma diversidade de experiências. Ele cresceu como filho de um pastor, trabalhou na Organização Billy Graham em seus anos de formação, plantou vinte e três igrejas no sul do estado da Pensilvânia e trabalhou por cinco anos como consultor de evangelismo para a Convenção Batista do Texas. Este conjunto rico e variado de experiências moldou sua perspectiva da Igreja e seu ministério. 

Durante estes anos, Neighbour ficou cada vez mais desiludido com as igrejas estruturadas para sua própria manutenção do que para a missão. Aos quarenta anos, Neighbour deixou o conforto de seu emprego denominacional para liderar uma “igreja experimental” na parte oeste de Houston, que experimentava um rápido crescimento. Ele descreve a experiência desta maneira:

Em 1969, 38 pioneiros corajosos formaram uma Igreja não tradicional. Nós nos denominávamos “Gente que se importa”, e nos tornamos uma “Igreja de Parábolas”. Sem saber o que estávamos fazendo, acabamos esbarrando com padrões que já estavam sendo utilizado por outras igrejas em células que nem sabíamos que existiam. Tradução livre do Livro “Where Do We Go From Here, página 89)

Neighbour esbarrou neste modelo como um pioneiro e eventualmente tornou-se seu principal porta-voz. Continuaremos a falar sobre a caminhada de Neighbour em nosso próximo blog.

Spanish blog:

Cansado del Iglesianismo: La Jornada de Ralph Neighbour, part 1

Por Joel Comiskey, 2000 Años de Grupos Pequeños

Aunque Cho inspiró muchas de las más grandes iglesias celulares en el mundo, el individuo que ha sido el pionero en el ministerio basado en células en los EE.UU. es Ralph Neighbour. En 2014, a sus ochenta y cinco años, continúa con su liderazgo de la iglesia celular en los EE.UU. y en todo el mundo. Su entusiasmo y su pasión por las células afloran en la siguiente cita,

. . .la célula es la iglesia, y la iglesia es la célula. Es el componente básico de la comunidad más grande llamada “iglesia local”. No debe haber competencia con ella, ninguna en absoluto. Todo en la estructura, por completo, debe existir para las células, ser operado por las células, y debe fortalecer la vida de las células. Al igual que en el cuerpo humano, la vida de la iglesia se encuentra en las células. ¿Deben ser  las personas alcanzadas para Cristo? Se realiza a través de las células. ¿Deben las personas ser edificadas en Él? Es hecho a través de las células (Where Do We Go from Here (Y desde Aquí, ¿Hacia Dónde Vamos?) pp. 68-69)

A medida que Cho comenzaba a mejorar y a aumentar su metodología celular en 1965, Ralph Neighbour estaba buscando una estructura bíblica de la iglesia, en lugar de las iglesias basadas en programas que había en toda la región. Él escribió: “Cuando cumplí treinta y seis años yo estaba absolutamente, completamente disgustado con las estructuras tradicionales de la iglesia que abastecían la auto-necesidad e ignoraban a los no creyentes”. Neighbour ya había trabajado con las iglesias en una amplia diversidad de escenarios. Creció como hijo de un pastor, había trabajado para la organización de Billy Graham en su infancia, fundó veintitrés iglesias en el sur de Pennsylvania, y había actuado como consultor evangélico durante cinco años para la Texas Baptist Convention (Convención Bautista de Texas.)

Durante estos años, Neighbour se había desilusionado cada vez más y más con las iglesias estructuradas para su mantenimiento en lugar de para la misión. A los cuarenta años de edad, Neighbour dejó la comodidad de su trabajo denominacional para liderar “una iglesia experimental” en rápido crecimiento al oeste de Houston. Él escribe:

En 1969, se formó una iglesia no tradicional en Houston con 38 valientes pioneros. Nos llamábamos “La Gente que Se Interesa”, y se convirtió en una “Iglesia de Parábola”. Sin saber lo que estábamos haciendo, nos tropezamos con patrones que estaban siendo utilizados por otras iglesias de grupos celulares que no sabíamos que existían.

Neighbour se topó con este modelo como un pionero y, finalmente, se convirtió en su principal portavoz.

Aquila and Priscilla Visiting the Church Today

By Bill Beckham, Where Are We Now

Imagine Aquila and Priscilla making their way from Rome. Instead of arriving at Corinth in the 1st Century, they arrive at your church at the beginning of the 21st Century. What would they think if they visited a typical traditional church for one week?

Visiting a Traditional Church Today

It would probably be a greater shock to them than we can imagine. Granted, there would be some common ground. They would identify with the use of the Bible, although they did not have the New Testament as we know it during their lifetime. The theology would be much the same. The focus on Christ as the Redeemer would be familiar. Their ears would perk up when they heard words like grace and salvation.

However, in all likelihood, they would be totally lost in the church of today. Programs such as Sunday School and choirs would be outside their frame of reference. Professional leaders would be a strange addition to the gifted and charismatic leaders given to the church of their day.

Visiting a Cell Church Today

Now suppose Aquila and Priscilla visit a Cell Church. What will be their reaction? Though in a different culture and different times, I believe they will fit right into Cell Church life. They will understand what is happening, not because the Christians in the Cell Church are more spiritual than those in the traditional church but because they see the same New Testament design.

Even though the large gathered meeting has some of the same props as the traditional church of pews and buildings, the same celebration spirit would be present as in the New Testament. The focus of worship upward to God will touch their hearts just as when they met from time to time with the “whole” church in Rome or Corinth or Ephesus.

But it will be the small group of Christians meeting in a living room that is most familiar. From the time they walk in, they will be at home. The warm feeling of family, encountering Christ in the midst of the group, confession and prayer for healing and deliverance, the written and remembered Word being applied by Christ the Living Word, the operation of the gifts, edification and building up of the body by Christ would all be familiar.

So also will be the intense prayer for lost friends and neighbors and the reports of the dynamic work of Christ in their lives. Sharing together with the children and younger members of the families will make them feel right at home. The servant leader facilitating and not teaching will be just like they did it in the church in their home. Everyone having a psalm, a hymn, a word, a tongue, an interpretation and fellowship around the table of refreshments or a meal will be like their own experiences.

What “word” will Aquila and Priscilla have for the group in the 21st Century Cell Church? How will Christ minister through them to the group? What gifts will Christ use in their lives to edify the group?

I would love to be in a small group with Aquila and Priscilla! Maybe we will get the chance in heaven to do just that.

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Portuguese blog:

Áquila e Priscila Visitando a Igreja Hoje
Por Bill Beckham,  Where Are We Now

Imagine Áquila e Priscila saindo de Roma e em vez de chegarem a Corinto no século I, chegam à sua igreja no início do século XXI. O que pensariam se viessem visitar uma típica igreja tradicional durante uma semana?

Visitando uma igreja tradicional hoje

Provavelmente seria um choque maior para eles do que podemos imaginar. É verdade que haveria algum ponto em comum. Eles se identificariam com o uso da Bíblia, embora não tivessem o Novo Testamento como o conhecemos durante a suas vidas. A teologia seria praticamente a mesma. O foco em Cristo como o Redentor seria familiar. Seus ouvidos se animariam quando ouvissem palavras como graça e salvação.

Contudo, com toda a probabilidade eles estariam totalmente perdidos na igreja de hoje. Programas como a Escola Dominical e os corais estariam fora do seu quadro de referência. Os líderes profissionais seriam uma estranha adição aos líderes talentosos e carismáticos dados à igreja dos seus dias.

Visitando uma Igreja em Células Hoje

Agora suponha que Áquila e Priscila visitem uma Igreja em Células. Qual será a reação deles? Embora estejam em uma cultura e época diferentes, acredito que eles se encaixarão perfeitamente na vida da Igreja em Células. Eles entenderão o que está acontecendo, não porque os cristãos da Igreja em Células sejam mais espirituais do que os da igreja tradicional, mas porque veem o mesmo projeto do Novo Testamento.

Embora a grande reunião tenha alguns dos mesmos adereços da igreja tradicional de bancos e edifícios, o mesmo espírito de celebração estaria presente como no Novo Testamento. O foco da adoração a Deus tocará seus corações assim como quando eles se reuniam de tempos em tempos com a igreja “inteira” em Roma, Corinto ou Éfeso.

Contudo será o pequeno grupo de cristãos reunidos numa sala de estar que será mais familiar. A partir do momento em que entrarem, estarão em casa. O sentimento caloroso de família, o encontro com Cristo no meio do grupo, a confissão e oração pela cura e libertação, a Palavra escrita e lembrada sendo aplicada por Cristo a Palavra Viva, a operação dos dons, a edificação e desenvolvimento do corpo por Cristo seria tudo familiar.

O mesmo acontecerá também com a intensa oração pelos amigos e vizinhos perdidos e os relatos da obra dinâmica de Cristo nas suas vidas. Compartilhar com as crianças e os membros mais jovens das famílias fará com que se sintam em casa. O líder servo facilitando e não ensinando será exatamente como fez na igreja em sua casa. Todos que têm um salmo, um hino, uma palavra, uma língua, uma interpretação e comunhão ao redor da mesa de refrescos ou de uma refeição serão como suas próprias experiências.

Que “palavra” Áquila e Priscila terão para o grupo da Igreja em Células do Século XXI? Como Cristo ministrará através deles ao grupo? Que dons Cristo usará em suas vidas para edificar o grupo?

Eu adoraria estar em um pequeno grupo com Áquila e Priscila! Talvez tenhamos a chance no céu de fazer exatamente isso.

Spanish blog:

Aquila y Priscila visitan la Iglesia hoy
Por Bill Beckham, Dónde estamos ahora

Imagina que Aquila y Priscila vienen de Roma y, en lugar de llegar a Corinto en el siglo I, llegan a tu iglesia a principios del siglo XXI. ¿Qué pensarían si vinieran y visitaran una iglesia tradicional típica durante una semana?

Visitar una iglesia tradicional hoy

Probablemente les chocaría más de lo que podemos imaginar. Es cierto que habría algunos puntos en común. Se identificarían con el uso de la Biblia, aunque no tuvieran el Nuevo Testamento tal como lo conocemos durante su vida. La teología sería muy parecida, el enfoque en Cristo como Redentor les resultaría familiar. Sus oídos se agudizarían al oír palabras como gracia y salvación.

Sin embargo, con toda probabilidad estarían totalmente perdidos en la iglesia de hoy. Programas como la Escuela Dominical y los coros estarían fuera de su marco de referencia. Los líderes profesionales serían una extraña adición a los líderes dotados y carismáticos dados a la iglesia de sus días.

Visitar una Iglesia Celular Hoy

Ahora supongamos que Aquila y Priscila visitan una Iglesia Celular. ¿Cuál sería su reacción? Aunque en una cultura diferente y en un tiempo diferente, creo que encajarán perfectamente en la vida de la Iglesia Celular. Entenderán lo que está sucediendo, no porque los cristianos de la Iglesia Celular sean más espirituales que los de la iglesia tradicional, sino porque ven el mismo diseño del Nuevo Testamento.

Aunque la gran reunión tenga algunos de los mismos accesorios que la iglesia tradicional de bancas y edificios, el mismo espíritu de celebración estará presente como en el Nuevo Testamento. El enfoque de la adoración hacia Dios tocará sus corazones igual que cuando se reunían de vez en cuando con la iglesia “entera” en Roma o Corinto o Éfeso.

Pero será el pequeño grupo de cristianos reunidos en un salón lo que les resulte más familiar. Desde el momento en que entren, se sentirán como en casa. El cálido sentimiento de familia, el encuentro con Cristo en medio del grupo, la confesión y la oración por sanidad y liberación, la Palabra escrita y recordada siendo aplicada por Cristo la Palabra Viva, la operación de los dones, la edificación y la construcción del cuerpo por Cristo, todo será familiar.

También lo será la intensa oración por los amigos y vecinos perdidos y los informes de la obra dinámica de Cristo en sus vidas. Compartir con los niños y los miembros más jóvenes de las familias hará que se sientan como en casa. El líder siervo facilitando y no enseñando será como lo hacían en la iglesia en su casa. Todos teniendo un salmo, un himno, una palabra, una lengua, una interpretación y comunión alrededor de la mesa de refrescos o una comida será como sus propias experiencias.

¿Qué “palabra” tendrán Aquila y Priscila para el grupo de la Iglesia Celular del siglo XXI? ¿Cómo ministrará Cristo a través de ellos al grupo? ¿Qué dones usará Cristo en sus vidas para edificar al grupo?

Me encantaría estar en un grupo pequeño con Aquila y Priscila. Tal vez en el cielo tengamos la oportunidad de hacerlo.

Print Worthy Insight (Español Abajo)

By Jeff Tunnell, JCG board member, pastor emeritus, and cell church advocate.

Joel Comiskey wrote a magazine article that clarified integration during our transition from Program-based to Cell-based ministry. I have selected some portions from the article for you. My hope is that these definitions will stay with you as they have guided me to establish and preserve life-giving cell structures. I wrote them out and kept them in my Bible as a reminder during our transition. 

“I (Joel) see four types of integration: the first two are used in a church with cells. The second two are used in the cell church.

NON
INTEGRATION
FAULTY
INTEGRATION
MINIMUM
INTEGRATION
MAXIMUM
INTEGRATION
Church with small groups
Cells are one ministry
Some in cells; some in other ministries
No attempt to integrate cells and ministries
Church with small groups
Faulty definition of a real cell group
All groups are cell groups (Sunday school, choir, cells, etc.).
Integration is the acknowledgment that the church already has small groups
Cell Church
Clear definition of a cell group
Cell attendance is just as important as celebration attendance
Only those already attending a cell group can be involved in official church ministries.
Cell Church
Clear definition of a cell group
Cell attendance is just as important as celebration attendance
Those leading a cell group or in training to lead a cell group are involved in the official church ministries.

Non-integration is used in the programmed-based church. If there are cells, they are simply one option among a variety of programs. There is no attempt to integrate ministries and small groups.

Faulty integration is practiced in churches that try to equate all small groups as cell groups (e.g., the Meta Model). The motivation is noble (desire to integrate), but the problem stems from a faulty definition of a cell. In this approach, A Sunday School class, a board meeting, a choir group, a parking lot attendant meeting, a life-giving cell group, etc. are all classified as “cells.” This might bring instant integration (all ministries are small groups), but many people will think they’ve experienced cell life when, in reality, they’ve experienced a programmatic small group.

Minimum Integration is practiced in many cell churches. Cell churches that use Minimum integration say, “Everyone must actively participate in a cell, but not necessarily lead a cell group.” With Minimum integration, cell attendance is the key requirement before involvement in another ministry in the church.

Maximum Integration is practiced by a growing number of cell churches. According to this option, a person must be leading a cell group or in the process of preparing to lead a cell group to be involved in additional church ministries.

Three Points to Remember
First, remember that whether a cell church chooses the Minimum Integration option or the Maximum Integration option the decision must come from the top leadership. The senior pastor, staff, and/or lay leadership team need to pray and set the integration option for the church.

Second, if you’re transitioning your church from the traditional, programmed-based design church to the cell church, you can’t require complete integration immediately. Start with the Prototype cell, multiply it, and eventually build the cell church components (one of these components being the integration issue).

Third, don’t add ministries just to be like the church down the street. Cell churches only add essential ministries that connect with cell or celebration.”

I (Jeff) was encouraged to have these definitions constantly guiding me as reminders that life in the cell is most important. From life in the cell (smaller expression), a person is able to offer themselves to other ministries serving body life in the congregation (larger expression).

Let peace be your guide as you encourage and support Maximum Integration and life-giving structure to your congregation. 

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Portuguese blog:

Uma Visão Digna de Imprimir
Por Jeff Tunnell, membro do conselho do JCG, pastor emérito e defensor da igreja em células.

Joel Comiskey escreveu um artigo de revista que me deu clareza sobre a integração durante a nossa transição do ministério baseado em programas para o ministério baseado em células. Selecionei algumas partes do artigo para você. Minha esperança é que essas definições permaneçam com vocês, pois me guiaram no estabelecimento e na preservação de estruturas celulares vitais. Escrevi-os e guardei-os na minha Bíblia como um lembrete durante a nossa transição.

“Eu (Joel) vejo quatro tipos de integração: os dois primeiros são usados em uma igreja com células. Os dois segundos são usados na igreja em células.

SEM INTEGRAÇÃO
Igreja com pequenos grupos
As células são um ministério
Alguns em células; alguns em outros ministérios
Nenhuma tentativa de integrar células e ministérios

INTEGRAÇÃO DEFEITUOSA
Igreja com pequenos grupos
Definição incorreta de um grupo de células real
Todos os grupos são células (Escola Dominical, coral, células, etc.).
Integração é o reconhecimento de que a igreja já possui pequenos grupos

INTEGRAÇÃO MÍNIMA

Igreja Celular
Definição clara de um grupo de células
A frequência às células é tão importante quanto a participação na celebração
Somente aqueles que já frequentam uma célula podem estar envolvidos em ministérios oficiais da igreja.

INTEGRAÇÃO MÁXIMA
Igreja Celular
Definição clara de um grupo de células
A frequência às células é tão importante quanto a participação na celebração
Aqueles que lideram uma célula ou estão em treinamento para liderar uma célula celular estão envolvidos nos ministérios oficiais da igreja.

A sem integração é usada na igreja baseada em programas. Se houver células, elas serão simplesmente uma opção entre uma variedade de programas. Não há nenhuma tentativa de integrar ministérios e pequenos grupos.

A integração defeituosa é praticada em igrejas que tentam equiparar todos os pequenos grupos a células (por exemplo, o MetaModelo). A motivação é nobre (desejo de integração), mas o problema decorre de uma definição errada de célula. Nesta abordagem, uma aula de Escola Dominical, uma reunião de diretoria, um grupo de coral, uma reunião de atendentes de estacionamento, uma célula vivificante, etc., são todos classificados como “células”. Isto pode trazer integração instantânea (todos os ministérios são pequenos grupos), mas muitas pessoas pensarão que experimentaram a vida em células quando, na realidade, experimentaram um pequeno grupo programático.

A Integração Mínima é praticada em muitas igrejas em células. As igrejas em células que usam a integração mínima dizem: “Todos devem participar ativamente numa célula, mas não necessariamente liderar uma célula”. Com a integração mínima, a frequência às células é o requisito chave antes do envolvimento em outro ministério na igreja.

A Integração Máxima é praticada por um número crescente de igrejas em células. De acordo com esta opção, uma pessoa deve estar liderando uma célula ou em processo de preparação para liderar uma célula para se envolver em ministérios adicionais da igreja.

Três pontos para lembrar
Primeiro, lembre-se que quer uma igreja em células escolha a opção de Integração Mínima ou a opção de Integração Máxima, a decisão deve vir da liderança superior. O pastor titular, a equipe e/ou a equipe de liderança leiga precisam orar e definir a opção de integração para a igreja.

Em segundo lugar, se você estiver fazendo a transição da sua igreja da igreja tradicional, com design baseado em programação, para a igreja em células, você não poderá exigir integração completa imediatamente. Comece com a célula protótipo, multiplique-a e, eventualmente, construa os componentes da igreja em células (sendo um desses componentes a questão da integração).

Terceiro, não adicione ministérios apenas para ser como uma igreja igual dos outros. As igrejas em células apenas acrescentam ministérios essenciais que se conectam com a célula ou celebração.”

Eu (Jeff) fui incentivado a ter essas definições me guiando constantemente, como lembretes de que a vida na célula é o mais importante. A partir da vida na célula (expressão menor), uma pessoa é capaz de se oferecer a outros ministérios servindo a vida corporal na congregação (expressão maior).

Deixe a paz ser o seu guia enquanto você incentiva e apoia a Integração Máxima e a estrutura vivificante da sua congregação.

Spanish blog:

Imprime Perspectiva que valga la pena 

Por Jeff Tunnell, miembro de la junta de JCG, pastor emérito y defensor de la iglesia celular.

Joel Comiskey escribió un artículo en una revista que me dio claridad sobre la integración durante nuestra transición del ministerio basado en programas al ministerio basado en células. He seleccionado al algunas partes del artículo para usted. Mi esperanza es que estas definiciones permanezcan con ustedes ya que me han guiado para establecer y preservar estructuras celulares vivificantes. Las escribí y las guardé en mi Biblia como recordatorio durante nuestra transición. 

“Yo (Joel) veo cuatro tipos de integración: los dos primeros se utilizan en una iglesia con células. Los dos segundos se utilizan en la iglesia celular.

SIN INTEGRACIÓN INTEGRACIÓN DEFECTUOSAINTEGRACIÓN MÍNIMA INTEGRACIÓN MÁXIMA 
Iglesia con grupos pequeñosIglesia con grupos pequeñosIglesia celularIglesia celular
Las células son un ministerioDefinición errónea de un verdadero grupo celularDefinición clara de un grupo celularDefinición clara de un grupo celular
Algunos en células; otros en otros ministeriosTodos los grupos son células (escuela dominical, coro, células, etc.).La asistencia a la célula es tan importante como la asistencia a la celebraciónLa asistencia a la célula es tan importante como la asistencia a la celebración
No hay intento de integrar células y ministeriosLa integración es el reconocimiento de que la iglesia ya tiene grupos pequeñosSólo los que ya asisten a un grupo celular pueden participar en los ministerios oficiales de la iglesia.Aquellos que lideran un grupo celular o están en entrenamiento para liderar un grupo celular están involucrados en los ministerios oficiales de la iglesia.

La no-integración es usada en la iglesia que se basa en programas. Si hay células, son simplemente una opción entre una variedad de programas. No hay intento de integrar ministerios y grupos pequeños.

La integración defectuosa se practica en iglesias que tratan de equiparar todos los grupos pequeños como células (por ejemplo, el Modelo Meta). La motivación es noble (deseo de integrar), pero el problema proviene de una definición defectuosa de célula. En este enfoque, una clase de escuela dominical, una reunión de la junta directiva, un grupo del coro, una reunión de asistentes al estacionamiento, un grupo celular que da vida, etc. son todos clasificados como “células”. Esto puede traer integración instantánea (todos los ministerios son grupos pequeños), pero muchas personas pensarán que han experimentado la vida celular cuando, en realidad, han experimentado un grupo pequeño programático.

La Integración Mínima se practica en muchas iglesias celulares. Las iglesias celulares que usan la integración Mínima dicen, “Todos deben participar activamente en una célula, pero no necesariamente dirigir un grupo celular.” Con la integración Mínima, la asistencia a la célula es el requisito clave antes de involucrarse en otro ministerio en la iglesia.

La Integración Máxima es practicada por un número creciente de iglesias celulares. De acuerdo a esta opción, una persona debe estar liderando un grupo celular o en el proceso de prepararse para liderar un grupo celular para involucrarse en ministerios adicionales de la iglesia.

Tres Puntos a Recordar

Primero, recuerde que ya sea que una iglesia celular escoja la opción de Integración Mínima o la opción de Integración Máxima, la decisión debe venir del liderazgo superior. El pastor principal, el personal y/o el equipo de liderazgo laico necesitan orar y establecer la opción de integración para la iglesia.

En segundo lugar, si usted está haciendo la transición de su iglesia de la iglesia tradicional de diseño programado a la iglesia celular, no puede exigir la integración completa de inmediato. Comience con la célula prototipo, multiplíquela y, con el tiempo, construya los componentes de la iglesia celular (siendo uno de estos componentes el tema de la integración).

Tercero, no agregue ministerios sólo para ser como la iglesia de la calle de abajo. Las iglesias celulares sólo añaden ministerios esenciales que conectan con la célula o la celebración”.

A mí (Jeff) me animó tener estas definiciones guiándome constantemente como recordatorios de que la vida en la célula es lo más importante. Desde la vida en la célula (expresión más pequeña), una persona es capaz de ofrecerse a otros ministerios que sirven a la vida del cuerpo en la congregación (expresión más grande).

Deja que la paz sea tu guía mientras alientas y apoyas la integración máxima y la estructura que da vida a tu congregación. 

Integration and the Cell System (Español abajo)

Robert Lay, Brazil cell church, www.celulas.com.br

There are many different cell systems in churches. Systems can vary and adapt in detail according to specific situations in local Churches. But one factor is vital to a healthy Cell Church: the integration of all subsystems.

The two most important ones are integrating the Sunday service and the cells. In his book The Second Reformation, Bill Beckham describes these two elements using the two-winged church expression.

They complement each other and do not compete. They must receive the same weight and attention.

In my teachings and follow-ups of Cell Churches in these twenty-five years in Brazil and abroad, I realized that many Churches did not understand this. The Sunday service often gets more attention and emphasis than the cells. There still is this notion of the importance of programs. I’m not saying the service is a mere program. The sermon, among other essential parts of the service, is the backbone that gives the theological and doctrinal direction through its teaching.

In most pure Cell Churches, the sermon has its practical application in the cell through questions that require a direct and personal answer and decision-making. Sermons that apply to the cells are the best connecting element, among others, between the two wings.

Another factor is the integration between the cells and all other church ministries. This is very important to maintain unity, not divisions. Every member who serves in any ministry should be a member of a Cell and connected to it.

As said before, this is another powerful binding element of integration in the Cell Church.

Integration of all subsystems in the cell church avoids divisions and preferences the enemy likes so much.

HELP US, GOD!

Robert M. Lay

Cell Church Ministry Brazil

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Integração e o Sistema Celular
por Robert Lay, igreja em células do Brasil, www.celulas.com.br

Existem muitos sistemas de células diferentes nas igrejas. Os sistemas podem variar e adaptar-se detalhadamente de acordo com situações específicas nas Igrejas locais. Mas um fator é vital para uma Igreja em Células saudável: a integração de todos os subsistemas.

Os dois mais importantes são integrar o culto dominical e as células. Em seu livro A Segunda Reforma, Bill Beckham descreve esses dois elementos usando a expressão igreja de duas asas.

Eles se complementam e não competem. Eles devem receber o mesmo peso e atenção.

Em meus ensinamentos e acompanhamentos de Igrejas em Células nestes vinte e cinco anos no Brasil e no exterior, percebi que muitas Igrejas não entendiam isso. O culto dominical muitas vezes recebe mais atenção e ênfase do que as células. Ainda existe essa noção da importância dos programas. Não estou dizendo que o culto seja um mero programa. O sermão, entre outras partes essenciais do culto, é a espinha dorsal que dá a orientação teológica e doutrinária através do seu ensino.

Na maioria das Igrejas em Células puras, o sermão tem sua aplicação prática na célula por meio de perguntas que exigem resposta e tomada de decisão direta e pessoal. Os sermões que se aplicam às células são o melhor elemento de ligação, entre outros, entre as duas asas.

Outro fator é a integração entre as células e todos os outros ministérios da igreja. Isto é muito importante para manter a unidade e não as divisões. Cada membro que serve em qualquer ministério deve ser membro de uma Célula e estar ligado a ela.

Como dito antes, este é outro poderoso elemento vinculativo de integração na Igreja em Células.

A integração de todos os subsistemas na igreja em células evita divisões e preferências que o inimigo tanto gosta.

Spanish blog:

La integración y el sistema celular

Robert Lay, Iglesia celular de Brasil, www.celulas.com.br

Existen muchos sistemas celulares diferentes en las Iglesias. Los sistemas pueden variar y adaptarse en detalle según las situaciones específicas de las Iglesias locales. Pero un factor es vital para una Iglesia Celular saludable: la integración de todos los subsistemas.

Los dos más importantes son la integración del culto dominical y de las células. En su libro La Segunda Reforma, Bill Beckham describe estos dos elementos utilizando la expresión iglesia de dos alas. 

Se complementan y no compiten, deben recibir el mismo peso y la misma atención.

En mis enseñanzas y seguimientos de las Iglesias Células en estos veinticinco años en Brasil y en el exterior, me di cuenta de que muchas Iglesias no entendían esto. El culto dominical a menudo recibe más atención y énfasis que las células. Todavía existe esta noción de la importancia de los programas, no estoy diciendo que el servicio sea un mero programa. El sermón, entre otras partes esenciales del servicio, es la columna vertebral que da la dirección teológica y doctrinal a través de su enseñanza.

En la mayoría de las Iglesias Celulares puras, el sermón tiene su aplicación práctica en la célula a través de preguntas que requieren una respuesta y toma de decisiones directa y personal. Los sermones que se aplican a las células son el mejor elemento de conexión, entre otros, entre las dos alas.

Otro factor es la integración entre las células y todos los demás ministerios de la iglesia. Esto es muy importante para mantener la unidad, no las divisiones. Cada miembro que sirve en cualquier ministerio debe ser miembro de una Célula y estar conectado a ella.

Como se dijo antes, este es otro poderoso elemento vinculante de integración en la Iglesia Celular.

La integración de todos los subsistemas en la Iglesia Celular evita divisiones y preferencias que tanto le gustan al enemigo.

¡AYÚDANOS, DIOS!

Robert M. Lay

Ministerio Iglesia Celular Brasil