How to Maintain a Healthy Cell Ministry?

By Joel Comiskey, Groups that Thrive

In 2019, Celyce and I bought a KIA Optima car. Unlike previous cars, we’ve tried to take the KIA to the dealer every 5000 miles for regular check-ups to keep the vehicle running smoothly. We were not proactive with previous cars, only fixing problems when needed. We have fewer problems with our KIA Optima, but we still need to stop and fix problems as they occur.

If we want our cell system to function well, we need regular check-ups to examine the cell, celebration, equipping, coaching, statistics, prayer, etc. At the same time, most cell churches have to deal with urgent needs whenever they occur.  

What are some of your current needs that you are urgently working on? Multiplication? Evangelism? Equipping? Coaching? Maybe you lack a way of gathering statistics and need to create one. Are you in small group ministry’s pre-transition, transition, or post-transition stages? Each stage has its unique problems and challenges.

In my local church, we need to focus on our equipping. Our leaders have gone through our equipping, but we have not taken our church through it. Now it’s time to make this happen. We also need to rework our supervision and develop additional supervisors.

In what areas do you need to work on? For June, key leaders will honestly assess what they need to change in their cell structure. We pray that you will learn and grow through the experiences of others. Click here if you’d like to receive the daily blogs in your email inbox. We’ll cover:   

  • June 04-10: The general concept of fine-tuning the system versus fixing specific problems. We need both. 
  • June 11-17: Specific needs (holes) in the blogger’s local church or critical problems in other churches.
  • June 18-24: Specific needs (holes) in the blogger’s local church or key problems in other churches.
  • June 25 to June 03s: Specific needs (holes) in the blogger’s local church or critical problems in other churches.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Mantendo um Sistema Celular Saudável
Por Joel Comiskey, Grupos que Prosperam

Em 2019, Celyce e eu compramos um carro KIA Optima. Ao contrário dos carros anteriores, tentamos levar o KIA ao revendedor a cada 10.000 quilometros para verificações regulares para manter o veículo funcionando sem problemas. Não éramos proativos com carros anteriores, apenas corrigindo problemas quando necessário. Temos menos problemas com nosso KIA Optima, mas ainda precisamos parar e corrigir os problemas à medida que eles ocorrem.

Se quisermos que nosso sistema celular funcione bem, precisamos de check-ups regulares para examinar a celebração, treinamento, supervisão, estatísticas, oração, etc., da célula. Ao mesmo tempo, a maioria das igrejas em células tem que lidar com necessidades urgentes sempre que elas ocorrem. .

Quais são algumas das suas necessidades atuais nas quais você está trabalhando com urgência? Multiplicação? Evangelismo? Treinamento? Supervisão? Talvez você não tenha uma maneira de coletar estatísticas e precise criar uma. Você está nos estágios de pré-transição, transição ou pós-transição do ministério de pequenos grupos? Cada estágio tem seus problemas e desafios únicos.

Em minha igreja local, precisamos nos concentrar em nosso treinamento. Nossos líderes passaram por nosso preparo, mas não conduzimos nossa igreja por meio dele. Agora é hora de fazer isso acontecer. Também precisamos retrabalhar nossa supervisão e desenvolver supervisores adicionais.

Em que áreas você precisa trabalhar? Em junho, os principais líderes avaliarão honestamente o que precisam mudar em sua estrutura celular. Oramos para que você aprenda e cresça por meio das experiências dos outros. Clique aqui caso você queira receber os blogs diários em sua caixa de entrada de e-mail. Abordaremos:

  • 04 a 10 de junho: O conceito geral de ajuste fino do sistema versus correção de problemas específicos. Precisamos de ambos.
  • 11-17 de junho: Necessidades específicas (buracos) na igreja local do escritor do blog ou problemas críticos em outras igrejas.
  • 18-24 de junho: Necessidades específicas (buracos) na igreja local do escritor do blog ou problemas-chave em outras igrejas.
  • 25 a 03 de julho: Necessidades específicas (buracos) na igreja local do escritor do blog ou problemas críticos em outras igrejas.

Spanish blog:

¿Cómo Mantener un Sistema Celular Sano?

Por Joel Comiskey, Grupos que prosperan

En 2019, Celyce y yo compramos un automóvil KIA Optima. A diferencia de los autos anteriores, hemos tratado de llevar el KIA al concesionario cada 5000 millas para revisiones regulares para mantener el vehículo funcionando sin problemas. Con los coches anteriores no éramos proactivos, sólo arreglábamos los problemas cuando era necesario. Tenemos menos problemas con nuestro KIA Optima, pero todavía tenemos que parar y arreglar los problemas cuando ocurren.

Si queremos que nuestro sistema celular funcione bien, necesitamos revisiones regulares para examinar la célula, la celebración, el equipamiento, el entrenamiento, las estadísticas, la oración, etc. Al mismo tiempo, la mayoría de las iglesias celulares tienen que hacer frente a necesidades urgentes siempre que se presentan.  

¿Cuáles son algunas de sus necesidades actuales en las que está trabajando con urgencia? ¿Multiplicación? ¿La evangelización? ¿Equipamiento? ¿Entrenamiento? Tal vez carece de una forma de recopilar estadísticas y necesita crear una. ¿Estás en las etapas de pre-transición, transición o post-transición del ministerio de grupos pequeños? Cada etapa tiene sus propios problemas y desafíos.

En mi iglesia local, necesitamos enfocarnos en nuestro equipamiento. Nuestros líderes han pasado por nuestro equipamiento, pero no hemos llevado a nuestra iglesia a través de él. Ahora es el momento de hacerlo. También necesitamos reelaborar nuestra supervisión y desarrollar supervisores adicionales.

¿En qué áreas necesitas trabajar? Para junio, los líderes clave evaluarán honestamente lo que necesitan cambiar en su estructura celular. Oramos para que aprendas y crezcas a través de las experiencias de los demás. Haz clic aquí si deseas recibir los blogs diarios en tu correo electrónico. Cubriremos: 

  • Junio 04-10: El concepto general de afinar el sistema versus arreglar problemas específicos. Necesitamos ambas cosas. 
  • Del 11 al 17 de junio: Necesidades específicas (agujeros) en la iglesia local del blogger o problemas críticos en otras iglesias.
  • 18-24 de junio: Necesidades específicas (agujeros) en la iglesia local del blogger o problemas clave en otras iglesias.
  • Del 25 de junio al 03s de junio: Necesidades específicas (agujeros) en la iglesia local del blogger o problemas críticos en otras iglesias.

Sharing Jesus, Sharing Life

By Timo Barbosa, Catalyst Communities – Brazil, IG @thimoteobarbosa  

Evangelism in the cell group is a beautiful expression of faith in action. It goes beyond mere words and becomes a powerful testimony of the life-changing work of Jesus Christ in the lives of believers.

 At its core, evangelism is the act of sharing the good news of Jesus Christ with others. It is an invitation to experience the love, forgiveness, and redemption found in a personal relationship with Him. In the context of the cell group, evangelism takes on a unique dimension as believers share their own stories of how Jesus has impacted their lives.

Larry Osborne, a respected Christian author and pastor, emphasizes the importance of personal transformation in evangelism. He states, “Evangelism isn’t just trying to convert someone; it’s sharing the story of what Jesus has done for you.” This perspective shifts the focus from a sales pitch to a genuine sharing of personal experiences and life-changing encounters with Jesus. When believers share their stories, they become living testimonies of God’s grace and mercy, making the gospel tangible and relatable.

Dave Ferguson, in his book “BLESS,” offers a practical and simple approach to sharing Jesus in everyday life. He encourages believers to live out the five missional practices: Begin with prayer, Listen with care, Eat together, Serve in love, and Share your story. By incorporating these practices into their daily routines, cell group members can naturally and organically share Jesus with those around them.

Ferguson highlights the power of small, intentional acts of kindness and hospitality. He reminds us that even a shared meal or a compassionate ear can open doors for conversations about Jesus. The beauty of this approach is that it doesn’t require extraordinary efforts or extensive theological knowledge. It is about living authentically, being present, and allowing the love of Jesus to flow through our actions and words.

The small group serves as an ideal environment for evangelism. It provides a safe and supportive space where believers can share their faith journey, ask questions, and engage in meaningful conversations about Jesus. Within the cell group, members can encourage and challenge one another to live out their faith in practical ways.

Larry Osborne reminds us that the small group should be a place where authentic relationships are built. He states, “Small groups are ideally suited to facilitate evangelism. The greatest apologetic for the gospel is a healthy community of faith.” When the small group embodies a healthy community, it becomes an attractive and welcoming space for non-believers to encounter Jesus through the love and genuine care of its members.

Evangelism in the small group is a natural outflow of a transformed life. It is about sharing the story of what Jesus has done in our lives and inviting others to experience His love and redemption. Larry Osborne and Dave Ferguson remind us that evangelism is not about pushing an agenda but rather living out our faith in authentic ways and engaging with others in simple acts of love and kindness.

As we embrace the essence of evangelism in the small group, let us strive to create communities of faith that embody the transformative power of Jesus. May our small groups become catalysts for sharing Jesus in our everyday lives, and may the love and grace we extend draw others into the embrace of God’s Kingdom. 

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Portuguese blog:

Compartilhando Jesus, Compartilhando a Vida.
Por Timo Barbosa, Comunidades Catalisadoras – Brasil, IG @thimoteobarbosa

O evangelismo nos pequenos grupos é uma bela expressão de fé em ação. Vai além de meras palavras e se torna um poderoso testemunho da obra transformadora de Jesus Cristo na vida dos crentes.

Em sua essência, o evangelismo é o ato de compartilhar as boas novas de Jesus Cristo com os outros. É um convite para experimentar o amor, o perdão e a redenção encontrados em um relacionamento pessoal com Ele. No contexto dos pequenos grupos, o evangelismo assume uma dimensão única quando os crentes compartilham suas próprias histórias de como Jesus impactou suas vidas.

Larry Osborne, um respeitado autor e pastor cristão, enfatiza a importância da transformação pessoal no evangelismo. Ele afirma: “Evangelismo não é apenas tentar converter alguém; é compartilhar a história do que Jesus fez por você”. Essa perspectiva muda o foco de um discurso de vendas para um compartilhamento genuíno de experiências pessoais e encontros transformadores com Jesus. Quando os crentes compartilham suas histórias, eles se tornam testemunhos vivos da graça e misericórdia de Deus, tornando o evangelho tangível e relacionável.

Dave Ferguson, em seu livro “BLESS”, oferece uma abordagem prática e simples para compartilhar Jesus na vida cotidiana. Ele encoraja os crentes a viverem as cinco práticas missionárias: Busque primeiro em oração, Lendo o outro com a escuta, Encontrando o outro à mesa, Servir como um privilégio e Seguindo compartilhando histórias. Ao incorporar essas práticas em suas rotinas diárias, os membros do grupo de célula podem compartilhar Jesus natural e organicamente com aqueles ao seu redor.

Dave destaca o poder de pequenos atos intencionais de bondade e hospitalidade. Ele nos lembra que mesmo uma refeição compartilhada ou um ouvido compassivo podem abrir portas para conversas sobre Jesus. A beleza dessa abordagem é que ela não requer esforços extraordinários ou amplo conhecimento teológico. Trata-se de viver autenticamente, estar presente e permitir que o amor de Jesus flua através de nossas ações e palavras.

O pequeno grupo serve como um ambiente ideal para evangelismo. Ele fornece um espaço seguro e de apoio onde os crentes podem compartilhar sua jornada de fé, fazer perguntas e se envolver em conversas significativas sobre Jesus. Dentro do pequeno grupo, os membros podem encorajar e desafiar uns aos outros a viver sua fé de maneira prática.

Larry Osborne nos lembra que o pequeno grupo deve ser um lugar onde relacionamentos autênticos são construídos. Ele afirma: “Pequenos grupos são ideais para facilitar o evangelismo. A maior apologética para o evangelho é uma comunidade saudável de fé.” Quando o pequeno grupo incorpora uma comunidade saudável, torna-se um espaço atraente e acolhedor para os não crentes encontrarem Jesus através do amor e cuidado genuíno de seus membros.

O evangelismo no pequeno grupo é um fluxo natural de uma vida transformada. Trata-se de compartilhar a história do que Jesus fez em nossas vidas e convidar outras pessoas a experimentar Seu amor e redenção. Larry Osborne e Dave Ferguson nos lembram que o evangelismo não é impor uma agenda, mas sim viver nossa fé de maneira autêntica e nos envolver com outras pessoas em atos simples de amor e bondade.

Ao abraçarmos a essência do evangelismo no pequeno grupo, vamos nos esforçar para criar comunidades de fé que incorporam o poder transformador de Jesus. Que nossos pequenos grupos se tornem catalisadores para compartilhar Jesus em nossas vidas diárias, e que o amor e a graça que estendemos atraiam outros para o abraço do Reino de Deus.

Spanish blog:

Compartir a Jesús, compartir la vida
Por Timo Barbosa, Catalyst Communities – Brasil, IG @thimoteobarbosa 

La evangelización en el grupo celular es una hermosa expresión de fe en acción. Va más allá de las meras palabras y se convierte en un poderoso testimonio de la obra transformadora de Jesucristo en la vida de los creyentes.

En su esencia, el evangelismo es el acto de compartir las buenas nuevas de Jesucristo con otros. Es una invitación a experimentar el amor, el perdón y la redención que se encuentran en una relación personal con Él. En el contexto del grupo celular, la evangelización adquiere una dimensión única cuando los creyentes comparten sus propias historias de cómo Jesús ha impactado sus vidas.

Larry Osborne, un respetado autor y pastor cristiano, enfatiza la importancia de la transformación personal en el evangelismo. Afirma: “Evangelizar no es sólo tratar de convertir a alguien; es compartir la historia de lo que Jesús ha hecho por ti”. Esta perspectiva cambia el enfoque de un argumento de venta a un intercambio genuino de experiencias personales y encuentros con Jesús que cambian la vida. Cuando los creyentes comparten sus historias, se convierten en testimonios vivientes de la gracia y la misericordia de Dios, haciendo que el Evangelio sea tangible y cercano.

Dave Ferguson, en su libro “BLESS”, ofrece un enfoque práctico y sencillo para compartir a Jesús en la vida cotidiana. Anima a los creyentes a vivir las cinco prácticas misioneras: Comenzar con la oración, Escuchar con atención, Comer juntos, Servir con amor y Compartir tu historia. Al incorporar estas prácticas a sus rutinas diarias, los miembros de los grupos celulares pueden compartir a Jesús con los que les rodean de forma natural y orgánica.

Ferguson destaca el poder de los pequeños actos intencionados de amabilidad y hospitalidad. Nos recuerda que incluso una comida compartida o un oído compasivo pueden abrir las puertas a conversaciones sobre Jesús. La belleza de este enfoque es que no requiere esfuerzos extraordinarios ni amplios conocimientos teológicos. Se trata de vivir con autenticidad, estar presentes y permitir que el amor de Jesús fluya a través de nuestras acciones y palabras.

El grupo pequeño sirve de entorno ideal para la evangelización. Proporciona un espacio seguro y de apoyo donde los creyentes pueden compartir su camino de fe, hacer preguntas y entablar conversaciones significativas sobre Jesús. Dentro de la célula, los miembros pueden animarse y desafiarse unos a otros a vivir su fe de manera práctica.

Larry Osborne nos recuerda que el grupo pequeño debe ser un lugar donde se construyan relaciones auténticas. Afirma: “Los grupos pequeños son ideales para facilitar la evangelización. La mayor apología del evangelio es una comunidad de fe sana”. Cuando el grupo pequeño encarna una comunidad sana, se convierte en un espacio atractivo y acogedor para que los no creyentes encuentren a Jesús a través del amor y el cuidado genuino de sus miembros.

La evangelización en el grupo pequeño es una consecuencia natural de una vida transformada. Se trata de compartir la historia de lo que Jesús ha hecho en nuestras vidas e invitar a otros a experimentar Su amor y redención. Larry Osborne y Dave Ferguson nos recuerdan que la evangelización no consiste en imponer una agenda, sino en vivir nuestra fe de forma auténtica y comprometernos con los demás en actos sencillos de amor y bondad.

Al abrazar la esencia de la evangelización en el grupo pequeño, esforcémonos por crear comunidades de fe que encarnen el poder transformador de Jesús. Que nuestros grupos pequeños se conviertan en catalizadores para compartir a Jesús en nuestras vidas cotidianas, y que el amor y la gracia que extendemos atraigan a otros al abrazo del Reino de Dios.

Spreading the Good news together.

By Timo Barbosa, Catalyst Communities – Brazil, IG @thimoteobarbosa

Evangelism is not limited to a specific moment. It extends beyond, reaching out to the broader community, and inviting them to experience the love and grace of Jesus Christ. In many small group-based churches, the celebration gatherings serve as a platform for evangelism, where small groups actively participate by inviting their friends and neighbors.

Celebration gatherings in small group-based churches provide an excellent opportunity for evangelism. These larger-scale events bring together multiple groups, creating a vibrant atmosphere of worship, fellowship, and spiritual growth. As small group members invite their friends and neighbors to these celebrations, they extend an invitation to encounter Jesus and be part of a community that embraces them with open arms.

John Wesley, the voice of the Methodist movement, understood the importance of reaching out to the masses. He once said, “Do all the good you can, by all the means you can, in all the ways you can, in all the places you can, at all the times you can, to all the people you can, as long as ever you can.” This quote encapsulates the heart of evangelism in the celebration gatherings. It encourages believers to actively engage with others and share the good news of Jesus with enthusiasm and compassion.

John Wesley’s teachings on the importance of personal relationships align with the role of small groups in evangelism. He emphasized the significance of small groups in nurturing spiritual growth and spreading the gospel. In the context of celebration gatherings, small groups embody this social holiness by extending the invitation to their networks and creating an environment where individuals can encounter the living God.

John Wesley’s words resonate with the joy of evangelism’s harvest. He stated, “I look upon all the world as my parish; thus far I mean, that, in whatever part of it I am, I judge it meet, right, and my bounden duty to declare unto all that are willing to hear, the glad tidings of salvation.” As small groups extend their invitation, they embody Wesley’s vision of embracing the world as their parish and declaring the glad tidings of salvation.

Evangelism in the celebration gatherings of small group-based churches is a powerful expression of love and faith in action. Let us continue to engage in evangelism, following Wesley’s example, and embracing the power of celebration to touch lives and bring souls into the Kingdom of God. May our celebrations be filled with the joy of witnessing others receive Jesus as Lord and Savior.

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Portuguese blog:

Espalhando as Boas Novas Juntos.
Por Timo Barbosa, Comunidades Catalisadoras – Brasil, IG @thimoteobarbosa

O evangelismo não se limita a um momento específico. Ele se estende além, alcançando a comunidade mais ampla e convidando-os a experimentar o amor e a graça de Jesus Cristo. Em muitas igrejas baseadas em pequenos grupos, as reuniões de celebração servem como uma plataforma para evangelismo, onde pequenos grupos participam ativamente convidando seus amigos e vizinhos.

Reuniões de celebração em igrejas baseadas em pequenos grupos oferecem uma excelente oportunidade para evangelismo. Esses eventos de grande escala reúnem vários grupos, criando uma atmosfera vibrante de adoração, comunhão e crescimento espiritual. À medida que os membros de pequenos grupos convidam seus amigos e vizinhos para essas celebrações, eles fazem um convite para encontrar Jesus e fazer parte de uma comunidade que os abraça de braços abertos.

John Wesley, a voz do movimento metodista, entendeu a importância de alcançar as massas. Certa vez, ele disse: “Faça todo o bem que puder, por todos os meios que puder, de todas as maneiras que puder, em todos os lugares que puder, em todos os momentos que puder, para todas as pessoas que puder, sempre que puder.” Esta citação resume o coração do evangelismo nas reuniões de celebração. Encoraja os crentes a se envolverem ativamente com os outros e a compartilhar as boas novas de Jesus com entusiasmo e compaixão.

Os ensinamentos de John Wesley sobre a importância dos relacionamentos pessoais se alinham com o papel dos pequenos grupos no evangelismo. Ele enfatizou a importância de pequenos grupos para nutrir o crescimento espiritual e propagar o evangelho. No contexto das reuniões de celebração, os pequenos grupos personificam esta santidade social, estendendo o convite às suas redes e criando um ambiente onde os indivíduos possam encontrar o Deus vivo.

As palavras de John Wesley ressoam com a alegria da colheita do evangelismo. Ele declarou: “Eu considero todo o mundo como minha paróquia; até agora, quero dizer que, em qualquer parte dele que eu esteja, julgo que é adequado, correto e meu dever obrigatório declarar a todos que desejam ouvir, as boas novas da salvação”. À medida que pequenos grupos estendem seu convite, eles incorporam a visão de Wesley de abraçar o mundo como sua paróquia e declarar as boas novas da salvação.

O evangelismo nas reuniões de celebração de pequenos grupos baseados em igrejas é uma poderosa expressão de amor e fé em ação. Vamos continuar engajados no evangelismo, seguindo o exemplo de Wesley, e abraçando o poder da celebração para tocar vidas e trazer almas para o Reino de Deus. Que nossas celebrações sejam preenchidas com a alegria de testemunhar que outros recebem Jesus como Senhor e Salvador.

Spanish blog:

Difundir juntos la Buena Nueva.
Por Timo Barbosa, Catalyst Communities – Brasil, IG @thimoteobarbosa

La evangelización no se limita a un momento específico. Se extiende más allá, alcanzando a la comunidad en general e invitándola a experimentar el amor y la gracia de Jesucristo. En muchas iglesias basadas en grupos pequeños, las reuniones de celebración sirven como plataforma para la evangelización, donde los grupos pequeños participan activamente invitando a sus amigos y vecinos. 

Las reuniones de celebración en las iglesias basadas en grupos pequeños ofrecen una excelente oportunidad para la evangelización. Estos eventos a gran escala reúnen a múltiples grupos, creando una atmósfera vibrante de adoración, compañerismo y crecimiento espiritual. Cuando los miembros de los grupos pequeños invitan a sus amigos y vecinos a estas celebraciones, les extienden una invitación a encontrarse con Jesús y a formar parte de una comunidad que les acoge con los brazos abiertos.

John Wesley, la voz del movimiento metodista, comprendió la importancia de llegar a las masas. Una vez dijo: “Haz todo el bien que puedas, por todos los medios que puedas, de todas las maneras que puedas, en todos los lugares que puedas, en todos los momentos que puedas, a todas las personas que puedas, mientras puedas”. Esta cita resume el corazón de la evangelización en las reuniones de celebración. Anima a los creyentes a comprometerse activamente con los demás y a compartir la buena nueva de Jesús con entusiasmo y compasión.

Las enseñanzas de John Wesley sobre la importancia de las relaciones personales coinciden con el papel de los grupos pequeños en la evangelización. Enfatizaba la importancia de los grupos pequeños para alimentar el crecimiento espiritual y difundir el Evangelio. En el contexto de las reuniones de celebración, los grupos pequeños encarnan esta santidad social extendiendo la invitación a sus redes y creando un entorno en el que los individuos pueden encontrarse con el Dios vivo.

Las palabras de John Wesley resuenan con la alegría de la cosecha de la evangelización. Afirmó: “Considero todo el mundo como mi iglesia; quiero decir que, en cualquier parte en que me encuentre, considero apropiado, correcto y mi deber obligado anunciar a todos los que estén dispuestos a oír, las buenas nuevas de la salvación”. Cuando los grupos pequeños extienden su invitación, encarnan la visión de Wesley de abrazar el mundo como su iglesia y declarar las buenas nuevas de la salvación.

La evangelización en las reuniones de celebración de las iglesias basadas en pequeños grupos es una poderosa expresión de amor y fe en acción. Sigamos comprometiéndonos en la evangelización, siguiendo el ejemplo de Wesley y abrazando el poder de la celebración para tocar vidas y traer almas al Reino de Dios. Que nuestras celebraciones estén llenas de la alegría de ser testigos de cómo otros reciben a Jesús como Señor y Salvador.

Don’t give up when people don’t respond to the gospel

By Roberto Bottrel [serving European churches,( Author of the book “Multiplication” (available @amazon in 8 languages)

Sometimes we put too big of a burden on our shoulders regarding bringing people to become disciples of Jesus. We have done all we could, have put into practice all we learned and have tried all imaginable strategies. Nevertheless, many of our contacts never become disciples of Jesus. We get frustrated with ourselves and some of us just give up trying again. 

When I read the Gospels I see sad scenes where people are abandoning the walk with Jesus. But he doesn’t get discouraged to the point of quitting. He just presses on. He knew his calling so well that nothing would take him off track. For example, look at what happened after Jesus gave a very strong speech on the high cost of following him: 

“On hearing it, many of his disciples said, “This is a hard teaching. Who can accept it?” […] From this time many of his disciples turned back and no longer followed him. “You do not want to leave too, do you?” Jesus asked the Twelve.”

John 6:60, 66-67 NIV

Jesus wasn’t after the success that many of us are seeking. He didn’t want crowds with low commitment. He required the real thing! In another moment a rich man came to Jesus asking about what he should do to inherit eternal life. Imagine if it were with us. We would surely be very careful with each word in order not to confront him too hard, right? So many times we feel we are walking on thin ice. What did Jesus do? Jesus loved the man and told him the truth. How did the rich man react? He just left. It was too much for him. And what about the ten men who had leprosy? All were healed, but only one came back to praise Jesus. And what about the sower who lost 75% of his seeds and of his work? And the servant who just could not bring enough people to fill the banquet table? 

If people even left Jesus, why wouldn’t they leave us? But don’t forget he emphasised that he wouldn’t lose anyone that the Father gave him! So, keep sowing the seeds everywhere, keep loving people and speaking the truth to them, keep inviting people to join the Great Banquet of God’s Kingdom. Some will come, many won’t. But, like Jesus, we also know our calling so well that we will never give up. We will just press on! 

Therefore, my dear brothers and sisters, stand firm. Let nothing move you. Always give yourselves fully to the work of the Lord, because you know that your labor in the Lord is not in vain (I Corinthians 15:58 NIV)

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Portuguese blog:

Não desista quando as pessoas não responderem ao evangelho
Por Roberto Bottrel [servindo a igrejas européias, ( Autor do livro “Multiplication” (disponível na @amazon em 8 idiomas)

Às vezes, colocamos um fardo muito grande em nossos ombros em relação a trazer pessoas para se tornarem discípulos de Jesus. Fizemos tudo o que pudemos, colocamos em prática tudo o que aprendemos e tentamos todas as estratégias imagináveis. No entanto, muitos de nossos contatos nunca se tornaram discípulos de Jesus. Ficamos frustrados com nós próprios e alguns de nós simplesmente desistem de tentar novamente.

Quando leio os Evangelhos vejo cenas tristes onde as pessoas estão abandonando a caminhada com Jesus. Mas ele não desanima a ponto de desistir. Ele apenas insiste. Ele conhecia tão bem sua vocação que nada o desviaria. Por exemplo, veja o que aconteceu depois que Jesus fez um discurso muito forte sobre o alto custo de segui-lo:

“Ao ouvir isso, muitos de seus discípulos disseram: “Este é um ensino difícil. Quem pode aceitá-lo?” […] A partir desse momento, muitos de seus discípulos voltaram atrás e não o seguiram mais. ‘Vocês não querem ir também?’ Jesus perguntou aos Doze.”
João 6:60, 66-67 NVI

Jesus não estava atrás do sucesso que muitos de nós buscamos. Ele não queria multidões com pouco comprometimento. Ele exigia que fosse de verdade! Em outro momento, um homem rico aproximou-se de Jesus perguntando sobre o que deveria fazer para herdar a vida eterna. Imagine se fosse conosco. Certamente teríamos muito cuidado com cada palavra para não confrontá-lo muito, certo? Tantas vezes sentimos que estamos caminhando sobre uma camada de gelo fino. O que Jesus fez? Jesus amou o homem e disse-lhe a verdade. Como o homem rico reagiu? Ele acabou saindo. Era demais para ele. E os dez homens que tinham lepra? Todos foram curados, mas apenas um voltou para louvar a Jesus. E o semeador que perdeu 75% de suas sementes e de seu trabalho? E o servo que simplesmente não conseguia trazer gente suficiente para encher a mesa do banquete?

Se as pessoas deixaram Jesus, por que não nos deixariam? Mas não se esqueça que ele enfatizou que não perderia ninguém que o Pai lhe desse! Portanto, continue semeando as sementes em todos os lugares, continue amando as pessoas e falando a verdade para elas, continue convidando as pessoas para participar do Grande Banquete do Reino de Deus. Alguns virão, muitos não. Mas, como Jesus, também conhecemos nosso chamado tão bem que nunca desistiremos. Vamos apenas ir adiante!

Portanto, meus amados irmãos, mantenham-se firmes, e que nada os abale. Sejam sempre dedicados à obra do Senhor, pois vocês sabem que, no Senhor, o trabalho de vocês não será inútil (I Coríntios 15:58 NVI)

Spanish blog:

No te rindas cuando la gente no responda al Evangelio

Por Roberto Bottrel [al servicio de las iglesias europeas, ( Autor del libro “Multiplicación” (disponible en @amazon en 8 idiomas)

A veces ponemos una carga demasiado grande sobre nuestros hombros en lo que se refiere a llevar a la gente a ser discípulos de Jesús. Hemos hecho todo lo que hemos podido, hemos puesto en práctica todo lo que hemos aprendido y hemos probado todas las estrategias imaginables. Sin embargo, muchos de nuestros contactos nunca llegan a ser discípulos de Jesús. Nos frustramos con nosotros mismos y algunos renunciamos a intentarlo de nuevo.

Cuando leo los Evangelios, veo escenas tristes en las que la gente abandona el camino con Jesús. Pero él no se desanima hasta el punto de abandonar. Simplemente sigue adelante. Conocía tan bien su vocación que nada le desviaría del camino. Por ejemplo, mira lo que pasó después de que Jesús diera un discurso muy fuerte sobre el alto coste de seguirle:

“Al oírlo, muchos de sus discípulos dijeron: “Esta enseñanza es dura. ¿Quién puede aceptarla?” […] Desde entonces muchos de sus discípulos se volvieron atrás y ya no le seguían. “No queréis marcharos también vosotros, ¿verdad?”. preguntó Jesús a los Doce”.

Juan 6:60, 66-67 NVI

Jesús no buscaba el éxito que muchos de nosotros buscamos. No quería multitudes poco comprometidas. ¡Él requería lo verdadero! En otro momento, un hombre rico se acercó a Jesús preguntándole qué debía hacer para heredar la vida eterna. Imagínate si fuera con nosotros. Seguramente tendríamos mucho cuidado con cada palabra para no confrontarlo demasiado duro, ¿verdad? Muchas veces sentimos que caminamos sobre hielo delgado. ¿Qué hizo Jesús? Jesús amó al hombre y le dijo la verdad. ¿Cómo reaccionó el hombre rico? Simplemente se fue. Era demasiado para él. ¿Y qué pasó con los diez hombres que tenían lepra? Todos fueron curados, pero sólo uno volvió para alabar a Jesús. ¿Y el sembrador que perdió el 75% de sus semillas y de su trabajo? ¿Y el siervo que no pudo traer suficiente gente para llenar la mesa del banquete?

Si la gente llegó a dejar a Jesús, ¿por qué no iban a dejarnos a nosotros? Pero no olvidemos que él recalcó que no perdería a nadie que el Padre le diera. Así que, sigue sembrando las semillas por todas partes, sigue amando a la gente y hablándoles la verdad, sigue invitando a la gente a unirse al Gran Banquete del Reino de Dios. Algunos vendrán, muchos no. Pero, como Jesús, nosotros también conocemos nuestra vocación tan bien que nunca nos rendiremos. Seguiremos adelante.

Por lo tanto, mis queridos hermanos y hermanas, manteneos firmes. No dejéis que nada os desanime. Entréguense siempre de lleno a la obra del Señor, porque saben que su trabajo en el Señor no es en vano (I Corintios 15:58).

There is no recipes!

By Roberto Bottrel [serving European churches,( Author of the book “Multiplication” (available @amazon in 8 languages) 

People are always worried about when is the best moment to lead someone to Jesus. As if there were this specific timing that would suit all. Deep inside we all know there is no such thing, since each individual has a different openness for God, requiring different approaches. God treats each person in a specific way and so should we. Let me share some personal situations that show this very clearly.   

It took a new friend of mine some months before he visited our cell meeting for the first time. He became a regular cell participant only after nine months of friendship. And another three months later I felt a prompt from the Holy Spirit to lead him to surrender to Jesus and he did. In total, it took him a full year since we first met. 

In another situation, my wife and I were walking by a cafe and met by chance a couple from our Pilates class. They invited us for a coffee and we immediately became friends. That same week, they visited our cell and never stopped coming. They got saved along the following weeks – I can’t even remember the exact moment.  

In a third situation, I was with a friend from church and we got lost in an unknown  neighborhood (this was before Google maps). So we stopped and asked for directions. Someone walking down the street offered to help us. Since he was heading for the same place, he asked if he could ride with us. We nodded and he jumped in the car.  At that precise moment my friend said:

“You didn’t get in this car by chance. It was God who brought you. He loves you so much and wants to reach you with his love…”

And just like that he started sharing the gospel. We arrived in less than five minutes (we were just a few blocks away) and before the guy got out of the car, he prayed, surrendering his life to Jesus with great joy.  

The last story is of another couple we met around six years ago. The friendship flourished very naturally and we would go out together on a regular basis. We talked about everything and a lot about God. And they would ask so many questions that we thought it wouldn’t take too long for them to have an encounter with Jesus. Well, until today they have gone to one service (only because I was  preaching). They made great compliments, but never gave a step forward and never returned to another service. Neither have they ever visited our cell. So far. The friendship goes on and we believe that God is still at work. Let’s see what happens…

Well, to lead someone to Jesus can be really fast or quite slow. Extremely difficult or surprisingly easy. So what can we do about it? The key is to be connected to the Holy Spirit and listen to him attentively. Then you will know the exact time to move and exactly what to do in each case. Don’t run after recipes. Run after God! You will do great and the glory will be his!

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Não há receitas!
Por Roberto Bottrel [servindo a igrejas européias, ( Autor do livro “Multiplication” (disponível na @amazon em 8 idiomas)

As pessoas estão sempre preocupadas em saber qual é o melhor momento para levar alguém a Jesus. Como se houvesse esse momento específico que serviria a todos. No fundo todos sabemos que não existe, pois cada indivíduo tem uma abertura diferente para Deus, exigindo diferentes abordagens. Deus trata cada pessoa de uma maneira específica e nós também devemos. Deixe-me compartilhar algumas situações pessoais que mostram isso muito claramente.

Um novo amigo meu levou alguns meses antes de visitar nossa reunião de célula pela primeira vez. Ele se tornou um participante regular da célula somente após nove meses de amizade. E outros três meses depois, senti um impulso do Espírito Santo para levá-lo a se render a Jesus e ele o fez. No total, ele levou um ano inteiro desde que nos conhecemos.

Em outra situação, minha esposa e eu estávamos passando por um café e encontramos por acaso um casal da nossa aula de pilates. Convidaram-nos para um café e ficamos imediatamente amigos. Na mesma semana, eles visitaram nossa célula e não pararam de ir. Eles foram salvos ao longo das semanas seguintes – nem me lembro o momento exato.

Em uma terceira situação, eu estava com um amigo da igreja e nos perdemos em um bairro desconhecido (isso foi antes do Google maps). Então paramos e pedimos informações. Alguém andando na rua se ofereceu para nos ajudar. Como ele estava indo para o mesmo lugar, ele perguntou se poderia ir conosco. Nós concordamos e ele entrou no carro. Nesse exato momento meu amigo disse:
“Você não entrou neste carro por acaso. Foi Deus quem te trouxe. Ele te ama tanto e quer te alcançar com seu amor…”
E assim ele começou a compartilhar o evangelho. Chegamos em menos de cinco minutos (estávamos a poucos quarteirões de distância) e antes que o rapaz saísse do carro, ele orou, entregando sua vida a Jesus com muita alegria.

A última história é de outro casal que conhecemos há cerca de seis anos. A amizade floresceu muito naturalmente e saíamos juntos regularmente. Conversamos sobre tudo e muito sobre Deus. E eles faziam tantas perguntas que pensamos que não demoraria muito para eles terem um encontro com Jesus. Bem, até hoje eles foram a um culto (só porque eu estava pregando). Fizeram grandes elogios, mas nunca deram um passo à frente e nunca mais voltaram a outro culto. Eles também nunca visitaram nossa célula. Até aqui. A amizade continua e acreditamos que Deus ainda está trabalhando. Vamos ver o que acontece…

Bem, levar alguém a Jesus pode ser muito rápido ou muito lento. Extremamente difícil ou surpreendentemente fácil. Então, o que nós podemos fazer sobre isso? A chave é estar conectado ao Espírito Santo e ouvi-lo com atenção. Então você saberá a hora exata de se mover e exatamente o que fazer em cada caso. Não corra atrás de receitas. Corra atrás de Deus! Você fará muito bem e a glória será dele!

Spanish blog:

¡No hay recetas!

Por Roberto Bottrel [al servicio de las iglesias europeas, ( Autor del libro “Multiplicación” (disponible en @amazon en 8 idiomas)

La gente siempre está preocupada por cuál es el mejor momento para llevar a alguien a Jesús. Como si existiera un momento específico que sirviera para todos. En el fondo todos sabemos que no existe tal cosa, ya que cada individuo tiene una apertura diferente para Dios, que requiere enfoques diferentes. Dios trata a cada persona de una manera específica y nosotros también deberíamos hacerlo. Permítanme compartir algunas situaciones personales que muestran esto muy claramente. 

Un nuevo amigo mío tardó varios meses en visitar nuestra célula por primera vez. Se convirtió en un participante regular de la célula sólo después de nueve meses de amistad. Y otros tres meses más tarde sentí un impulso del Espíritu Santo para llevarlo a rendirse a Jesús y lo hizo. En total, tardó un año entero desde que nos conocimos.

En otra situación, mi esposa y yo estábamos caminando por un café y nos encontramos por casualidad con una pareja de nuestra clase de Pilates. Nos invitaron a tomar un café y enseguida nos hicimos amigos. Esa misma semana, visitaron nuestra célula y nunca dejaron de venir. Se salvaron a lo largo de las semanas siguientes; ni siquiera recuerdo el momento exacto.

En una tercera situación, estaba con un amigo de la iglesia y nos perdimos en un barrio desconocido (era antes de Google Maps), nos detuvimos y preguntamos cómo llegar. Alguien que caminaba por la calle se ofreció a ayudarnos. Como se dirigía al mismo sitio, nos preguntó si podía acompañarnos; asentimos y se subió al carro.  En ese preciso momento mi amigo dijo:

“No has subido a este carro por casualidad. Ha sido Dios quien te ha traído. Te quiere tanto y quiere alcanzarte con su amor…”.

Y sin más empezó a compartir el evangelio. Llegamos en menos de cinco minutos (estábamos a pocas cuadras) y antes de que el tipo se bajara del auto, oró, entregando su vida a Jesús con gran alegría.

La última historia es de otra pareja que conocimos hace unos seis años. La amistad floreció de forma muy natural y salíamos juntos con regularidad. Hablábamos de todo y mucho sobre Dios. Y nos hacían tantas preguntas que pensamos que no tardarían mucho en tener un encuentro con Jesús. Bueno, hasta hoy han ido a un solo servicio (solo porque yo estaba predicando). Hicieron grandes cumplidos, pero nunca dieron un paso adelante y nunca volvieron a otro servicio. Tampoco han visitado nunca nuestra célula, hasta ahora. La amistad sigue y creemos que Dios sigue actuando. Vamos a ver qué pasa…

Llevar a alguien a Jesús puede ser muy rápido o muy lento. Extremadamente difícil o sorprendentemente fácil. Entonces, ¿qué podemos hacer al respecto? La clave es estar conectado con el Espíritu Santo y escucharle atentamente. Entonces sabrás el momento exacto para moverte y exactamente qué hacer en cada caso. No corras detrás de las recetas. ¡Corre detrás de Dios! ¡Lo harás muy bien y la gloria será suya!