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The Good and the Best: Online Cells Versus Meeting in Person

By Joel Comiskey, Living in Victory (coming on July 15, 2020), Check it out.

I’m surprised and saddened when pastors tell me that they’re not using Zoom, Google Meet, Microsoft Teams or some other online service for their cell groups and leadership coaching. I tell them, “You really need to encourage and teach your people how to use one of these services, so they can have their regular cell meetings online.” Yes, it might require paying $9.95 for a monthly zoom account, although Google Meet is free and offers similar services.

Meeting on Zoom has been essential for my own local church and cell group. All our cells, except for one extended family group, are meeting on Zoom. And the members are growing and benefiting greatly. My own cell has been meeting weekly on Zoom for almost two months. Our cell team, consisting of six members, rotates with the Icebreaker, worship, Word, and witness. Newcomers and members are ministered to and come back each week.

Beyond the weekly cell group, leadership coaching happens on Zoom. The cell leaders are encouraged as they hear about what the other cells are experiencing. We also have weekly preaching and teaching online. I thank God for the Internet.

But is the online church the best? God has blessed his church with the Internet, but I hope we do not become too comfortable online! Online cells are easy. My wife and I don’t  have to get into our car, change clothes, get too close to people, and then take the long journey home. We are immediately at home after the cell ends.

But my online cell group lacks the personal warmth and touch that a face to face cell experiences. We do not eat together. We cannot lay hands on people who need prayer. Worship isn’t the same online as it is in person. In my Zoom cell, I’m on the other side of the screen with only the songs and PowerPoints before me. I miss the voices and gestures of worshipping when others are physically present. Even the Word time isn’t the same. I don’t fully capture the nuances , emotions, and feedback from others when I respond to the questions. And what about physical interaction? No hugs or handshakes on Zoom.

You get the point. God has made us emotional, physical, social, and intellectual. While online groups are great, they are not the best. They are good and a God-given substitute for this present time. But the best is personal, face-to-face interaction.

Granted, some things, like communicating information, might work just as well online. Why? Because it’s mainly centered on the mind, that is, transmitting a set of facts to another person’s intellect. The transmission of information or knowledge is all that’s needed. But the cell group is not a Bible study. It is the church! 

God has blessed us with online tools during the Covid-19 crisis. And these tools are here to stay. I hope and pray that you’re taking advantage of them. I equally hope, however, that you’re preparing to transition back to meeting together personally, both in cell and celebration.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Bom e o Melhor: Célula Online Versus Encontro Presencial

Por Joel Comiskey, Living in Victory (lançamento em 15 de Julho, 2020), Clique aqui.

Eu fico surpreso e entristecido quando pastores me dizem que não estão usando o Zoom, Google Meet, Microsoft Team ou algum outro serviço online para seus grupos de células e supervisão de liderança. Eu digo a eles, “Você realmente precisa encorajar e ensinar seu povo como usar um desses serviços, para que eles tenham seus prórpios encontros de célula online.” Sim, talvez requeira o pagamento de R$69,07 (aproximadamente) por mês por uma conta mensal no zoom, embora o Google Meet seja gratuito e ofereça serviços similares.

Reuniões no Zoom tem sido essencial para minha igreja local e para o grupo de célula. Todas as nossas células, exceto por um grupo familiar estendido, estão se reunindo no Zoom. E os membros estão crescendo e se beneficiando grandemente. Minha própria célula tem tido encontros semanais no Zoom por quase dois meses. Nossa equipe de célula, consistindo de seis membros, alterna com o Quebra-gelo, Adoração, Palavra e Testemunho. Visitantes e membros são ministrados para regressarem a cada semana.

Além do grupo de célula semanal, supervisão de liderança acontece no Zoom. Os líderes de células são encorajados enquanto eles ouvem sobre o que outras células estão experimentando. Nós também temos pregação e ensino online. Eu agradeço a Deus pela Internet. 

Mas a igreja online é a melhor? Deus tem abençoado sua igreja com a Internet, mas eu espero que nós não nos tornemos confortáveis demais com o online. Células online são fáceis. Minha esposa e eu não temos que entrar no carro, trocar de roupas, aproximar demais de pessoas e depois ter que voltar o longo caminho para casa. Nós estamos imediatamente em casa depois que a célula termina.

Mas meu grupo de célula online não tem o toque caloroso e pessoal que uma célula face a face experimenta. Nós não comemos juntos. Nós não podemos impor as mãos nas pessoas que precisam de oração. Adoração não é a mesma online como é presencialmente. Na minha célula Zoom, eu estou do outro lado da tela com apenas as músicas e o PowerPoint diante de mim. Eu sinto falta das vozes e dos gestos de adoração quando outros estão fisicamente presentes. Mesmo o momento da Palavra não é o mesmo. Eu não capto por completo todas as nuances, emoções e respostas dos outros quando eu responda as perguntas. E sobre interação física? Nada de abraços ou apertos de mãos no Zoom.

Você entende meu ponto. Deus nos fez seres emocionais, físicos, sociais e intelectuais. Enquanto grupos online são excelentes, eles não são o melhor. Eles são bons e um substituto dado por Deus para o tempo presente. Porém o melhor é a interação pessoal, face a face.

Dado isso, algumas coisas, como comunicação de informação, talvez funcione também online. Por quê? Porque está principalmente centrado na mente, ou seja, transmitindo um conjunto de fatos para o intelecto de outra pessoa. A transmissão de informação ou conhecimento é tudo que se precisa. Contudo, o grupo de célula não é um estudo bíblico. É a igreja!

Deus tem nos abençoado com ferramentas online durante a crise da Covid-19. E essas ferramentas vieram pra ficar. Eu espero e oro para que você esteja tirando vantagem delas. Eu igualmente espero, entretanto, que você esteja se preparando para a transição de volta aos encontros presenciais, tanto na célula quanto na celebração.

Spanish blog:

Lo bueno y lo mejor: células en línea versus reunión en persona

Por Joel Comiskey, Living in Victory (el 15 de julio de 2020), échale un vistazo.

Me sorprende y entristece cuando los pastores me dicen que no están usando Zoom, Google Meet, Microsoft Teams u otro servicio en línea para sus grupos celulares y entrenamiento de liderazgo. Les digo: “Realmente es necesario alentar y enseñar a tu gente cómo usar uno de estos servicios, para que puedan tener sus reuniones celulares regulares en línea”. Sí, puede requerir pagar $ 9.95 por una cuenta de zoom mensual, aunque Google Meet es gratuito y ofrece servicios similares.

Reunirse en Zoom ha sido esencial para mi propia iglesia local y grupo celular. Todas nuestras células, excepto un grupo de familia extendida, se reúnen en Zoom. Y los miembros están creciendo y beneficiándose enormemente. Mi propia célula se ha estado reuniendo semanalmente en Zoom durante casi dos meses. Nuestro equipo celular, compuesto por seis miembros, rota con el Rompehielos, la adoración, la Palabra y el testimonio. Los recién llegados y los miembros son ministrados y regresan cada semana.

Más allá del grupo celular semanal, el entrenamiento de liderazgo lo entregamos en Zoom. Se alienta a los líderes celulares a medida que escuchan sobre lo que las otras células están experimentando. También tenemos predicación semanal y enseñanza en línea. Doy gracias a Dios por el Internet.

¿Pero es la iglesia en línea la mejor? Dios ha bendecido a su iglesia con la Internet, ¡pero espero que no nos sintamos demasiado cómodos en línea! Las células en línea son fáciles. Mi esposa y yo no tenemos que subir a nuestro automóvil, cambiarnos de ropa, acercarnos demasiado a las personas y luego emprender el largo viaje a casa. Estamos inmediatamente en casa después de que termina la célula.

Pero mi grupo celular en línea carece de la calidez y el toque personal que experimenta una célula cara a cara. No comemos juntos, no podemos poner las manos sobre las personas que necesitan oración. La adoración no es lo mismo en línea que en persona. En mi celda Zoom, estoy al otro lado de la pantalla con solo las canciones y las presentaciones de PowerPoint delante de mí. Echo de menos las voces y los gestos de adoración cuando otros están físicamente presentes. Incluso el tiempo de la Palabra no es lo mismo. No capto completamente los matices, las emociones y los comentarios de los demás cuando respondo las preguntas. ¿Y qué hay de la interacción física? No hay abrazos ni apretones de manos en Zoom.

Tú entiendes, Dios nos ha hecho emocionales, físicos, sociales e intelectuales. Si bien los grupos en línea son excelentes, no son los mejor. Son buenos y un sustituto dado por Dios para este tiempo presente. Pero lo mejor es la interacción personal, cara a cara.

De acuerdo, algunas cosas, como comunicar información, podrían funcionar igual de bien en línea. ¿Por qué? Debido a que se centra principalmente en la mente, es decir, transmitir un conjunto de hechos al intelecto de otra persona. La transmisión de información o conocimiento es todo lo que se necesita. Pero el grupo celular no es un estudio bíblico. Es la iglesia!

Dios nos ha bendecido con herramientas en línea durante la crisis del Covid-19. Y estas herramientas están aquí para quedarse. Espero y oró para que estés aprovechandolos. Sin embargo, igualmente espero que se estén preparando todo para volver a reunirse personalmente, tanto en la célula como en el servicio de celebración.

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Adaptation to Covid-19 during the worship service, part 2

By Ángel Manuel Hernández Gutiérrez, www.misionmoderna.com

Yesterday, I shared that after 70 days of restriction, we will have held our first services on May 17, 2020. By God’s grace, our church’s attendance is almost 10% of the entire population of Fuerteventura, Spain. We have been working very closely with the authorities to make sure our services are completely safe.

Alone with the restrictions mentioned in my yesterday’s blog, here are some of the cleaning measures we will need to implement:

  1. Cleaning will be carried out by the staff and team of Misión Cristiana Moderna’s volunteers who have been properly trained to carry out the job.
  2. It will be cleaned by sanitizing according to the recommendations of the ministry of health, and local authorities, before and after each worship.
  3. We will have enough time between the worship services for people to depart easily, clean the entire sanctuary, dry everything, and allow for a new group of people.
  4. Chairs and furniture (pulpit, offerings, etc,) will be sanitized with a suitable solution before and after each service.
  5. The floor and walls will be cleaned by sanitizing before and after each worship.
  6. The bathrooms, if used, will be sanitized with the special product of professional Sucitesa machine sanitizer sprayed foam Bactericidal chlorinated foam and aldehyde disinfectant detergent and fungicide.
  7. The worship room will be sanitized every week with the machine Type H Aereobrumer evaporator, bactericidal, fungicidal, and virucidal track aerial.

As you can tell, there have been a lot of preparation and precautions, but we believe in the worship experience and have counted the cost. We’re excited about what Jesus is going to do in our midst.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Adaptando nossos Cultos ao Covid 11, parte 2

Ángel Manuel Hernández Gutiérrez, www.misionmoderna.com

Ontem eu compartilhei com vocês que depois de 70 dias de restrições nós tivemos nossos primeiros cultos presenciais no dia 17 de maio de 2020. Pela Graça de Deus a nossa igreja representa quase 10% de toda a população de Fuerteventura, na Espanha. Nós temos trabalhado bem de perto com as autoridades para termos certeza de que todos estejam completamente seguros em nossos cultos.

Além das restrições mencionadas ontem no blog, também teremos que implementar as seguintes medidas de limpeza:

  1. Todo o processo de limpeza será feito pela equipe de voluntários da Misión Cristiana Moderna, que foram adequadamente treinados para esta atividade.
  2. O processo de limpeza será feito de acordo com os procedimentos de sanitização recomendados pelo Ministério da Saúde e autoridades locais, antes e depois de cada culto.
  3. Haverá tempo suficiente entre cada um dos cultos para que as pessoas saiam com facilidade, toda a limpeza do templo seja feita e tudo esteja seco, até que um novo grupo de pessoas possa entrar.
  4. As cadeiras e todo o mobiliário da igreja (púlpito, gazofilácio, etc) serão desinfetados com uma solução apropriada, antes e depois de cada culto.
  5. Todo o piso e paredes serão desinfetados antes e depois de cada culto.
  6. Caso os banheiros tenham sido utilizados, serão desinfetados com um produto especial através de um equipamento de desinfecção da empresa Sucitesa, que aplica uma espuma em spray com uma composição de bactericida à base de cloro e um desinfetante e detergente fungicida à base de aldeídos.
  7. O templo será desinfetado semanalmente com o equipamento Aereobrumer Tipo H, com capacidade bactericida, fungicida e anti-vírus.

Como vocês podem observar, houve grande preparação e muito cuidado em tudo, mas acreditamos na importância da experiência do culto e estamos cientes do custo relacionado com as medidas. Estamos muito animados com o que Jesus certamente fará em nosso meio.

Spanish 

Adaptación a Covid 19 durante el servicio de adoración, parte 2

Por Ángel Manuel Hernández Gutiérrez, www.misionmoderna.com

Ayer, compartí que después de 70 días de restricción, celebramos nuestros primeros servicios el 17 de mayo de 2020. Por la gracia de Dios, la asistencia de nuestra iglesia es casi el 10% de toda la población de Fuerteventura, España. Hemos estado trabajando muy de cerca con las autoridades para asegurarnos de que nuestros servicios sean completamente seguros.

Ayer en mi blog, mencioné las restricciones generarles pero también, hay requisitos de limpieza que necesitaremos implementar. Las medidas de limpieza son:

  1. La limpieza se realizará por el personal y equipo de voluntarios de Misión Cristiana Moderna preparado y protegido adecuadamente para realizar el trabajo.
  2. Se limpiará higienizando según las recomendaciones del ministerio de sanidad, y las autoridades locales, antes y después de cada culto.
  3. Tendremos un tiempo suficiente entre culto y culto para la salida ordenada del local, la limpieza correcta, el secado, etc, y la entrada del nuevo grupo de personas.
  4. Las sillas y mobiliario (púlpito, ofrendarios, etc,) se higienizarán con una solución adecuada antes y después de cada culto.
  5. El suelo y las paredes se limpiarán higienizándose antes y después de cada culto.
  6. Los baños sí se usaran serán higienizados con el producto especial de máquina Sucitesa profesional higienizadora de espuma proyectada de “detergente desinfectante aldehidico y de espuma clorada bacterizida y fugicida”.
  7. La sala de cultos se higienizará cada semana con la máquina evaporadora Aereobrumer Tipo H, bactericida, fungicida y virucida de vía aérea.

Como puedes ver, hay mucho por hacer,  pero creemos en la experiencia de adoración y hemos contado el costo. Estamos entusiasmados con lo que Jesús hará en medio de nosotros.

Adaptation to Covid 19 during the worship service, part 1

By Ángel Manuel Hernández Gutiérrez, www.misionmoderna.com

On May 17, 2020 we will begin, after 70 days of restriction, our first services in Modern Christian Mission. You will be reading this blog after we’ve had our first worship service in 70 days. Our church has 9% of the city attending and 3% of the entire island of Fuerteventura, Spain. Because of our influence, the authorities are very aware of our movements.

For this reason, the authorities themselves have been very involved in opening up our services. I have been collaborating with the Chief of Citizen Security, National Police Coordinator, Area of Health, and a delegation from other government agencies to prepare a 20-page document to make sure everyone is protected.

This document explains not only the protective measures but also the different ministries, ushers, security, nursing, worship, and so forth.  Because of the mandatory distance, we can only have 300 seats in our sanctuary. We will need to have several Sunday morning worship services.

Even with all these precautions, there are still various ones who will not be able to come to our worship services:

  • Those who have had  Covid19 and those with obvious signs of illness (fever, cough, malaise); people with diseases heart, lung, diabetes, etc.)
  • people over 70 years old
  • Boys and girls between 0 to 13 years.

Here are some of the measures we will be required to perform on Sunday:

  1. When people enter the sanctuary, they must keep the safety distance and follow the lines and signs marked for this purpose.
  2. People can only enter the doors marked as entrance and will have to exit through the doors marked as exit.
  3. Everyone must use masks. Gloves are not allowed because everyone’s hands must be disinfected when entering and leaving.
  4. People will need to use the Hydro-alcoholic gel at the entrances and departures.
  5. We will need to take people’s temperature when entering with suitable devices.
  6. We will need to ask people while taking their temperatures whether they’ve come in contact with people with Covid19 or suspicions of it.
  7. If someone manifests a cough, fever, or general unrest, that person will not be allowed access to the temple.
  8. We will need to ask everyone to respect and keep the distance from security.
  9. Everyone will need to avoid all kinds of contacts, greetings, hugs, kisses, etc.
  10. People will not be allowed to use the toilets, except in cases of extreme necessity because they must be thoroughly sanitized by sanitization after each use.

In tomorrow’s blog, I’ll share some of the cleaning measures we will need to implement to make we do not transmit Covid-19 during the worship services.

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Portuguese blog:

Adaptando nossos Cultos ao Covid 19, parte 1

Ángel Manuel Hernández Gutiérrez, www.misionmoderna.com

Dia 17 de maio de 2020 retomaremos nossos primeiros cultos presenciais na Modern Christian Mission, depois de 70 dias de restrições. Você possivelmente está lendo este blog depois do primeiro culto presencial. Cerca de 9% da população da cidade frequenta nossa igreja, o que equivale a 3% de toda a população da Ilha de Fuerteventura na Espanha. Devido à nossa influência local, as autoridades acompanham de perto todas as nossas iniciativas.

Por esta razão, as próprias autoridades estiveram muito envolvidas no processo de retorno dos nossos cultos. Eu tenho colaborado com o Chefe da Segurança dos Cidadãos, o Coordenador da Polícia Nacional, a área de saúde e uma delegação de outras agências no preparo de um documento de 20 páginas, preparado com o objetivo de que todos estejam protegidos.

Este documento explica não apenas as medidas de proteção, mas o comportamento dos Ministros, Obreiros, responsáveis pela segurança, berçário, louvor e outras pessoas que participam dos cultos. Por conta do distanciamento obrigatório, nós poderemos utilizar apenas 300 lugares em nossa igreja. Precisaremos ter diversos cultos aos domingos.

Mesmo com todas estas precauções, há diversas pessoas que não poderão estar presentes em nossos cultos:

  • Pessoas que tiveram Covid19 e aqueles que tiverem sintomas óbvios de enfermidade (febre, tosse, mal-estar); pessoas com problemas cardíacos, pulmonares e diabetes.
  • Pessoas com mais de 70 anos de idade
  • Meninos e meninas até os 13 anos de idade

Estas são algumas das medidas que serão tomadas nas celebrações de Domingo:

  1. Quando as pessoas entrarem na igreja, devem manter a distância de segurança e seguir as linhas e avisos que orientarão este processo.
  2. As pessoas só poderão entrar e sair do templo pelas portas indicadas respectivamente como entrada e saída.
  3. Todos devem utilizar máscaras. Luvas não serão permitidas porque todos devem desinfetar as mãos ao entrar e ao sair do templo.
  4. Todos deverão utilizar o álcool em gel na entrada e na saída.
  5. Todos terão sua temperatura corporal checada com instrumentos apropriados.
  6. Ao terem sua temperatura checada, as pessoas serão questionadas se tiveram contato com alguém com Covid-19 ou com suspeita de diagnóstico de Covid-19.
  7. Não serão admitidas pessoas com tosse, febre ou outros sintomas de enfermidade.
  8. Todos serão orientados a manter distância dos responsáveis pela segurança.
  9. Todos deverão evitar qualquer contato físico, como apertos de mão, abraços e beijos
  10. As pessoas não terão acesso aos banheiros, exceto em casos extremos, pois eles deverão ser completamente desinfetados após cada uso individual.

No blog de amanhã eu compartilharei com vocês os procedimentos de limpeza e higienização que precisaremos implantar para evitar a transmissão do Covid-19 durante nossos cultos.

Spanish blog

Adaptación para el covid 19, part 1

por Ángel Manuel Hernández Gutiérrez, www.misionmoderna.com

Este domingo 17 de Mayo 2020 comenzaremos, después de 70 días de restricción, nuestros primeros cultos en Misión Cristiana Moderna. Nuestra iglesia al representar el 9% de la ciudad y el 3% de toda la Isla de Fuerteventura, tiene a las autoridades muy pendientes de nuestros movimientos. Por esa razón las autoridades mismas se han implicado en la puesta en las medidas de la puesta en marcha de nuestros cultos. Para ello el Jefe de Seguridad Ciudadana, Coordinadora de Policía nacional, Area de Salud, Delegación del Gonierno y otros, junto conmigo hemos elaborado un documento de medidas de 20 páginas, para poder desarrollar los cultos con protección, que explica en detalle no solo las medidas de protección y de acceso, sino las funciones de los distintos ministerios, ujieres, seguridad, enfermería, alabanza, etc. A causa del distanciamiento obligatorio solo podemos meter 300 asientos así que tendremos que realizar varios cultos el domingo. Hay personas que no podrán venir los cultos en las 4 fases de desescalada que el Gonierno ha establecido como son: Las personas que hayan pasado por el Covid19; las personas con evidentes signos de enfermedad (fiebre, tos, malestar general); las personas con enfermedades cardíacas, pulmonares, diabetes, asma, hipertensión, inmunodeprimidos y otras; las personas mayores de 70 años; y los niños y niñas entre 0 a 13 años. Las medidas generales a tomar para el acceso al culto son:

  1. Se accederá al templo manteniendo la distancia de seguridad y siguiendo las lineas y señales marcadas para tal fin.
  2. Se accederá por la puertas señaladas como entrada y se saldrá por las puertas señaladas como salida.
  3. Uso obligatorio de mascarillas. No se permite la entrada con los guantes que traiga del exterior porque se le desinfectará sus manos al entrar y al salir.
  4. Obligatoria aplicación de nuestro gel Hidroalcohólico en las entradas y salidas.
  5. Toma de temperatura al entrar con dispositivos adecuados.
  6. Se preguntará durante las tomas de temperatura si se ha tenido contacto con personas con Covid19 o sospechas del mismo.
  7. Si manifiesta tos, fiebre o malestar general, no se le permitirá el acceso al templo, podrá seguir el culto online.
  8. En todo momento debe respetar y guardar la distancia de seguridad.
  9. Evite todo tipo de contactos, saludos, abrazos, besos, etc.
  10. El uso de los baños no está permitido salvo en casos de extrema necesidad porque deben ser higienizados concienzudamente por el equipo de higienización, después de cada uso.

En el blog de mañana, compartiré algunas de las medidas de limpieza que tendremos que implementar para que no transmitamos Covid-19 durante los servicios de adoración.

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First Steps after the Pandemic

By Mario Vega, www.elim.org.sv

The first wave of infections from the Covid 19 pandemic has already begun to plateau around the world and more specifically here in El Salvador. In European countries the curve is decreasing, and the reopening of activities has begun. For the cell church, this means the time is approaching to resume face-to-face home meetings. Meetings in church buildings are not authorized yet, at least not as knew them before. But, in the houses there will be more opportunity to resume cell meetings.

Again, it is time for leaders to take charge of pastoral care from person to person. It is important to provide them with the lessons they will teach in the following weeks. Coaching support must also be ensured to encourage and accompany them in this decisive stage.

Of course, we do not want cells to become points of contagion. Social distancing measures must be applied, and conditions must be facilitated so that, in each house, people can wash their hands with soap and water. For now, you should avoid inviting the elderly and the sick. Under current conditions, genuine love is expressed by avoiding physical contact and proximity. We must maintain a spiritual sensitivity and common sense, knowing that God has is opening hearts and preparing a harvest.  

With prudence, but with bold faith, it is time for leaders to shine in a world in need of hope.

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Primeiros passos depois da pandemia

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

A primeira onda de infecções da pandemia Covid-19 já começou a alcançar o plateau ao redor do mundo emais especificamente aqui em El Salvador. Nos países europeus a curva está decrescendo e a reabertura das atividades já começou.

Para a igreja em célula, isso significa que o tempo de encontros face a face nos lares está chegando. Encontros nos prédios da igreja ainda não estão autorizados, pelo menos não como conhecidos anteriormente. Mas, nas casas haverá mais oportunidade para continuar encontros de células.

De novo, é tempo dos líderes se responsabilizarem pelo cuidado pastoral de pessoa para pessoa. É importante providenciar para eles as lições que eles ensinarão nas semanas seguintes. Apoio de supervisão também deve ser assegurado para encorajá-los e acompanhá-los nesse estágio decisivo.

Claro, nós não queremos que as células se tornem ponto de contágio. Medidas de distanciamento social precisam ser aplicadas, e as condições precisam ser facilitadas de modo que, em cada casa, as pessoas possam lavar suas mãos com sabão e água. Por hora, você deve evitar convidar os idosos e os enfermos. Sob as atuais condições, o amor genuíno é expressado através do evitar de contato físico e proximidade. Nós precisamos manter uma sensibilidade espiritual e o senso comum, sabendo que Deus tem aberto corações e preparado a colheita.

Com prudência, mas com ousada fé, é tempo para os líderes brilharem em um mundo carente de esperança. 

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Primeros pasos después de la pandemia

por Mario Vega, www.elim.org.sv

La primera ola de contagios de la pandemia de Covid 19 se encuentra ya en una condición de meseta. En los países europeos la curva persiste en disminuir y la reapertura de actividades ha comenzado. Para la iglesia celular eso significa que se acerca el momento de retomar las reuniones presenciales en casa. Aún no se autorizarán las reuniones en los edificios de las iglesias, al menos no como las acostumbrábamos. Pero, en las casas sí habrá oportunidad de retomar las reuniones de célula.

De nuevo, es el momento para que los líderes se encarguen del cuidado pastoral de persona a persona. Es importante proveerles las lecciones que impartirán en las siguientes semanas. También se debe asegurar el apoyo de los supervisores para animarles y acompañarles en esta etapa decisiva.

Por supuesto, no deseamos que las células se conviertan en puntos de contagio. Se deben aplicar las medidas de distanciamiento social y facilitar las condiciones para que, en cada casa, quienes lo necesiten, puedan lavar sus manos con agua y jabón. Por ahora, se debe evitar invitar a los adultos mayores y a los enfermos. Bajo las actuales condiciones, el genuino amor se expresa evitando el contacto físico y la proximidad.

Es un momento de sensibilidad espiritual cuando el campo está listo para la cosecha. Con prudencia, pero con fe audaz es la hora para que los líderes brillen en un mundo necesitado de esperanza.

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The church has left the building

By Roberto Bottrel [serving European churches, challenging them to make disciple-makers through cells that multiply (centraldna.org). Author of the book Multiplication, The challenge before every Christian, every Leader, and the Church (available@amazon.com in English, Portuguese, Spanish and German)]

We have had many opportunities to experience new things during this crisis. We all had to adapt to the limitations of the quarantine, thus obliging us to question and change basically everything regarding to church life. I loved it. It has been a great time to shake many unquestionable and unchangeable “truths” that, as many found out the hard way, were only traditions, church culture or ordinary habits.

What really matters and will definitely change the church was one fact: the church had to leave the building. And finally we all had to actually live what we believed: the church is not a building. And I think most churches realised, in practical terms, that it is all about people. Many communities are more alive now in the quarantine than before. There has been more interaction, with members connecting to each other on a daily basis, living real and practical caring and serving as a loving community. But, unfortunately, this is not happening with all communities. There is a huge difference according the existing structures (or church model): 

1) The cell churches (outward focused) were quite ready for the crisis and had little difficulties to adapt since almost 100% of the members were in a cell group. Everybody was already under the radar and could be looked after and well taken care of by his own small community. And with the mission at hand, they continue to seize the opportunities to reach out to people and make more disciples. 

2) The churches that had a small groups structure (inward focused) were also better off, although their problem was that usually they did not get more than 50% onboard in those groups. So what to do with the other 50%?  For many it was frustrating to see that the failure of enrolling all members was now taking its toll. 

3) Now, when you think of churches that were based only on Sunday services and activities promoted by church ministries (youth, worship, couples, etc)… what a challenge they are facing. Where is everybody? How are people handling the crisis? Does anybody need help? How can a centralised structure handle this?And even when the pandemic is over, we might sill have to face long term gathering limitations. Life may never return to what once was normal. How are these churches going to handle this? 

Well, the other day I heard a senior pastor of a great church calling his members to engage in the new small group environment that was being developed and would be implemented in the following weeks. Therefore, I believe everybody will come to the same conclusion as they did: the church can no longer depend solely on large gatherings and centralised activities. That is definitely not how the early church rocked the world in their days. And, definitely, it will not be how we impact ours. Let’s welcome the small communities of believers with a clear mission of making disciples!

Buckle up. Changes ahead.

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Portuguese blog:

A igreja deixou o prédio

Por Roberto Bottrel [servindo igrejas europeias, desafiando-as a serem fazedoras de discípulos através de células que multiplicam (centraldna.org). Autor do livro Multiplicação, o desafio do cristão, do líder e da Igreja (disponível na loja central.online em Português e @amazon.com em Inglês, Espanhol e Alemão]

Nós temos tido muitas oportunidades de experimentar coisas novas durante essa crise. Todos nós tivemos que nos adaptar as limitações dessa quarentena, assim nos obrigando a questionar e mudar basicamente tudo acerca da vida da igreja. Eu amei isso. Tem sido um bom tempo de sacudir algumas “verdades” inquestionáveis e imutáveis que, para muitos foram descobertas da maneira mais difícil, eram apenas tradições, cultura da igreja ou hábitos comuns.

O que realmente importa e definitivamente mudará a igreja era um fato: a igreja teve de deixar o prédio. E finalmente nós todos tivemos que realmente viver o que cremos: a igreja não é um prédio. E eu acho que a maioria das igrejas percebeu, em termos práticos, que é tudo sobre as pessoas. Muitas comunidades estão mais vivas agora na quarentena do que antes. Tem tido muito mais interação, com membros conectando uns com os outros diariamente, vivendo cuidado real e prático e servindo como uma comunidade amorosa. Mas, infelizmente, isso não está acontecendo com todas as comunidades. Existe uma grande diferença de acordo com as estruturas existentes (ou modelo de igreja):

1) As igrejas em células (focada para for a) estavam bem prontas para a crise e tiveram poucas dificuldades para adaptar desde que quase 100% de seus membros estavam em um grupo de célula. Todos já estavam sob um radar e poderiam ser protegidos e muito bem cuidados pelas suas comunidades. E com a missão em mãos, eles continuaram a pegar as oportunidades para alcançar as pessoas e fazer mais discípulos.

2) As igrejas uma estrutura de pequenos grupos (focada para dentro) também estavam melhores, embora seus problemas eram que geralmente elas não tinham mais do que 50% dentro desses grupos. Então o que fazer com os outros 50%? Para muitos foi frustrante ver que o fracasso de arrolar todos os membros agora se tornava um fardo.

3) Agora, quando você pensa nas igrejas que eram embasadas somente nos cultos de domingo e nas atividades promovidas pelos ministérios da igreja (jovens, adoração, casados, etc)… que desafio elas estão enfrentando. Onde estão todos? Como as pessoas estão lidando com a crise? Alguém precisa de ajuda? Como pode um estrutura centralizada lidar com isso? E mesmo quando a pandemia acabar, nós talvez tenhamos que encarar limitações de encontros por um longo tempo. Talvez a vida nunca volte para o que antes era normal. Como essas igrejas vão lidar com isso?

Bem, outro dia eu ouvi um pastor senior de uma grande igreja chamando seus membros para engajarem no novo ambiente de pequenos grupos que estava sendo desenvolvido e seria implantado nas semanas seguintes. Portanto, eu acredito que todo mundo chegará à mesma conclusão que eles chegaram: a igreja não pode mais depender exclusivamente das grandes reuniões e atividades centralizadas. Essa definitivamente não é como a igreja primitiva abalava o mundo em seu tempo. E, definitivamente, não será como nós impactaremos o nosso. Vamos abraçar as pequenas comunidades de crentes com a clara missão de fazer discípulos!

Apertem os cintos. Mudanças vem aí.

Spanish blog:

La iglesia ha salido del edificio

Por Roberto Bottrel, [sirviendo a las iglesias europeas, desafiándolas a hacer discípulos a través de células que se multiplican (centraldna.org). Autor del libro Multiplicación, El desafío ante cada cristiano, cada Líder y la Iglesia (disponible en @amazon.com en inglés, portugués, español y alemán)]

Hemos tenido muchas oportunidades de experimentar cosas nuevas durante esta crisis. Todos tuvimos que adaptarnos a las limitaciones de la cuarentena, obligándonos a cuestionar y cambiar básicamente todo lo relacionado con la vida de la iglesia. Me encantó, ha sido un buen momento para sacudir muchas “verdades” incuestionables e inmutables que, como muchos descubrieron por las malas, eran solo tradiciones, cultura de la iglesia o hábitos ordinarios.

Lo que realmente importa y definitivamente cambiará la iglesia ha sido este hecho: la iglesia tuvo que abandonar el edificio. Y finalmente todos tuvimos que vivir lo que creíamos: la iglesia no es un edificio. Y creo que la mayoría de las iglesias se dieron cuenta, en términos prácticos, que se trata de las personas. Muchas comunidades están más vivas ahora en la cuarentena que antes. Ha habido más interacción, con miembros que se conectan entre sí a diario, viviendo un cuidado real y práctico y sirviendo como una comunidad amorosa. Pero, desafortunadamente, esto no está sucediendo con todas las comunidades. Hay una gran diferencia según las estructuras existentes (o modelo de iglesia):

1) Las iglesias celulares (enfocadas hacia afuera) estaban bastante listas para la crisis y tenían pocas dificultades para adaptarse, ya que casi el 100% de los miembros estaban en un grupo celular. Todos estaban ya fuera del radar y su pequeña comunidad podía atenderlos y cuidarlos bien. Y con la misión en mente, continúan aprovechando las oportunidades para llegar a las personas y hacer más discípulos.

2) Las iglesias que tenían una estructura de grupos celulares (enfocadas hacia adentro) también estaban mejor, aunque su problema era que generalmente no recibían más del 50% a bordo en esos grupos. Entonces, ¿qué hacer con el otro 50%? Para muchos fue frustrante ver que la falta de inscripción de todos los miembros y ahora estaba pasando factura.

3) Ahora, cuando piensas en iglesias que se basaban solo en los servicios y actividades dominicales promovidas por los ministerios de la iglesia (jóvenes, adoración, parejas, etc.) … qué desafío enfrentan. ¿Donde está todo el mundo? ¿Cómo manejan las personas la crisis? ¿Alguien necesita ayuda? ¿Cómo puede manejar esto una estructura centralizada? E incluso cuando la pandemia haya terminado, es posible que tengamos que enfrentar limitaciones de reunión a largo plazo. La vida nunca puede volver a lo que una vez fue normal. ¿Cómo van a manejar eso estas iglesias?

Bueno, el otro día escuché al pastor general de una gran iglesia llamando a sus miembros a participar en el nuevo entorno de grupos celulares, que se estaba desarrollando y que se implementaría en las siguientes semanas. Por lo tanto, creo que todos llegarán a la misma conclusión que ellos: la iglesia ya no puede depender únicamente de grandes reuniones y actividades centralizadas. Definitivamente no es así como la iglesia primitiva sacudió al mundo en sus días. Y, definitivamente, no será cómo impactaremos el nuestro. ¡Demos la bienvenida a las pequeñas comunidades de creyentes con una misión clara de hacer discípulos!

Asegura tu cinturón. Hay cambios por delante.

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