The Use of the Gifts and Sensitivity Toward Outsiders

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by Mario Vega

There is no doubt that the New Testament passages about the gifts of the Holy Spirit relate to their practice in the houses meetings. It is known that the buildings for Christian worship began to be constructed after the completion of the writing of the Scripture.

An important passage linking the topic of the gifts of the Spirit to evangelism is found in 1 Corinthians 14: 23 “If therefore the whole church be come together into one place, and all speak with tongues, and there come in those that are unlearned, or unbelievers, will they not say that ye are mad?”

The out of control practice of the gifts of the Spirit can create a situation that could seem like madness in the eyes of unbelievers. Because of this, Paul recommends the regulation of the use of the gifts in the houses. The apostle Paul was concerned about the church’s image in the public arena. The church’s image had to be protected to avoid hindering the work of evangelism.

Practicing the gifts of the Spirit is not enough. It is imperative to do it in such a way that it will not cause offense to the gospel. We should have the same concern that Paul had when it comes to spiritual gifts and protecting the church’s reputation and image. The use of the gifts in the cell must take into consideration those who are visiting the cell for the first time. Although we should not neglect the use of spiritual gifts in cell and celebration, we should do it in such a way even the outsiders (guests) will be edified and uplifted.

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Mario

Translation into Spanish

Los dones del Espritu y la evangelización.

Sin duda que los pasajes del Nuevo Testamento que mencionan los dones del Espritu Santo se refieren al ejercicio de los mismos en las reuniones en las casas. Es sabido que los edificios para culto cristiano comenzaron a construirse después de concluida la redacción de las Escrituras.

Un pasaje importante que relaciona el tema de los dones con la evangelización lo encontramos en 1 Corintios 14: 23 ‘As que, si toda la iglesia se reúne y todos hablan en lenguas, y entran algunos que no entienden o no creen, ¿no dirán que ustedes están locos?’

Ante el ejercicio fuera de control de los dones del Espritu, se puede crear una situación que parezca locura a los ojos de los incrédulos. Pablo recomienda que para que tal cosa no ocurra, se debe regular el uso de los dones en las casas. Eso nos habla de la preocupación del apóstol por guardar la imagen de la iglesia ante la opinión pública. La imagen deba ser protegida para no obstaculizar el trabajo evangelizador.

No basta con que un don del Espritu sea genuino y sea ejercido con toda honestidad. También se necesita hacerlo en un orden que no provoque en los amigos la idea que el evangelio es cosa de locos. El trabajo en las células no debe perder de vista a los invitados. La preocupación de Pablo era la imagen que las reuniones en casas podan dar a los incrédulos. Nosotros debemos hacer propia la misma preocupación. No debemos desechar el ejercicio de los dones, pero tampoco debemos olvidar que siempre habrá invitados presentes.

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