Cypress Creek: A Church Prioritizing the Family


This week I had the pleasure of conducting an interview with Rob Campbell, Senior Pastor of Cypress Creek Church, Wimberley, Texas.

Rob believes that Cell churches are strategically positioned to equip entire families by weaving healthy threads of nourishing ministry into a tapestry that produces strong families.

What is Cypress Creek doing proactively for families?

Our leaders answered this question: “How can we insure we are doing everything we can to support and encourage parents in becoming the primary disciplers of their own children, rather than assuming this is the responsibility of the church?”  As a result, we moved away from our labor-and-volunteer-intensive children’s ministries and opened mid-week cells on campus just for young people.  After that we recognized an even better way to equip the family by having a multitude of inter-generational HEART groups (cells).  We ask families to enter into these cells where children worship together with the rest of the cell and then are moved into another room for their own cell.  This keeps the family unit intact and gives parents access to one another for maturing in Christ.  We also make certain that children are cared for at every Celebration service by having their own ministry time, after worshipping with their family.

What are you doing in cell and celebration to make the family a priority?

Every week from the pulpit, we talk about the connection points available that day, such as information tables, flyers, locators, and how to connect to HEART group leaders.  Also, we do not separate families in our gatherings!  Every 6 – 8 weeks there is a testimony from a HEART group that reinforces our family values.  In addition to the weekly guide for HEART group leaders, an separate parent guide is prepared for take home giving families questions that help them connect to the weekly message in a family-supportive way.

Is there anything else Cypress Creek Church is doing that is pivotal for success?

YES! We send all of our intergenerational leaders through a 2-3day intensive MARRIAGE WEEKEND to strengthen our leadership homes, so that they are prepared to lead strong family cells.  Usually about 6 couples go to the same weekend.  This is followed up with a 6 months reunion for all couples to RE-strengthen them!  Our second step will be to send the parents in cells to the same marriage weekend which has now been exampled by their leaders.

Do you have results that encourage you and your leaders?

Our records tell us that in the 1st Quarter of 2012 we had an average of 615 in celebration and 680 in cells and there are NO children’s cells.  We believe this indicates that we are reaching additional family members not present in our weekend celebrations and that children are happy being intact with their family in the cell meetings each week.

Give our readers a departing thought for today.

Weaving a tapestry takes time and thoughtful preparation.  There are many threads involved, including things like, father-daughter dances, family series in our preaching, dads getting together with their sons for sports, outings, etc.  Another observation I’d like to make is this:  With 500 hundred family units on the church roles, by the time a child graduates high school they will have had at least 100 other adults around them to model Christ and assist their own parents in raising him/her.  This promotes spiritual adoption of others in the body of Christ as extended family, like having spiritual aunts, uncles, grandmothers and grandfathers.  What a powerful legacy is obtained by being integrated into God’s family.

To Pastor Rob Campbell and the families of Cypress Creek Church I say, “Godspeed”!

Your comments for Rob? To comment, scroll to the bottom of the blog/ email (under the Spanish translation) and click on view comments.

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Spanish blog:

Cypress Creek: Una Iglesia que está dando prioridad a la Familia

Por Jeff Tunnell

Esta semana tuve el placer de llevar a cabo una entrevista con Rob Campbell, Pastor de la Iglesia Cypress Creek en Wimberley, Texas,

Rob cree que las iglesias celulares están en colocadas estratégicamente para equipar a las familias enteras tejiendo hilos sanos al ministerio de salud alimentaria en un tapiz que produce las familias fuertes.

¿Qué está haciendo la iglesia Cypress Creek de forma proactiva para las familias?

Nuestros lderes respondieron a esta pregunta: “¿Cómo podemos asegurar que estamos haciendo todo lo posible para apoyar y alentar a los padres a convertirse en los principales discipuladores de sus propios hijos, en lugar de asumir la responsabilidad de la iglesia” Como resultado de ello, nos trasladamos lejos de nuestra mano de obra y trabajo voluntario intensivo en el ministerio de los niños y abrimos células a mitad de semana en el campus sólo para los jóvenes. Después de eso nos dimos cuenta de una mejor manera de dotar a la familia al tener una multitud de grupos de CORAZÓN intergeneracionales (células). Le pedimos a las familias a entrar en estas células donde los niños alaban y adoran, junto con el resto de la célula y luego la trasladamos a otra habitación de su propia célula. Esto mantiene intacta la unidad familiar y ofrece a los padres el acceso de unos a otros para madurar en Cristo. También nos aseguramos de que los niños sean atendidos en cada servicio de celebración al tener su propio tiempo en el ministerio, después de alabar con su familia.

¿Qué estás haciendo en la célula y en la celebración para dar la prioridad a la familia?

Cada semana, desde el púlpito, hablamos de los puntos de conexión disponibles ese da, tales como mesas de información, folletos, localizadores, y la forma de conectar a los lderes de grupo de CORAZON. Además, ¡no separamos a las familias en nuestras reuniones! Cada 6 – 8 semanas hay un testimonio de un grupo CORAZON que refuerza nuestros valores familiares. En adición a la gua semanal de los lderes del grupo CORAZON, una gua para padres separados está preparada para llevar a casa, dando a las familias las preguntas que les ayuden a conectar con el mensaje semanal para apoyo de una forma familiar.

¿Hay algo más que la iglesia Cypress Creek está haciendo que es fundamental para el éxito?

¡SÍ! Enviamos todos nuestros lderes intergeneracionales a un FIN DE SEMANA MATRIMONIAL en un curso intensivo de 2-3 das para fortalecer nuestras casas de liderazgo, por lo que están preparados para dirigir fuertes células familiares. Por lo general, alrededor de 6 parejas van el mismo fin de semana. ¡Esto se continua con una reunión cada 6 meses para todas las parejas para volver a fortalecerlos! Nuestro segundo paso será enviar a los padres a las células el mismo fin de semana, que tenemos el intensivo matrimonial que ahora se ha ejemplificado por sus lderes.

¿Tiene resultados que lo animan a usted y a sus lderes?

Nuestros registros nos dicen que en el 1er trimestre de 2012 tuvimos un promedio de 615 en la celebración y 680 en las células y no hay células de niños. Creemos que esto indica que estamos llegando a otros familiares que no están presentes en las celebraciones de fin de semana y que nuestros hijos son más felices manteniéndose intactos con su familia en las reuniones de células cada semana.

Demos a nuestros lectores una idea de partir de hoy

Tejer un tapiz toma tiempo y una cuidadosa preparación. Hay muchos hilos involucrados, incluyendo cosas como, bailes padre-hija, serie familiares en nuestra predicación, padres que se reúnen con sus hijos para los deportes, excursiones, etc. Otra observación que me gustara hacer es la siguiente: Con 500 unidades familiares sobre las funciones de la iglesia, para el tiempo que un niño se gradúe de la escuela secundaria se han tenido por lo menos 100 adultos que los rodean en el modelo de Cristo y ayudan a sus propios padres en la crianza de él/ella. Esto promueve la adopción espiritual a los demás en el cuerpo de Cristo como la familia extendida, como tener tas espirituales, tos, abuelas y abuelos. Que gran poderoso legado se obtiene al estar integrado en la familia de Dios.

Para el Pastor Rob Campbell y las familias de la Iglesia Cypress Creek les digo, ¡”buena suerte”!

¿Sus comentarios de Rob? Para comentar, desplácese hasta la parte inferior del blog/correo electrónico (bajo la traducción al español) y haga clic en ver comentarios.

Prioritizing Those Closest to You

joelThis month on the JCG blog we’ve been reminded that healthy cells come from healthy families and in fact, the inner cell is the family. Even though I’ve dedicated the last 21 years to cell ministry, a more important priority is my own family. They are not only part of my ministry; they are my first and most important ministry. I’m in deep need of God’s grace because I’m a sinful human being with many flaws, but I do try to improve daily in the family arena. Here are some important principles that I’m working on:

Husband and wife date times: Celyce and I set aside budget money each month to go out on “romantic times” (dinner, etc.). We also plow through Christian books on marriage and spend regular prayer times together. The bottom line, we are continually trying to improve our marriage.

Day off together: I believe a twenty-four hour day off is essential and it gives the family a chance to have fun, gather strength, and face the week with new vigor. It helps the family build and maintain strong relationships. Healthy families are about friendship, fun, spontaneous activity. Plato once wrote, “You can learn more about a man in an hour of play than in a year of conversation.”

Devotional times. I believe the highest goal for our children is that they would love the Lord God with all of their heart, soul, and strength. I’m convinced that the family quiet time is the best time for parents to nurture children in the ways of God and really prepare them for life with Christ.
My own devotional time with my kids included taking time to worship, pray, and wait in silence for Jesus to speak to us. Afterwards, I would ask each of them to share what God showed them. I then shared what God has shown me from the Word, trying to speak on their level. I’m so grateful that my kids have a growing relationship with Jesus. I’ve led devotions with my kids most days of the week since my oldest was three years old, but about two years ago my kids reached the age where they began to primarily have devotions on their own.

God is interested in healthy families. Do you have a tip for the rest of us? What works for you? To comment, scroll to the bottom of the blog/ email (under the Spanish translation) and click on view comments.

Joel, Celyce, and family

Korean blog (click here)

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Spanish blog:

Consejos prácticos para dar prioridad a la Familia

Por Joel Comiskey

Este mes en el blog JCG hemos estado recordado que las células sanas provienen de familias saludables y, de hecho, la interna célula es la familia. A pesar de que he dedicado los últimos 21 años de ministerio celular, la prioridad más importante es mi propia familia. No son sólo una parte de mi ministerio, ellos son mi primer ministerio y más importante. Estoy en la profunda necesidad de la gracia de Dios porque soy un ser humano pecador y con muchos defectos, pero trato de mejorar da a da en el ámbito familiar. Aqu hay algunos principios importantes en los que estoy trabajando:

Marido y mujer fechas de citas: Celyce y yo pusimos un presupuesto mensual para salir en “tiempos románticos” (cena, etc.) También aramos a través de libros cristianos sobre el matrimonio y pasamos horas regulares de oración juntos. La lnea de fondo, estamos continuamente tratando de mejorar nuestro matrimonio.

Un da libre juntos: Yo creo que un da de veinticuatro horas fuera es esencial y da a la familia la oportunidad de divertirse, tomar fuerzas, y se enfrentan la semana con nuevo vigor. Ayuda a la familia a construir y mantener relaciones sólidas. Las familias saludables son amistosas, divertidas, de actividad espontánea. Platón escribió una vez: “Usted puede aprender más acerca de un hombre en una hora de juego que en un año de conversación”.

Tiempos devocionales. Creo que la meta más alta para nuestros hijos es que ellos amen al Señor con todo su corazón, alma y fuerza. Estoy convencido de que el tiempo familiar tranquilo es el mejor momento para que los padres eduquen a sus hijos en los caminos de Dios y realmente prepararlos para la vida con Cristo. Mi propio tiempo devocional con mis hijos inclua tiempo para adorar, orar y esperar en silencio que Jesús hablara con nosotros. Después, le pedira a cada uno de ellos que compartieran lo que Dios les mostró. Luego comparto lo que Dios me dio con la Palabra, tratando de hablar a su nivel. Estoy tan agradecido de que mis hijos tienen una relación creciente con Jesús. He llevado a mis hijos con devoción la mayora de los das de la semana desde que mi hijo mayor tena tres años, pero hace unos dos años mis hijos llegaron a la edad en la que comenzó a tener devociones principalmente por su propia cuenta.

Dios está interesado en las familias sanas. ¿Tienes un consejo para el resto de nosotros? ¿Que funciona para ti? Para comentar, desplácese hasta la parte inferior del blog/correo electrónico (bajo la traducción en español) y haga clic en Ver comentarios.

Joel, Celyce, y la familia

The Cell as a Family Group


by Mario Vega

Our cell work began more because of intuition than knowledge; more because of enthusiasm than familiarity with the values.

The trigger was Pastor Cho’s first books which were translated into Spanish. One of them was called “Family groups and church growth.” Precisely because the title was “family groups” we decided to adopt the name and during the first years we called our cells “family groups.”

But it was not only a matter of name. There was a determined effort for our cells to be precisely that: family meetings in houses. The entire families were encouraged to meet in the houses. We also asked the entire family to minister together. For example, the father could be the leader, the mother the host, a son could welcome the guests, the daughter could lead the opening prayer, etc…

The idea was to use the cells not only as an effective means of evangelism but also as a resource to strengthen families. Subsequently, children’s attendance began to flourish because we promoted family ministry. In fact, there were so many children that some people decided to take care of them separately, so that the adults could be undisturbed during the meeting.

In the early years I always opposed this and insisted that it was not necessary to take the children out of the meeting to a different place. My proposal was that each parent could take care of their kids while participating in the “family group”.

Later, when meeting Joel Comiskey, Ralph Neighbour and other teachers on the cell subject, I realized that what we called “family groups” were called “cells” worldwide. It was then that I decided to change the name to “cells” to be in tune with the universal language. But I always look back at amazement at how God laid the family on our heart from the very beginning and in fact, our purpose in the cell was the strengthen the entire family.


Korean translation (click here)

Spanish translation:

La célula como grupo familiar

por Mario Vega

Nuestro trabajo con células comenzó más por intuición que por conocimiento. Más por entusiasmo que por familiaridad con los valores. El factor desencadenante fueron los primeros libros del Pastor Cho que se tradujeron al español. Uno de ellos se llamaba “Los grupos familiares y el crecimiento de la iglesia.” Precisamente porque el ttulo era “los grupos familiares”, decidimos adoptar el nombre y en los primeros años de trabajo nuestras células se llamaban “grupos familiares”.

Pero, no era solo cuestión del nombre. Haba un decidido esfuerzo para que nuestras células fueran precisamente eso: reuniones de las familias en las casas. Se animaba a que fueran las familias enteras las que se reunieran en las casas. Además, se impulsaba el involucramiento de toda la familia en el trabajo. Por ejemplo, el padre de familia poda ser el lder, la mamá la anfitriona, uno de los hijos daba la bienvenida, la hija diriga la oración inicial, etc.

La idea era utilizar las células no solo como un medio eficaz de evangelismo sino también como un recurso para consolidar a las familias. Posteriormente, la asistencia de los niños comenzó a ser abundante a los “grupos familiares”. Eran tantos niños que algunas personas tomaron la decisión de atenderlos aparte para que los adultos pudieran estar tranquilos durante la reunión. En los primeros años siempre me opuse e insist en que no era necesario llevar los niños a un lugar aparte. Mi propuesta era que cada padre poda cuidar de sus hijos mientras participaba del “grupo familiar”.

Posteriormente, al conocer a Joel Comiskey, a Ralph Neighbour y otros maestros en el tema celular, me di cuenta que lo que nosotros llamábamos “grupos familiares” eran llamados mundialmente “células”. Fue entonces que para estar a tono con el lenguaje universal decid que el nombre se cambiara a “células”. Pero, fue una etapa extraordinaria la que vivimos con las células como recurso para fortalecer con la fe a las familias.

Family Cells


by Denis Fiallos

Even though Paul and Silas were imprisoned for the gospel, their confinement blessed others. The jailer in charge of their custody, saw the miraculous earthquake and cried out, “What should I do to be saved?” (Acts 16:31). Paul’s answer leaves us with an important principle, “Believe in the Lord Jesus and you will be saved along with your entire household.” Here are some things we can learn from this encounter:

First: There is a promise of salvation for the entire “home.” God is interested in more than individuals. He is concerned about families. And when we implement family cells, we are inviting God’s blessing and salvation to our entire family.

Second: God from the beginning has been interested in families. We can see this interest in the way God treated Abraham, Noah, etc. God is the One who longs to build up families today, and I believe He is the One stirring churches to build strong family cells.

Third: Although we need to leave room for homogeneous groups to start naturally, family cells allow us to reach entire segments of the population who are untouched by the gospel. And in the process, our families will mature and grow in love and unity.

Fourth: Families are the foundation of our society. If our families are strong and healthy, we are laying a strong foundation for our country and nation. Each cell must remember that the goal is to transform society through the gospel, and family cells are an important way to do this.



Korean blog (click here)

Spanish blog:

Celulas Familiares

por Denis Fiallos

Pablo y Silas fueron encarcelados por causa del evangelio, pero este encierro logró un resultado espiritual formidable. El carcelero encargado de su custodia, viendo el milagro sucedido, les pregunta: Señores, ¿qué tengo que hacer para ser salvo? Y la respuesta de los apóstoles nos deja un gran principio: “Cree en el Señor Jesucristo y serás salvo tu y tu casa.

PRIMERO: Hay una promesa de salvación para la “casa”, para la familia, para aquellos con los que compartimos da a da. Las reuniones familiares nos permitirán con mayor facilidad acercar el mensaje del evangelio a nuestra familia.

SEGUNDO: Dios desde el principio ha estado interesado en las familias, vemos a un Abraham, a un Noe, etc, por lo tanto, las reuniones caseras en familias nos permiten seguir manteniendo ese interés de Dios, de que toda la familia sea ministrada y lleguen a experimentar la salvación y el crecimiento en el Señor.

TERCERO: Pienso que existe la oportunidad para que los segmentos homogéneos sean ministrados, pero sin lugar a dudas que el hecho de compartir en familia la Palabra nos permitirá crecer juntos y alcanzar a aquellos de nuestro OIKOS que aún no han llegado al conocimiento de Jesús.

CUARTO: Las familias son la base de nuestras sociedades y si nuestras familias son ministradas de maneras sólidas, entonces, tenemos un futuro promisorio para nuestros pases. Cada célula en el sector que se encuentre ministrando no puede perder de vista que están para transformar positivamente la sociedad y la manera cómo afectemos con el evangelio las familias nos permitirá avanzar de mejor manera.

Family Cells Are Essential Cells!


by Bill Joukhadar

The existence of the ‘Family’ is under serious threat from outside the church, and from inside the church. A few years back some well intentioned proponents of the cells movement declared to the world that the cells that work best in the church today are: men’s cells, women’s cells, youth cells, and children’s cells. In their churches, they did away with mixed husband/wife groups! Friends, it’s my conviction that any move that does away with family cells in the church is a wrong, wrong … absolutely, wrong move.

Generation specific, gender specific, and ‘other’ specific cell groups are indeed helpful in building the family, but only in complementary ways. These groups, on their own, cannot build family – they cannot experience the essence of family. The real ‘bread and butter’ of heterogeneity is family cells.

Men, women, and children today urgently need to learn how to relate to each other, in order to show proper respect and appreciation for each other. This learning cannot be done outside the context of healthy family cells.

Family cells are essential cells – they engage every person in the church (gender, age, and culture) in the building of family. Personality, gender, age, experience, and cultural differences are the essential elements that make the family rich, strong, and satisfying. In this context our ‘natural’ dysfunctions can be challenged and corrected in loving ways, making it possible for community to form.

Friends, family cells are not optional cells … they are the essential cells of the Body.

Korean translation (click here)

Spanish translation:

¡Las células familiares son las células esenciales!

Por Bill Joukhadar

La existencia de la ‘Familia’ está siendo gravemente amenazada desde el exterior de la iglesia, y desde el interior de la iglesia. Hace unos años atrás, algunos bien intencionados defensores del movimiento de las células declaró al mundo que las células que funcionan mejor en la iglesia hoy en da son: las células de los hombres, las células de las mujeres, las células de los jóvenes, y las células de los niños. En sus iglesias, acabaron con la mezcla de ¡esposo/esposa grupos! Amigos, es mi convicción de que cualquier movimiento que acaba con las células familiares en la iglesia están mal, mal… absolutamente, paso en falso.

La Generación especfica, el género especfico, y ‘otros’ grupos celulares especficos son en realidad muy útil en la construcción de la familia, pero sólo en manera complementaria. Estos grupos, por su propia cuenta, no pueden construir una familia – no pueden experimentar la esencia de la familia. El verdadero “Pan y mantequilla” de la heterogeneidad de las células es la familia.

Los Hombres, mujeres y niños de hoy necesitan con urgencia aprender a relacionarse entre s, a fin de mostrar respeto y aprecio por los demás. Este aprendizaje no se puede hacer fuera del contexto de las células familiares sanas.

Las células de la familia son células esenciales – se dedican a cada persona en la iglesia (género, edad y cultura) en la edificación de la familia. La personalidad, género, edad, experiencia, y culturales son los elementos esenciales que hacen a la familia rica, fuerte y satisfactoria. En este contexto, nuestros ‘naturales’ disfunciones pueden ser impugnadas y se corrige de manera amorosa, haciendo posible para la comunidad.

Amigos, las células familiares no son opcionales… ellas son las células esenciales del cuerpo.