The (Not So) Obvious Teamwork Principle


by Brian Kannel, lead pastor of York Alliance Church and author of Follow Me

You’ve probably heard the story of the pastor who had called all the children from the church to the front for the children’s sermon. He told the kids that he was going to describe something, and as soon as they knew what he was describing, they should raise their hands. “It lives in trees and eats nuts…” No hands. “It’s gray and has a long, bushy tail…” Still no hands. “It jumps from branch to branch and chatters when it’s excited…” Finally, one boy tentatively raised his hand. “I know the answer must be Jesus… but it sure sounds like a squirrel to me!”

Church has a way, at times, of making us miss the obvious. Principles that we clearly operate by throughout the rest of our lives we seem to forget within the structure of the local church. I find, at least within my context, that this problem is even greater within the cell church community.

Consider this: in the world around us, we recognize that people have different skill sets, and that we work best when working with others who have complementary skills. From the varied roles on a basketball team to job specialization within the workplace, it’s a basic principle that because we all have strengths and weaknesses we can achieve objectives best when we work together. In the church, the parallel is obvious—Scripture clearly teaches that we each have different gifts from the Lord, and that we need to serve one another with those gifts (Romans 12 and 1 Corinthians 12) in order to reach maturity as the local body of Christ (Ephesians 4). One of the greatest strengths of the cell model is the recognition of this reality: the environment of the cell group provides each believer with an opportunity to use these gifts.

However, many cell churches suddenly fail to recognize this reality when it comes to evangelism within the context of the Celebration gathering. In an effort to not “outsource” evangelism to the pastor or to a committee, we push each believer to personally take part in evangelism—which is a biblically accurate position for us to take! (2 Timothy 4:5) However, it’s vital that we also train folks about the unique ways in which we’ve each been created, and then provide opportunities for them to engage evangelism in a way that’s uniquely theirs. (I’ve found that Mark Mittelburg’s “Becoming a Contagious Christian” is great material for this.) But here’s the thing: for some, inviting others to simply attend a Celebration gathering where a gifted speaker clearly presents the gospel is FAR more effective than these folks, who often aren’t gifted for proclamation, to stumblingly attempt to present that same gospel! Yes, it’s vitally important that we each learn to connect our stories—the reality of our lives—with the truth of the gospel. But doesn’t it just make sense that not everyone is equally gifted to speak the gospel with both passion and clarity?

The cell is certainly a place where evangelism can and should take place. But we mustn’t miss the obvious—our Celebration gatherings are a weekly opportunity for a clear gospel presentation and call for a response! This doesn’t mean that we need to water our gatherings down to become solely seeker-oriented, but rather, that those who occupy our pulpits must speak clearly both to those who are in Christ as well as to those who are not yet in Christ. When that happens, our folks will quickly invite others not just to the cell, but to the Celebration as well.

Now that’s teamwork.



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Los (no tan) Principios obvios del trabajo en equipo

Por Brian Kannel, Pastor de la Iglesia York Alliance y autor de Sgueme

Usted probablemente ha escuchado la historia del pastor que llamó a todos los niños de la iglesia al frente para una predicación de niños. Les dijo que iba a describir algo, y tan pronto como ellos saban lo que él estaba describiendo, deban levantar la mano. “Vive en los árboles y se alimenta de nueces…” No hay manos. “Es gris y tiene una cola larga y peluda…” Todava no hay manos. “Salta de rama en rama y parlotea cuando se excita…” Por último, un niño tentativamente levantó la mano. “Sé que la respuesta debe ser Jesús… ¡pero estoy seguro que es una ardilla para m!”

La iglesia tiene forma, a veces, de hacernos perder lo obvio. Principios que operamos claramente por todo el resto de nuestras vidas y parece que nos olvidamos del interior de la estructura de la iglesia local. Me parece, por lo menos dentro de mi contexto, que este problema es aún mayor dentro de la comunidad de la iglesia celular.

Considere esto: en el mundo que nos rodea, reconocemos que las personas tienen diferentes conjuntos de habilidades, y que podemos trabajar mejor cuando trabajamos con otras personas que tienen habilidades complementarias. Con una variedad de roles desde un equipo de baloncesto a la especialización laboral en el lugar de trabajo, es un principio básico  debido a que todos tenemos fortalezas y debilidades, que podemos lograr objetivos mejor cuando trabajamos juntos. En la iglesia, el paralelismo es evidente. La escritura enseña claramente que cada uno tiene diferentes dones del Señor, y que tenemos que servirnos los unos a los otros con estos dones (Romanos 12 y 1 Corintios 12) con el fin de alcanzar la madurez como la entidad local del cuerpo de Cristo (Efesios 4). Una de las mayores fortalezas del modelo de la célula es el reconocimiento de esta realidad: el entorno del grupo celular le proporciona a cada creyente la oportunidad de utilizar estos dones.

Sin embargo, muchas iglesias celulares de repente dejan de reconocer esta realidad a la hora de la evangelización en el contexto de la reunión de la celebración. En un esfuerzo por no “externalizar” la evangelización al pastor o al comité, empujamos a cada creyente a participar personalmente en el evangelismo la cual es bblicamente exacta para que tomemos la posición. (2 Timoteo 4:5) Sin embargo, es vital que nosotros también entrenemos personas en las formas únicas en que cada uno hemos sido creados y, después, ofrecer oportunidades para que puedan participar en la evangelización de una manera que es únicamente suya. (Me he dado cuenta que de Mark Mittelburg “Se ha convertido en un cristiano contagioso” es un gran material para esto) Pero aqu está la cosa: para algunos, el invitar a otros a simplemente asistir a una reunión de celebración, donde el talentoso orador presenta claramente el evangelio es mucho más eficaz, que estas personas que a menudo no están dotadas para la proclamación,  tropezando al intentar presentar ese mismo evangelio. S, es de vital importancia que cada uno de nosotros aprendamos a conectar nuestras historias-la realidad de nuestras vidas, con la verdad del evangelio. Tiene sentido que no todos estén igualmente dotados para hablar del evangelio con pasión y claridad!

La célula es sin duda un lugar donde el evangelismo puede y debe llevarse a cabo. Pero no debemos perder lo obvio, nuestras reuniones de celebración son una oportunidad semanal para una presentación clara del evangelio y ¡un llamado a una respuesta! Esto no quiere decir que tenemos que regar nuestras reuniones hasta convertirse en el único buscador orientado, sino más bien, los que ocupan los púlpitos debe hablar con claridad tanto a los que están en Cristo, as como a aquellos que aún no están en Cristo . Cuando eso ocurre, nuestra gente invitará rápidamente a otros, no sólo a la célula, sino también a la celebración.

Ahora eso es trabajo en equipo.



Backstage Pass at Friends


By Andrew Mason

The entire impact of Friends Days isn’t always visible on the actual day of the event. Of course we can see large turnouts, packed altars and changed lives, but there are other dynamics at work behind-the-scenes that are too important to ignore.

Friends Days can be powerful events that build a culture of evangelism at your church. When implemented and promoted several times a year in a strategic way, they can have a transforming effect on a community of believers that goes beyond a single date on a church calendar.

I want to give you a guided tour of the backstage of a Friends Day and show you four culture-shaping forces at work…

1. Friends Days Reinforce the Core Value of Reaching Out To People

Every time a church schedules and promotes a Friends Day they are indirectly teaching and reminding their people about the church’s mission and values. Granted, this isn’t the only way to accomplish this, but it’s more effective than beating your congregation over-the-head each week with the same instruction to reach out.

Hopefully there is some distinction and creativity in each Friends Day, which enables you to engage your people to think about out unsaved neighbors, co-workers and family members in a fresh way.

This type of missional focus is achieved before the actual event ever happens.

2. Friends Days Unify the Body To Move Outward TOGETHER

Synergy, synergy, synergy! Human beings are attracted to being a part of something bigger than themselves. Should Christians always be moving outward? Of course! Does it always happen? Unfortunately, it does not.

Rallying your people around a single day or weekend paints a temporary bulls-eye that everyone can invest time and energy into. It confronts procrastination because the event has created a window of time to make something happen.

This type of energy can almost be bottled when a group of people are putting their shoulder to the plow together with a common goal in mind.

3. Friends Days Release A Concentrated Dose of Invites to the Community

Ideally, everyone who gets invited to a special event would respond and attend, but that’s highly unlikely. What’s this mean is that there are people who might not have been ready to surrender to the Lord at that particular time; but now, because of the invite they received, they are one step closer.

Having regular Friends Days releases those seeds of salvation into the surrounding area of a church. Maybe they don’t come for that specific event, but now that they are aware of the church, they may come in the near future.

I believe a goal for every church is that there are first time guests at every gathering. The invitations that go out for one day can result in weeks of new people lowering their guard and coming out to hear the Gospel.

It is a huge source of momentum for believers to see people getting saved on regular basis when Christians assemble.

4. Friends Days Develop the Habit of Inviting People

As Pastors equipping the saints for ministry, we always want our people inviting others who need to make Christ their Lord and Savior. We always want guests on all Sundays and guests in all of the cells.

While Friends Days point church members to a single moment, they help to activate people in the practices that advance the Great Commission. Eventually, people will extend themselves to the unsaved, not because of an upcoming Friends Day, but because it’s what will benefit another person. All the Friends Day did was introduce them to this Way of the Master.

In closing, I hope you can see how Friends Days can cause a lot of positive shifts beneath the surface of a church. They create a vehicle to promote some of our most mission-critical disciplines that we need our people to be developing.



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En privado con los Amigos

Por Andrew Mason

El impacto en el da de los Amigos no siempre visible en el da del evento. Por supuesto, podemos ver grandes cambios, altares llenos y vidas cambiadas, pero hay otras dinámicas en el trabajo detrás de las escenas que son demasiado importantes para ser ignoradas.

El da de los Amigos puede ser un poderoso evento para construir la cultura de la evangelización en la iglesia. Cuando se implementa y se promueve varias veces al año de manera estratégica, pueden tener un efecto transformador en una comunidad de creyentes que va más allá de una sola fecha en el calendario de la iglesia.

Quiero darte un tour por los vestbulos en el Da de los Amigos y mostrarte cuatro fuerzas que moldean la cultura en el trabajo…

1. El da de los Amigos re-enforza el valor fundamental para alcanzar almas.

Cada vez que una iglesia programa y promueve un Da de amigos, ellos están indirectamente enseñando y recordando a su pueblo acerca de la misión y los valores de la iglesia. Por supuesto, esta no es la única manera de lograr esto, pero es más efectivo que estar golpeando a la congregación por la cabeza cada semana con las mismas instrucciones de alcance.

Esperamos que exista cierta distinción y creatividad en cada da de los amigos, lo cual permite a la gente pensar en los vecinos inconversos, compañeros de trabajo y miembros de familia de una manera natural.

Este tipo de enfoque a las misiones se alcanza antes de que ocurra el evento.

2. El da de los amigos unifica el cuerpo para moverse afuera JUNTOS

¡Trabajo en equipo! Los seres humanos se sienten atrados al ser parte de algo más grande que ellos mismos. ¿Deben los cristianos siempre moverse hacia afuera? ¡Por supuesto! ¿Siempre sucede? Por desgracia, no.

El reunir a tu gente alrededor de un solo da o fin de semana atrae una diana temporal en el que todos pueden invertir tiempo y energa. Se enfrenta a la dilación ya que el evento ha creado un espacio de tiempo para que esto suceda.

Este tipo de energa casi puede ser embotellado, cuando un grupo de personas están poniendo su hombro en el arado junto con un objetivo común en mente.

3. El da de los amigos libera una dosis concentrada de invitados a la Comunidad

Idealmente, todos los que son invitados a un evento especial responderan y asistiran, pero eso es muy poco probable. Lo qué significa es que hay personas que no podran haber estado dispuestos a entregar su vida al Señor en ese momento, pero ahora, gracias a la invitación recibida, están a un paso más cerca.

Tener das de los amigos regularmente libera las semillas de la salvación en los alrededores de la iglesia. Tal vez ellos no vienen por ese evento especfico, pero ahora que están al tanto de la iglesia, ellos pueden venir en un futuro próximo.

Creo que la meta de cada iglesia es que hayan invitados en todas las reuniones. Las invitaciones que salen en un da pueden dar lugar a semanas, de mucha gente bajando la guardia y saliendo a escuchar el Evangelio.

Es una gran fuente de impulso para los creyentes el ver almas ser salvas de manera regular cuando los cristianos se reúnen.

4. El da de los amigos Das desarrolla el hábito de invitar a la gente

Los pastores equipan a los santos para el ministerio, y siempre queremos que nuestra gente invite a otros que necesitan hacer de Cristo su Señor y Salvador. Siempre queremos invitados los domingos y en todas las células.

Mientras el da de los amigos apunta miembros a la iglesia a un solo momento, ellos ayudan a activar a las personas en las prácticas que promueven la Gran Comisión. Eventualmente, la gente se extenderá a los inconversos, no a causa del próximo da de los amigos, sino porque es lo que va a beneficiar a otra persona. Todo el da de los amigos fue para introducir el ejemplo del Maestro.

Para terminar, espero que puedas ver cómo el da de los amigos puede causar una gran cantidad de cambios positivos bajo la superficie de la iglesia. Ellos crearon un vehculo para la promoción de algunos de nuestras disciplinas de misión crtica en la que necesitamos a nuestra gente para estar desarrollando.



Two Winged Discipleship


by Bill Mellinger, Crestline First Baptist Church,

Living with an introvert, and being a bit of an extravert, I am surprised by the number of introverts who prefer to remain anonymous and even hidden in a group. Some people prefer large crowds because they can hide better. For some people, the entry point is the celebration rather than a cell. If the Holy Spirit draws an unchurched person to the celebration, isn’t this a good thing? After all, cell growth can occur with people who have come to the celebration first as well as with people who have never attended a celebration. We are part of a two-winged church.

The beauty of being a cell pastor is that I understand that both cell and celebration are part of a balanced ministry. Evangelism and discipleship need to happen in both gatherings. Too many small groups miss this point. Any group, any ministry, even any worship experience that does not reach out to the unchurched person is missing the commandment in the Great Commission.

Guests are checking out the church to see if they will be accepted. Some may think that the roof will fall in on them if they attended a worship celebration. Many wonder if they will be welcomed or if they will find a cold dead religion. When cell members understand that they will have the opportunity to welcome the unchurched with every new guest, they are more prepared to share Christ’s love. Cell members use what they have experienced in the cell and show that love to the unchurched. Who would you prefer to greet the guests visiting your celebration times? I want somebody greeting our guests who will listen and love on them.

In fact, the celebration is a great way for cell members to utilize their spiritual gifts. They can minister to people who are not connected to the body of Christ. They can assist with all of the aspects of worship because they have experienced the blessings of worship in their cells. These are the people who understand that we are all called to be ministers, and they are more ready to encourage and serve people at the celebration.

So often people come to the celebration with a spiritual need. We pray that the message will touch their hearts and even be used to draw them closer to the Lord. Sometimes the call to commitment comes just at the time that the conviction of the Holy Spirit and the love of a friend have drawn them to attend. Shouldn’t we use cell and celebration as entry points into the Kingdom? If anything, we need more emphasis and work on the Great Commission. Pray that God uses your cells and your celebrations to draw people to himself. What can you do to make sure that both are outreach focused? Wasn’t Jesus concerned about this when he discipled the disciples even in the crowd?

God bless you!

Bill Mellinger

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Discipulado de dos alas

Por Bill Mellinger, Primera Iglesia Bautista Crestline,

Vivir con una persona introvertida, y ser un poco  extrovertido, estoy sorprendido por el número de personas introvertidas que prefieren permanecer en el anonimato e incluso escondidos en un grupo. Algunas personas prefieren grandes multitudes, ya que pueden ocultarse mejor all, que cuando están en la sala. Para algunas personas, el punto de entrada es la celebración más que la célula. Si el Espritu Santo atrae a una persona inconversa a la celebración, ¿no es esto algo bueno? Cada una de nuestras células crece con las personas que han acudido a la primera celebración, as como con las personas que nunca han asistido a la celebración. Somos parte de una iglesia con dos alas.

La belleza de ser un pastor de células es que entiendo que tanto la célula como la celebración son parte de un ministerio equilibrado. El evangelismo y discipulado deben ocurrir en ambas reuniones. Demasiados grupos pequeños pierden esto y as también lo hacen muchos creyentes. Estamos llamados para cumplir la Gran Comisión. Cualquier grupo, cualquier ministerio, incluso cualquier experiencia de adoración que no alcanza a las personas inconversas, pierde de vista el mandamiento de la Gran Comisión.

Los invitados están chequeando la iglesia para ver si van a ser aceptados. Algunos pueden pensar que el techo se les caerá si asisten a un servicio de la celebración. Muchos se preguntan si serán bienvenidos o si se van a encontrar una religión muerta. Cuando miembros de la célula entienden que ellos tendrán la oportunidad de dar la bienvenida a los inconversos con cada nuevo invitado, ellos están más preparados para compartir el amor de Cristo. Los miembros celulares utilizan lo que han experimentado en la célula y muestran el amor a los inconversos. ¿Quién prefieres que salude a los invitados que visitan la celebración? Para saludar a los invitados yo quiero a alguien que los escuche y los ame.

De hecho, la celebración es una gran manera para que los miembros de la célula utilicen los dones espirituales. Ellos pueden ministrar a las personas que no están conectadas al cuerpo de Cristo. Ellos pueden ayudar con todos los aspectos de la adoración, por que han experimentado las bendiciones del culto en las células. Éstas son las personas que entienden que todos somos llamados a ser ministros y están más dispuestos a animar y servir a la gente en la celebración.

Muy a menudo la gente viene a la celebración con una necesidad espiritual. Oramos para que el mensaje toque sus corazones e incluso sea utilizado para acercarlos al Señor. A veces, el llamado al compromiso llega justo en el momento en que la convicción del Espritu Santo y el amor de un amigo lo ha llevado a asistir. ¿No deberamos de usar la célula y la celebración como puntos de entrada en el Reino? En todo caso, necesitamos más énfasis y trabajo en la Gran Comisión. Ora para que Dios use tu célula y la celebración para atraer a la gente a s mismo. ¿Qué se puede hacer para asegurarse de que ambos estén centrados en alcanzar almas? ¿No estuvo Jesús preocupado por ésto cuando discipuló a los discpulos, incluso a la multitud?

¡Dios los bendiga!

Bill Mellinger

Discipleship through the Harvest Gatherings


by Joel Comiskey

Individual cell groups are great to strengthen the muscles of each member through netfishing, but throwing out a much larger net is also very effective. Many cell churches promote harvest events in the larger gathering during the year. The cell groups are intimately involved in these large group events.

I’ve seen many videos of the harvest events at the Elim Church in San Salvador that have attracted more than 150,000 people. The reason for the success was that each cell member actively participated in inviting, administrating, and praying for the event. Each cell member, cell group, sector, zone, and district worked together in harmony to reach people for Jesus. Rather than primarily being a massive rally of seekers, the event was carefully administrated by color coded sectors, zones, and district who knew where to sit, what bus to use, and how to follow-up.

Granted, the massive rallies, like the ones Elim initiates are rare. But cell churches mobilize the cell troops on a smaller scale as well. I’ve seen various cell churches use “friend’s Day” with great effectiveness. The church mobilize the cell groups to invite their close associates to a special seeker service on a particular day. The transformation takes place not only in the lives of those who receive Jesus but in each member, cell, and leader working together as a disciplined army to achieve a greater objective. A different set of muscles is required for the larger event. It requires availability, willingness to work as a team and follow orders, submission, faithfulness, and commitment. Future disciples are nurtured in the atmosphere of missions.



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Alcanzando la cosecha

Por Joel Comiskey

Los grupos de células individuales son excelentes para fortalecer los músculos de cada miembro a través de una red de pesca, pero usar una red mucho más grande es también muy eficaz. Muchas iglesias celulares promueven eventos de cosecha en la celebración durante todo el año. Los grupos celulares están ntimamente involucrados en estos grandes eventos de grupo.

He visto muchos videos de los eventos de la cosecha de la Iglesia Elim en San Salvador que ha atrado a más de 150.000 personas. La razón del éxito ha sido que cada miembro de la célula ha participado activamente en la invitación, la administración, y oración por el evento. Cada miembro de la célula, grupo celular, sector, zona y distrito han trabajado juntos en armona para alcanzar almas para Jesús. En lugar de ser una manifestación masiva de solicitantes, el evento fue administrado cuidadosamente por sectores de colores codificados, zonas y distritos que saban dónde sentarse, qué bus usar, y la forma de seguimiento.

Estamos de acuerdo de que las manifestaciones masivas como las que realiza Elim son raras. Pero las iglesias celulares movilizan las tropas de células en menor escala también. He visto varias iglesias celulares utilizar el “Da del amigo” con gran eficacia. La iglesia moviliza los grupos celulares para invitar a sus allegados a un servicio especial en un da particular. La transformación se lleva a cabo no sólo en las vidas de los que reciben a Jesús, pero en cada miembro, célula, y el lder trabajando juntos como un ejército disciplinado para lograr un mayor objetivo. Se requiere un conjunto diferente de músculos para el evento más grande. Se requiere de disponibilidad, disposición para trabajar en equipo y seguir órdenes, sumisión, fidelidad y compromiso. Los discpulos futuros se nutren en la atmósfera de las misiones.



The Cell-driven Church


by Mario Vega

Every time I’m asked about how many people attend our church building, I have to take a moment to calculate and draw-up an estimate of that number. But if I am asked about how many people attend our cells, I can give an immediate answer. The same thing happens if I’m asked about the number of leaders or coaches.

This is because when adopting the cell model 27 years ago, the main motivation was to reach many more people with the gospel of Jesus. We realized that we could only make that happen if all of the church members were actively committed to fulfilling the Great Commission. How did we do this? by evaluating the weekly results of cell evangelism and multiplication. Through the weekly reports, we were able to determine if we were fulfilling our goal of penetrating San Salvador through cell ministry.

However, we never worried about the number of people attending the church building. Part of our lack of concern was due to the fact that the cells were intimately linked with the life of the church, and the leaders naturally brought their guests and friends to the celebration. The celebration attendance follows this rule: as the number of leaders grows, the attendance to the celebration grows as well. In reality, the meeting in the building is only the visible sign of what happens during the week in small house meetings.

Thus, the emphasis has always been on cell ministry. The larger gatherings is the harvest of what was planted in the houses. Even our conversions in the larger gatherings are mainly from people who have first heard the good news in the houses. When people come to the celebration, they already come sensitized to the gospel. We at Elim realize that the harvest we experience is not the job of one preacher but the work of a multitude of ministers through cell ministry.



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Uniendo el trabajo del edificio con el de las casas.

por Mario Vega

Cada vez que me preguntan cuántas personas asisten al edificio de nuestra iglesia, debo tomar un momento para calcular y sacar un aproximado de ese número. Pero si me preguntan cuántas personas asisten a nuestras células puedo decir con bastante exactitud ese número. Lo mismo ocurre si me preguntan por el número de lderes o de supervisores.

La razón de ello es que al adoptar el modelo celular, hace 27 años, la motivación principal era la de alcanzar a muchas más personas con el evangelio de Jesús. Eso, solamente lo lograramos si todos los miembros de la iglesia se comprometan activamente en el cumplimiento de la gran comisión. De manera que nos enfocamos en evaluar los resultados de cada semana confrontándolos con la meta propuesta. De esa manera, se originaron los reportes semanales que dan información detallada sobre las células.

No obstante, nunca nos preocupó el número de personas que asisten al edificio de la iglesia. Obviamente, parte de la falta de preocupación era que al estar ligadas las células con la vida de la iglesia, los lderes traan sus invitados y amigos a la gran celebración. La reunión en el edificio de la iglesia sigue la norma de que en la medida que crece la cantidad de lderes, crece la asistencia a la celebración. La reunión en el edificio es solamente el signo visible de lo que ocurre durante la semana en las pequeñas reuniones en las casas.

De manera, que el énfasis siempre ha sido el trabajo en las casas. La gran reunión en el edificio es la cosecha de la semilla que se sembró en las casas. Las conversiones en su mayor parte, son de personas que antes han escuchado las buenas nuevas en las casas. Al llegar a la celebración, las personas ya llegan bastante sensibilizadas. El mérito por las personas que creen no es solamente del predicador sino de todo el equipo celular que trabaja cada semana por alcanzar a otros para Jesús.