Discipleship: Spending Time with Jesus and His Church


by Denis Fiallos

Discipleship is a process of building the character of Christ in others. This character building is not something theoretical but practical and experiential (modeled after Jesus with his disciples).

So many forget one important detail when trying to disciple others: Jesus spent time with his twelve. The twelve learned experiential teaching from their Master because Scripture says that Jesus called his disciples to “be with him.”

The structure of a cell church is a blessing because it helps us to carry forward the process of “character building” through community relationships in a small, manageable environment–just like Jesus and his twelve.

Cell meetings provide a friendly, family-like environment in which members can grow and learn. Wise leaders help each member move forward in the process of becoming like Jesus. The cell works hand-in-glove with other parts of the cell structure, such as training, coaching, and the celebration service.

Without a well-designed structure, the cell by itself would lose the “synergy” of disciple making. The cell structure allows disciples to continue the character building process within and outside the cell. Ultimately, the Holy Spirit uses both the cell and cell system to mold and shape followers of Jesus.



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Haciendo Discipulos a través del Sistema Celular.

por Denis Fiallos.

Entendemos el discipulado como un proceso a través del cual se procura formar el carácter de Cristo en otros, entendiendo también que no es un proceso de formación teórico sino práctico y vivencial tal como lo hizo Jesús.

Pero debemos notar un detalle importante, Jesús se enfocó en la formación de 12 hombres con quienes pasó mucho tiempo y ellos recibieron enseñanzas de primera mano de una manera vivencial, “estando con Él”.

La estructura de una iglesia celular es de gran bendición ya que nos ayuda a llevar adelante este proceso de “formación de carácter”. Esta estructura nos permite que con naturalidad vayamos levantando otras vidas enfocadas en Jesús y apuntando a un grupo pequeño, manejable, tal como Cristo lo hizo.

Las reuniones caseras nos van permitiendo establecer relaciones naturales de amistad y en este sentido mantenemos el enfoque de formar discpulos. El lder aprovecha esta estructura general para que desde su propia célula se vaya generando este proceso.

Las células se convierten en el lugar  para levantar discpulos, nuevos lderes que generen el mismo proceso de desarrollo de vidas.

Sin una estructura bien diseñada como lo es el sistema celular perderamos esa “sinergia” en donde se impulsa naturalmente el desarrollo de nuevos discpulos. Los nuevos miembros miran el proceso y se sienten impulsados a seguirlo.

La estructura celular nos da un impulso para la formación de nuevas vidas y, por supuesto, con el respaldo del Espritu Santo se levantan verdaderos siervos y siervas que aman a Dios y anhelan servirle.

Simple Standards Hold Discipleship Steady


by Jeff Tunnell

Developing a cell structured church is the result of clarifying values, biblically. Values such as, living in community, the priesthood of believers, spiritual formation for each person, assimilation in the body of Christ, the Lordship of Jesus, service to others, evangelism and multiplication of cells.

A major benefit in a cell structure is that leadership can set standards for training that do not have to change constantly. Everyone can achieve these basics of discipleship. The process is repeatable, steady and familiar, providing a widely known system that protects against being “tossed to and fro by every wind of doctrine” (Ephesians 4:14).

Settling the core disciplines for each believer brings the possibility of completion to every cell group member. While these disciplines will vary, they should contain the basic elements of:

  • What to know (Jesus said to teach them these things)
  • How to live (and to obey)
  • Where to serve (no servant is greater than his Master)
  • What is your gifting or calling in the body of Christ (see Romans 12:3-8)

When all of the cells are committed to the process of making disciples and the standards are clearly set, the whole church will grow and edify itself in love.


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Simples Normas mantienen estable el Discipulado

Por Jeff Tunnell

Desarrollar una estructura en la iglesia celular es el resultado de la clarificación de valores bblicamente. Valores como vivir en la comunidad, el sacerdocio de los creyentes, la formación espiritual de cada persona, asimilando en el cuerpo de Cristo, el Señoro de Jesús, el servicio a los demás, la evangelización y la multiplicación de las células.

Una ventaja importante en una estructura celular es que el liderazgo puede establecer normas para la formación que no tienen que cambiar constantemente. Todo el mundo puede alcanzar lo básico del discipulado. El proceso es repetible, estable y familiar, ofreciendo un sistema ampliamente conocido que protege el contra ser de “llevados por doquier en la doctrina” (Efesios 4:14).

Al establecer las disciplinas básicas de cada creyente brinda la posibilidad a cada miembro del grupo celular a completarlo. Si bien estas disciplinas pueden variar, deben contener los elementos básicos de:

  • Lo que debes saber (Jesús dijo enseñarles estas cosas)
  • ¿Cómo vivir? (y obedecer)
  • ¿Dónde servir? (ningún siervo es mayor que su Maestro)
  • ¿Cuál es tu don o llamado en el cuerpo de Cristo? (Romanos 12:3-8)

Cuando todas las células están comprometidas con el proceso de hacer discpulos y las normas se establecen claramente, toda la iglesia crece y se edifica en amor.


Making Disciples through the Cell System


by Joel Comiskey

The New Testament house churches were linked together. They were not independent entities. In chapter 8 of my new book, Biblical Foundations for the Cell-Based Church, I talk about how those house churches connected together. In a connected system, the early church was able to more effectively make disciples who make disciples.

The cell church loosely follows this pattern by emphasizing three major systems:

Celebration gatherings

The larger celebration service is a time to minister to the leaders and members. Preaching focuses on expounding God’s inerrant Word to make sure the leaders and members are well grounded in biblical truth. Then the teaching and preaching is reinforced in the house church setting through lessons that correlate with the preaching. Making sure everyone is in a cell group will help people to attend not as spectators and spiritual consumers but as worshippers and participants. Announcements should focus on how the church is reaching people through the family house church strategy and to give members a vision about what the church is doing to reach new areas through house-to-house ministry. Vision casting in these celebration meetings should be geared around existing cells and envisioning new groups. If there are visitors in the larger gatherings, try to connect them to cell members who will welcome them into a new family.


Cell churches have a step by step process to take a person from conversion to spiritual maturity. The training track is intimately linked with cell ministry and furthers the process of cell multiplication.

Synonyms for the word “track” include path, route, channel, and road. An equipping or training track takes the new believer from point A to point B. The training is specific, and the end result produces disciples who make other disciples through new cell groups. Cell church training tracks feature clarity and “doability.” They have a definite beginning and ending and a new person entering the church can readily understand what it takes to go from A to B.


One of the key differences between groups that start and fizzle and those that make it over the long haul can be summed up in one word: coaching. Most churches can successfully start groups—even hundreds of them. People will even readily offer their homes—for a few weeks. To make it over time, however, the small-group leaders must have a high-quality support system, much like the supply line that channels food and other materials to battle-weary soldiers. The cell-driven strategy succeeds or fails on the quality of the coaching given to the cell leaders.

As you look at celebration, coaching, and training, in what area are you the strongest? Weakest?


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Haciendo discpulos a través del Sistema Celular

Por Joel Comiskey

Las casas/iglesias del Nuevo Testamento estaban vinculadas entre s. No eran entidades independientes. En el captulo 8 de mi nuevo libro, “Fundamentos bblicos para la iglesia basada en células”, hablo de cómo esas iglesias/casas están conectadas entre s. En un sistema conectado, la iglesia primitiva fue capaz de hacer discpulos que hacan discpulos de una manera más efectiva.

La iglesia celular libremente sigue este patrón, y hace hincapié en tres sistemas principales:


Celebración en reuniones

El servicio de celebración más grande es un tiempo para ministrar a los lderes y miembros. La predicación se centra en exponer la Palabra inerrante de Dios para asegurarse de que los lderes y los miembros tienen una buena fundación en la verdad bblica. Luego, la enseñanza y la predicación se refuerza en el entorno de la iglesia/casa a través de las lecciones que se correlacionan a la predicación. Asegurarse que todos están en un grupo celular ayudará a la gente a no asistir como espectadores y consumidores espirituales, sino como fieles adoradores y participantes. Los anuncios deben centrarse en cómo la iglesia está llegando a la gente a través de la estrategia familiar de la Iglesia/casa y dar a los miembros una visión acerca de lo que la iglesia está haciendo para llegar a nuevas áreas a través del ministerio de casa en casa. La Visión en estas reuniones de celebración deben ser orientadas en torno a las células existentes y previendo nuevos grupos. Si hay visitantes en las reuniones más grandes, trate de conectarlos a los miembros de la célula, los cuales le darán la bienvenida a una nueva familia.


Las Iglesias celulares tienen un proceso paso a paso que llevan a una persona desde la conversión a la madurez espiritual. La pista de entrenamiento está ntimamente vinculada con el ministerio celular y promueve el proceso de multiplicación celular.

Los sinónimos para la palabra “pista” incluyen: el camino, la ruta, el canal y la carretera. Una pista de equipamiento o entrenamiento lleva al nuevo creyente desde el punto A al punto B. El entrenamiento es especfico, y al final el resultado es discpulos que hacen discpulos a través de los nuevos grupos celulares. La formación de la iglesia celular sigue con claridad la caracterstica “De hacer”. Tienen un comienzo definido y un final y una nueva persona que entra en la iglesia puede entender fácilmente lo que se necesita para ir de A – B.


Una de las principales diferencias entre los grupos que empiezan y fallan y aquellos que lo hacen por un tiempo prolongado se pueden resumir en una sola palabra: asesoramiento/supervisión. La mayora de las iglesias pueda iniciar correctamente los grupos, incluso cientos de ellos. La gente también ofrece fácilmente sus hogares durante unas pocas semanas. Para mantenerlo en el tiempo, sin embargo, los lderes de grupos pequeños deben tener un sistema de apoyo de alta calidad, algo como una lnea que suministra canales de alimentos y otros materiales para la batalla de los cansados ​​soldados. La estrategia basada en célula tiene éxito o falla dependiendo de la calidad del entrenamiento dado a los lderes celulares.

Cómo te ves en la celebración, entrenamiento y capacitación?, En qué área está usted más fuerte? O más débil?


The Cell as the Basis of Discipleship


by Mario Vega

We know that the New Testament church met in houses. The training of believers and their growth in faith occurred in the intimacy of the home environment. Those small gatherings in the houses were the place where Christians ate together, celebrated the Lord’s Supper, remembered the doctrine of the apostles, exhorted each other, practiced the gifts of the Spirit, and reflected on their faith.

Those early house meetings are what we now call cell groups. This is the best atmosphere to make disciples, since it’s the one which Jesus chose. The cell is the breeding ground where mentoring takes place in a practical way and Christian teaching is transmitted. The cell is where the members learn while doing and living out the gospel message.

At Elim, even though we’ve always maintained a strong evangelistic emphasis, we also make disciples in this atmosphere. There is a lot of growth, prayer, doctrine and community while leading others to Jesus. The cell is on the frontline of the church entering into the world of darkness. It is in this frontline where the brave and the heroes are forged, and where the guidance of the Holy Spirit is exerted to conquer others in Jesus name.

The cell is the basis from which new leaders and coaches originate, and from the coaches the workers and the church pastors also emerge. And this growth happens as every member matures together.


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Spanish translation

La Célula como Base del Discipulado

por Mario Vega

No hay duda que la iglesia del Nuevo Testamento se reuna en las casas. La formación de los cristianos y su crecimiento en la fe se produca en ese ámbito. Esas pequeñas reuniones en las casas era el lugar donde los cristianos coman juntos, celebraban la cena del Señor, recordaban la doctrina de los apóstoles, se exhortaban mutuamente, ejercan los dones del Espritu y reflexionaban sobre su fe.

Esas reuniones en las casas es lo que modernamente llamamos células. Consecuentemente, la tarea de hacer discpulos de Jesús encuentra un alto porcentaje en este lugar. La célula es el caldo de cultivo donde se transmite de manera práctica, por medio del mentoreo, la formación cristiana. La célula es donde se aprende haciendo. Y se aprende viviendo.

En el caso de Elim, aun cuando las células tienen un fuerte énfasis evangelizador, no se puede negar el amplio papel que las células poseen en la tarea de formar discpulos de Cristo. En el trabajo de llevar a otros a Jesús existe mucho crecimiento, oración, doctrina y crecimiento personal. La célula es la primera lnea de batalla de la iglesia penetrando el mundo de tinieblas. Es en esa primera lnea que se forjan los valientes, los héroes y donde se ejerce la gua del Espritu Santo para conquistar otras personas para la causa de Cristo.

La célula es la base de la cual se originan nuevos lderes, surgen los supervisores y de los supervisores surgen los obreros y pastores de la iglesia. Es un crecimiento que nace desde abajo y que lleva el sello de la experiencia diaria. Esa experiencia que no puede ser sustituida por otro componente y que al mismo tiempo envuelve la vida diaria de los cristianos. No es ir a un lugar especial, no es un tiempo que se dedica a ello, es la vida cotidiana y contnua de los creyentes.

Making Disciples through the Cell


by Denis Fiallos

@denisfiallos (twitter)

What was it like to be Christ’s disciple? We do know that Jesus called a group of individuals together with the purpose of molding them into a community of twelve. The way he did this was to call them to be with him and each other. Jesus molded them into a unit through practical experiences, real life situations, and by teaching kingdom values.

In the 21st century church, the small group is still the best atmosphere to develop disciples because it helps “individuals” to break free from their individualism to focus on the welfare of others. The true Christian life is focused on “relationships” and the true meaning of discipleship is: relationships with a purpose. That is, God’s purpose for the cell is to unify a group of people to be on a mission together, to make disciples who continue to multiply those disciples.

In the environment of the large celebration service, it’s difficult to establish relationships that grow and mature. On Sunday, people come together for one or two hours and then return the next Sunday. The small group, on the other hand, focuses on accountability and relationships. Yet, it’s important for those relationships to maintain an outward focus.

I’ve been involved in cell church ministry for almost twenty years (both as an associate pastor and now as senior pastor). I’ve noticed a few things that build disciples in small groups:

  • Sharing the teaching time within the cell. Involvement helps people to take ownership for the cell.
  • Helping members keep an outreach focus. Some ideas include getting involved in acts of mercy such as visiting a hospital, a prison or some needy person.
  • Prayer walking around the neighborhood as a group.
  • Asking each cell member to follow a devotional guide during the week, and then asking each one to share at the cell meeting what they’ve learned.

When the cell group is actively evangelizing, the group bonds together and develops close relationships.

I’ve noticed that as the cell maintains a great commission focus, each member will grow in community and selfless devotion to others.

In what ways have you made disciples through the cell?


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Spanish translation:

Haciendo discpulos a través de las células

por Denis Fiallos

@denisfiallos (twitter)

Uno de los puntos importantes por el que quisiera comenzar es por el tema de lo que es el discipulado desde la práctica de Jesús. Él llamó a un grupo de individuos y los invitó a que lo siguieran, a que estuvieran con Él.

Se puede ver en los relatos bblicos cómo Jesucristo los iba formando por medio de cosas prácticas, situaciones reales en la vida que se convertan en verdaderas enseñanzas las cuales iban formando el carácter de sus seguidores.

En la época que vivimos, la reunión de grupos pequeños es una gran herramienta y recurso a través del cual se puede ir desarrollando discpulos ya que nos ayuda a romper el individualismo y nos permite enfocarnos en el desarrollo y bienestar de otras vidas.

La verdadera vida cristiana esta enfocada en “relaciones” y el discipulado es eso: relaciones con propósito. La célula nos impulsa a mantenernos juntos con una misión la cual es hacer discpulos que se multipliquen constantemente en otros.

En el ambiente de una congregación numerosa es difcil establecer relaciones que nos permitan lograr el objetivo de crecer y madurar, generalmente en una gran celebración dominical la gente llega y toma un tiempo de una hora o dos y luego no la volvemos a ver hasta la siguiente semana. El grupo pequeño nos mantiene unidos de tal forma que podemos rendir cuentas los unos a los otros.

Recomendaciones prácticas para hacer discpulos por medio de las células:

Invite a los miembros de su célula para realizar alguna tarea de misericordia: visita a un hospital, cárcel o a un necesitado. Luego comparta las enseñanzas en la célula. La gente aprende más haciendo y compartiendo que en un salón de clase.

Invite a su célula (discpulos) a caminar por su vecindario e ir detectando necesidades, luego oren y permita que se expresen con ideas para poder cubrir dichas necesidades.

Mantenga a su discpulo o grupo de discpulos con una gua de devocionales para que estudien diariamente y compartan cada semana lo que han podido aprender y lo que han podido hacer.

Cuando la célula mantiene el enfoque evangelstico nos permite mantener el enfoque de alcance y en este sentido vamos desarrollando vidas que se afiancen en Dios y poco a poco se conviertan en formadores de otros.

Una de las grandes bendiciones que podemos ver en la tarea de discipulado por medio de las células es que vamos transmitiendo el amor desinteresado los unos por los otros y as crecemos y maduramos juntos para cumplir la Gran Comisión.