Learning from Recent Cell Church History

By Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas , https://www.comunidadiglesia.com/

This past Christmas, my wife and I gifted my parents a tool that helps them discover their family tree. My mother grew up in an orphanage and it has been a blessing to discover detailed information pertaining to her biological parents and extended family. The study also allowed my father to connect with his extended family that had direct contact with his father that passed away nine years ago. Understanding their family history, and the circumstances they lived has caused us as a family to reflect on God’s goodness and faithfulness to our lives. It has also motivated us to learn from the negative experiences of our ancestors.

As humans, it is impossible to reflect on the past and observe only good experiences or only undesirable experiences. On the contrary; our history is likely to present with a plenty positive and negative experiences. However; the presence of negative experiences does not prevent us from growing from those lived experiences. When I first learned about the modern-day cell church movement, I was thoroughly impressed by the manner in which God used the lives individuals such as Dr. Cho, Ralph Neighbour, and the leaders of Elim such as pastor Mario Vega to promote the cell group church movement.

Early on in his ministry, Cho discovered the physical, mental, and spiritual hazards of attempting to lead a church where only the leaders believe they are called to the priesthood. Ralph Neighbour also identified the danger in what he called the “program based design” church, where there is a separation between clergy and laity, and clergy give laity activities to keep them busy. The identification of the need to mobilize the priesthood of every believer using a cell church model, was the solution to transitioning away from a “program based design” church model that had dominated for so many years and in many areas continues to dominate the church structure.

The methods developed by the leaders of the modern cell church movement differ in some ways, such as the method in which individuals are trained, length of their training, and material used. However, the heart of the leaders that helped develop the modern day cell church movement was centered around the goal to make disciples that make disciples. In his book that focuses on the cell church in North America, Comiskey acknowledged the need to, “make disciples, deploy them, and send them out as harvest workers”. The leaders of the modern day cell church movement kept the end goal in mind and allowed the cell church model to help them achieve their goal.

Reviewing the modern history of the cell church model can help us better understand strategies and methods that were previously successful and help us avoid mistakes made by others. Overall, our goal should be to not only imitate the methods and strategies that helped the leaders of the modern cell group leaders accomplish their mission, but also to contribute to the continual betterment of the cell church model currently in place. The ground work laid by the leaders of the modern day cell group is there for us to learn the intricacies of the cell church model, but also build on the model.

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Aprendendo com a história da igreja em células

Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad em Hidalgo, Texas , https://www.comunidadiglesia.com/

Neste Natal minha esposa e eu presenteamos meus pais com um sistema preparado para que eles elaborem sua árvore genealógica. Minha mãe cresceu em um orfanato e descobrir informações detalhadas sobre seus pais biológicos e sua família foi uma verdadeira bênção. O sistema também permitiu que o meu pai se conectasse com a parte de sua família ligada ao seu pai, que faleceu há nove anos. Todo esse processo de entender e conhecer as famílias de meus pais e as circunstâncias em que eles viveram, fez com que nós mesmos, como família, pudéssemos refletir e perceber a bondade e fidelidade de Deus em nossas próprias vidas. Isto também nos motivou a aprender com as experiências negativas de nossos ancestrais.

Como seres humanos, é impossível refletir sobre o nosso passado e observar apenas as boas experiências ou apenas as indesejáveis. Ao contrário disso, as chances são de que observaremos muitas experiências positivas, assim como muitas negativas. Entretanto, o fato de existirem experiências negativas não nos impede de crescer e aprender com tais experiências. Em meu primeiro contato com o moderno movimento celular das igrejas, eu fiquei verdadeiramente impressionado como Deus utilizou as vidas de pessoas como o Dr. Cho, Ralph Neighbour e os líderes da Igreja Elim, como é o caso do Pastor Mário Veja, na promoção do movimento celular nas igrejas.

No início do seu ministério, Dr. Cho descobriu os perigos físicos, mentais e espirituais ao tentar liderar uma igreja em que apenas seus líderes acreditam que são chamados ao sacerdócio. Ralph Neighbour também identificou este perigo no que ele chamou de “Igreja baseada em programas”, onde há uma separação entre os clérigos e os leigos, onde os clérigos distribuem tarefas leigas para mantê-los ocupados. A identificação da necessidade de mobilizar o sacerdócio em cada crente através da igreja no modelo celular foi a solução para fazer a transição afastando-se do modelo de uma Igreja baseada em programas, que dominou por tantos anos e em muitas áreas ainda continua a dominar a estrutura da igreja.

Os métodos desenvolvidos pelos líderes do moderno movimento celular diferem em algumas coisas, como a forma de treinamento, o tempo necessário para o treinamento e o material utilizado. Entretanto, o coração dos líderes que ajudaram a desenvolver o moderno movimento celular estava centrado na ideia e no objetivo de fazer discípulos que fazem discípulos. Em seu livro que tem foco na igreja celular na América do Norte, Comiskey percebeu a necessidade de “fazer discípulos, capacitá-los e enviá-los como ceifeiros”. Os líderes do moderno movimento celular foram capazes de manter o objetivo final em suas mentes e permitiram que o modelo da Igreja Celular os ajudasse a atingir seus objetivos.

Revisitarmos a história da moderna igreja celular pode nos ajudar a entender melhor as estratégias e métodos que se mostraram bem sucedidos e a evitar os erros que foram cometidos. Ao final de tudo, nosso objetivo não deve ser simplesmente imitar os métodos e as estratégias que ajudaram os líderes do moderno movimento celular em suas missões, mas nosso objetivo deve ser também contribuir para o contínuo melhoramento do modelo celular que existe atualmente. O trabalho já feito pelos líderes do movimento celular deve servir para nos ensinar os detalhes do modelo, mas também deve nos ensinar a construir a partir do próprio modelo.

Spanish blog:

Aprendiendo de la historia reciente de la iglesia celular

Por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

La Navidad pasada, mi esposa y yo regalamos a mis padres una herramienta que les ayuda a descubrir su árbol genealógico. Mi madre creció en un orfanato y ha sido una bendición descubrir información detallada sobre sus padres biológicos y su familia extendida. El estudio también le permitió a mi padre conectarse con su familia extendida que tenía contacto directo con su padre que falleció hace nueve años. Comprender su historia familiar y las circunstancias que vivieron ha hecho que, como familia, reflexionemos sobre la bondad y fidelidad de Dios en nuestras vidas. También nos ha motivado a aprender de las experiencias negativas de nuestros antepasados.

Como humanos, es imposible reflexionar sobre el pasado y observar solo buenas experiencias o solo experiencias indeseables. De lo contrario; Es probable que nuestra historia se presente con muchas experiencias positivas y negativas. Sin embargo; la presencia de experiencias negativas no nos impide crecer a partir de esas vivencias. Cuando supe por primera vez sobre el movimiento de la iglesia celular de hoy en día, quedé profundamente impresionado por la forma en que Dios usó las vidas de personas como el Dr. Cho, Ralph Neighbour y los líderes de Elim, como el pastor Mario Vega, para promover el movimiento de la iglesia celular.

Al principio de su ministerio, Cho descubrió los peligros físicos, mentales y espirituales de intentar liderar una iglesia donde solo los líderes creen que están llamados al sacerdocio. Ralph Neighbour también identificó el peligro en lo que llamó la iglesia de “diseño basado en programas”, donde hay una separación entre el líderes y los miembros. Los líderes realizan actividades para los miembros de mantengan ocupados. La identificación de la necesidad de movilizar el sacerdocio de cada creyente utilizando un modelo de iglesia celular fue la solución para alejarse de un modelo de iglesia de “diseño basado en programas” que había dominado durante tantos años y que en muchas áreas sigue dominando la estructura de la iglesia. .

Los métodos desarrollados por los líderes del movimiento de la iglesia celular moderna difieren en algunos aspectos, como el método en el que se capacita a las personas, la duración de su capacitación y el material utilizado. Sin embargo, el corazón de los líderes que ayudaron a desarrollar el movimiento de la iglesia celular moderna se centró en el objetivo de hacer discípulos que hagan discípulos. En su libro que se enfoca en la iglesia celular en Norteamérica, Comiskey reconoció la necesidad de “hacer discípulos, desplegarlos y enviarlos como trabajadores de la cosecha”. Los líderes del movimiento de la iglesia celular de hoy en día tuvieron en mente el objetivo final y permitieron que el modelo de la iglesia celular los ayudara a lograr ese objetivo.

Revisar la historia moderna del modelo de iglesia celular puede ayudarnos a comprender mejor las estrategias y métodos que anteriormente tuvieron éxito y ayudarnos a evitar errores cometidos por otros. En general, nuestro objetivo debe ser no solo imitar los métodos y estrategias que ayudaron a los líderes de los líderes de los grupos celulares modernos a cumplir su misión, sino también contribuir al mejoramiento continuo del modelo de iglesia celular actualmente en vigor. El trabajo de base establecido por los líderes del movimiento celular de hoy en día está ahí para que aprendamos las complejidades del modelo, pero también para construir sobre el mismo. 

Cell Ministry in the 21st Century

By Keith Bates, founding pastor of New Life Church in Narrabri, Australia, www.new-life.org.au

Not long after we moved to Narrabri, a town of 7000 people in the wheat belt of Eastern Australia, the Lord started talking to us about a “new thing” that He wanted to do with us in this place. We weren’t sure what this new thing was, but in 1996, we stepped out in faith and left our denomination to start New Life Christian Fellowship.

About that time, I read Ralph Neighbour’s book, “Where Do We Go From Here?” which documents in great detail the decline of the evangelical churches in the USA since the glory days of the 1950’s. That trend has only increased into the current century, as leaders have recognized that a whole generation has left the church.

This decline has also been felt in Australia, perhaps more so. Since I became a Christian in 1976, churches generally have lost their influence in the community, and many people are suspicious, even hostile, towards any expression of Christian faith.

Ralph goes on to describe the cell church paradigm for churches that was far more effective than the Program-Based Design. While PBD churches add never-ending programs to meet the expressed needs of special groups in the church, the cell church disciples everybody in small groups designed to grow disciples and reach out to the local neighborhood.

In the traditional style of church, Bible Studies were optional extras for the committed members, but in the cell church, the cell was the primary expression of the church. Later on, Ralph would coin the phrase “Christ’s Basic Bodies” to describe the primacy of cell groups.

This description of the cell church hit me as a revelation of what Jesus intended the church to be. I was so excited to be planting a church at the same time that I was seeing what we needed to do.

Over the last 24 years, I have devoted my time and energy as a Pastor to encouraging my cell leaders and equipping them for their task. Of course, we gather on Sunday morning for worship and preaching of the word, but my thoughts are always about growing our cell groups. At times it has been exhilarating, at other times disappointing.  Regardless of my feeling at the time, we know this is the path God has set for us.

When we started out, I believed that we would eventually grow to be a church of 1000 people. When I prayed into that, I would envisage a large auditorium filled with a huge crowd of people. Now I see 100 cell groups spread across the town and the surrounding farmlands, shining the light of Christ into the darkness.

Following a television promotion some years ago, our town was crowned “The Sportiest Town in Australia,” but by God’s grace, I hope that one day it will be “The Godliest Town in Australia” as our cell groups take seriously the commission to make disciples.

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Portuguese blog:

Ministério em Células no século 21

Por Keith Bates, pastor fundador da Igreja New Life em Narrabri, Austrália,  www.new-life.org.au

Pouco depois de nós nos mudarmos para Narrabri, uma cidade de 7.000 habitantes no cinturão do trigo do leste da Austrália, o Senhor começou a falar conosco sobre uma “coisa nova” que Ele queria fazer conosco neste lugar. Nós não tínhamos certeza do que era essa coisa nova, mas em 1996, agimos com fé e deixamos nossa denominação para começar a New Life Christian Fellowship.

Mais ou menos nessa época, eu li o livro de Ralph Neighbour, “Where Do We Go From Here?” [E Agora, Para Onde Vamos? (tradução livre)] que documenta em grande detalhe o declínio das igrejas evangélicas nos EUA desde os dias de glória da década de 1950. Essa tendência só aumentou no século atual, à medida que os líderes reconheceram que uma geração inteira deixou a igreja.

Esse declínio também foi sentido na Austrália, talvez mais ainda. Desde que eu me tornei cristão em 1976, as igrejas geralmente perderam sua influência na comunidade, e muitas pessoas estão desconfiadas, até hostis, em relação a qualquer expressão de fé cristã.

Ralph segue descrevendo o paradigma da igreja em células para igrejas que era muito mais eficaz do que o Projeto Baseado em Programas. Enquanto as igrejas PBP adicionam programas intermináveis para atender às necessidades expressas de grupos especiais na igreja, a igreja em células discipula a todos em pequenos grupos projetados para desenvolver discípulos e alcançar a vizinhança local.

No estilo tradicional de igreja, os Estudos Bíblicos eram extras opcionais para os membros comprometidos, mas na igreja em células, a célula era a expressão primária da igreja. Mais tarde, Ralph cunharia a frase “Corpos Básicos de Cristo” para descrever a primazia dos grupos de células.

Essa descrição da igreja em células me atingiu como uma revelação do que Jesus pretendia que a igreja fosse. Eu estava tão animado para plantar uma igreja ao mesmo tempo que estava vendo o que precisávamos fazer.

Nos últimos 24 anos, eu tenho dedicado meu tempo e energia como pastor para encorajar meus líderes de célula e equipá-los para suas tarefas. Claro que nós nos reunimos no domingo de manhã para adoração e pregação da palavra, porém meus pensamentos são sempre sobre o crescimento de nossas células. Às vezes é estimulante, outras vezes decepcionante. Independentemente do meu sentimento na época, nós sabemos que este é o caminho que Deus estabeleceu para nós.

Quando nós começamos, eu acreditava que eventualmente cresceríamos e seríamos uma igreja de 1000 pessoas. Quando eu orei para isso, imaginei um grande auditório cheio de uma multidão enorme de pessoas. Agora eu vejo 100 grupos de células espalhados pela cidade e as terras agrícolas ao redor, brilhando a luz de Cristo na escuridão.

Após uma promoção na televisão alguns anos atrás, nossa cidade foi coroada “A cidade mais esportiva da Austrália”, mas pela graça de Deus, eu espero que um dia seja “A cidade mais sagrada da Austrália”, pois nossos grupos de células levam a sério a comissão de fazer discípulos .

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El Ministerio celular en el siglo XXI

 

Por Keith Bates, pastor fundador de New Life Church en Narrabri, Australia, www.new-life.org.au

 

No mucho después de mudarnos a Narrabri, una ciudad de 7000 habitantes en el cinturón de trigo del este de Australia, el Señor comenzó a hablarnos sobre una “cosa nueva” que quería hacer con nosotros en este lugar. No estábamos seguros de qué era esta novedad, pero en 1996, dimos un paso de fe y dejamos nuestra denominación para comenzar la Fraternidad Cristiana Nueva Vida.

 

Por esa época, leí el libro de Ralph Neighbour, “¿A dónde vamos desde aquí?” que documenta en gran detalle el declive de las iglesias evangélicas en los Estados Unidos desde los días de gloria de la década de 1950. Esa tendencia solo ha aumentado en el siglo actual, ya que los líderes han reconocido que toda una generación ha dejado la iglesia.

 

Este descenso también se ha sentido en Australia, quizás más. Desde que me convertí en cristiano en 1976, las iglesias en general han perdido su influencia en la comunidad y muchas personas sospechan, incluso son hostiles, hacia cualquier expresión de fe cristiana.

 

Ralph continúa describiendo el paradigma de la iglesia celular para iglesias que fue mucho más efectivo que el Diseño Basado en Programas. Mientras que las iglesias agregan programas interminables para satisfacer las necesidades expresadas de grupos especiales en la iglesia, la iglesia celular discipula a todos en grupos pequeños diseñados para hacer crecer discípulos y llegar al vecindario local.

 

En el estilo tradicional de la iglesia, los estudios bíblicos eran extras opcionales para los miembros comprometidos, pero en la iglesia celular, la célula era la expresión principal de la iglesia. Más tarde, Ralph acuñaría la frase “Los cuerpos básicos de Cristo” para describir la primacía de los grupos celulares.

 

Esta descripción de la iglesia celular me golpeó como una revelación de lo que Jesús pretendía que fuera la iglesia. Estaba tan emocionado de estar plantando una iglesia al mismo tiempo que estaba viendo lo que teníamos que hacer.

 

Durante los últimos 24 años, he dedicado mi tiempo y energía como pastor a animar a mis líderes celulares y equiparlos para su tarea. Por supuesto que nos reunimos los domingos por la mañana para adorar y predicar la palabra, pero siempre pienso en hacer crecer nuestros grupos celulares. A veces ha sido estimulante, otras veces decepcionante. Independientemente de mis sentimientos en ese momento, sabemos que este es el camino que Dios ha establecido para nosotros.

 

Cuando comenzamos, creí que eventualmente llegaríamos a ser una iglesia de 1000 personas. Cuando oré por eso, imaginaba un gran auditorio lleno de una gran multitud de personas. Ahora veo 100 grupos celulares esparcidos por la ciudad y las tierras agrícolas circundantes, iluminando la luz de Cristo en la oscuridad.

 

Después de una promoción televisiva hace algunos años, nuestra ciudad fue coronada como “La ciudad más deportiva de Australia”, pero por la gracia de Dios espero que algún día sea “La ciudad más Santa de Australia”, ya que nuestros grupos celulares se toman en serio la comisión de hacer discípulos.

Cells and The New Testament

By Keith Bates, founding pastor of New Life Church in Narrabri, Australia, www.new-life.org.au

I love the fact that Cell Church is not a recent invention, but has always been at the heart of the way God’s people have discipled one another.

The Great Commission that Christ gave the church was to “Go and make disciples of all nations” (Matthew 28:19). Evangelism is an important part of the process, but it is only the start, in the same way that childbirth is just the start of parenting. Maturity is the goal in both cases.

Just as Jesus ministered to both “the crowds” and the Twelve, the church has often recognized that effective ministry has to operate as both celebration and cell.

In the New Testament, we are given many commands that end in “one another.” These are the practical daily keys to growing in maturity as followers of Christ.

The most well-known of these commands is Jesus’ command: “A new command I give you: Love one another. As I have loved you, so you must love one another.” (John 13:34).  Love is a personal thing. You cannot love a thousand people in a large group. It is possible to love one another in a much smaller group where there is space to get to know one another and to share deeply.

In Romans 12:16, Paul tells us to “Live in harmony with one another.” I live in a town of 7000 people. We don’t need instruction to live in harmony with one another. As long as we show consideration for one another, remember to drive on the correct side of the road and don’t make too much noise at night, everyone is happy. When you need instruction to live in harmony with one another, that suggests that people are close up and personal and need to make adjustments to their words and actions. We call that love in action.

Paul tells the church at Colossae (and us also), “Let the message of Christ dwell among you richly as you teach and admonish one another with all wisdom through psalms, hymns, and songs from the Spirit, singing to God with gratitude in your hearts. (Colossians 3:16). There is a measure of openness here that cannot be seen in a big group. Admonishing is counseling or exhorting someone to a course of action. That is very uncomfortable in a medium or large-sized group. But it is what groups of 6 to 12 people do very well.

As you search through the Scriptures and find so many “one another” commands, you realize just how intimate and caring relationships in the church are meant to be.

We are called to live together in an open community where deep and loving relationships develop, but which encourages new members to feel included.

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Células e o Novo Testamento

Por Keith Bates, pastor fundador da Igreja New Life em Narrabri, Austrália,  www.new-life.org.au

Eu amo o fato de que a Igreja em células não é uma invenção recente, mas sempre esteve no centro da forma como o povo de Deus se discipulou.

A Grande Comissão que Cristo deu à igreja foi “Ide e fazei discípulos de todas as nações” (Mateus 28:19). O Evangelismo é uma parte importante do processo, mas é apenas o começo, da mesma forma que o nascimento de uma criança é apenas o início da paternidade. A maturidade é o objetivo em ambos os casos.

Assim como Jesus ministrou às “multidões” e aos Doze, a igreja frequentemente reconheceu que o ministério eficaz deve operar tanto como celebração quanto como célula.

No Novo Testamento, recebemos muitos comandos que terminam em “um ao outro”. Estas são as chaves práticas diárias para crescer em maturidade como seguidores de Cristo.

O mais conhecido desses mandamentos é o mandamento de Jesus: “Um novo mandamento eu lhes dou: amem uns aos outros. Assim como eu amei vocês, vocês devem amar uns aos outros. ” (João 13:34). O amor é uma coisa pessoal. Você não pode amar mil pessoas em um grande grupo. É possível amar uns aos outros em um grupo muito menor, onde há espaço para nos conhecermos e compartilharmos profundamente.

Em Romanos 12:16, Paulo nos diz para “viver em harmonia uns com os outros”. Eu moro em uma cidade de 7.000 pessoas. Nós não precisamos de instruções para viver em harmonia uns com os outros. Contanto que nós mostremos consideração um pelo outro, lembrar-se de dirigir no lado correto da estrada e não fazer muito barulho à noite, todos ficarão felizes. Quando você precisa de instruções para viver em harmonia uns com os outros, isso sugere que as pessoas são próximas e pessoais e precisam fazer ajustes em suas palavras e ações. Chamamos isso de amor em ação.

Paulo diz à igreja em Colossos (e a nós também): “Que a mensagem de Cristo habite entre vocês ricamente enquanto ensinam e admoestam uns aos outros com toda a sabedoria por meio de salmos, hinos e canções do Espírito, cantando a Deus com gratidão em corações. (Colossenses 3:16). Há uma certa abertura aqui que não pode ser vista em um grande grupo. Admoestar é aconselhar ou exortar alguém a um determinado curso de ação. Isso é muito desconfortável em um grupo de médio ou grande porte. Mas é o que grupos de 6 a 12 pessoas fazem muito bem.

Ao pesquisar as Escrituras e encontrar tantos mandamentos “uns para os outros”, você percebe como os relacionamentos íntimos e atenciosos na igreja devem ser.

Nós somos chamados a viver juntos em uma comunidade aberta, onde relacionamentos profundos e amorosos se desenvolvem, mas que encoraja os novos membros a se sentirem incluídos.

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Células y el Nuevo Testamento

Por Keith Bates, pastor fundador de New Life Church en Narrabri, Australia, www.new-life.org.au

Me encanta el hecho de que La Iglesia Celular no es una invención reciente, sino que siempre ha estado en el centro de la forma en que el pueblo de Dios se ha discipulado entre sí.

La Gran Comisión que Cristo le dio a la iglesia fue “Id y haced discípulos a todas las naciones” (Mateo 28:19). El evangelismo es una parte importante del proceso, pero es solo el comienzo, de la misma manera que el nacimiento de un hijo es solo el comienzo de la paternidad. La madurez es el objetivo en ambos casos.

Así como Jesús ministró tanto a “las multitudes” como a los Doce, la iglesia a menudo ha reconocido que el ministerio eficaz tiene que operar tanto como celebración y célula.

En el Nuevo Testamento se nos dan muchos mandamientos que terminan en “unos a otros”. Estas son las claves prácticas diarias para crecer en la madurez como seguidores de Cristo.

El más conocido de estos mandatos es el mandamiento de Jesús: “Un mandamiento nuevo os doy: Amaos los unos a los otros. Como yo los he amado, deben amarse unos a otros “. (Juan 13:34). El amor es algo personal. No se puede amar a mil personas en un grupo grande. Es posible amarse unos a otros en un grupo mucho más pequeño donde hay espacio para conocerse y compartir profundamente.

En Romanos 12:16, Pablo nos dice que “vivamos en armonía unos con otros”. Vivo en una ciudad de 7000 habitantes. No necesitamos instrucción para vivir en armonía unos con otros. Siempre que demostremos consideración por los demás, recuerde conducir por el lado correcto de la carretera y no hacer demasiado ruido por la noche, así todos están felices. Cuando se necesita instrucción para vivir en armonía unos con otros, eso sugiere que las personas son cercanas y personales y necesitan hacer ajustes a sus palabras y acciones. A eso lo llamamos amor en acción.

Pablo le dice a la iglesia de Colosas (y también a nosotros): “Que el mensaje de Cristo more en abundancia entre ustedes mientras se enseñan y se exhortan unos a otros con toda sabiduría mediante salmos, himnos y cánticos del Espíritu, cantando a Dios con gratitud en su corazones. (Colosenses 3:16). Aquí hay una medida de apertura que no se puede ver en un grupo grande. Amonestar es aconsejar o exhortar a alguien a seguir un curso de acción. Eso es muy incómodo en un grupo de tamaño mediano o grande. Pero es lo que hacen muy bien grupos de 6 a 12 personas.

A medida que busca en las Escrituras y encuentra tantos mandamientos “unos a otros”, se da cuenta de cuán íntimas y afectuosas deben ser las relaciones en la iglesia.

Estamos llamados a vivir juntos en una comunidad abierta donde se desarrollan relaciones profundas y amorosas, pero que anima a los nuevos miembros a sentirse incluidos.

Small Units, Big Movements

By Robert Lay, Cell Church Ministry Brazil, www.celulas.com.br

Cells are small units of big movements. There were small group movements throughout history. These movements arose from New Testament ecclesiology. But they were silenced by the inquisition of the Roman Church.

One of these early movements before and during the reformation times were the Anabaptists. The most expressive leaders of this movement were Conrad Grebel, Felix Manz, and Menno Simons. They believed that the houses of the converts were the basic units of the church.  Because of fierce persecution, they had no buildings and no fixed addresses.

This is the reality of the majority of fast-growing movements. The Anabaptists, for example, distributed copies of the Sermon on the Mount from house to house as they shared their faith and baptized new converts. The Anabaptists were a  visible threat to the organized churches of the time–Catholic, Lutheran, and Calvinist.

The Anabaptist leaders were harshly persecuted and had to be in constant motion as they moved from town to town. This also helped to spread the message of the gospel to all parts of the land—Switzerland, Austria, Germany, and the Netherlands.

I was invited to speak at a Pentecostal Conference of the Baptists in South Germany. The meetings were held in one part of a forest where the original Anabaptists used to gather when hiding from the Police. There was a big rock they used as the pulpit. They called it the “Geist Stein,” the rock of the Spirit, meaning the Holy Spirit.

In the city of Schwaebisch Gmuend the Cathedral had a dungeon where the Anabaptists were held as prisoners and actually eaten by big rats.

Today in Brazil, the cell movement has grown enormously. We started the teachings of the year of transition, helping churches to transition to cells in 1997 with Dr. Ralph Neighbour. Since then, we have trained more than 25.000 thousand pastors and leaders from almost all denominations. Now we have several movements of cell churches that arose from Dr. Neighbour’s teachings.

We have also had lots of input from other leaders like Dr. Joel Comiskey, Dr. Bill Beckham, Eddy Leo, Mario Vega, Ben Wong, Harold Weitz, and others. Movements have also started in other Latin American countries like Mexico, Peru, Chile, Bolivia, Argentina, and Paraguay.

To start a movement, it’s essential to have the Moment, the Materials, and the Men (and women). In my opinion, we are at a point of no return in the cell movement.

Today, it’s not possible to gather in large crowds because of the virus. Cell churches are way ahead of program and “show” based churches. Even though everyone is meeting online, nothing compares to the basic Christian units meeting as small groups in houses. They can grow continuously.

HELP US GOD!

Robert M. Lay,  Cell Church Movement Brazil

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Pequenas unidades, grandes movimentos

Por Robert Lay, www.celulas.com.br

As células são pequenas unidades de grandes movimentos. Houve movimentos de pequenos grupos ao longo da história. Esses movimentos surgiram da eclesiologia do Novo Testamento. Mas eles foram silenciados pela inquisição da Igreja Romana.

Um desses primeiros movimentos antes e durante os tempos da reforma foram os anabatistas. Os líderes mais expressivos desse movimento foram Conrad Grebel, Felix Manz e Menno Simons. Eles acreditavam que as casas dos convertidos eram as unidades básicas da igreja. Por causa da perseguição feroz, eles não tinham prédios e nem endereços fixos.

Essa é a realidade da maioria dos movimentos de rápido crescimento. Os anabatistas, por exemplo, distribuíram cópias do Sermão da Montanha de casa em casa enquanto compartilhavam sua fé e batizavam novos convertidos. Os anabatistas eram uma ameaça visível para as igrejas organizadas da época – católica, luterana e calvinista.

Os líderes anabatistas foram duramente perseguidos e tiveram que estar em constante movimento enquanto se mudavam de cidade em cidade. Isso também ajudou a espalhar a mensagem do evangelho em todas as partes do país – Suíça, Áustria, Alemanha e Holanda.

Eu fui convidado para falar em uma Conferência Pentecostal dos Batistas no sul da Alemanha. As reuniões foram realizadas em uma parte da floresta onde os anabatistas originais costumavam se reunir quando se escondiam da polícia. Havia uma grande pedra que eles usaram como púlpito. Eles a chamaram de “Geist Stein”, a rocha do Espírito, que significa o Espírito Santo.

Na cidade de Schwaebisch Gmuend, a Catedral tinha uma masmorra onde os anabatistas eram mantidos como prisioneiros e na verdade comidos por grandes ratos.

Hoje no Brasil, o movimento de células cresceu enormemente. Nós começamos os ensinamentos do ano de transição, ajudando as igrejas na transição para células em 1997 com o Dr. Ralph Neighbour. Desde então, nós treinamos mais de 25.000 mil pastores e líderes de quase todas as denominações. Agora nós temos vários movimentos de igrejas em células que surgiram dos ensinamentos do Dr. Neighbour.

Nós também recebemos muitas sugestões de outros líderes, como Dr. Joel Comiskey, Dr. Bill Beckham, Eddy Leo, Mario Vega, Ben Wong, Harold Weitz e outros. Movimentos também começaram em outros países latino-americanos como México, Peru, Chile, Bolívia, Argentina e Paraguai.

Para iniciar um movimento, é essencial ter o Momento, os Materiais e os Homens (e mulheres). Na minha opinião, nós estamos em um ponto sem volta no movimento celular.

Hoje, não é possível reunir grandes multidões por causa do vírus. As igrejas em células estão muito à frente das igrejas baseadas em programas e “espetáculos”. Embora todos estejam se reunindo online, nada se compara às unidades básicas cristãs que se reúnem em pequenos grupos em casas. Eles podem crescer continuamente.

AJUDE-NOS DEUS!

Robert M. Lay

Movimento Igreja m Célula Brasil

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Unidades pequeñas, grandes movimientos

 

Por Robert Lay, www.celulas.com.br

 

Las células son pequeñas unidades de grandes movimientos. Hubo pequeños movimientos de grupos a lo largo de la historia. Estos movimientos surgieron de la eclesiología del Nuevo Testamento. Pero fueron silenciados por la inquisición de la Iglesia Romana.

 

Uno de estos primeros movimientos antes y durante los tiempos de la reforma fueron los anabautistas. Los líderes más expresivos de este movimiento fueron Conrad Grebel, Felix Manz y Menno Simons. Creían que las casas de los conversos eran las unidades básicas de la iglesia. Debido a la feroz persecución, no tenían edificios ni direcciones fijas.

 

Esta es la realidad de la mayoría de los movimientos de rápido crecimiento. Los anabautistas, por ejemplo, distribuyeron copias del Sermón del Monte de casa en casa mientras compartían su fe y bautizaban a los nuevos conversos. Los anabautistas eran una amenaza visible para las iglesias organizadas de la época: católica, luterana y calvinista.

 

Los líderes anabautistas fueron perseguidos duramente y tuvieron que estar en constante movimiento mientras se trasladaban de pueblo en pueblo. Esto también ayudó a difundir el mensaje del evangelio a todas partes del país: Suiza, Austria, Alemania y los Países Bajos.

 

Me invitaron a hablar en una Conferencia Pentecostal de los Bautistas en el sur de Alemania. Las reuniones se llevaron a cabo en una parte de un bosque donde los anabautistas originales solían reunirse cuando se escondían de la policía. Había una gran roca que usaban como púlpito. Lo llamaron el “Geist Stein”, la roca del Espíritu, es decir, el Espíritu Santo.

 

En la ciudad de Schwaebisch Gmuend, la Catedral tenía un calabozo donde los anabautistas eran prisioneros y devorados por grandes ratas.

 

Hoy en Brasil, el movimiento celular ha crecido enormemente. Comenzamos las enseñanzas del año de la transición, ayudando a las iglesias a realizar la transición a las células en 1997 con el Dr. Ralph Neighbour. Desde entonces, hemos capacitado a más de 25.000 mil pastores y líderes de casi todas las denominaciones. Ahora tenemos varios movimientos de iglesias celulares que surgieron de las enseñanzas del Dr. Neighbour.

 

También hemos recibido muchas aportaciones de otros líderes como el Dr. Joel Comiskey, el Dr. Bill Beckham, Eddy Leo, Mario Vega, Ben Wong, Harold Weitz y otros. También se han iniciado movimientos en otros países latinoamericanos como México, Perú, Chile, Bolivia, Argentina y Paraguay.

 

Para iniciar un movimiento, es fundamental contar con el Momento, los Materiales y los Hombres (y mujeres). En mi opinión, estamos en un punto sin retorno en el movimiento celular.

 

Hoy en día, no es posible reunirse en grandes multitudes debido al virus. Las iglesias celulares están muy por delante de las iglesias basadas en programas y espectáculos. Aunque todos se están reuniendo en línea, nada se compara con las unidades cristianas básicas que se reúnen como pequeños grupos en las casas. Pueden crecer continuamente.

 

¡AYÚDANOS DIOS!

 

Robert M. Lay

Movimiento de iglesias celulares Brasil

Pressed But Not Crushed

By Stephen Daigle, College and Young Adult Pastor at Celebration Church, www.celebrationchurch.org

If you look back on church history, you will see that God uses times like these to grow and purify the church. When Epidemic and Plagues happened, it was the Christians who stood out from the rest of society. Cyprian, bishop of Carthage, seems almost to have welcomed the epidemic of his time saying “These are trying exercises for us, not deaths; they give to the mind the glory of fortitude; by contempt of death they prepare for the crown.”

We should be able to feel what Paul was feeling when he wrote “We are hard-pressed on every side, but not crushed; perplexed, but not in despair; persecuted, but not abandoned; struck down, but not destroyed. (2 Corinthians 4:8-9)

Even though our current reality is challenging, we should be encouraged by the resiliency of the church of God. I’ve heard pastors who have focused on cell ministry long before the pandemic say, “ 2020 was our greatest year of ministry where we saw the most amount of people get connected to cells.” If history has taught us anything, it’s that nothing can stop God from building His kingdom while he uses what the enemy meant for evil for good (Genesis 50:20).

Don’t be discouraged. We aren’t the first believers to face challenges like this. Keep plowing the field God has assigned to you. It takes pressure for carbon to become a diamond. Don’t be dismayed by what you hear, but be encouraged by what you know.

Read this passage from Hebrews chapter 12 and be encouraged. “Keep your eyes on Jesus, who both began and finished this race we’re in. Study how he did it. Because he never lost sight of where he was headed—that exhilarating finish in and with God—he could put up with anything along the way: Cross, shame, whatever. And now he’s there, in the place of honor, right alongside God. When you find yourselves flagging in your faith, go over that story again, item by item, that long litany of hostility he plowed through. That will shoot adrenaline into your souls!” (Hebrews 12:1-2 MSG)

Don’t give up. Keep running. Keep leading. Keep pushing.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Atribulados, porém não angustiados

Stephen Daigle, Celebration Church, www.celebrationchurch.org

Se você olhar a história da Igreja, verá que Deus usa momentos como este que vivemos atualmente para purificar e fazer crescer sua Igreja. Quando epidemias e pragas apareceram, foram os cristãos que se destacaram do resto da sociedade. Cipriano, Bispo de Cartagena, parecia até dar boas-vindas à epidemia em seu tempo quando disse: “Tudo isso que nos acontece é como se estivéssemos nos exercitando e não caminhando para a morte; isso traz às nossas mentes a glória da fortaleza; contemplando a morte, preparamo-nos para a coroa.”

Nós deveríamos conseguir sentir o que Paulo sentiu quando ele escreveu: “Em tudo somos atribulados, porém não angustiados; perplexos, porém não desanimados; perseguidos, porém não desamparados; abatidos, porém não destruídos.” 2 Coríntios 4:8-9

Apesar de a situação atual ser um verdadeiro desafio, deveríamos nos sentir encorajados pela resiliência da Igreja de Deus. Tenho ouvido este testemunho de pastores que focaram seus esforços no ministério em células muito antes da pandemia acontecer: “2020 foi o maior ano de nosso ministério; vimos o maior número de pessoas conectarem-se em células.” Se a história nos ensinou algo, o ensino é de que nada pode impedir a Deus de construir o Seu Reino; Ele usa para o bem até o que o inimigo planejou para o mal (Genesis 50:20)

Não se permita desencorajar. Nós não somos os primeiros crentes a encarar desafios como estes. Continue a arar o campo que Deus entregou em suas mãos. O carbono precisa de muita pressão para se tornar um diamante. Não fique desanimado pelo que chega a seus ouvidos, mas sinta-se encorajado pelo que você sabe.

Leia o texto de Hebreus capítulo 12 e se permita encorajar: “Portanto, também nós, visto que temos a rodear-nos tão grande nuvem de testemunhas, desembaraçando-nos de todo peso e do pecado que tenazmente nos assedia, corramos, com perseverança, a carreira que nos está proposta, olhando firmemente para o Autor e Consumador da fé, Jesus, o qual, em troca da alegria que lhe estava proposta, suportou a cruz, não fazendo caso da ignomínia, e está assentado à destra do trono de Deus.” Hebreus 12:1-2

Não desista. Continue a corrida. Continue liderando. Continue se esforçando.

Spanish blog:

Presionado pero no aplastado

 

Por Stephen Daigle, Celebration Church, www.celebrationchurch.org

 

Si miras hacia atrás en la historia de la iglesia, verás que Dios usa tiempos como estos para hacer crecer y purificar a la iglesia. Cuando sucedieron las epidemias y las plagas, fueron los cristianos quienes se destacaron del resto de la sociedad. Cipriano, obispo de Cartago, casi parece haber acogido con satisfacción la epidemia de su tiempo diciendo: “Estos son ejercicios de prueba para nosotros, no muertes; dan a la mente la gloria de la fortaleza; por el desprecio de la muerte se preparan para la corona ”.

 

Deberíamos poder sentir lo que Pablo estaba sintiendo cuando escribió: “Estamos en apuros por todos lados, pero no aplastados; perplejo, pero no desesperado; perseguido, pero no abandonado; derribados, pero no destruidos “(2 Corintios 4: 8-9).

 

Aunque nuestra realidad actual es desafiante, la fortaleza de la iglesia de Dios debería animarnos. He escuchado a pastores que se han enfocado en el ministerio celular mucho antes de la pandemia decir: “2020 fue nuestro mejor año de ministerio, donde vimos la mayor cantidad de personas conectadas a las células”. Si la historia nos ha enseñado algo, es que nada puede evitar que Dios construya Su reino mientras usa lo que el enemigo quiso hacer para mal por bien (Génesis 50:20).

 

No te desanimes. No somos los primeros creyentes en enfrentar desafíos como este. Sigue arando el campo que Dios te ha asignado. Se necesita presión para que el carbón se convierta en un diamante. No te desanimes por lo que oyes, pero anímate por lo que sabes.

 

Lee este pasaje del capítulo 12 de Hebreos y anímate. “Por tanto, también nosotros, que estamos rodeados de una multitud tan grande de testigos, despojémonos del lastre que nos estorba, en especial del pecado que nos asedia, y corramos con perseverancia la carrera que tenemos por delante. Fijemos la mirada en Jesús, el iniciador y perfeccionador de nuestra fe, quien, por el gozo que le esperaba, soportó la cruz, menospreciando la vergüenza que ella significaba, y ahora está sentado a la derecha del trono de Dios.” Cuando te encuentres flaqueando en tu fe, repasa esa historia de nuevo, artículo por artículo, esa larga letanía de hostilidad que él abrió. ¡Eso disparará adrenalina a sus almas! ” (Hebreos 12: 1-2 MSG)

 

No te rindas. Sigue corriendo. Sigue liderando. Sigue empujando.