Communion among the first believers

By Mario Vega, www.elim.org.sv

The early Christians celebrated the Lord’s Supper differently than we do today. They did not perform it in a religious meeting place but in the houses where they lived. They did not have a liturgical program to celebrate the Lord’s Supper. Rather, it was something more spontaneous which took place at the end of a communal meal in which the believers shared their food with each other. The Lord’s Supper was the culmination of a meeting in which fellowship was the main element.

To this, Paul’s gives an important exhortation. He said to the Corinthian church,

But in the following instructions, I do not commend you, because when you come together it is not for the better but for the worse. For, in the first place, when you assemble as a church, I hear that there are divisions among you; and I partly believe it, for there must be factions among you in order that those who are genuine among you may be recognized. When you meet together, it is not the Lord’s supper that you eat. For in eating, each one goes ahead with his own meal, and one is hungry and another is drunk. What! Do you not have houses to eat and drink in? Or do you despise the church of God and humiliate those who have nothing? What shall I say to you? Shall I commend you in this? No, I will not” (1 Corinthians 11: 17-22).

For the apostle, the Lord’s Supper was as important as the communion between those who celebrated it. Hence his exhortation was not to despise the poor who could not bring expensive food to the meeting. Among them there were surely some slaves who sat next to wealthy members. The gospel had brought them together at the same table and the proper atmosphere to remind them of what the Lord had done for them. Thus, without unity, they were not really celebrating the Lord’s Supper.

Our house meetings will only be the Lord’s church when there is a complete community among those attending, regardless of their economic and social condition.

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Portuguese blog:

Comunhão entre os primeiros crentes

Mario Vega, www.elim.org.sv

Os Cristãos primitivos celebravam a Ceia do Senhor de uma maneira diferente do que fazemos hoje. Eles não celebravam em um local de reuniões religiosas, mas nas casas onde moravam. Não havia um programa litúrgico para a celebração. Ao invés disso, era algo espontâneo que acontecia ao final de uma refeição comunitária na qual os crentes compartilhavam seu alimento uns com os outros. A Ceia do Senhor era o ápice de um encontro onde a comunhão era o principal elemento.

A respeito disso, Paulo faz uma importante exortação. Ele falou assim à igreja em Corinto:

Nisto, porém, que vos prescrevo, não vos louvo, porquanto vos ajuntais não para melhor, e sim para pior. Porque, antes de tudo, estou informado haver divisões entre vós quando vos reunis na igreja; e eu, em parte, o creio. Porque até mesmo importa que haja partidos entre vós, para que também os aprovados se tornem conhecidos em vosso meio. Quando, pois, vos reunis no mesmo lugar, não é a ceia do Senhor que comeis. Porque, ao comerdes, cada um toma, antecipadamente, a sua própria ceia; e há quem tenha fome, ao passo que há também quem se embriague. Não tendes, porventura, casas onde comer e beber? Ou menosprezais a igreja de Deus e envergonhais os que nada têm? Que vos direi? Louvar-vos-ei? Nisto, certamente, não vos louvo. (1 Coríntios 11:17-22)

Para o Apóstolo, a Ceia do Senhor era tão importante quanto a comunhão entre aqueles que a celebravam. Exatamente por esta razão ele os exortou a não desprezar os pobres que não podiam trazer comidas caras ou sofisticadas para o encontro. Entre aquelas pessoas certamente havia escravos assentados ao lado de pessoas prósperas. O evangelho havia aproximado estas pessoas e as colocado juntas à mesa, estabelecendo a atmosfera adequada para que lembrassem do que o Senhor havia feito por todos. Assim é que, sem unidade, na prática eles não estavam celebrando a Ceia do Senhor.

Nossas reuniões nos lares somente serão a Igreja do Senhor quando houver completa comunhão entre todos que lá estiverem, independentemente de suas condições sociais e econômicas.

Spanish blog:

La comunión entre los primeros creyentes

por Mario Vega, www.celulas.org.sv

Los primeros cristianos celebraban la Cena del Señor de manera diferente a como lo hacemos en el presente. Ellos no la realizaban en un edificio de culto sino en las casas donde vivían. No tenían un programa litúrgico para su realización, sino que era algo más espontáneo: al final de una comida comunitaria en la que los creyentes compartían sus alimentos los unos con los otros. La Cena del Señor era la culminación de una reunión en la que la fraternidad era el elemento principal.

A eso responden los llamados de atención de Pablo: «Pero al anunciaros esto que sigue, no os alabo; porque no os congregáis para lo mejor, sino para lo peor.  Pues en primer lugar, cuando os reunís como iglesia, oigo que hay entre vosotros divisiones; y en parte lo creo. Porque es preciso que entre vosotros haya disensiones, para que se hagan manifiestos entre vosotros los que son aprobados. Cuando, pues, os reunís vosotros, esto no es comer la cena del Señor. Porque al comer, cada uno se adelanta a tomar su propia cena; y uno tiene hambre, y otro se embriaga. Pues qué, ¿no tenéis casas en que comáis y bebáis? ¿O menospreciáis la iglesia de Dios, y avergonzáis a los que no tienen nada? ¿Qué os diré? ¿Os alabaré? En esto no os alabo» (1 Corintios 11:17-22).

Para el apóstol la Cena del Señor era tan importante como la comunión entre los que la celebraban. De allí su exhortación para no despreciar a los pobres que no podían llevar comida cara a la reunión. Entre ellos de seguro había algunos esclavos que se sentaban al lado de miembros ricos. El evangelio los había reunido en la misma mesa y la atmósfera apropiada para recordar a su Señor debía ser en una completa hermandad. Sin ella ya no era comer la Cena del Señor. Nuestras reuniones en las casas solo serán iglesia del Señor cuando exista una comunidad completa entre los asistentes, sin importar su condición económica y social.

A New Family

By Stephen Daigle, College and Young Adult Pastor at Celebration Church, www.celebrationchurch.org

Salvation is a community-creating event. From the moment we are born, we are wired to connect with our parents out of necessity. The same is true spiritually, when an individual is ‘born again’, we become wired to connect to our new family, the body of Christ [John 3:3-6;1 Corinthians 12:13]. When we get a new Father, we also get new brothers and sisters. This is why Paul used the word ‘brother/sister’ more than 139x in his letters. He was trying to get the church to understand how important their relationship to each other is.

Following Jesus and becoming like Him happens in community. So many church members have yet to understand this because of their absence from the cell, where community is developed. Here are some practical tips for helping to get those in your church to engage in cell ministry:

Text Messaging Groups:  Providing info for how an individual may join specific chat groups easily in each weekend service can encourage those who are skeptical about cell to get their feet wet and start communicating with the cell. Depending upon which texting platform is used [WhatsApp, Facebook Messenger, etc..], you can creatively share the ways to connect.

Cell Leaders Posting on Social Media: One of the most effective ways I have seen growth in my personal group is by posting photos each time we meet on social media. I’ve had a number of individuals reach out and want to join my cell because of what they have seen on my posts.

Consistent Communication from the platform: Are the weekend sermons promoting cells? What is fed, grows. Are you feeding the idea that cells are critical to spiritual growth to the congregation? Making sure that there is a consistent promotion and communication of cell ministry is critical for non-cell members to hear.

Leveraging Seasons with Strategic Planning:  Every culture is different. Football is a big deal in the U.S… We’ve been able to leverage the start of each season with a promotion to ‘Join A Team’, meaning the cell. Think and pray about what you can leverage in your culture to get people connected to cells.

These four things can greatly impact our non-cell members to get them interested in joining a cell and ultimately live in community. Pray specifically how you can use these tips in the days ahead. Be creative and open to the Spirit leading you with new ideas.

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Portuguese blog:

Uma Nova Família

Por Stephen Daigle, pastor universitário e jovem adulto da Celebration Church, www.celebrationchurch.org

A salvação é um evento de criação de comunidade. Desde o momento em que nascemos, estamos programados para nos conectar com nossos pais em caso de necessidade. O mesmo é verdade espiritualmente, quando um indivíduo “nasce de novo”, nós nos conectamos a nossa nova família, o corpo de Cristo [João 3:3-6; 1 Coríntios 12:13]. Quando recebemos um novo Pai, também recebemos novos irmãos e irmãs. É por isso que Paulo usou a palavra “irmão / irmã” mais de 139 vezes em suas cartas. Ele estava tentando fazer a igreja entender o quão importante é o relacionamento entre eles.

Seguir Jesus e tornar-se como Ele acontece em comunidade. Muitos membros da igreja ainda não entenderam isso por causa de sua ausência da célula, onde a comunidade é desenvolvida. Aqui estão algumas dicas práticas para ajudar a fazer com que aqueles em sua igreja se envolvam no ministério de células:

Grupos de mensagens de texto: fornecer informações sobre como um indivíduo pode ingressar em grupos de bate-papo específicos facilmente em cada serviço de fim de semana pode encorajar aqueles que são céticos sobre o celular a começar a se comunicar com o celular. Dependendo de qual plataforma de mensagens de texto é usada [WhatsApp, Facebook Messenger, etc.], você pode compartilhar criativamente as maneiras de se conectar.

Líderes de célula postando nas mídias sociais: uma das maneiras mais eficazes de crescer em meu grupo pessoal é postar fotos cada vez que nos encontramos nas redes sociais. Várias pessoas entraram em contato e querem entrar na minha célula por causa do que viram em minhas postagens.

Comunicação consistente da plataforma: Os sermões de fim de semana estão promovendo células? O que é alimentado cresce. Você está alimentando a ideia de que as células são essenciais para o crescimento espiritual da congregação? Certificar-se de que haja uma promoção e comunicação consistente do ministério de células é fundamental para os membros ainda não em célula ouvirem.

Aproveitando as estações com planejamento estratégico: Cada cultura é diferente. O futebol americano é um grande negócio nos EUA … Conseguimos alavancar o início de cada temporada com uma promoção para ‘Junte-se a Um Time’, ou seja, o celular. Pense e ore sobre o que você pode alavancar em sua cultura para conectar as pessoas às células.

Essas quatro coisas podem causar um grande impacto em nossos membros que não estão em célula para torná-los interessados em se juntar a uma célula e, finalmente, viver em comunidade. Ore especificamente sobre como você pode usar essas dicas nos próximos dias. Seja criativo e aberto ao Espírito que o conduz com novas idéias.

Spanish blog:

Una nueva familia

Por Stephen Daigle, pastor universitario y de jóvenes adultos en Celebration Church, www.celebrationchurch.org

La salvación es un evento de creación de comunidad. Desde el momento en que nacemos, estamos programados para conectarnos con nuestros padres por necesidad. Lo mismo ocurre espiritualmente, cuando una persona ‘nace de nuevo’, nos conectamos a nuestra nueva familia, el cuerpo de Cristo [Juan 3: 3-6; 1 Corintios 12:13]. Cuando obtenemos un nuevo Padre, también obtenemos nuevos hermanos y hermanas. Por eso Pablo usó la palabra “hermano / hermana” más de 139 veces en sus cartas. Estaba tratando de que la iglesia entendiera cuán importante es la relación entre ellos.

Seguir a Jesús y llegar a ser como Él ocurre en comunidad. Muchos miembros de la iglesia aún tienen que entender esto debido a su ausencia de la célula, donde se desarrolla la comunidad. Aquí hay algunos consejos prácticos para ayudar a que los miembros de su iglesia se involucren en el ministerio celular:

Grupos de mensajería de texto: proporcionar información sobre cómo un individuo puede unirse a grupos de chat específicos fácilmente en cada servicio de fin de semana puede alentar a aquellos que son escépticos sobre el celular a mojarse los pies y comenzar a comunicarse con el celular. Dependiendo de la plataforma de mensajes de texto que se utilice [WhatsApp, Facebook Messenger, etc.], puede compartir creativamente las formas de conectarse.

Líderes celulares que publican en las redes sociales: una de las formas más efectivas en que he visto un crecimiento en mi grupo personal es publicando fotos cada vez que nos reunimos en las redes sociales. Varias personas se acercaron y quisieron unirse a mi célula debido a lo que vieron en mis publicaciones.

Comunicación consistente desde la plataforma: ¿Las predicaciones del fin de semana promueven las células? Lo que se alimenta, crece. ¿Está alimentando la idea de que las células son fundamentales para el crecimiento espiritual de la congregación? Asegurarse de que haya una promoción y comunicación constante del ministerio celular es fundamental para que los miembros que no están en la célula lo escuchen.

Aprovechamiento de las temporadas con planificación estratégica: cada cultura es diferente. El fútbol es un gran problema en los EE. UU … Hemos podido aprovechar el comienzo de cada temporada con una promoción para “Unirse a un equipo”, es decir, la célula. Piense y ore sobre lo que puede aprovechar en su cultura para que las personas se conecten a las células.

Estas cuatro cosas pueden tener un gran impacto en nuestros miembros no celulares para que se interesen en unirse a una célula y, en última instancia, vivir en comunidad. Ore específicamente para saber cómo puede usar estos consejos en los días venideros. Sea creativo y esté abierto al Espíritu que lo guía con nuevas ideas.

A God Who Makes House Calls

By Rob Campbell, Founding Pastor, www.cypresscreekchurch.com

Acts 5:42 and Acts 20:20 are two key scriptures regarding places of worship.  The early church gathered at the Temple and in homes.  Jesus modeled this during his earthly ministry.  The church where you attend or serve may follow this New Testament model or not. 

Today, God does not dwell in a building, He dwells in our hearts. It is not necessary to be in a church building to worship or meet with God.  Further, a church building need not be the hub of church life. 

At Cypress Creek Church, we do have a church building.  As a matter of fact, we have a really cool church building.  I am grateful to God for the countless individuals who sacrificed financially and made this a reality.  We know, however, that the ministry of CCC is not dependent upon a building.  The building could go away and the ministry will continue.  We see the building as a place to celebrate, equip, and send out the church family into the harvest.

Now, let me discuss the power of gathering in homes.  I would guess that a large percentage of churches assemble their youth at the church building.  I’m not judging this methodology.  I’m simply making an educated guess.  At CCC, students meet in homes throughout the city.  Yes, these students are in Community Groups experiencing a God who makes house calls.  The students LOVE the home environment.  By the way, 75% of these students have parents who are “unchurched.”  Over the years, we have learned that having a weekly youth meeting at the church building would be a detriment to discipling students.  Further, 85% of Celebration attendees (all ages) are consistent in a weekly Community Group.  A very high percentage of these Community Groups meet in homes, businesses, and via Zoom.

As a believer in Jesus Christ, you are the temple of the Holy Spirit.  You are a moving tabernacle for the Most High God.  Allow Him to minister through you in the city, neighborhoods, and homes.

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Portuguese blog:

A God Who Makes House Calls

Por Rob Campbell, pastor fundador  www.cypresscreekchurch.com

Atos 5:42 e Atos 20:20 são duas escrituras importantes sobre locais de adoração. A igreja primitiva se reunia no Templo e nas casas. Jesus modelou isso durante seu ministério terreno. A igreja onde você frequenta ou serve pode seguir este modelo do Novo Testamento ou não.

Hoje, Deus não mora em um edifício, Ele mora em nossos corações. Não é necessário estar no prédio de uma igreja para adorar ou se encontrar com Deus. Além disso, a construção de uma igreja não precisa ser o centro da vida da igreja.

Na Igreja Cypress Creek, temos um prédio de igreja. Na verdade, temos um prédio de igreja muito legal. Sou grato a Deus pelas inúmeras pessoas que se sacrificaram financeiramente e tornaram isso uma realidade. Sabemos, no entanto, que o ministério da ICC não depende de um edifício. O prédio pode ser destruído e o ministério continuará. Vemos o prédio como um lugar para celebrar, equipar e enviar a família da igreja para a colheita.

Agora, deixe-me discutir o poder de reunir nos lares. Eu imagino que uma grande porcentagem das igrejas reúne seus jovens no prédio da igreja. Eu não estou julgando essa metodologia. Eu estou simplesmente dando um palpite. Na ICC, os estudantes se reúnem em casas por toda a cidade. Sim, esses estudantes estão em Grupos Comunitários experimentando um Deus que faz visitas nos lares. Os estudantes ADORAM o ambiente doméstico. A propósito, 75% desses estudantes têm pais que “não têm igreja”. Ao longo dos anos, aprendemos que ter uma reunião semanal de jovens no prédio da igreja seria um prejuízo para o discipulado dos estudantes. Além disso, 85% dos participantes da celebração (todas as idades) são consistentes em um Grupo Comunitário semanal. Uma porcentagem muito alta desses Grupos Comunitários se reúne em residências, empresas e via Zoom.

Como um crente em Jesus Cristo, você é o templo do Espírito Santo. Você é um tabernáculo móvel para o Deus Altíssimo. Permita que Ele ministre através de você na cidade, vizinhança e lares.

Spanish blog:

Un Dios que hace visitas a domicilio

Por Rob Campbell, pastor fundador www.cypresscreekchurch.com

Hechos 5:42 y Hechos 20:20 son dos escrituras clave con respecto a los lugares de adoración. La iglesia primitiva se reunió en el templo y en los hogares. Jesús modeló esto durante su ministerio terrenal. La iglesia a la que asistes o en la  sirves puede seguir este modelo del Nuevo Testamento o no.

Hoy, Dios no habita en un edificio, habita en nuestros corazones. No es necesario estar en el edificio de una iglesia para adorar o reunirse con Dios. Además, el edificio de una iglesia no tiene por qué ser el centro de la vida de la iglesia.

En Cypress Creek Church, tenemos un edificio para la iglesia. De hecho, tenemos una iglesia realmente genial. Estoy agradecido con Dios por las innumerables personas que se sacrificaron financieramente e hicieron de esto una realidad. Sin embargo, sabemos que el ministerio de CCC no depende de un edificio. El edificio podría desaparecer y el ministerio continuará. Vemos el edificio como un lugar para celebrar, equipar y enviar a la familia de la iglesia a la cosecha.

Ahora, permítanme discutir el poder de reunirse en los hogares. Supongo que un gran porcentaje de iglesias reúne a sus jóvenes en el edificio de la iglesia. No estoy juzgando esta metodología. Simplemente estoy haciendo una conjetura. En CCC, los estudiantes se reúnen en hogares de toda la ciudad. Sí, estos estudiantes están en grupos comunitarios experimentando a un Dios que hace visitas a domicilio. A los estudiantes les ENCANTA el ambiente del hogar. Por cierto, el 75% de estos estudiantes tienen padres que “no asisten a la iglesia”. A lo largo de los años, hemos aprendido que tener una reunión semanal de jóvenes en el edificio de la iglesia perjudicaría el discipulado de los estudiantes. Además, el 85% de los asistentes a la celebración (todas las edades) son consistentes en un grupo comunitario semanal. Un porcentaje muy alto de estos grupos comunitarios se reúnen en hogares, negocios y a través de Zoom.

Como creyente en Jesucristo, eres el templo del Espíritu Santo. Eres un tabernáculo en movimiento para el Dios Altísimo. Permítale que ministre a través de usted en la ciudad, los vecindarios y los hogares. 

Class or Family?

By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Does your group function as a class or a family?

In 1 Timothy 3:15, Paul says, “if I am delayed, you will know how people ought to conduct themselves in God’s household, which is the church of the living God, the pillar and foundation of the truth.”

“Household” refers to a family, which means that is the church is the family of God. That is why the believers called one another “brother” and “sister.” The church is a family. And because the cell group is the basic unit of the church the cell is to be a family.

As Rob Wegner says, “a group is not defined by activity, it is defined by relationship. When talking about our group we don’t say, “We meet Monday evenings from 7-8:30 pm and discuss the Bible.” No, we say “We are a group of Christ-followers who do life together as a spiritual family.”

Living as a family means we don’t limit our interactions to an allotted time frame; a class does that, not a family. A family can never predict exactly how they will be interacting over the next week – it depends on what life presents. As group members, we might stopover to help with a house repair or share some exciting news. We don’t wait and schedule that during the group’s meeting time. This is how we fulfill the command to love one another, as well as most of the other “one another” commands in the New Testament.

The church is the family of God on the mission of God, and cell groups express that best. 

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Portuguese blog:

Classe ou família?

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Seu grupo funciona como uma classe ou uma família?

Em 1 Timóteo 3:15, Paulo diz: “se eu me atrasar, vocês saberão como as pessoas devem se comportar na casa de Deus, que é a igreja do Deus vivo, coluna e fundamento da verdade”.

“Casa” se refere a uma família, o que significa que a igreja é a família de Deus. É por isso que os crentes se chamavam de “irmão” e “irmã”. A igreja é uma família. E porque o grupo de células é a unidade básica da igreja, a célula deve ser uma família.

Como diz Rob Wegner, “um grupo não é definido pela atividade, ele é definido pelo relacionamento. Quando falamos sobre o nosso grupo, não dizemos: “Nos encontramos nas noites de segunda-feira das 19 às 20h30 e discutimos a Bíblia”. Não, nós dizemos “Somos um grupo de seguidores de Cristo que vivem juntos como uma família espiritual”.

Viver como uma família significa que não limitamos nossas interações a um período de tempo determinado; uma classe faz isso, não uma família. Uma família nunca pode prever exatamente como vai interagir na próxima semana – depende do que a vida apresenta. Como membros do grupo, podemos parar para ajudar no conserto da casa ou compartilhar algumas novidades interessantes. Não esperamos e agendamos isso durante o horário de reunião do grupo. É assim que cumprimos o mandamento de amar uns aos outros, assim como a maioria dos mandamentos “uns aos outros” no Novo Testamento.

A igreja é a família de Deus na missão de Deus, e os grupos de células expressam isso da melhor maneira.

Spanish blog:

¿Clase o familia?

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

¿Su grupo funciona como una clase o una familia?

En 1 Timoteo 3:15, Pablo dice: “si me demoro, sabrás cómo deben comportarse las personas en el hogar de Dios, que es la iglesia del Dios viviente, columna y fundamento de la verdad”.

“Hogar” se refiere a una familia, lo que significa que la iglesia es la familia de Dios. Por eso los creyentes se llamaban “hermano” y “hermana”. La iglesia es una familia. Y debido a que el grupo celular es la unidad básica de la iglesia, la célula debe ser una familia.

Como dice Rob Wegner, “un grupo no se define por actividad, se define por relación. Cuando hablamos de nuestro grupo, no decimos: “Nos reunimos los lunes por la noche de 7 a 8:30 PM. Y discutimos la Biblia”. No, decimos “Somos un grupo de seguidores de Cristo que vivimos juntos como una familia espiritual”.

Vivir en familia significa que no limitamos nuestras interacciones a un período de tiempo asignado; una clase hace eso, no una familia. Una familia nunca puede predecir exactamente cómo interactuará durante la próxima semana; depende de lo que presente la vida. Como miembros del grupo, podríamos hacer una parada para ayudar con la reparación de la casa o compartir algunas noticias interesantes. No esperamos y programamos eso durante el tiempo de reunión del grupo. Así es como cumplimos el mandamiento de amarnos unos a otros, así como la mayoría de los mandatos de “unos a otros” en el Nuevo Testamento.

La iglesia es la familia de Dios en la misión de Dios, y los grupos celulares lo expresan mejor. 

More than Evangelism: The Case for Community

By Joel Comiskey, free teaching videos on leading small groups    

Many pastors get excited when they hear about evangelism in small groups. They are tired of closed, inward-looking groups and catch a new vision for groups that focus on evangelism, outreach, and multiplication. These pastors want to encourage their members to reach their neighbors and minister to those without Jesus.

But evangelism is not the whole story.

Community and intimate sharing is essential for at least two reasons:

  1. Community is biblical
  2. Community enhances outreach

Jesus loves the church. He died for her. Jesus longs for community and love within his church. After washing the disciple’s feet in John 13 he said to them, “A new command I give you: Love one another. As I have loved you, so you must love one another. By this everyone will know that you are my disciples if you love one another” (John 13:34). Notice that Jesus is talking to his small group. Others would notice Christ’s impact in their lives when they showed supernatural love to one another. Jesus desires the same for small groups today.

Sometimes the best witness is for others to see love among a diverse group of people. New people notice quickly when a group is welcoming and walking in Christ’s unity. True love among the members is the most attractive witness for unbelievers. And as Jesus says in John 13:34, it’s a key mark of discipleship. Every group will face conflict. The critical issue is whether the group will allow Jesus to overcome the conflict and create love and intimacy in the group.

But what about stagnation and avoiding a club mentality? Yes, it’s true that many pastors fear inward-looking groups. Jim Egli and I did a study of 1800 small group leaders in four language groups: English, Chinese, Portuguese, and Spanish. We discovered that those groups with the deepest intimacy were also better at reaching non-Christians. We discovered that far from hindering outreach, community strengthens evangelism. Those groups that were the most intimate were also the most effective at reaching out.

This study by Jim Egli and me embodied in the book Groups that Thrive changed my perspective. I’m now fully convinced of the necessity of small group love and community. I now realize that community is essential for effective outreach.

Covid-19 has also been a wake-up call for group community. More and more churches are realizing that small groups are the ideal place to practice love and community. Large group celebration events don’t engender community and are volatile to tragedies like infectious disease. Is that one key reason why Jesus chose to initiate his church in a small group?

For the month of April, let’s talk about the importance of community in the small group. Experienced pastors and leaders will write twenty blogs on this topic in April. If you’d like to receive these blogs in your email inbox, click here. We’ll cover:

  • April 04-10: Biblical base for community in cell. Since the New Testament was primarily directed to house churches, all community passages are directed to small group ministry.
  • April 11-17: How COVID-19 is creating the need for a family emphasis. People have not been able to meet in large groups for some time. Smaller cell groups are critical to be the family of God. 
  •  April 18-24: Creative ways to create community in the cell group, including calls during the week, prayer times together, and so forth  
  • April 25 to May 01: How community is not only attractive to believers but also to non-believers. People are literally dying for lack of community so when they see it in the church, they should want the Savior (John 17)   

Korean blog (Click here)

Portuguese blog:

Mais do que Evangelismo: O Caso da Comunidade

Por Joel Comiskey, vídeos gratuitos de ensino sobre como liderar pequenos grupos

Muitos pastores ficam entusiasmados quando ouvem sobre evangelismo em pequenos grupos. Eles estão cansados de grupos fechados e voltados para dentro e têm uma nova visão para grupos que se concentram em resgate, evangelismo e multiplicação. Esses pastores desejam encorajar seus membros a alcançar seus vizinhos e ministrar àqueles sem Jesus.

Mas o evangelismo não é toda a história.

A comunidade e o compartilhamento íntimo são essenciais por pelo menos duas razões:

1. Comunidade é bíblica

2. A comunidade melhora o alcance

Jesus ama a igreja. Ele morreu por ela. Jesus anseia por comunidade e amor dentro de sua igreja. Depois de lavar os pés do discípulo em João 13, ele lhes disse: “Uma nova ordem vos dou: Amai-vos uns aos outros. Assim como vos amei, vós deveis amar uns aos outros. Por isso todos saberão que sois meus discípulos, se vos amarem uns aos outros” (João 13:34). Observe que Jesus está falando com seu pequeno grupo. Outros notariam o impacto de Cristo em suas vidas quando demonstrassem amor sobrenatural uns pelos outros. Jesus deseja o mesmo para pequenos grupos hoje.

Às vezes, o melhor testemunho é que os outros vejam o amor entre um grupo diverso de pessoas. As novas pessoas notam rapidamente quando um grupo está dando boas-vindas e caminhando na unidade de Cristo. O verdadeiro amor entre os membros é o testemunho mais atraente para os incrédulos. E como Jesus diz em João 13:34, é uma marca chave do discipulado. Cada grupo enfrentará conflitos. A questão crítica é se o grupo permitirá que Jesus supere o conflito e crie amor e intimidade no grupo.

Mas e quanto à estagnação e evitar uma mentalidade de clube? Sim, é verdade que muitos pastores temem grupos que olham para dentro. Jim Egli e eu estudamos 1.800 líderes de pequenos grupos em quatro grupos de idiomas: inglês, chinês, português e espanhol. Descobrimos que os grupos com intimidade mais profunda também eram melhores em alcançar os não-cristãos. Descobrimos que, longe de atrapalhar o alcance, a comunidade fortalece o evangelismo. Os grupos mais íntimos também eram os mais eficazes em alcançar.

Esse estudo feito por Jim Egli e eu, incorporado ao livro Grupos que Prosperam, mudou minha perspectiva. Agora estou totalmente convencido da necessidade de amor e comunidade em pequenos grupos. Agora percebo que a comunidade é essencial para um alcance eficaz.

Covid-19 também foi um alerta para a comunidade do grupo. Mais e mais igrejas estão percebendo que pequenos grupos são o lugar ideal para praticar o amor e a comunidade. Eventos de celebração de grandes grupos não geram comunidade e são voláteis para tragédias como doenças infecciosas. Esse é um dos principais motivos pelos quais Jesus escolheu iniciar sua igreja em um pequeno grupo?

Para o mês de abril, vamos falar sobre a importância da comunidade no pequeno grupo. Pastores e líderes experientes escreverão vinte blogs sobre este tópico em abril. Se você quiser receber esses blogs em sua caixa de entrada de e-mail, clique aqui. Vamos cobrir:

  • 04 a 10 de abril: Base bíblica para comunidade em célula. Visto que o Novo Testamento foi direcionado principalmente para as igrejas nos lares, todas as passagens da comunidade são direcionadas para o ministério de pequenos grupos.
  • 11 a 17 de abril: Como o COVID-19 está criando a necessidade de ênfase na família. Há algum tempo que as pessoas não conseguem se reunir em grandes grupos. Grupos de células menores são essenciais para ser a família de Deus.
  • 18 a 24 de abril: Maneiras criativas de criar comunidade no grupo de células, incluindo ligações durante a semana, momentos de oração juntos, e assim por diante
  • 25 de abril a 01 de maio: Como a comunidade não atrai apenas os crentes, mas também os não crentes. As pessoas estão literalmente morrendo por falta de comunidade, então, quando virem isso na igreja, devem querer o Salvador (João 17)

Spanish blog:

Más que Evangelismo: La Importancia de la Comunidad

Por Joel Comiskey, videos educativos gratuitos sobre cómo liderar grupos pequeños

Muchos pastores se emocionan cuando escuchan sobre la evangelización en grupos pequeños. Están cansados ​​de los grupos cerrados e introvertidos y captan una nueva visión para los grupos que se enfocan en la evangelización, el alcance y la multiplicación. Estos pastores quieren animar a sus miembros a llegar a sus vecinos y ministrar a aquellos que no tienen a Jesús.

Pero el evangelismo no es toda la historia.

El intercambio comunitario e íntimo es esencial por al menos dos razones:

1. La comunidad es bíblica

2. La comunidad mejora la divulgación

Jesús ama a la iglesia. Murió por ella. Jesús anhela la comunidad y el amor dentro de su iglesia. Después de lavarle los pies al discípulo en Juan 13, les dijo: “Un mandamiento nuevo les doy: que se amen los unos a los otros. Como yo los he amado, deben amarse los unos a los otros. En esto todos sabrán que son mis discípulos si se aman unos a otros ”(Juan 13:34). Note que Jesús está hablando con su grupo pequeño. Otros notarían el impacto de Cristo en sus vidas cuando se mostraran amor sobrenatural el uno al otro. Jesús desea lo mismo para los grupos pequeños hoy.

A veces, el mejor testimonio es que otros vean el amor entre un grupo diverso de personas. Las personas nuevas se dan cuenta rápidamente cuando un grupo es acogedor y camina en la unidad de Cristo. El amor verdadero entre los miembros es el testimonio más atractivo para los incrédulos. Y como dice Jesús en Juan 13:34, es una marca clave del discipulado. Cada grupo enfrentará un conflicto. La cuestión fundamental es si el grupo permitirá que Jesús supere el conflicto y cree amor e intimidad en el grupo.

Pero, ¿qué pasa con el estancamiento y con la mentalidad de club? Sí, es cierto que muchos pastores temen a los grupos que miran hacia adentro. Jim Egli y yo hicimos un estudio de 1800 líderes de grupos pequeños en cuatro grupos de idiomas: inglés, chino, portugués y español. Descubrimos que aquellos grupos con la intimidad más profunda también eran mejores para llegar a los no cristianos. Descubrimos que, lejos de obstaculizar el alcance, la comunidad fortalece el evangelismo. Aquellos grupos que eran los más íntimos también eran los más efectivos para comunicarse.

Este estudio de Jim Egli y yo esta plasmado en el libro Células Exitosas cambió mi perspectiva. Ahora estoy completamente convencido de la necesidad del amor y la comunidad en grupos pequeños. Ahora me doy cuenta de que la comunidad es esencial para un alcance efectivo.

El Covid-19 también ha sido una llamada de atención para la comunidad grupal. Cada vez más iglesias se están dando cuenta de que los grupos pequeños son el lugar ideal para practicar el amor y la comunidad. Los eventos de celebración de grupos grandes no generan comunidad y son volátiles a tragedias como enfermedades infecciosas. ¿Es esa una de las razones clave por las que Jesús eligió iniciar su iglesia en un grupo pequeño?

Para el mes de abril, hablemos de la importancia de la comunidad en el grupo pequeño. Pastores y líderes experimentados escribirán veinte blogs sobre este tema en abril. Si deseas recibir estos blogs en tu bandeja de entrada de correo electrónico, haz clic aquí. Cubriremos:

  • 04-10 de abril: Base bíblica para comunidad en célula. Dado que el Nuevo Testamento se dirigió principalmente a las iglesias en las casas, todos los pasajes de la comunidad están dirigidos al ministerio de grupos pequeños.
  • 11-17 de abril: Cómo el COVID-19 está creando la necesidad de un énfasis familiar. La gente no ha podido reunirse en grupos grandes durante algún tiempo. Los grupos celulares más pequeños son fundamentales para ser la familia de Dios.
  • 18-24 de abril: formas creativas de crear comunidad en el grupo celular, incluidas llamadas durante la semana, tiempos de oración juntos, etc.

25 de abril al 01 de mayo: cómo la comunidad no solo es atractiva para los creyentes sino también para los no creyentes. La gente está literalmente muriendo por falta de comunidad, así que cuando la vean en la iglesia, deberían querer al Salvador (Juan 17).