“Holy Spirit, Come”


by Jeff Tunnell

We want the Holy Spirit to minister to people through His gifts and gifted people during our cell meetings.  Many cell leaders fall into the habit of waiting until the meeting is ready to close to encourage the exercise of those gifts, which produces the problem of a lengthened meeting that doesn’t close on time. It also produces a conflict: should the leader close on time or allow the Holy Spirit to freely move among members?

Here are two approaches that can settle the conflict and allow members to be released on time:

  1. Prompt more operation of the gifts throughout the meeting; the Holy Spirit already knows the needs, and He is well able to move inside the allotted time.
  2. As you open, advise the group that you are going to have extended ministry following the meeting.  As the meeting wraps up, close the meeting formally, and then invite those who would care to stay for an extended ministry time. You can then have a short refreshment time, allowing those with other commitments to go home.   After a few minutes of community and connecting, begin to invite the ministry recipients to join you back in the meeting area for prayer.

Note: I prefer #1. Why? Because even when #2 is handled well, some will not return to a meeting that extends too long.  I suggest using option #1 and believe in faith that your preparation has made you ready to meet needs and guide the group successfully within the allotted time.



Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

Ven Espritu Santo

Por Jeff Tunnell

Queremos que el Espritu Santo ministre a la gente a través de sus dones y personas con talento durante nuestras reuniones celulares. Muchos lderes celulares caen en el hábito de esperar hasta que la reunión esté a punto de terminar para promover el ejercicio de los dones, que produce un problema porque extiende el tiempo de la reunión. También produce conflictos: ¿Debera el lder terminar a tiempo o dejar que el Espritu Santo se mueva libremente entre los miembros?

Aqu hay dos enfoques que pueden resolver el conflicto y permite que los miembros puedan ser liberados a tiempo:

Solicite más de los dones durante la reunión, el Espritu Santo ya conoce las necesidades, y él es muy capaz de moverse dentro del tiempo asignado.

Al empezar, avise al grupo que va a tener el ministerio prolongado después de la reunión. Cuando la reunión concluye, cierre la reunión formal, y luego invite a los que quieran quedarse por un tiempo prolongado. Luego, puedes tener un tiempo corto de refrigerios, permitiendo aquellos con otros compromisos para ir a casa. Después de unos minutos de la comunidad y conexión, comience a invitar a los destinatarios del ministerio para unirse de nuevo en la zona de encuentro en oración.

Nota: yo prefiero # 1. ¿Por qué? Porque incluso cuando se # 2 se maneja bien, algunos no regresan a la reunión que se prolonga demasiado tiempo. Yo sugiero utilizar la opción # 1 y cree en la fe de que la preparación que ha hecho usted este lista para satisfacer las necesidades y guiar al grupo con éxito en el tiempo asignado.



How to Effectively Close the Cell Meeting


by Robert Lay, Cell Church Ministry Brazil

To close anything in most cases generates some kind of a crisis. There is always the question: Is it the right moment; Have I given them enough? Should I go on a little more?… The cell meeting is no different.

In my opinion, the best way to close, is the traditional way: evangelistic talk. What I mean is the sharing of evangelistic contacts and praying for them. In our cell movement here in Brazil, we have two tools used to cultivate our evangelistic contacts. The first one is the oikos list. This is a list of three to five unsaved people we relate to at least two times a week. The other is the blessing list. This is a general list that includes two people of the oikos list of each cell member. This blessing list hangs on the wall in the room the cell meets. In the last ten minutes of the meeting, two or three people share something about one of their unsaved friends on the list, ending in prayer for them. Let me give you an example of what happened in one cell that used their blessing list. One of the cell members was a girl of eighteen years. Her father was unsaved, and she put his name on the list. After about four months, this eighteen year old had a car accident and died instantly.

Her cell gave full support to the family. Her father was very grateful for his daughter’s friends and wanted to visit the cell his daughter attended. When he arrived at the house, he saw his name on the blessing list hanging in the living room, with the initials of his daughter’s name before his name. He asked what this list was for. The cell answered that his daughter put his name on the list about four months ago, so that he would be blessed through a personal encounter and relationship with Jesus Christ. The impact was so great that this engineer and very famous man broke down in tears and wanted to know this Jesus his daughter knew.
He never missed a cell meeting thereafter, and became a strong Christian. Ending with an evangelistic note, keeps the cell on the right path.


Robert M. Lay

Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

Como Cerar la Célula Con Efectividad

Por Roberto Lay, Iglesia Celular Ministerio Brasil

El cerrar algo en la mayora de los casos genera una especie de crisis. Siempre existe la pregunta: ¿Es el momento adecuado, he dado lo suficiente? ¿Debo ir a un poco más?… La reunión celular no es diferente.

En mi opinión, la mejor manera de cerrar, es la forma tradicional: hablar de evangelización. Quiere decir intercambiar contactos evangelsticos y orar por ellos. En nuestro movimiento celular en Brasil, tenemos dos herramientas utilizadas para cultivar nuestros contactos evangelsticos. La primera es la lista de oikos. Esta es una lista de tres a cinco personas inconversas relacionamos contigo por lo menos dos veces a la semana. La otra es la lista de bendición. Esta es una lista general que incluye dos personas de la lista oikos de cada miembro de la célula. Esta lista bendición está colgada de la pared en el cuarto donde se reúne la célula. En los últimos diez minutos de la reunión, dos o tres personas comparten algo de uno de sus amigos inconversos en la lista, terminando en oración por ellos. Déjeme darle un ejemplo de lo que pasó en una célula que utiliza su lista de bendición. Uno de los miembros de la célula era una chica de dieciocho años. Su padre no era salvo, y ella puso su nombre en la lista. Después de unos cuatro meses, esta joven de dieciocho años tuvo un accidente automovilstico y murió en el instante.

Su célula dio pleno apoyo a la familia. Su padre estaba muy agradecido por los amigos de su hija y quera visitar la célula que su hija asista. Cuando él llegó a la casa, vio su nombre en la lista de bendiciones que cuelga en el cuarto de la reunión, con las iniciales del nombre de su hija al lado de su nombre. Me preguntó para qué era esa lista. La célula respondió que su hija puso su nombre en la lista hace unos cuatro meses atrás, para que el fuera bendecido a través de un encuentro personal y una relación con Jesucristo. El impacto fue tan grande que este ingeniero, hombre muy famoso se rompió a llorar y quera conocer a este Jesús que su hija conoció.

Nunca perdió una reunión celular desde entonces, y se convirtió en un cristiano fuerte. Terminando con una nota de evangelización, mantén la célula en el camino correcto.


Robert M. Lay

Balancing Content with Prophesying


by Ralph Neighbour

According to 1 Corinthians 14:24-25, the primary activity of a cell group is for all to “prophesy.” This term is clearly defined in verse 3: “the one who prophesies speaks to people for their strengthening, encouraging and comfort.”

If a cell group becomes a discussion group focusing on content (the pastor’s sermon?), it fails in its purpose. Such cognitive sharing will seldom cause the “unbeliever or ungifted one” to fall on his face and declare, “God is among you!” Human insights, sharing about a sermon, falls far short of what the cell experiences when the members are empowered to exercise spiritual gifts to strengthen, encourage and comfort one another.

An effective cell leader will seek to present the content in summary, opening the group to transparently share, thus stimulating prophesying (i.e., strengthening, encouraging, comforting). The goal is to release the Presence of Christ and the anointing of the Spirit to flow, meeting needs in the group.

One level below this is when cell members present their human “prescriptions” to bring spiritual health to someone in the group. I describe this as “Doctor to Patient Talk:” when a person is sick, they get help from a physician who objectively prescribes a medication but experiences none of the symptoms in the patient.

“Brother, let me pray over you” is a typical carnal doctor-patient mechanism experienced in a cell. In contrast, prophesying is when we bear one another’s burdens. Each issue is treated as impacting the whole group, not just one person.

For example: the pastor’s sermon deals with conflict, using Jesus’ teaching in Matthew 18 about how the body of Christ settles a problem between two persons. The cell leader suggests an ice breaker where each person describes how parents handled conflict. The worship time focuses on the prayer of Jesus in John 17 that His followers would be “one” even as He and the Father are “one.” (Song: We are one in the Spirit www.untiedmusic.com/ezekiel/onespirt.html‎)

The group breaks into triads to share conflicts being experienced in the cell. They select one cell problem to present to the whole group.

The cell leader asks for a report from each triad, then asks the group to select the one area where unity is needed in the cell. There follows a time of reflection as each member prays and waits for the anointing to deliver an appropriate spiritual gift to strengthen, encourage or comfort, bringing greater unity to their body life.

As the cell members prophesy, the leader asks the members to share if they sense these deeds or words are from the person’s own experience or from an anointing from Christ through the Holy Spirit. There is an obvious difference! Finding ways to tactfully help the group discern between “doctor>patient talk” and inspired prophesying will mature the members.

Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

Balanceando el contenido con Profeca
Por Ralph Neighbour

Según 1 Corintios 14:24-25, la actividad principal en un grupo celular es que todos “Profeticen” Este término se define claramente en el versculo 3: “Pero el que profetiza habla a los hombres para edificación, exhortación y consolación.”

Si una célula se convierte en un grupo de discusión que se centra en el contenido (La predicación del pastor), Falla en su propósito. Esa participación cognitiva rara vez hace que el “no creyente o sin dones” para caer en su rostro y declarar: “Dios está entre vosotros” Conocimientos humanos, compartiendo la predicación, está muy lejos de lo que la célula experimenta cuando los miembros están facultados para ejercer los dones espirituales para fortalecer, animar y consolar los otros unos a los otros.

Un lder celular eficaz tratará de presentar el contenido en resumen, la apertura al grupo a compartir de forma transparente, estimulando as la profeca (es decir, fortaleciendo, alentando y reconfortando). El objetivo es dar a conocer la Presencia de Cristo, y que la unción del Espritu fluya, satisfaciendo las necesidades del grupo.

Un nivel por debajo de esto es cuando los miembros celulares presentan sus “prescripciones” humanas para llevar la salud espiritual de una persona en el grupo. Describo esto como “Conversación médico – paciente”: cuando una persona está enferma, ellos reciben ayuda de un médico que prescribe objetivamente un medicamento pero no experimenta ninguno de los sntomas en el paciente.

“Hermano, déjame orar por ti” es un tpico mecanismo de relación médico- paciente con experiencia en una célula. En contraste, la profeca es cuando tenemos cargas de otros. Cada tema es tratado como un impacto en todo el grupo, no sólo una persona.

Por ejemplo: La predicación del pastor trata con conflicto, mediante la enseñanza de Jesús en Mateo 18 acerca de cómo el cuerpo de Cristo resuelve un problema entre dos personas. El lder de la célula sugiere un rompehielos para que cada persona describa cómo los padres manejan los conflictos. El tiempo de adoración se centra en la oración de Jesús en Juan 17 que sus seguidores fueran “uno” as como Él y el Padre son (Canción “somos uno en el espritu”: www.untiedmusic.com/ezekiel/onespirt.html)

El grupo se rompe en tradas para compartir los conflictos que se viven en la célula. Seleccionan un problema en la célula para ser presentado a todo el grupo.

El lder de la célula pide un informe de cada trada, luego, pide al grupo que elija un área donde se necesita la unidad en la célula. Luego se presenta un tiempo de reflexión, ya que cada miembro ora y espera la unción para entregar un don espiritual para fortalecer, animar o confortar, trayendo una mayor unidad a su vida corporal.

Como miembros de la célula profesamos, el lder pregunta a los miembros que compartan si detectan estos hechos o palabras por la propia experiencia o por la unción de Cristo por medio del Espritu Santo. Hay una diferencia obvia. Encontrando maneras de ayudar al grupo a discernir entre la “conversación doctor> paciente ” y la profeca inspirada ayudará a los miembros.


Developing Cell Agenda Questions: Application of the Word


Let’s imagine that your pastor preached on the life of Jonah last week. In your group this week, you could spend most of your evening discussing all sorts of cool background stuff: The thought that it was a “great fish” and not a whale; the possibility that the great fish’s stomach acids bleached Jonah’s skin (hence the “ghost” reference from the people of Nineveh who were the darkest skinned people on the planet); the superstitions of the crewmembers on the ship; why he was fleeing to Tarshish in particular; and on and on it could go… It’s a fascinating Bible story, even for adults! The problem is that remaining buried in the background of the story with a historical mindset would rob your group members of powerful application. You must train yourself to think differently about scripture as it pertains to cell agenda design. It’s all about taking scripture and applying it to your lives.

A better way to approach the life of Jonah would be to ask a series of questions that move your group members from the historical text to transparent sharing to a time of ministry and then into evangelism:

  1. “Now that we’ve reviewed the story of Jonah, is anyone willing to briefly share a time when they ran from God in some area of life? What were you running from? What got you back on God’s track? What did you learn from it?” [After you ask this question, stop talking! Let people think about what they want to share. Use the “dead air” to ask the Holy Spirit to do a deep work tonight. Thank each person for sharing… 2-3 people sharing is enough; the goal is to help other members identify with those who shared so they are willing to be vulnerable for the next question.]
  2. “For those who just shared, have you ever thought that God protects AND corrects us at the same time? Jonah would have drowned if not swallowed by the great fish. When God arrested your rebellious behavior, in what ways did he also protect you or others?”
  3. “Is anyone struggling with something you know God wants you to do? If you are willing to share, we stand ready to support you, no matter how difficult it may be!” [Once again, wait for members to share and don’t be afraid of the “dead air” in the room… This is when people hear the Holy Spirit clearly. Don’t fill the soundless gap by repeating the question.]
  4. “To complete our evening’s application, I want everyone to think about a friend or family member who is running from God. Silently pray that this person would be arrested in their thinking or actions; assure God that you will not judge them; that you will be supportive during the process; and ask God to give you an idea of what they’ll be doing and feeling when they are walking in God’s obedience.” [Give everyone time to pray silently for their person, and urge them NOT to share the name of the person aloud. Some might call this gossip and they’d be right!]
  5. “This week, I’d like to challenge everyone here to share the story of Jonah with someone who doesn’t know Christ as Lord. Ask them if they’ve ever heard the story of Jonah. If they say they know it, ask them to tell you the story and then what it shows about God’s character. If they’ve not heard the story, ask them if you can briefly share it with them. Why? It’s a wild story worth telling! When you’re done, tell them how your life was similar to Jonah’s and ask them if they’ve ever had a Jonah experience.”

Some group leaders find creating application questions easy and others find it nearly impossible. Work together with other group leaders in your church and visit with your pastor if you’re having difficulty with cell agendas. Also, bathe your preparation in prayer and ask the Holy Spirit to give you ideas, and as always, don’t wait until the day of your group to prepare. Start praying and thinking early and give God time to speak to you when you’re not stressed. Godspeed!

Randall Neighbour is the President of TOUCH Outreach Ministries (www.touchusa.org) and the author of The Naked Truth About Small Group Ministry: When It Won’t Work And What To Do About It. For more great tips on cell life and leadership, visit his blog at: www.randallneighbour.com

Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

Desarrollando una agenda de preguntas: Aplicando la Palabra

Por Randall Neighbour

Imaginemos que tu pastor predicó sobre la vida de Jonás la semana pasada. En tu grupo esta semana, tu podras pasar la mayor parte de la noche discutiendo todo tipo de cosas interesantes: la idea de que se trataba de un “gran pez” y no una ballena, la posibilidad de que los ácidos del estómago del gran pez quemaran la piel de Jonás (de ah la referencia “fantasma” de la gente de Nnive, que eran las personas de piel más oscura en todo el planeta); las supersticiones de los miembros de la tripulación del buque, por qué estaba huyendo a Tarsis en particular, y podras seguir y seguir… Es una fascinante historia de la Biblia, incluso para los adultos. El problema es que queda enterrado el fondo de la historia con una mentalidad histórica y robara a los miembros del grupo las aplicaciones de gran alcance. Te entrenas a ti mismo a pensar diferente acerca de las Escrituras en lo que respecta al diseño del programa celular. Todo es para tomar las Escrituras y aplicarlas a sus vidas.

Una mejor manera de acercarse a la vida de Jonás sera preguntar una serie de preguntas que mueva  los miembros del grupo del texto histórico a compartir el tiempo transparente del ministerio y luego en el evangelismo:

1. ” Ahora que hemos revisado la historia de Jonás, ¿Hay alguien dispuesto a compartir brevemente un momento de tu vida cuando huas de Dios? ¿Por qué estabas huyendo? ¿Qué te hizo regresar con Dios? ¿Qué aprendiste?” [Después de hacer esta pregunta, deja de hablar, Deja que la gente piensa acerca de lo que quieren compartir. Utilice la opción del “aire muerto” para pedir al Espritu Santo que haga un trabajo profundo en esta noche. Agradezca a cada persona para compartir… 2-3 personas compartiendo es suficiente; El objetivo es ayudar a los otros miembros a que se identifiquen con los que estuvieron dispuestos a compartir, para que estén más vulnerables para la siguiente pregunta]

2. “Para aquellos que acabaron de compartir, ¿Alguna vez has pensado que Dios nos protege y nos corrige al mismo tiempo? Jonás se habra ahogado si el gran pez no se lo hubiera tragado. Cuando Dios detuvo tu comportamiento rebelde, ¿De qué manera él te protegió a ti y a los demás? “

3. “¿Hay alguien luchando con algo que Dios quiere que hagas? Si usted está dispuesto a compartir, estamos dispuestos a apoyarte, no importa lo difcil que puede ser ” [Una vez más, espera que los miembros compartan y no tenga miedo del ” aire muerto ” en la sala… Esto es cuando la gente oye al Espritu Santo con claridad. No llene el vaco silencioso, repitiendo la misma pregunta.]

4. “Para completar la solicitud de esta noche, quiero que todos piensen en un amigo o miembro de la familia que este huyendo de Dios. En silencio, oren para que esta persona sea detenido en su pensamiento o acciones; asegúrale a Dios que no los juzgaras, que serás de apoyo durante el proceso, y pdele a Dios que te dé una idea de lo que van a hacer y sentir cuando estén caminando en obediencia con Dios”. [Da a todos tiempo para orar en silencio por esa persona, e insista que no compartan el nombre de la persona en voz alta. Algunos podran llamar a esto chisme y estaramos en lo cierto]

5. “Esta semana, me gustara desafiar a todos a compartir la historia de Jonás con alguien que no conoce a Cristo como Señor y Salvador. Pregúnteles si alguna vez han escuchado la historia de Jonás. Si ellos dicen que la saben, pdeles que te cuenten la historia y lo que se muestra sobre el carácter de Dios. Si no han escuchado la historia, pregunte si usted puede compartirla brevemente con ellos. ¿Por qué? Es una historia que merece ser contada salvaje. Cuando hayas terminado, dgales cómo tu vida fue similar a la de Jonás y preguntarles si alguna vez han tenido una experiencia como la de Jonás”.

Algunos lderes encuentran el crear preguntas de aplicación fácil y para otros es casi imposible. Trabaja en conjunto con otros lderes de tu iglesia y visita con tu pastor si usted está teniendo dificultad con tu agenda. Además, nutre tu preparación en oración y pide al Espritu Santo que te de ideas, y como siempre, no espere hasta el da de la reunión para prepararte. Comience a orar y a pensar desde antes y dale tiempo a Dios para que hable a tu vida cuando no estés estresado. ¡Buena Suerte!

Randall Neighbour es el presidente de los Ministerios de Alcance TOUCH (www.touchusa.org) y el autor de La verdad al desnudo sobre Ministerio de Grupos Pequeños: Cuando no va a funcionar y qué hacer al respecto. Para obtener más grandes consejos sobre la vida celular y el liderazgo, visite su blog en: www.randallneighbour.com

Great Questions—Great Listening


by M. Scott Boren, The Center for Community and Mission, www.mscottboren.com,

Great questions make for great cell group meetings. They get people talking. They help people connect. And they open doors to the heart. Or at least they can. The key question about great questions is What makes a great question great?

I must admit that there have been times when I’ve asked mediocre questions, but they worked anyway. Then there are times when I have gone into meetings with the most well-crafted questions, shaped and honed to draw people into the truth of the Scriptures, but the response was flat. The key is not found so much in how well designed the questions are or how well I introduce the passage of on which we are focusing the lesson—although I do not suggest that they be ignored. In my experience the key is found in how well I listen.

Great questions are as great as my ability to listen, to pay attention to the people in the group. This requires leaders to listen on three levels:

1. What they are saying. When someone is talking, the leader must focus on that person. Eye contact is crucial. The person who is talking is the focus at that point. Seek to understand. Affirm what is being said. And clarify if something is unclear.

2. What is not being said. In every group meeting what is not being said is as important as what is said. Is someone unusually quiet? What is revealed by the body language of group members?

3. What the Spirit is saying. How is God leading in the group?

In order to listen like this, the leader must be prepared. Know the lesson. Practice how you will introduce it and how you will ask one or two of the first questions. Then reflect on the people in your group. Picture each one and consider how they might respond to the lesson. Imagine yourself focused on them, paying attention to their words and listening to their hearts. Finally, ask the Lord to speak to you and to others in the groups as you discuss the lesson.

Listening is crucial. But good listeners don’t just become good listeners because they want to. They prepare themselves for it and grow into it.


Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

Excelentes Preguntas- Excelentes Oyentes

Por M. Scott Boren, Centro Comunitario y Misionero, www.mscottboren.com , Twitter @ mscottboren

Excelentes preguntas hacen grandes reuniones en los grupos celulares. Hacen que la gente hable. Ayudan a las personas a conectarse. Y abren las puertas del corazón. O por lo menos pueden. La pregunta clave sobre excelentes preguntas es ¿Que hace una pregunta excelente?

Tengo que reconocer que han habido momentos en que he hecho preguntas mediocres, pero han funcionado. Y ha habido momentos en los que he ido a reuniones con preguntas bien elaboradas, en forma y perfeccionadas para atraer a la gente a la verdad de las Escrituras, pero la respuestas han sido muy secas. La clave no se encuentra tanto en que tan bien diseñadas son las preguntas o qué tan bien es introducido el pasaje en el que nos estamos centrando en la lección, aunque no sugiero que sean ignorados. En mi experiencia, la clave se encuentra en que tan bien escucho.

Excelentes preguntas son tan excelentes como mi capacidad de escuchar, prestar atención a las personas en el grupo. Esto requiere que los lderes escuchen en tres niveles:

1. Que están diciendo. Cuando alguien está hablando, el lder debe concentrarse en esa persona. El contacto visual es crucial. La persona que está hablando es el enfoque en ese momento. Tratar de entender. Afirmar lo que se dice. Y aclara si algo no está claro.

2. Que es lo que no se dice. En cada reunión de grupo que es lo que no se dice que es tan importante como lo que se dice. ¿Hay alguien usualmente callado? ¿Qué es lo que se revela en el lenguaje corporal de los miembros del grupo?

3. Que está diciendo el Espritu. ¿Cómo está Dios dirigiendo el grupo?

Para escuchar de esta manera, el lder debe estar preparado. Saber la lección. Practicar cómo va a introducirlo y cómo vas a hacer una o dos de las primeras preguntas. Luego, reflexiona en las personas en tu grupo. Imagnate a cada uno y considera cómo podran responder a la lección. Imagnate a ti mismo concentrado en ellos, prestando atención a sus palabras y escuchando su corazón. Por último, pide al Señor que hable a tu vida y a los demás en el grupo a medida que analizan la lección.

Escuchar es crucial. Pero los buenos oyentes no se hacen sólo buenos oyentes porque quieren. Ellos se preparan y crecen en escuchar.