The Atmosphere of the House Meetings

By Mario Vega, www.elim.org.sv

Let’s look once again at these classic verses about cell ministry: “So continuing daily with one accord in the temple, and breaking bread from house to house, they ate their food with gladness and simplicity of heart, praising God and having favor with all the people. And the Lord added to the church daily those who were being saved”(Acts 2: 46-47). But this time, we will not return to the two types of meetings: in the temple and in the houses. Rather, let’s focus on the final part of the passage, where it talks about those who were added to the church every day.

Why were they added? If the passage is read without any prejudice, allowing the text to speak for itself, we will discover that people were added to the church because they were attracted to the house meetings. More than the Christians going out to invite the lost were those who were interested in going to Christian meetings. Why? Because in the house meetings there was food, joy, simplicity, and praise. That environment resulted in the believers “”having favor with all the people.”

The evangelizing power of house meetings resides in the ability of believers to create a cordial and sincere atmosphere of love. Unbelievers are attracted to this type of environment. The gospel practiced by loving Christians is good news to those without Jesus.

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A Atmosfera das Reuniões Domésticas

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

Vejamos mais uma vez estes versículos clássicos sobre o ministério de células: “Todos os dias, continuavam a reunir-se no pátio do templo. Partiam o pão de casa em casa, juntos participavam das refeições, com alegria e sinceridade de coração, louvando a Deus e tendo a simpatia de todo o povo. E o Senhor lhes acrescentava diariamente os que iam sendo salvos” (Atos 2:46-47). Mas desta vez, não voltaremos aos dois tipos de reuniões: no templo e nas casas. Em vez disso, vamos nos concentrar na parte final da passagem, onde ela fala sobre aqueles que foram adicionados à igreja todos os dias.

Por que eles eram adicionados? Se a passagem for lida sem preconceitos, permitindo que o texto fale por si, descobriremos que as pessoas foram adicionadas à igreja porque foram atraídas para as reuniões da casa. Mais do que os cristãos que saíam para convidar os perdidos eram aqueles que estavam interessados em ir às reuniões cristãs. Por quê? Porque nas reuniões nos lares havia comida, alegria, simplicidade e louvor. Esse ambiente resultou no fato de os crentes terem “favor” com todas as pessoas”.

O poder evangelizador das reuniões domésticas reside na capacidade dos cristãos de criar uma atmosfera cordial e sincera de amor. Os incrédulos são atraídos por esse tipo de ambiente. O evangelho praticado por cristãos amorosos é uma boa notícia para quem não tem Jesus.

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La atmósfera de las reuniones en las casas

por Mario Vega, www.celulas.org.sv

Veamos una vez más los versículos clásicos del trabajo celular: «Y perseverando unánimes cada día en el templo, y partiendo el pan en las casas, comían juntos con alegría y sencillez de corazón,alabando a Dios, y teniendo favor con todo el pueblo. Y el Señor añadía cada día a la iglesia los que habían de ser salvos» (Hechos 2:46-47). Pero esta vez no volveremos de nuevo sobre los dos tipos de reunión: en el templo y las casas. Mas bien enfoquémonos en la parte final del pasaje: donde se habla de los que eran añadidos cada día a la iglesia.

¿Por qué eran añadidos? Si el pasaje se lee sin ningún prejuicio, permitiendo que el texto hable por sí mismo, descubriremos que las personas se añadían a la iglesia porque eran atraídas por las reuniones en las casas. Mas de que los cristianos salieran a invitar a los perdidos eran éstos los que se interesaban en ir a las reuniones cristianas. ¿Por qué razón? Porque en las reuniones de las casas había comida, alegría, sencillez, alabanzas. Ese ambiente daba como resultado que los que habían creído tuvieran «favor con todo el pueblo».

El poder evangelizador de las reuniones en las casas reside en la habilidad de los creyentes para crear una atmósfera cordial y de amor sincero. Tal ambiente, no hay incrédulo que no lo perciba. Esa es la buena nueva de comunión que el evangelio tiene para el mundo frío e indiferente.

Paul’s Letters and House Meetings

By Mario Vega, www.elim.org.sv

When reading Paul’s letters, we bring with us our modern understanding of the traditional church. But, when one carefully considers the details of his writings, they only make sense when we first understand the nature of the New Testament church. One of those passages is the following: “I charge you by the Lord that this epistle be read to all the holy brethren” (1 Thessalonians 5:27). This recommendation of Paul would not make much sense if the custom of the early Christians had been to meet in a building in large services. Once the letter had been read, the purpose of everyone listening to it would have been achieved.

However, remembering that the first Christians did not have a building for worship and that the custom was to gather in smaller house churches, Paul’s words make total sense. The first epistle to the Thessalonians was a circular letter that had to be read from house to house. Paul makes a solemn plea to make sure to read the letter at each meeting in the houses. Only in that way would it reach the ears of “all the holy brethren.” The letter to the Thessalonians confirms that the church, in the beginning, met in small house churches to receive edification, enjoy fellowship, and evangelize those without Jesus.

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As cartas de Paulo e as reuniões nos lares

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

Ao ler as cartas de Paulo, trazemos conosco nosso entendimento moderno da igreja tradicional. Porém, quando se considera cuidadosamente os detalhes de seus escritos, eles só fazem sentido quando entendemos a natureza da igreja do Novo Testamento. Uma dessas passagens é a seguinte: “Diante do Senhor, encarrego vocês de lerem esta carta a todos os irmãos” (1 Tessalonicenses 5:27). Essa recomendação de Paulo não faria muito sentido se o costume dos primeiros cristãos fosse se reunir em um prédio em grandes cultos. Uma vez lida a carta, o objetivo de que todos a ouvissem seria alcançado.

No entanto, lembrando que os primeiros cristãos não tinham um prédio para adoração e que o costume era reunir-se em igrejas domésticas menores, as palavras de Paulo fazem todo sentido. A primeira epístola aos tessalonicenses era uma carta circular que precisava ser lida de casa em casa. Paulo faz um pedido solene para se certificar de que a carta seja lida em cada reunião nas casas. Somente dessa maneira ela chegaria aos ouvidos de “todos os irmãos”. A carta aos tessalonicenses confirma que a Igreja, no início, se reunia em pequenas igrejas domésticas para receber edificação, desfrutar da comunhão e evangelizar aqueles que não tinham Jesus.

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Las cartas de Pablo y las reuniones en las casas

por Mario Vega, www.elim.org.sv

Al leer las cartas de Pablo muchas veces lo hacemos desde la perspectiva de una iglesia tradicional. Pero, cuando se considera cuidadosamente los detalles de sus escritos se descubre que algunas expresiones no tienen sentido sino solamente cuando se tiene presente la naturaleza de la iglesia de los primeros años. Uno de esos pasajes es el siguiente: «Os conjuro por el Señor, que esta carta se lea a todos los santos hermanos» (1 Tesalonicenses 5:27). Esta recomendación de Pablo no tendría mucho sentido si la costumbre de los primeros hubiese sido el reunirse en un edificio en cultos masivos. Con una vez que la carta se hubiese leído se habría alcanzado el propósito de que todos la escucharan.

Sin embargo, al recordar que los primeros cristianos no tuvieron un edificio para el culto y que la costumbre fue la de reunirse en varias casas en grupos pequeños, las palabras de Pablo cobran total sentido. La primera epístola a los Tesalonicenses fue una carta circular que debía ir siendo leída de casa en casa. Pablo hace una súplica solemne para que se aseguren de leer la carta en cada reunión en las casas. Solamente de esa manera llegaría a oídos de «todos los santos hermanos». Consecuentemente, estamos acá frente a un pasaje que confirma que la iglesia, al principio, se reunía en grupos pequeños en las casas para ser edificados, tener comunión y evangelizar.

The Cell as an Alternative Family

By Mario Vega, www.elim.org.sv

Caring for each person within the cell occurs in various ways. Prayer helps care for the members because the members can take turns praying for each other. Members know that when they are facing problems, they can take their petitions to their fellow members in the cell. But care is not only a matter of prayer but also of action. Like the believers in Jerusalem who sold their property to distribute the money among those in need, the cell members help each other to the best of their ability. Perhaps a member is sick or has lost their job. A helping hand is always a great blessing.

Friendship and care within the cell doesn’t just happen when the cell meets together. People also meet during the week to spend time together. In addition, they visit each other in order to discuss and deepen their relationship. This is especially helpful when facing difficulties, like sickness.  The idea is that people see cell members as if they were part of their family. In an urbanized society where anonymity predominates, having a group of people who really care about you is a valuable asset to develop a sense of belonging and a spirit of serving one another.

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A célula como uma família alternativa

Por Mario Vega

Cuidar de cada pessoa dentro da célula pode acontecer de várias maneiras. A oração é um bom exemplo, porque os membros podem se revezar em oração uns pelos outros. Os membros sabem que quando estão enfrentando problemas, eles podem levar seus pedidos aos seus companheiros na célula. Mas o cuidado não é apenas uma questão de oração, mas também de ação. Como os crentes em Jerusalém que venderam suas propriedades para distribuir o dinheiro entre os necessitados, os membros da célula ajudam-se mutuamente ao melhor de sua capacidade. Talvez um membro esteja doente ou tenha perdido o emprego. Uma mão amiga é sempre uma grande bênção.

A amizade e o cuidado dentro da célula não acontecem apenas quando a célula se reúne. As pessoas também se encontram durante a semana para passar tempo juntas. Além disso, elas se visitam para discutir e aprofundar seu relacionamento. Isso é especialmente útil quando enfrentamos dificuldades, como doenças. A ideia é que as pessoas vejam os membros das células como se fossem parte de sua família. Em uma sociedade urbanizada onde o anonimato predomina, ter um grupo de pessoas que realmente se importam com você é um ativo valioso para desenvolver um sentimento de pertencimento e um espírito de servir um ao outro.

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La célula como familia alternativa

por Mario Vega, www.elim.org.sv

El cuidado de cada persona dentro de la célula se produce de diversas maneras, por ejemplo, cuando los miembros oran los unos por los otros. Si este es un ejercicio que se desarrolla con sinceridad en cada reunión, las personas sabrán con seguridad que al enfrentar problemas los demás estarán orando por su situación.

Pero el cuidado no es solamente un tema de oración sino también de acción. Al igual que los creyentes de Jerusalén, que vendían sus propiedades para repartir el dinero entre los necesitados, los miembros de la célula se ayudan mutuamente en la medida de sus posibilidades. El apoyo puede ser para personas enfermas o que han perdido su empleo. Una mano de ayuda siempre es de gran bendición.

Dado que la amistad y el interés por el hermano es algo sincero, la comunión no se reduce al programa de la célula. Las personas también se reúnen durante la semana para pasar tiempo juntos. Además, se visitan mutuamente con el fin de conversar y profundizar su relación. Mucho más cuando enfrentan dificultades o enfermedades. La idea es que las personas vean a los miembros de la célula como si fueran parte de su familia. En una sociedad urbanizada en donde el anonimato predomina, el tener un grupo de personas a quien realmente uno les importa es un valioso activo para desarrollar pertenencia y actitudes de servicio.

Caring for Children through Cells

By Mario Vega, www.elim.org.sv

At Elim Church we started working with children’s cells in 2001. Since then, many of the children who attended the initial cells have become young people who are now leaders or coaches in youth or adult cells. All of this happened because of leaders who invested time and energy into mentoring them. The vision behind children’s cells is to develop new disciples who make disciples. Children are very responsive to the gospel and receive the Christian message readily.  After leading them on topics such as prayer, the reading of the Bible and water baptism, leaders give them important functions in the cell. Those functions are prayer, worship and teaching.

The cell regularly reaches a level where the leader has delegated those important elements and his role is limited to observing and continuing to develop the children’s leadership. The faith of those children is strengthened, but they continue to be young. For that reason, the church has opened an entire department dedicated to children’s ministry. In it, children can be involved in the celebration, do important tasks, lead worship, drams, and be involved in the multi-media team. In other words, they become active members of the church with roles intentionally assigned and accompanied by their mentors. In this way, children are cared for to fully live their faith and become, in turn, new leaders.

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Esta é uma tradução do google. Assim que a tradução normal for recebida, ela será postada no blog do JCG

Cuidando de crianças através das células

Por Mario Vega, www.elim.org.sv
 
Na Elim Church, começamos a trabalhar com células de crianças em 2001. Desde então, muitas das crianças que compareceram às celas iniciais tornaram-se jovens que agora são líderes ou treinadores em celas jovens ou adultas. Tudo isso aconteceu por causa dos líderes que investiram tempo e energia para orientá-los. A visão por trás das células das crianças é desenvolver novos discípulos que fazem discípulos. As crianças são muito receptivas ao evangelho e recebem prontamente a mensagem cristã. Depois de guiá-los em tópicos como oração, leitura da Bíblia e batismo nas águas, os líderes lhes dão importantes funções na célula. Essas funções são oração, adoração e ensino.
 
A célula atinge regularmente um nível em que o líder delegou esses elementos importantes e seu papel se limita a observar e continuar a desenvolver a liderança das crianças. A fé dessas crianças é fortalecida, mas elas continuam jovens. Por essa razão, a igreja abriu um departamento inteiro dedicado ao ministério infantil. Nele, as crianças podem se envolver na comemoração, realizar tarefas importantes, liderar cultos, dramas e estar envolvidos na equipe de multimídia. Em outras palavras, eles se tornam membros ativos da igreja com papéis designados intencionalmente e acompanhados por seus mentores. Desta forma, as crianças são cuidadas para viver plenamente a sua fé e tornarem-se, por sua vez, novos líderes.

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Cuidando a los niños a través de las células

por Mario Vega, www.elim.org.sv

En iglesia Elim comenzamos a trabajar con células infantiles en 2001. Desde entonces, muchos de los niños que asistieron a las células iniciales se han convertido en jóvenes que ahora son líderes o supervisores en células juveniles o de adultos. Eso se logró, gracias a que sus líderes de entonces invirtieron tiempo en ellos para ser sus mentores y desarrollar sus capacidades. Usualmente, lo que se procura en una célula infantil es que el líder sea un desarrollador de las capacidades de los niños. Como se sabe, los niños son muy sensibles al evangelio y reciben con fe a Jesús de manera relativamente más pronta. Después de conducirles por temas como la oración, la lectura de la Biblia y el bautismo en agua; los líderes les designan funciones importantes en la célula. Esas funciones son la oración, la alabanza y la enseñanza.

La célula regularmente alcanza un nivel en el que el líder ha delegado esos puntos del programa y su papel se limita a observar y continuar desarrollando el liderazgo infantil. La fe de esos niños se robustece, pero continúan teniendo una corta edad. Por ese motivo, la iglesia ha abierto el Departamento de Protagonismo Infantil. En éste, los niños pueden desarrollar funciones en la celebración que son paralelas a la de los diáconos, los equipos de alabanza, el equipo de teatro y el equipo de comunicaciones. En otras palabras, llegan a ser miembros activos de la iglesia con roles asignados intencionalmente y siendo acompañados por sus mentores. De esa forma, los niños son cuidados para vivir plenamente su fe y convertirse, a su vez, en nuevos líderes.

Counseling within the Cell

By Mario Vega, www.elim.org.sv

As I write this blog, we are holding a Bible counseling seminar for youth cells.  I taught the youth leaders about how the Bible is the source for counseling. I emphasized the role of the Holy Spirit in producing biblical change through the Word of God. Since I only had one hour, I had to focus on only one type of counseling: the one that refers to overcoming negative habits.

After my participation, there were three more workshops where other pastors gave the youth additional resources for effective counseling. Why are these youth leaders so interested in acquiring tools that allow them to be better counselors? Because they know that in the cells, young people express their struggles with the hope they will get help. The youth leaders know that there are situations in which it is not enough to simply say “I will pray for you.” Rather, people in the cell are really looking for answers. These leaders want to guide young people into the fullness of life that God has for them.

That’s what life in the cell is about: it’s about edifying each other. The cell is the natural environment in which people interact, share, and help each other. We can either approach this challenge carelessly or intentionally, while offering biblical resources to help the leaders do a better job. The young people who participated in the seminar today showed a real interest in being one of those who intentionally seek to help.

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Este é um google tradutor. A tradução normal será publicada no site da JCG assim que for recebida.

Aconselhamento dentro da célula
 
Por Mario Vega, www.elim.org.sv
 
Enquanto escrevo este blog, estamos realizando um seminário de aconselhamento bíblico para células jovens. Ensinei aos jovens sobre como a Bíblia é a fonte de aconselhamento. Eu enfatizei o papel do Espírito Santo em produzir mudanças bíblicas através da Palavra de Deus. Como só tinha uma hora, tive que me concentrar em apenas um tipo de aconselhamento: aquele que se refere à superação de hábitos negativos.
 
Depois da minha participação, houve mais três workshops em que outros pastores deram aos jovens recursos adicionais para um aconselhamento eficaz. Por que esses jovens líderes estão tão interessados ​​em adquirir ferramentas que lhes permitam ser melhores conselheiros? Porque eles sabem que nas células, os jovens expressam suas lutas com a esperança de obter ajuda. Os líderes da juventude sabem que há situações em que não basta simplesmente dizer “orarei por você”. Em vez disso, as pessoas na cela estão realmente procurando por respostas. Esses líderes querem guiar os jovens para a plenitude da vida que Deus tem para eles.
 
É disso que a vida na célula é: é sobre edificar um ao outro. A célula é o ambiente natural no qual as pessoas interagem, compartilham e ajudam umas às outras. Podemos abordar esse desafio de maneira descuidada ou intencional, oferecendo recursos bíblicos para ajudar os líderes a fazer um trabalho melhor. Os jovens que participaram do seminário hoje mostraram um interesse real em ser um daqueles que intencionalmente procuram ajudar.

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La consejería dentro de la célula

por Mario Vega, www.celulas.org.sv

El día que escribo este blog se ha realizado un seminario de consejería bíblica para células juveniles. Enseñé a los jóvenes sobre cómo la Biblia es la fuente para la consejería. Enfaticé el rol del Espíritu Santo en producir el cambio bíblico por medio de la palabra enseñada. Dado que solo tenía una hora, tuve que enfocarme en un solo tipo de consejería: la que se refiere a la superación de los hábitos negativos.

Después de mi participación, siguieron tres talleres más donde otros pastores les entregaron más recursos para la consejería eficaz. ¿Por qué estos muchachos están tan interesados en adquirir herramientas que les permitan ser mejores consejeros? Porque saben que en el día a día de las células, los jóvenes siempre buscan expresar sus luchas y lo hacen esperando ser ayudados. Saben que hay situaciones en las que no es suficiente con realizar algunas «palabras de oración» y dejar a la persona a su propia suerte. Ellos desean orientar a los jóvenes de una manera que les permita alcanzar eficazmente el cambio bíblico.

De eso se trata la vida en la célula: de edificarse el uno al otro. La célula es el ambiente natural en el que las personas se relacionan, comparten y se ayudan mutuamente. Esa tarea se puede asumir de manera descuidada, dejando las cosas a la improvisación, o de manera intencionada, buscando los recursos para aconsejar bíblicamente a las personas. Estos jóvenes que hoy participaron del seminario mostraron un verdadero interés en ser de los que intencionalmente buscan ayudar.