Cells Penetrating the Cities

By Mario Vega, www.elim.org.sv

The houses (oikos) in the New Testament were not only the place where people lived but also where the servants and animals lived. The educational, labor, commercial, family, and ecclesiastical activities were carried out there. There was no spatial separation between those activities. Therefore, when the church was located in the houses, it did so at the center of the social activities of its time. All aspects of life were affected by the gospel. Today, we have divided life into departments: the family, education, the church, commerce, and so forth.

That separation allows people to be good believers during the two hour service in the church building, but they can act very differently in other spheres of life. That is why the traditional church has a hard time influencing the academic, commercial and labor force. But when the church returns to the houses, it merges the church with family. If the cells were located in the places of work or study, they could also influence those social spheres, resulting in a greater penetration of the gospel in the cities.

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Portuguese blog:

Células Penetrando as Cidades

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

As casas (oikos) no Novo Testamento não eram apenas o lugar onde as pessoas viviam, mas também onde os servos e animais viviam. As atividades educacionais, trabalhistas, comerciais, familiares e eclesiásticas eram realizadas lá. Não havia separação espacial entre essas atividades. Portanto, quando a igreja estava localizada nas casas, ela acontecia no centro das atividades sociais de seu tempo. Todos os aspectos da vida eram afetados pelo Evangelho. Hoje, dividimos a vida em departamentos: a família, a educação, a igreja, o comércio e assim por diante.

Essa separação permite que as pessoas sejam “boas crentes” durante o culto de duas horas no prédio da igreja, mas podem agir de maneira muito diferente em outras esferas da vida. É por isso que a igreja tradicional tem dificuldade em influenciar a força acadêmica, comercial e de trabalho. Mas quando a igreja retorna para as casas, ela funde a igreja com a família. Se as células estivessem localizadas nos locais de trabalho ou estudo, elas também poderiam influenciar essas esferas sociais, resultando em uma maior penetração do evangelho nas cidades.

Spanish blog:

Las células penetrando las ciudades

Las casas (oikos) en el Nuevo Testamento no solamente eran el lugar donde vivían las personas sino también los siervos y los animales. En ella se realizaban las actividades educativas, laborales, comerciales, familiares y eclesiásticas. No había separación espacial entre esas actividades. Por tanto, cuando la iglesia se ubicó en las casas, lo hizo en el centro de las actividades sociales de su época. Todos los aspectos de la vida fueron afectados por el evangelio. Algo muy diferente a lo que ocurre ahora, cuando hemos dividido la vida en departamentos: el de la familia, el de la educación, el de la iglesia, el del comercio, etc.

Esa separación permite que las personas sean buenos creyentes las dos horas que dura el servicio en el edificio de la iglesia, pero pueden actuar de manera muy diferente en las otras esferas de la vida. Por ello es que a la iglesia tradicional le cuesta impactar al mundo académico, comercial y laboral. Pero cuando la iglesia vuelve a las casas logra fusionar, al menos, a la iglesia con la familia. Si las células se ubicaran en los sitios de trabajo o de estudios, también podrían impactar esas esferas sociales dando como resultado una mayor penetración del evangelio en las ciudades.

Celebrating Victories

By Mario Vega, www.elim.org.sv

The visible achievement of cell ministry is numerical growth, which includes reaching goals and seeing a church that multiplies and expands. This is certainly a cause of great celebration. The established goals define objectives to be achieved in a specific time. When those due dates arrive and the goals are accomplished, the people should celebrate what God has done.

But there are other victories that should be celebrated, even if they are not as visible. For example, we should celebrate each time a person successfully completes tne leadership equipping. The celebration may consist of a graduation ceremony in which the group of new leaders is recognized and given a diploma. A meal can be added at the end of the ceremony, and they can also be presented at the Sunday service for the congregation to pray for them by commending them to the grace of God.

Cell multiplication should also be celebrated. We should not miss the opportunity to thank God and encourage the members of the cell. The leader who achieved multiplication deserves a special mention. Perhaps the church could provide a special gift for the leader? After several victories, the leader may have various medals, trophies, or gifts–like a general who returns from the battle full of decorations. What an honor!

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Portuguese blog:

Celebrando Vitórias

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

A realização visível do ministério celular é o crescimento numérico, que inclui atingir metas e ver uma igreja que se multiplica e expande. Esta é certamente uma causa de grande celebração. As metas estabelecidas definem objetivos a serem atingidos em um tempo específico. Quando esses prazos chegarem e as metas forem cumpridas, as pessoas devem celebrar o que Deus fez.

Mas há outras vitórias que devem ser comemoradas, mesmo que não sejam tão visíveis. Por exemplo, devemos celebrar cada vez que uma pessoa completar com sucesso o equipamento de liderança. A celebração pode consistir em uma cerimônia de formatura na qual o grupo de novos líderes é reconhecido e recebe um diploma. Uma refeição pode ser adicionada no final da cerimônia, e eles também podem ser apresentados no culto de domingo para a congregação orar por eles, recomendando-os à graça de Deus.

A multiplicação celular também deve ser comemorada. Não devemos perder a oportunidade de agradecer a Deus e encorajar os membros da célula. O líder que conseguiu a multiplicação merece uma menção especial. Talvez a igreja possa oferecer um presente especial para o líder? Depois de várias vitórias, o líder pode ter várias medalhas, troféus ou presentes – como um general que retorna da batalha cheia de enfeites. Que honra!

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Las victorias que celebramos

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

El logro más visible del trabajo celular es el crecimiento numérico: alcanzar las metas y ver una iglesia que se multiplica y expande es un motivo de celebración. Las metas establecen objetivos definidos a ser alcanzados en un tiempo específico. Cuando esas fechas llegan, resulta muy motivador para las personas involucradas en el trabajo el saber que la meta propuesta fue alcanzada y es justo celebrar de manera apropiada.

Pero hay otras victorias que se deberían celebrar, aunque no sean tan visibles. Por ejemplo, cada vez que una persona completa satisfactoriamente la ruta del líder. La celebración puede consistir en una ceremonia de graduación en la que el grupo de nuevos líderes es reconocido y se les entrega un diploma. Se puede añadir una comida al final del acto y también se les puede presentar en el servicio dominical para que la congregación ore por ellos encomendándoles a la gracia de Dios.

También es una victoria cuando la célula se multiplica. Esto es algo que ocurre con cierta frecuencia, pero no por ello se debe dejar pasar la oportunidad para agradecer a Dios y estimular a los miembros de la célula. Merece una especial mención el líder que logró la multiplicación. ¿Qué tal si se le entrega una medalla al mérito? Después de varias victorias el líder podrá tener en su pecho varias medallas, como el general que vuelve de la batalla lleno de condecoraciones.

Back to Mutual Edification

By Mario Vega, www.elim.org.sv

The early Christians constantly practiced love, comfort, admonition, service, forgiveness, submission, teaching, confession, and encouragement. The list of verbs points to an intense activity that took place among believers in house meetings. They performed many of the tasks that are now reserved for the leading pastors of the churches.

The intense activity of one another ministry started to lose effectiveness at the same time that the church stopped meeting in the houses. When Christianity was made official by the Roman Empire, the first buildings dedicated to worship began to be built. In those places there was a person who directed the liturgy. Little by little this same person assumed more church functions and the common believers renounced their commitment to mutual edification.

Thus, the figure of the priest was restored and that ministry that for centuries had been exercised by common Christians became sacred. From that moment the consecrated priests monopolized what was once the patrimony of all Christians.

With the arrival of the Reformation, the teaching of justification by faith was restored. But the priestly model continued. Later, when the evangelical churches emerged, these churches continued under the same centralized model. With the emergence of the modern cell movement, the church has returned to its origins, to the house meetings. In this “one-another” environment, common believers can once again fulfill their responsibilities to one another. So in reality, cell church ministry is a return to the ministry of all believers through mutual edification.

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Voltando à Edificação Mútua

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

Os cristãos primitivos praticavam constantemente o amor, consolo, admoestação, serviço, perdão, submissão, ensino, confissão e encorajamento. A lista de substantivos aponta para uma intensa atividade que ocorria entre os crentes nas reuniões em casa. Eles realizavam muitas das tarefas que atualmente são consideradas exclusivas dos principais pastores das igrejas.

A intensa atividade do ministério de “uns aos outros” começou a perder força ao mesmo tempo em que a Igreja parou de se reunir nas casas. Quando o Cristianismo foi oficializado pelo Império Romano, os primeiros edifícios dedicados ao culto começaram a ser construídos. Nesses lugares havia uma pessoa que dirigia a liturgia. Pouco a pouco esta mesma pessoa assumiu mais funções da igreja e os crentes comuns renunciaram ao seu compromisso de edificação mútua.

Assim, a figura do sacerdote foi restaurada e o ministério que durante séculos foi exercido por cristãos comuns tornou-se sagrado. A partir desse momento, os sacerdotes consagrados monopolizaram o que era patrimônio de todos os cristãos.

Com a chegada da Reforma, o ensino da justificação pela fé foi restaurado. Mas o modelo sacerdotal continuou. Mais tarde, quando as igrejas evangélicas surgiram, essas igrejas continuaram sob o mesmo modelo centralizado. Com o surgimento do movimento moderno de células, a igreja retornou às suas origens, às reuniões da casa. Neste ambiente de “uns aos outros”, os crentes comuns podem mais uma vez cumprir suas responsabilidades uns com os outros. Então, na realidade, o ministério da igreja em células é um retorno ao ministério de todos os crentes através da edificação mútua.

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De regreso a la edificación mutua

por Mario Vega, www.elim.org.sv

Los primeros cristianos poseían una práctica constante de amarse, confortarse, preferirse, recibirse, amonestarse, servirse, soportarse, edificarse, perdonarse, someterse, enseñarse, exhortarse, alentarse, animarse, considerarse, ayudarse, confesarse y hospedarse los unos a los otros. Esa lista de verbos señala hacia una intensa actividad que se daba entre los creyentes en las reuniones de las casas. Ellos realizaban muchas de las tareas que hoy se reservan para los pastores principales de las iglesias.

La intensa actividad de los unos hacia los otros comenzó a perder eficacia al mismo tiempo que la iglesia dejó de reunirse en las casas. Cuando el cristianismo fue oficializado por el Imperio romano se comenzaron a construir los primeros edificios dedicados al culto. En esos lugares había una persona que dirigía la liturgia. Poco a poco fue asumiendo más funciones al mismo tiempo que los creyentes renunciaban a su responsabilidad mutua. Así, se llegó a restablecer la figura del sacerdote bajo la cual las tareas que por siglos habían sido ejercidas por los cristianos pasaron a ser «sagradas». A partir de ese momento los sacerdotes consagrados monopolizaron lo que antes fue patrimonio de todos los cristianos.

Con la llegada de la Reforma, la enseñanza de la justificación por fe fue restablecida. Pero, continuó el modelo sacerdotal. Posteriormente, al surgir las iglesias evangélicas se continuó bajo el mismo modelo centralizado. Al surgir el movimiento celular moderno, la iglesia ha regresado a sus orígenes, a las reuniones en las casas. Allí, se produce el espacio necesario para que los creyentes cumplan sus responsabilidades de los unos hacia los otros. Difícilmente puede ser encontrado otro lugar adecuado fuera de las células.

Cell Pastors

By Mario Vega, www.elim.org.sv

At Elim church in San Salvador we are a team of 87 pastors. This number was reached because the number of people we needed to take care of who attend our cells. All pastors were once cell leaders who excelled, for that reason they were later promoted to supervisors and, those who stood out the most were eventually promoted to pastors. They are really not chosen because of their competence for preaching but because of their God-given grace to implement cell work. In fact, very few of them are the ones who preach at the celebration service. Those who do it more frequently, do it approximately once a month. The others do it every six months or once a year.

Of course they have many more opportunities to preach/teach at meetings of supervisors and leaders. They do this every week outside the church building, in the zones where they minister.  They are well aware that the focus of their ministry is not on the celebration service but on their work in the city. It is in the cell zones where they develop their ministry by forming, mentoring, visiting, encouraging, performing weddings, performing baptisms, and so forth. Their task focuses on both multiplication and caring for people.

In some cases, some of them are called to plant a church and become lead pastors. Others might be called to an existing church. But even in their new ministry position, they focus on team ministry with other leaders and pastors who will focus on cell ministry as the driving force. Yes, they also have quality preaching and celebration times, but their main focus is on multiplying cells, leaders and then supervising those who are ministering to others.

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Pastores De Células

Por Mario Vega, www.celulas.org.sv

Na Elim Church, em San Salvador, somos uma equipe de 87 pastores. Este número foi alcançado devido ao número de pessoas que precisávamos para cuidar de quem frequenta nossas células. Todos os pastores já foram líderes de célula que se destacaram, por essa razão foram posteriormente promovidos a supervisores e, aqueles que mais se destacaram foram eventualmente promovidos a pastores. Eles não são realmente escolhidos por causa de sua competência para pregar, mas por causa de sua graça dada por Deus para implementar o trabalho em células. De fato, poucos são os que pregam no culto de celebração. Aqueles que fazem isso com mais frequência, fazem isso aproximadamente uma vez por mês. Os outros fazem isso a cada seis meses ou uma vez por ano.

É claro que eles têm muito mais oportunidades de pregar/ensinar em reuniões de supervisores e líderes. Eles fazem isso toda semana fora do prédio da igreja, nas zonas onde ministram. Eles estão bem conscientes de que o foco de seu ministério não está no culto de celebração, mas em seu trabalho na cidade. É nas regiões de células onde eles desenvolvem seu ministério formando, orientando, visitando, encorajando, realizando casamentos, batismos e assim por diante. Sua tarefa se concentra na multiplicação e no cuidado das pessoas.

Em alguns casos, alguns deles são chamados para plantar uma igreja e se tornar pastores principais. Outros podem ser chamados para uma igreja existente. Mas mesmo em sua nova posição de ministério, eles se concentram no ministério de equipe com outros líderes e pastores que se concentrarão no ministério celular como força motriz. Sim, eles também têm pregações e cultos de celebração de qualidade, mas seu foco principal é multiplicar células, líderes e, depois, supervisionar aqueles que estão ministrando aos outros.

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Los Pastores Celulares

por Mario Vega, www.elim.org.sv

En la iglesia Elim de San Salvador somos un equipo de 87 pastores. Esa cantidad se alcanzó a partir de la necesidad de atención a las personas que asisten a nuestras células. Todos los pastores fueron en su momento líderes de células que destacaron, por esa razón luego fueron promovidos a supervisores y, los que más destacaron, son los que fueron ascendidos a pastores. En realidad, ellos no son elegidos por su competencia para la predicación sino por su gracia para implementar el trabajo celular. De hecho, muy pocos de ellos son los que predican en la celebración. Quienes lo hacen con mayor frecuencia es aproximadamente una vez al mes. Los otros, lo hacen cada seis meses o una vez al año.

Por supuesto que tienen muchas más oportunidades de predicar, pero en las reuniones de supervisores y líderes. Eso lo hacen todas las semanas fuera del edificio de la iglesia, en las zonas de trabajo. Ellos están muy conscientes que el enfoque de su ministerio no es en la celebración sino en el campo. En las zonas de células es donde desarrollan su ministerio formando, mentoreando, visitando, animando, realizando bodas, realizando bautismos, etc. Su tarea se enfoca tanto en la multiplicación como en el cuidado de las personas.

En algunos casos, algunos de ellos son llamados a un ministerio primario. Cuando eso ocurre, normalmente salen para estar al frente de una iglesia como pastores principales. Pero, allí, forman su equipo de trabajo con otros pastores que se enfocarán en el trabajo celular como una especialidad. En tanto que ellos se dedicarán a las celebraciones y a dar dirección, supervisión y motivación al trabajo en las casas.

The Home Meetings of the Early Christians

By Mario Vega, www.elim.org.sv

All the references that are found in the New Testament in relation to the church are in the context of the meetings in the houses. The celebrations are mentioned in the courtyard of the temple and next to the river in Philippi. But, all the other references are to meetings in the houses.

This is reinforced by modern archeology with the discovery of the oldest church in Dura-Europos. It was a flourishing city in Eastern Syria, founded by the Seleucids, but then abandoned to the sands of the desert after the Persian conquest. An important archaeological excavation campaign brought it back to light between 1920 and 1930  and named it the ‘Pompeii of the desert’. Among the other buildings, they discovered a house church.

This discovery became a crucial point of reference in the descriptions of Christian house churches. The church in Dura-Europos kept its function as a private house on the top floor; but on the ground floor, around 230 A.D., a small room containing no more than 60 people became a Christian place of worship. The frescos on the walls prove this; there are the first known representations of the Good Shepherd, the healing of the paralytic, and Jesus walking on the waters with Peter. It is worth remembering that the very idea of a church separate from private houses could exist only after the 313 A.D. edict, through which the Emperor Constantine recognized the Christian faith.

Sadly, with the recent Syria wars, ISIS has systematically sabotage this treasure, according to the United Nations. However, the remains will be a sufficient archaeological testimony of the nature of the early Christian church.

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As reuniões domésticas dos primeiros cristãos

Por Mario Vega, www.celulas.org.sv

Todas as referências que são encontradas no Novo Testamento em relação à Igreja estão no contexto das reuniões nas casas. As celebrações são mencionadas no pátio do templo e ao lado do rio em Filipos. Mas, todas as outras referências são para reuniões nas casas.

Isso é reforçado pela arqueologia moderna com a descoberta da igreja mais antiga em Dura-Europos. Essa era uma cidade próspera no leste da Síria, fundada pelos selêucidas, mas depois abandonada nas areias do deserto após a conquista persa. Uma importante campanha de escavação arqueológica trouxe-a de volta à luz entre 1920 e 1930 e chamou-a de “Pompéia do deserto”. Entre os outros edifícios, eles descobriram uma igreja doméstica.

Esta descoberta tornou-se um ponto de referência crucial nas descrições das igrejas domésticas cristãs. A igreja em Dura-Europos manteve sua função de casa particular no último andar; mas no andar térreo, por volta de 230 d.C., uma pequena sala contendo não mais do que 60 pessoas se tornou um local de culto cristão. Os afrescos nas paredes provam isso; há as primeiras representações conhecidas do Bom Pastor, a cura do paralítico e Jesus andando nas águas com Pedro. Vale a pena lembrar que a própria idéia de uma igreja separada das casas particulares só poderia existir após o edito de 313 d.C., através do qual o imperador Constantino reconheceu a fé cristã.

Infelizmente, com as recentes guerras da Síria, o Estado Islâmico sistematicamente sabotou esse tesouro, de acordo com as Nações Unidas. No entanto, os restos mortais serão um testemunho arqueológico suficiente da natureza da igreja cristã primitiva.

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Las reuniones en las casas de los primeros cristianos

por Mario Vega, www.elim.org.sv

Todas las referencias que se encuentran en el Nuevo Testamento con relación a la iglesia son en el contexto de las reuniones en las casas. Se mencionan las celebraciones en el patio del templo y junto al río en Filipos. Pero, todas las demás referencias son a reuniones en las casas.

Esto es reforzado por la arqueología moderna con el descubrimiento de la iglesia más antigua en Dura-Europos. Ésta fue una ciudad floreciente en el oriente de Siria, fundada por los Seléucidas, pero luego abandonada a las arenas del desierto después de la conquista persa. Una importante campaña de excavaciones arqueológicas la trajo de vuelta a la luz entre los años 20 y 30 del siglo pasado y la llamó “La Pompeya del desierto”. Entre otros edificios, descubrieron la iglesia de la casa que se convirtió en el punto de referencia crucial en las descripciones de las iglesias cristianas en las casas. La iglesia en Dura-Europos mantuvo su función como una casa privada en el piso superior; pero en la planta baja, alrededor de 230, fue una pequeña habitación con espacio para no más de 60 personas que se convirtió en un lugar de culto cristiano. Los frescos en las paredes lo demuestran. Contiene las primeras representaciones conocidas del Buen Pastor, la curación del paralítico y Jesús caminando sobre las aguas con Pedro. Vale la pena recordar que la idea misma de una iglesia separada de las casas privadas solo pudo existir después del edicto en 313, a través del cual el emperador Constantino reconoció la libertad de religión de los cristianos.

Lastimosamente, con las recientes guerras del Califato del Estado Islámico en la región, las estructuras fueran bastante dañadas de acuerdo con las Naciones Unidas. No obstante, los restos que quedan serán un testimonio arqueológico suficiente de la naturaleza de la iglesia de los primeros cristianos.