The Leader’s Route: from Conversion to Leadership

By Mario Vega, www.elim.org.sv

In the Elim church, we defined from the beginning of our cell ministry what we required of future leaders. One of those requirements was that a person has at least six months of faithfully attending the church. When a person believed, either in the celebration or in the cell, he was given a follow-up for a month. Then, he or she was supposed to “mature” until reaching the six month minimum to then start the equipping.

However, this was a serious problem in our methodology for years that created difficulties in the formation of new leaders. Upon meeting Joel Comiskey I began to hear from him about the different equipping (leader’s route) processes of various cell churches throughout the world. I understood its meaning and importance. At that time, we had a very short training course. But, for years I didn’t notice the  gap we left between the conversion and the beginning of our equipping.

It would not be until later, always listening to Joel, that I understood the importance of the leader’s route from conversion to leadership. It was then that we designed and expanded our training route. Instead of leaving people waiting for six months, we began to use that time to take them through the foundations of the Christian life to their formation as new leaders. We should have done it from the beginning!

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Portuguese blog:

Esta é uma tradução do Google. A tradução normal será publicada assim que for recebida:

O caminho do líder: da conversão à liderança
 
Por Mario Vega, www.celulas.org.sv
 
Na igreja Elim, definimos desde o início de nosso ministério celular o que exigimos dos futuros líderes. Um desses requisitos era que uma pessoa tivesse pelo menos seis meses de participação fiel na igreja. Quando uma pessoa acreditava, seja na celebração ou na célula, ela recebia um acompanhamento por um mês. Então, ele ou ela deveria “amadurecer” até atingir o mínimo de seis meses para então iniciar o equipamento.
 
No entanto, esse foi um problema sério em nossa metodologia durante anos que criou dificuldades na formação de novos líderes. Ao conhecer Joel Comiskey, comecei a ouvi-lo sobre os diferentes processos de equipagem (rota do líder) de várias igrejas em células em todo o mundo. Eu entendi seu significado e importância. Naquela época, tivemos um treinamento muito curto. Mas, durante anos, não percebi a diferença que deixamos entre a conversão e o início do nosso equipamento.
 
Somente mais tarde, sempre ouvindo Joel, eu entendi a importância do caminho do líder, da conversão à liderança. Foi então que projetamos e expandimos nossa rota de treinamento. Em vez de deixar as pessoas esperando por seis meses, começamos a usar esse tempo para levá-las através dos fundamentos da vida cristã à sua formação como novos líderes. Deveríamos ter feito isso desde o começo!

Spanish blog:

La ruta del líder: desde la conversión hasta el liderazgo

por Mario Vega, www.elim.org.sv

En la iglesia Elim definimos desde el inicio del trabajo celular el perfil que requeríamos de un candidato a líder. Uno de sus elementos es que la persona tenga, al menos, seis meses de congregarse fielmente en la iglesia. Cuando una persona creía, ya sea en la celebración o en la célula, se le daba un seguimiento por un mes. Luego, se le dejaba «madurando» hasta llegar a alcanzar el mínimo de seis meses para poder iniciar la ruta del líder.

Ese fue un vacío grave de muchos años en nuestra metodología que nos creó dificultades en la formación de nuevos líderes. Al conocer a Joel Comiskey comencé a escuchar de él sobre las principales rutas del líder de diversas iglesias celulares en el mundo. Yo comprendía su sentido y su importancia; nosotros teníamos también nuestro breve curso de entrenamiento. Pero, no vi por años la brecha que dejábamos entre la conversión y el inicio de la ruta de entrenamiento.

No sería sino hasta tiempo después, siempre escuchando a Joel, que comprendí la importancia de que la ruta del líder fuera desde la conversión hasta el liderazgo. Fue entonces que diseñamos y ampliamos nuestra ruta de entrenamiento. En lugar de dejar a las personas esperando por seis meses, los utilizamos para llevarlos por los fundamentos de la vida cristiana hasta su formación como nuevos líderes. ¡Debimos haberlo hecho desde el principio!

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Natural Church Planting

By Mario Vega, www.elim.org.sv

Around two million Salvadorans live outside the country, mainly in the United States of America. One part of them left the country because of the civil war, while many other fled the country’s unemployment situation. Salvadorans experience nostalgia for the country they left when they find themselves out of their homeland. They have homesickness for their country. This condition is the breeding ground on which cell ministry develops effectively.

In the cell, the Salvadorans are reunited with their compatriots, memories, expressions, and so forth. This is how the cells have been multiplying and then becoming branch churches of Elim, El Salvador.

More than seventy-three branch churches have started in the United States. And this number continues to steadily expand. Those churches were not planted as a result of a strategic plan or sending of missionaries. Rather, these are churches that emerged spontaneously. The trigger for this phenomenon is the training that those Salvadoran Christians had at Elim. As cell leaders, they practiced the priesthood of all believers and now they long for the same experience wherever they go.  For them, to find themselves in another country does not annul their Christian responsibilities. They continue to practice what they believe and new churches are the result.

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Portuguese blog:

Plantio natural de igrejas

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

Cerca de dois milhões de salvadorenhos (naturais de El Salvador) vivem fora do país, principalmente nos Estados Unidos da América. Uma parte deles deixou o país devido à guerra civil, enquanto muitas outras pessoas fugiram da situação de desemprego do país. Os salvadorenhos sentem nostalgia pelo país que deixaram quando se encontram fora de sua terra natal. Os que estão fora de sua terra natal chamam isso de “saudade do país”. Essa condição é o terreno fértil no qual o ministério de células se desenvolve efetivamente.

Na célula, os salvadorenhos se reúnem com seus compatriotas, unem suas memórias, expressões e assim por diante. É assim que as células se multiplicam e se tornam igrejas-filhas da Igreja Elim em El Salvador.

Mais de setenta e três igrejas que nasceram da Elim foram abertas nos Estados Unidos. E esse número continua a se expandir constantemente. Essas igrejas não foram plantadas como resultado de um plano estratégico ou do envio de missionários. Na verdade, elas surgem espontaneamente. O gatilho para esse fenômeno é o treinamento que aqueles cristãos salvadorenhos tiveram na Igreja Elim. Como líderes de célula, eles praticavam o sacerdócio de todos os crentes e agora desejam a mesma experiência aonde quer que vão. Para eles, encontrar-se em outro país não anula suas responsabilidades cristãs. Eles continuam praticando o que acreditam e novas igrejas são o resultado.

Spanish bog:

Las células y la plantación de iglesias

por Mario Vega, www.elim.org.sv

Alrededor de dos millones de salvadoreños viven fuera del territorio nacional, principalmente en los Estados Unidos de América. Una parte de ellos salieron del país por causa de la guerra civil, otros para huir de la situación de desempleo del país. Al encontrarse fuera de su tierra, los salvadoreños experimentan nostalgia por el país que dejaron. A eso, los salvadoreños en la diáspora le llaman ‘mal de país.’

Esa condición, es el caldo de cultivo sobre el cual el trabajo celular se desarrolla de manera efectiva. En las células, los salvadoreños se reencuentran a otros compatriotas, reencuentran las memorias, las expresiones, etc. Es así como las células se han ido multiplicando y, posteriormente, convirtiéndose en filiales de Elim en El Salvador.

Un poco más de 73 filiales se han establecido de esa manera en los Estados Unidos. Y ese número continúa en constante expansión. Esas iglesias no fueron plantadas como resultado de un plan estratégico o el envío de misioneros. Fueron iglesias que surgieron de manera espontánea. El elemento activador de ese fenómeno es el entrenamiento que esos cristianos salvadoreños tuvieron en Elim. Como líderes de células, aprendieron sobre el sacerdocio de todos los creyentes en la práctica. Para ellos, el encontrarse en otro país, no anula sus responsabilidades cristianas.

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Missions and Cell Church Ministry

By Mario Vega, www.elim.org.sv

Most of the people that haven’t been reached today are located in Muslim countries or in countries that are closeed to the Gospel. Under those conditions, it’s not possible to do traditional missionary work. .

Missionary work must be done slowly, carefully, and clandestinely. This is where the work of cell churches is important since the members of these churches are trained in personal evangelism and house to house ministry.  

Joel Comiskey has said: “Those who can lead a cell, multiply it, and coach the new leader can do the same thing anywhere in the world.” From that standpoint, every leader is potentially a missionary. Now is the time for all cell churches to look beyond themselves and to see their roles as preparing future harvest workers to reach unreached peoples of the world.

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Portuguese blog:

Esta é uma tradução do Google. Assim que a tradução normal for recebida, ela será publicada no site do JCG

Missões e ministério da igreja celular

Por Mario Vega, www.elim.org.sv
 
A maioria das pessoas que não foram alcançadas hoje estão localizadas em países muçulmanos ou em países próximos ao Evangelho. Sob essas condições, não é possível fazer o trabalho missionário tradicional.
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O trabalho missionário deve ser realizado devagar, com cuidado e clandestinidade. É aqui que o trabalho das igrejas em células é importante, pois os membros dessas igrejas são treinados em evangelismo pessoal e ministério de casa em casa.

Joel Comiskey disse: “Quem pode liderar uma célula, multiplicá-la e treinar o novo líder pode fazer a mesma coisa em qualquer lugar do mundo”. Desse ponto de vista, todo líder é potencialmente um missionário. Agora é a hora de todas as células as igrejas devem olhar para além de si mesmas e ver seus papéis como preparando os futuros trabalhadores da colheita para alcançar os povos não alcançados do mundo.

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Las misiones y las iglesias celulares

por Mario Vega, www.elim.org.sv

Gran parte de los pueblos no alcanzados hoy en día se encuentran ubicados en países musulmanes o muy cerrados al evangelio. En esas condiciones el realizar un trabajo misionero tradicional que consiste en fundar una nueva iglesia no es posible.

El trabajo misionero debe ser hecho de manera lenta, cuidadosa y prácticamente en la clandestinidad. Es allí donde el trabajo de las iglesias celulares resulta importante ya que los miembros de estas iglesias se encuentran entrenados y acostumbrados a llevar el evangelio persona a persona y de casa en casa.

Joel Comiskey ha dicho: ‘El mismo trabajo que un líder realiza multiplicando una célula en su país es el que debe hacer en el campo misionero.’ Desde ese punto de vista, todo líder es un misionero en potencia. Las iglesias celulares que hasta hoy se han concentrado en el crecimiento y en sí mismas deben levantar la mirada para dirigir sus capacidades adquiridas hacia la evangelización de los pueblos no alcanzados.

Home Based Missions

By Mario Vega, www.elim.org.sv

Paul’s missionary work was based on small meetings in the houses. We can see this in his letters. For example, in Romans 16:14, we read, “Greet Asyncritus, Phlegon, Hermas, Patrobas, Hermes, and the brethren who are with them.” Paul greets five people by name, but then adds “the brethren who are with them.” These brethren were the people who met in the same house. We can think of the first as the “cell core”  while those “who are with them” were the remaining members.

We see the same thing in the verse 15, “Greet Philologus and Julia, Nereus and his sister, and Olympas, and all the saints who are with them.” It is likely that Philologus and Julia were married and that their children were Nereo and his sister. In addition, Olimpas could refer to a servant or maid. Thus, we can see the oikos, formed by family and domestic staff. To them are added “all the saints who are with them,” that is, the other people who met at the house of Philologus and Julia.

In both cases reference is made to the meetings of the Christians in the houses. In this way, Paul’s missionary work advanced from house to house, conquering cities and preaching the gospel through house to house ministry. This is the model that the New Testament teaches about how to fulfill the great commission. Let’s take heed to this model as we fulfill our responsibility to share the gospel to all nations.

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Missões Baseadas nas Casas

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

O trabalho missionário de Paulo estava baseado em pequenas reuniões nos lares. Nós podemos ver isso em suas cartas. Por exemplo, em Romanos 16:14 nós lemos: “Saúdem Asíncrito, Flegonte, Hermes, Pátrobas, Hermas e os irmãos que estão com eles”. Paulo cumprimenta cinco pessoas pelo nome, e depois acrescenta “os irmãos que estão com eles”. Esses irmãos eram pessoas que se reuniam na mesma casa. Podemos pensar nos primeiros como o “núcleo da célula”, e os outros que estavam com eles eram os demais membros.

Nós vemos a mesma coisa no verso 15: “Saúdem Filólogo, Júlia, Nereu e sua irmã, e também Olimpas e todos os santos que estão com eles”. É provável que Filólogo e Júlia eram casados, e que Nereu e sua irmã eram seus filhos. Além disso, Olimpas poderia ser um servo ou empregado. Assim, podemos ver o oikos, formado pela família e empregados domésticos. À eles são acrescidos “todos os santos que estão com eles”, isto é, as outras pessoas que se reuniam na casa de Filólogo e Júlia.

Em ambos os casos é feita uma referência às reuniões dos cristãos nos lares. Dessa forma, o trabalho missionário de Paulo avançou de casa em casa, conquistando cidades e pregando o Evangelho através do ministério de casa em casa. Esse é o modelo que o Novo Testamento ensina sobre como cumprir a Grande Comissão. Vamos prestar atenção à esse modelo conforme cumprimos nossa responsabilidade de compartilhar o evangelho a todas as nações.

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Las misiones basadas en las casas

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

La obra misionera de Pablo estuvo basada en las reuniones pequeñas en las casas. De eso, quedan evidencias en sus cartas. Por ejemplo, en Romanos 16:14 «Saludad a Asíncrito, a Flegonte, a Hermas, a Patrobas, a Hermes y a los hermanos que están con ellos». Pablo saluda a cinco personas por sus nombres, pero luego añade a «los hermanos que están con ellos». Éstos hermanos eran las personas que se reunían en la misma casa. Podríamos pensar que los primeros cinco eran el núcleo de la célula en tanto que los «que están con ellos» eran los restantes miembros.

Lo mismo vemos en el siguiente versículo 15 «Saludad a Filólogo, a Julia, a Nereo y a su hermana, a Olimpas y a todos los santos que están con ellos». Es probable que Filólogo y Julia fueran esposos y que sus hijos eran Nereo y su hermana. Además, se añade a Olimpas, que podía referirse a un criado o criada. Por tanto, allí tendríamos el oikos, formado por la familia y la servidumbre. A ellos se añaden «todos los santos que están con ellos», es decir, las demás personas que se reunían en casa de Filólogo y Julia.

En ambos casos se hace referencia a las reuniones de los cristianos en las casas. De esa manera, el trabajo misionero de Pablo avanzó de casa en casa, conquistando ciudades y llenándolo todo con el evangelio. Es el modelo que el Nuevo Testamento nos muestra para cumplir la gran comisión. Bien haremos si seguimos esa metodología para cumplir con la responsabilidad que nos corresponde.

From the House to the Church

By Mario Vega, www.elim.org.sv

The first Christians performed their services and ceremonies in the houses. The Christian liturgy was closely linked to domestic life and this could lead to misunderstandings. In the church in the houses of Corinth the believers dined together and then commemorated the Lord’s supper. Everyone brought food to share for supper. The problem was that the rich didn’t share their food with the poor. Paul describes this problem as hurting the body of Christ when he says “What! Do you not have houses to eat and drink in? Or do you despise the church of God and shame those who have nothing?” (1 Corinthians 11:22).

The apostle makes a clear distinction between “houses” and “the church of God,” although the church of God did meet in the houses. It was necessary to distinguish between domestic life in “the houses” and the solemnity of “the church of God”. The Christian gathering had a sacred character that differentiated it from any other family meal. Paul wanted to make sure the believers didn’t lose the awareness that Christian worship should be kept holy despite being carried out in homes.

In the same way, our meetings in the houses must know how to differentiate between the relaxed atmosphere of the gathering between friends and the seriousness of prayer, the Word of God and worship. That was the teaching Paul gave to the Corinthians.

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Da Casa para a Igreja

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

Os primeiros cristãos realizavam seus cultos e cerimônias nas casas. A liturgia cristã estava intimamente ligada à vida doméstica e isso poderia levar a mal-entendidos. Na igreja nos lares de Corinto, os crentes jantavam juntos e depois comemoravam a ceia do Senhor. Todos traziam comida para o jantar. O problema era que os ricos não dividiam sua comida com os pobres. Paulo descreve esse problema como ferir o Corpo de Cristo quando diz: “Será que vocês não têm casa onde comer e beber? Ou desprezam a igreja de Deus e humilham os que nada têm?”(1 Coríntios 11:22).

O apóstolo faz uma distinção clara entre “casas” e “a igreja de Deus”, embora a igreja de Deus se reunisse nas casas. Era necessário distinguir entre a vida doméstica nas “casas” e a solenidade da “igreja de Deus”. A reunião cristã tinha um caráter sagrado que a diferenciava de qualquer outra refeição em família. Paulo queria garantir que os crentes não perdessem a consciência de que o culto cristão deveria ser santificado, apesar de ser realizado nas casas.

Da mesma forma, nossas reuniões nos lares devem saber diferenciar entre o ambiente descontraído da reunião entre amigos e a seriedade da oração, da Palavra de Deus e da adoração. Esse foi o ensinamento que Paulo deu aos coríntios.

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De la casa a la iglesia

por Mario Vega, www.elim.org.sv

Los primeros cristianos realizaban sus cultos y ceremonias en las casas. La liturgia cristiana estaba muy ligada a la vida doméstica y, eso, podía conducir a malos entendidos. En la iglesia en las casas de Corinto los creyentes cenaban juntos y después conmemoraban la cena del Señor. Para la cena, cada uno llevaba comida para compartir. El problema era que los ricos se adelantaban para comerse lo que habían llevado, antes de que un pobre lo fuera a comer. Pablo califica eso como una división y como una falta grave al espíritu de la cena del Señor. De eso habla en el siguiente pasaje: «Pues qué, ¿no tenéis casas en que comáis y bebáis? ¿O menospreciáis la iglesia de Dios, y avergonzáis a los que no tienen nada?» (1 Corintios 11:22).

El apóstol hace una clara distinción entre «casas» y «la iglesia de Dios», aunque ésta última estaba en las casas. Había que distinguir entre la vida doméstica en las «casas» y la solemnidad de «la iglesia de Dios». La reunión cristiana tenía un carácter sagrado que la diferenciaba de cualquier otra comida familiar. No se debía perder la conciencia de que el culto cristiano debería conservarse santo a pesar de realizarse en las viviendas.

De igual manera, nuestras reuniones en las casas deben saber diferenciar entre el ambiente relajado de la convivencia entre amigos y la seriedad de la oración, la palabra de Dios y la adoración. Esa era la enseñanza que Pablo daba a los corintios.