Transforming the Neighborhood

by Joshua David Lopez Grajeda, lead pastor of Iglesia Nazaret in Guatemala City, Guatemala

After the Sunday message, I made a call to those who would like to receive Jesus as Lord and Savior. Several people came forward and were immediately cared for those who integrated them into a home cell group near where they lived. This happens regularly on Sunday.

José (not his real name) was one of those who went forward years earlier. Now he was preparing to be a cell group coach or supervisor. José had been a gang member in one of the areas surrounding our church. God completely changed José’s life and people who knew him back in the old days couldn’t believe he was the same person. After Jose’s conversion he started going to Julio’s cell group. Julio encouraged him, took him through the equipping, and helped José find new friends. José experienced God’s love in a community of like-minded believers. After completing the church wide equipping, he became a deacon, leader of a cell, and then multiplied his cell several times.

Eventually, he began to prepare to be a coach/supervisor in the very same area where he was previously a gang member! José still struggles with issues, but he’s a completely different person and God is using him to reach out to former gang members. His daughter, for example, who was hurt because of José’s past lifestyle is now being restored with the family. And isn’t this what Christ wants to do with each of us? Is not this what the church is called to do?

Each household cell is a grain of salt scattered amid the corruption of the world in which we live. God still wants to work in the lives of the lost, but He wants to use those He has saved to bring them back. The church must be in the neighborhood.

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Portuguese blog:

Transformando o bairro

de Joshua David Lopez Grajeda

 Depois da mensagem de domingo, fiz um chamado àqueles que gostariam de receber Jesus como Senhor e Salvador. Várias pessoas vieram para a frente e foram imediatamente cuidadas por aqueles que as integraram em um grupo de célula residencial perto de onde moravam. Isso acontece regularmente no domingo.

José (nome fictício) foi um dos que foram à frente anos atrás. Agora ele estava se preparando para ser um treinador ou supervisor de célula. José tinha sido um membro de gangue em uma das áreas ao redor da nossa igreja. Deus mudou completamente a vida de José e as pessoas que o conheciam antigamente não acreditavam que ele fosse a mesma pessoa. Após a conversão de José, ele começou a ir à célula de Júlio. Júlio o encorajou, guiou-o através do processo de treinamento e ajudou José a encontrar novos amigos. José experimentou o amor de Deus em uma comunidade de crentes com a mesma opinião. Depois de completar o trilho de equipamento da igreja, ele se tornou um diácono, líder de uma célula, e depois multiplicou sua célula várias vezes.

Eventualmente, ele começou a se preparar para ser um treinador/supervisor na mesma área onde ele era anteriormente um membro de gangue! José ainda luta com problemas, mas ele é uma pessoa completamente diferente e Deus o está usando para alcançar antigos membros de gangues. Sua filha, por exemplo, que foi ferida por causa do estilo de vida passado de José, agora está sendo restaurada com a família. E não é isso que Cristo quer fazer com cada um de nós? Não é isso que a igreja é chamada a fazer?

Cada célula familiar é um grão de sal espalhado em meio à corrupção do mundo em que vivemos. Deus ainda quer trabalhar nas vidas dos perdidos, mas Ele quer usar aqueles que Ele salvou para trazê-los de volta. A igreja deve estar no bairro.

Spanish blog:

Transformando el Barrio

por Joshua David Lopez Grajeda, pastor titular de Iglesia Nazaret en Guatemala City, Guatemala

Después del mensaje del domingo, hice un llamado a quienes quisieran recibir a Jesús como Salvador de sus vidas.  Pasaron varias personas y luego fueron atendidas por hermanos que los integraron inmediatamente a una célula de hogar según la zona en la que vivían.  Esto sucede regularmente el domingo. Pero no fue sino hasta esta semana cuando en una reunión de asesores de sectores de células uno de ellos comentó el testimonio de José (su nombre no el verdadero), quien había recibido a Cristo hace años atrás; ahora estaba siendo traído a estas reuniones de asesores porque se convertiría en uno de ellos pronto.

Su mentor fue quien comentó la historia que, José había sido pandillero en una de las zonas aledañas a nuestra iglesia. No quiso comentar los detalles, pero yo no podía creer que se tratara de la misma persona que ahora tenía la intención de ser asesor de células.  José, luego de su conversión lo tomó a su cargo Julio, quien lo llevó a su célula, los instruyó, lo animó y fue en la célula donde José encontró amigos nuevos.  En una atmósfera diferente experimentó el amor de Dios para su vida y pronto tomó la ruta de entrenamiento que nuestra iglesia provee.  Posteriormente se convirtió en diácono, y en líder de una célula, la cual ha multiplicado varias veces. 

Su mentor, cree que es la persona ideal para liderar un sector de células en el mismo barrio donde él antes lideró pandilleros.  Cambiado por el poder de Dios, del pasado, únicamente le quedan los malos recuerdos y algunos asuntos que está tratando de resolver. Su hija, por ejemplo, como consecuencia del pasado, no ha vivido con la familia, ahora trata de reconstruir esa relación. ¿No fue eso lo que Cristo hizo por nosotros? ¿No es lo que la iglesia está llamada a hacer? La transformación de José se dio principalmente en un hogar cristiano que funciona en su barrio. Cada célula de hogar es un grano de sal esparcido en medio de la corrupción del mundo en que vivimos. Dios todavía quiere trabajar en las vidas de los perdidos, pero quiere usar a los que ha salvado para traerlos de regreso. La iglesia debe estar en el barrio. 

The Salt and the Salt shaker

by Joshua David Lopez Grajeda, Doctor in Ministry from Dallas Theological Seminary has served as pastor for 25 years and is lead pastor of North Nazareth Church, a growing cell church in Guatemala City, Guatemala.

An analogy of the temple and the believers is the salt and the salt shaker. Jesus said: “You are salt of the earth. But if the salt becomes insipid, how will it regain its flavor? It is no longer good for anything, but for people to throw it away and trample on it (Matthew 5:13). Salt has a threefold purpose: to season, preserve and purify. And to fulfill its purpose, salt must get out of the salt shaker (the temple).

The believer seasons his surroundings. Just as the main use of salt is to give flavor, the believer must give flavor to their neighborhood.  People must understand that life has a purpose, that Christians have a special purpose, and that it is possible to live in peace, harmony and joy. A Christian meeting in a home fulfills that function.

The believer helps preserve his or her environment. We live in a corrupt, violent, and rotten environment. Salt was primarily used to preserve food products such as meat from decomposition. The neighborhood where the Christian lives can be preserved from evil. When a home opens to announce hope, the evil stops.

The believer helps purify the neighborhood. Salt also has the characteristic of “purifying”. In ancient times, the same glistening whiteness of salt was an image of purity. One of the properties of salt is its healing power. It was used as an antiseptic for wounds. In the Old Testament it was used for purification sacrifices. In the same way, a household cell becomes a purifying and healing grain for people who attend home meetings.

Two twin teenagers accepted Christ in one of these home groups of our church. The mother of these girls had cancer and the alcoholic father only provided a hopeless environment for these girls. But when the gospel came to their lives, they were welcomed into a family atmosphere of a Christian home. Loving believers led these young ladies along the path of the Christian life. They are now sixteen years old, but they have completed the church-wide training and have started leading their own cell group. Although their environment was formerly hostile, God has now created a different environment where there is healing, preservation, and purification from the former environment.

We can learn from the analogy of the salt and the salt shaker that the church must be in the neighborhood. The salt in the salt shaker (in the temple) does not fulfill its function. The salt [the members, the church] has to be spread around the neighborhood to fulfill its purpose. It is good to meet in the temple, but believers must go out into the neighborhood to fulfill their triple function of preserving, purifying and seasoning their environment.

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Portuguese blog:

O sal e o saleiro

por Joshua David Lopez Grajeda, doutor em ministério do Dallas Theological Seminary, serve como pastor há 25 anos e é o pastor principal da North Nazareth Church, uma igreja em células crescente na Cidade da Guatemala, Guatemala.

Uma analogia do templo e dos crentes é o sal e o saleiro. Jesus disse: “Vocês são o sal da terra. Mas, se o sal perder o seu sabor, como restaurá-lo? Não servirá para nada, exceto para ser jogado fora e pisado pelos homens” (Mateus 5:13). O sal tem um propósito triplo: temperar, preservar e purificar, e para cumprir seu propósito, o sal deve sair do saleiro (o templo).

O crente tempera o seu entorno. Assim como o principal uso do sal é dar sabor, o crente deve dar sabor à sua vizinhança. As pessoas devem entender que a vida tem um propósito, que os cristãos têm um propósito especial e que é possível viver em paz, harmonia e alegria. Um encontro cristão em uma casa cumpre essa função.

O cristão ajuda a preservar seu ambiente. Vivemos em um ambiente corrupto, violento e podre. O sal foi usado principalmente para preservar produtos alimentícios, como salvar a carne da decomposição. O bairro onde o cristão vive pode ser preservado do mal. Quando uma casa se abre para anunciar a esperança, o mal para.

O crente ajuda a purificar o bairro. O sal também tem a característica de “purificar”. Nos tempos antigos, a mesma brancura brilhante do sal era uma imagem de pureza. Uma das propriedades do sal é seu poder de cura. Ele já foi usado como um anti-séptico para feridas. No Antigo Testamento, era usado para sacrifícios de purificação. Da mesma forma, uma célula familiar se torna um grão purificador e curativo para as pessoas que frequentam as reuniões em casa.

Duas adolescentes gêmeas aceitaram a Cristo em um dos grupos da nossa igreja. A mãe dessas meninas tinha câncer e o pai alcoólatra fornecia apenas um ambiente sem esperança para elas. Mas quando o evangelho chegou às suas vidas, elas foram acolhidas em uma atmosfera familiar de lar cristão. Crentes amorosos guiaram essas moças pelo caminho da vida cristã. Agora elas têm dezesseis anos, mas completaram o treinamento da igreja e começaram a liderar suas próprias células. Embora seu ambiente antigamente fosse hostil, Deus criou um ambiente diferente onde há cura, preservação e purificação.

Podemos aprender com a analogia do sal e do saleiro que a igreja deve ser na vizinhança. O sal no saleiro (no templo) não cumpre sua função. O sal [os membros, a igreja] tem que se espalhar pelo bairro para cumprir seu propósito. É bom se reunir no templo, mas os crentes devem sair para a vizinhança para cumprir sua tripla função de preservar, purificar e temperar seu ambiente.

Spanish blog:

El Salero y la Sal

por Josué David Lopez Grajeda, General Pastor

Una analogía del templo y los creyentes bien puede ser el salero y la sal. Jesús dijo: “Ustedes son sal de la tierra. Pero si la sal se vuelve insípida ¿Cómo recobrará su sabor? Ya no sirve para nada, sino para que la gente la deseche y la pisotee (Mateo 5:13).  La sal tiene un triple propósito: sazonar, preservar y purificar. 

El creyente debe sazonar su entorno. Así como el principal uso de la sal es dar sabor, el creyente debe darle sabor al vecindario donde vive.  Las personas deben entender que la vida tiene sentido, que hay algo especial en una persona que tiene a Cristo, que es posible vivir en paz, armonía y gozo.  Una reunión cristiana en un hogar cumple esa función.

El creyente debe preservar su ambiente. Es probable que vivamos en un ambiente corrupto, violento, y podrido. Uno de los usos de la sal fue preservar de la descomposición algunos productos alimenticios como la carne.  El barrio donde vive el cristiano puede ser preservado de la maldad. Cuando un hogar se abre para anunciar esperanza se detiene la maldad.

El creyente debe ser un elemento purificador de su vecindario. La sal también tiene la característica de “purificar”.  En la antigüedad, la misma blancura refulgente de la sal era una imagen de pureza. Una de las propiedades de la sal es su poder curativo.  Se utilizó como antiséptico para heridas.  En el Antiguo Testamento se empleó para los sacrificios de purificación. De la misma manera, una célula de hogar se convierte en un grano purificador y de sanidad para las personas que acuden a las reuniones del hogar.

Dos adolescentes gemelas aceptaron a Cristo en uno de estos grupos de hogar de nuestra iglesia.  La madre de estas chicas estaba afectada por el cáncer y el padre alcohólico solo proveían un ambiente sin esperanza para esas jovencitas.  Pero cuando el evangelio llegó a sus vidas, fueron acogidas en un ambiente familiar de hogar cristiano. Creyentes amorosos condujeron a estas señoritas por el camino de la vida cristiana.  Con apenas dieciséis años, ahora han terminado su entrenamiento y están iniciando su propia célula de hogar. Aunque su ambiente era hostil encontraron un ambiente diferente donde pudieron encontrar sanidad, preservación de sus vidas, la purificación y el rescate de aquel ambiente corrompido.

Sin embargo, la lección que sacamos de esta analogía es que la iglesia debe estar en el barrio. La sal en el salero [el templo] no cumple su función. Esa sal [los miembros, la iglesia] tiene que ser esparcida por el vecindario, por el barrio, para cumplir su propósito.  Es bueno reunirse en el templo, pero los creyentes deben salir al vecindario para cumplir su triple función de preservar, purificar y sazonar su medio ambiente.

One By One

By Stephen Daigle, College and Young Adult Pastor at Celebration Church, www.celebrationchurch.org

About 6 years ago there was a guy in our ministry named John who surrendered his life to Jesus and was delivered from a lifestyle of alcoholism. You wouldn’t have to talk a long time to John to realize that he had a big burden for the rest of his family to come to know the Lord. John was the only one in his family that attended church. John was also a cell leader who decided to host the weekly meeting in his home where he lived with his mother and brothers.

John’s mom participated and modeled a lifestyle of alcoholism to John and his brothers. Every single week John would have a group of guys meet in his house while his brothers would lock themselves in their rooms and refuse to have anything to do with the cell meeting. John’s mom would also come and go while the meeting was taking place This went on for years. YEARS! The cell group continued to meet weekly and both John’s mom and two brothers would never attend. Yet, they were in the proximity of the worship and conversation weekly.

Over time, one of his brothers began to sit and listen. He wouldn’t participate, but he would be present to hear the topics and discussions. Over time, that led into asking questions and eventually coming to a weekend worship service. One thing led to another and his brother surrendered his life to the Lord and was also delivered from alcoholism. That began a domino effect in John’s family. One by one, each member of John’s family began to surrender their lives to the Lord!

Today, every member of His family knows the Lord personally, has been baptized, and each has experienced freedom from alcoholism except for their father. We are praying and believing that John’s father is next!

John could have chosen to have his cell meeting anywhere. In fact, it was almost inconvenient for the cell to meet at his house at times But John knew that having the meeting in close proximity to his unbelieving family was the greatest way to bring Jesus to them. We look at John’s family today and are encouraged to know that wherever the cell meets, Jesus shows up!

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Um por um

Por Stephen Daigle, pastor da Celebration Church, www.celebrationchurch.org

Cerca de 6 anos atrás, um rapaz em nosso ministério chamado John entregou sua vida a Jesus e foi libertado de um estilo de vida de alcoolismo. Você não precisaria falar muito tempo com John para perceber que ele tinha um grande fardo em seu coração para que o restante de sua família conhecesse o Senhor. John era o único em sua família que frequentava a igreja. John também era um líder de célula que decidiu sediar a reunião semanal em sua casa, onde ele morava com sua mãe e seus irmãos.

A mãe de John modelava um estilo de vida de alcoolismo para John e seus irmãos. Toda semana, John tinha um grupo de rapazes se reunindo em sua casa enquanto seus irmãos se trancavam em seus quartos e se recusavam a ter qualquer coisa a ver com a reunião da célula. A mãe de John também ia e vinha enquanto a reunião acontecia. Isso durou anos. ANOS! A célula continuou a se reunir semanalmente e a mãe de John e os dois irmãos nunca participavam. No entanto, eles estavam por perto da adoração e conversa semanalmente.

Com o tempo, um de seus irmãos começou a se sentar e a ouvir. Ele não participava, mas ficava presente para ouvir os tópicos e discussões. Com o tempo, isso o levou a fazer perguntas e, eventualmente, ir a um culto de fim de semana. Uma coisa levou a outra e seu irmão entregou sua vida ao Senhor e também foi liberto do alcoolismo. Isso gerou um efeito dominó na família de John. Um por um, cada membro da família de John começou a entregar suas vidas ao Senhor!

Hoje, cada membro de sua família conhece o Senhor pessoalmente, foi batizado e experimentou a liberdade do alcoolismo, exceto seu pai. Estamos orando e acreditando que o pai de John é o próximo!

John poderia ter escolhido reunir sua célula em qualquer lugar. Na verdade, era quase inconveniente a célula se reunir em sua casa às vezes. Mas John sabia que ter a reunião próxima de sua família incrédula era a melhor maneira de levar Jesus até eles. Olhamos para a família de John hoje e somos encorajados por saber que, onde quer que a célula se reúna, Jesus aparece!

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Uno a uno

Por Stephen Daigle, pastor de Celebration Church, www.celebrationchurch.org

Hace unos 6 años había un chico en nuestro ministerio llamado Juan que entregó su vida a Jesús y fue liberado de un estilo de vida de alcoholismo. No tendrías que hablar mucho tiempo con Juan para darte cuenta de que sentía un gran compromiso para que el resto de su familia llegara a conocer al Señor. Juan fue el único en su familia que asistió a la iglesia. Juan también era un líder celular que decidió organizar la reunión semanal en la casa donde vivía con su madre y sus hermanos.

La madre de Juan participó y modeló un estilo de vida de alcoholismo para él y sus hermanos. Cada semana, Juan se reunía con un grupo de chicos en su casa, mientras que sus hermanos se encerraban en sus habitaciones y se negaban a tener algo que ver con la reunión celular. La madre de Juan también iba y venía mientras se realizaba la reunión. Esto continuó durante años. ¡AÑOS! El grupo celular continuó reuniéndose semanalmente y la madre de Juan y sus dos hermanos nunca asistirían. Sin embargo, estaban cerca de la adoración y la enseñanza semanalmente.

Con el tiempo, uno de sus hermanos comenzó a sentarse y escuchar. No participaba, pero estaba presente para escuchar los temas y las discusiones. Con el tiempo, eso le llevó a hacer preguntas y eventualmente a un servicio de adoración de fin de semana. Una cosa llevó a la otra y su hermano entregó su vida al Señor y también fue liberado del alcoholismo. Eso comenzó un efecto dominó en la familia de Juan. ¡Uno por uno, cada miembro de la familia comenzó a entregar sus vidas al Señor!

Hoy, cada miembro de su familia conoce al Señor personalmente, han sido bautizados y cada uno ha experimentado liberación del alcoholismo, excepto su padre. ¡Estamos orando y creyendo que el padre de Juan es el próximo!

Juan podría haber elegido tener su reunión celular en cualquier lugar. De hecho, no era muy conveniente que la célula se reuniera en su casa a veces. Pero Juan sabía que tener la reunión cerca de su familia incrédula era la mejor manera de llevar a Jesús a ellos. ¡Ahora observamos a la familia de Juan y nos alienta saber que donde sea que se encuentre la célula, Jesús aparece!

Cells Outside the Church Building

By Robert Lay, Cell Church Ministry Brazil, www.celulas.com.br

To begin with, there were no church buildings in the early days. They started after Constantine, in the fourth century. My wife and I went several times to Italy assisting churches in transitioning to cells. In one of these trips, we visited the Cathedral of Milano, which is called “Duomo.” Duomo in Latin means House.

Most Cathedrals around the world have a writing over the main entrance door “Domus Dei” which means, House of God. At the Cathedral of Milano there was a sign explaining its history. The first little house, or chapel was built around the year four hundred, shortly after Constantine turned the Christian movement into the official church of the great Roman Empire. At that time, the church transitioned from house to house ministry to buildings. In other words, the “auditorium church” was founded. Auditorium in Latin means “The place to listen.”

In the auditorium church, the clergy speaks on a podium while others listen. The “Cleros,” the instructed ones, spoke to the “laikos”(Latin work),  the ignorant listeners. The informal, one another edifying church, was gone. Now the devil locked the living gospel of the Kingdom into four walls.

How different was Christ’s ministry. Jesus taught where the people lived, the streets and the houses. One of the key mottos for the cell movement in Brazil is “Every House a Church, and Every Member a Minister or Priest.” Jesus knew the houses would be a new wineskin for his message, low cost and with great return. Not so with buildings.

We must come back to simplicity and stop complicating everything. Let’s bring the Church back to the streets, and houses. Let’s take the message back to the people.

Help us God!

Robert M. Lay, Cell Church Ministry Brazil

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Portuguese blog: 

Células Fora do Prédio da Igreja

Por Robert Lay, www.celulas.com.br

Para começar, não havia prédios da igreja nos primeiros dias. Os prédios começaram a ser construídos depois de Constantino, no século quatro. Minha esposa e eu fomos várias vezes à Itália ajudando as igrejas na transição para as células. Em uma dessas viagens, visitamos a Catedral de Milão, que é chamada de “Duomo”. Duomo em latim significa Casa.

A maioria das catedrais do mundo tem uma escrita sobre a porta de entrada principal “Domus Dei”, que significa Casa de Deus. Na catedral de Milão havia uma placa explicando sua história. A primeira pequena casa, ou capela, foi construída por volta do ano quatrocentos, pouco depois de Constantino ter transformado o movimento cristão na igreja oficial do grande Império Romano. Naquela época, a igreja passou de ser um ministério de casa em casa para os edifícios. Em outras palavras, a “igreja de auditório” foi fundada. Auditório em latim significa “o lugar para ouvir”.

Na igreja de auditório, o clero fala em um pódio enquanto outros ouvem. Os “Cleros”, os instruídos, falavam aos “laikos” (latim), ouvintes ignorantes. A igreja informal onde uns edificam aos outros se fora. O diabo havia trancado o evangelho vivo do Reino em quatro paredes.

Quão diferente foi o ministério de Cristo.  Jesus ensinava onde as pessoas viviam, nas ruas e nas casas. Um dos principais lemas para o movimento das células no Brasil é “Toda casa, uma igreja, e todo membro, um ministro ou sacerdote”. Jesus sabia que as casas seriam um novo odre para sua mensagem, de baixo custo e grande retorno. Não é assim com os prédios.

Devemos voltar à simplicidade e parar de complicar tudo. Vamos trazer a Igreja de volta para as ruas, casas e para as pessoas.

Ajude-nos, Deus!

Robert M. Lay, Ministério da Igreja em Células Brasil

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Células fuera del edificio de la iglesia

Por Robert Lay, www.celulas.com.br

Para empezar, no había edificios de la iglesia en los primeros días. Comenzaron después de Constantino, en el siglo IV. Mi esposa y yo fuimos varias veces a Italia para ayudar a las iglesias en la transición a las células. En uno de estos viajes, visitamos la Catedral de Milán, que se llama “Duomo”. Duomo en latín significa Casa.

La mayoría de las catedrales de todo el mundo tienen un escrito sobre la puerta de entrada principal “Domus Dei”, que significa “Casa de Dios”. En la catedral de Milán había una tabla explicando su historia. La primera casita, o capilla, fue construida alrededor del año cuatrocientos, poco después de que Constantino convirtió el movimiento cristiano en la iglesia oficial del gran Imperio Romano. En ese momento, la iglesia hizo la transición del ministerio de casa en casa a los edificios. En otras palabras, se fundó la “iglesia del auditorio”. Auditorio en latín significa “El lugar para escuchar”.

En la iglesia del auditorio, el ministro habla en un podio mientras otros escuchan. Los “ministros”, los instruidos, hablaron a los “laikos”, (latín) a los oyentes ignorantes. La iglesia informal, la iglesia en la que se edifica el uno al otro, se había ido. Ahora el diablo encerró el evangelio viviente del Reino en cuatro paredes.

Qué diferente fue el ministerio de Cristo. Jesús enseñó dónde vivían las personas, las calles y las casas. Uno de los lemas clave para el movimiento celular en Brasil es “Cada casa es una iglesia, y Cada miembro es un ministro o sacerdote”. Jesús sabía que las casas serían un odre nuevo para su mensaje, su bajo costo y su gran retorno. No es así con los edificios.

Debemos volver a la simplicidad y dejar de complicar todo. Llevemos la iglesia a las calles, y las casas, a la gente.

¡Ayúdanos Dios!

Robert M. Lay,  Ministerio de la Iglesia Celular Brasil

The Blessings of Being a Host

By Mario Vega, www.elim.org.sv

God blesses the ministry of the host and hostess. When the book of Hebrews mentions that “some have unwittingly entertained angels”(Hebrews 13: 2), the writer of Hebrews is referring to unusual experiences that host may have. It was at his home where the servant of the centurion was healed of his paralysis. When Jesus came to Peter’s mother-in-law’s, the mother-n-law was healed. It was also in another house where Jesus forgave the sins and raised the man from paralysis. It was at Matthew’s house where Jesus gave his great teaching on “I desire mercy and not sacrifice.”

It was at Jairo’s house where Jesus resurrected his twelve-year-old daughter. It was in another house where the Lord healed two blind men who had followed him. It was also in a house where Jesus explained to his disciples the parable of wheat and tares. In another house, the Lord instructed Peter to go fishing and take the coin from the fish’s mouth to pay the temple tax. In response to an invitation from Simon the leper, Jesus went to his house and it was there where a woman poured on him the perfume that cost a lot of money. It was also the hospitality of a man that allowed the Lord and his disciples to celebrate the Passover dinner at his home.

All those men and women who received the savior did so without thinking of the great pages of the gospel that would be written about their houses. In the same way, cell group hosts are exposed to unexpected experiences of the grace of God as they practice hospitality in their homes.

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As bênçãos de ser um anfitrião

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

Abrir a casa para se tornar o anfitrião de uma célula representa uma bênção especial de Deus. Quando o livro de Hebreus menciona que “sem o saber, alguns acolheram anjos” (Hebreus 13:2), refere-se às experiências incomuns que um anfitrião receptivo pode ter. Foi em sua casa onde o servo do centurião foi curado de sua paralisia. Foi quando Jesus foi à casa da sogra de Pedro que ela foi curada. Foi também em outra casa onde Jesus perdoou os pecados e levantou de sua paralisia o homem que descia pelo telhado. Foi na casa de Mateus onde Jesus deu seu grande ensinamento sobre “eu desejo misericórdia e não sacrifício”.

Foi na casa de Jairo que Jesus ressuscitou sua filha de doze anos. Foi em outra casa onde o Senhor curou dois cegos que o seguiram. Foi também em uma casa que Jesus explicou aos seus discípulos a parábola do trigo e do joio. Em outra casa, o Senhor instruiu Pedro a pescar e tirar a moeda da boca do peixe para pagar o imposto do templo. Em resposta a um convite de Simão, o leproso, Jesus foi para sua casa e foi lá onde uma mulher derramou sobre ele o perfume de grande valor. Foi também a hospitalidade de um homem que permitiu que o Senhor e seus discípulos comemorassem o jantar da Páscoa em sua casa.

Todos aqueles homens e mulheres que receberam o salvador o fizeram sem pensar nas grandes páginas do evangelho que seriam escritas em suas casas. Da mesma forma, os anfitriões são expostos a experiências inesperadas da graça de Deus em um ato tão simples quanto praticar a hospitalidade e receber uma célula em sua casa.

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Las bendiciones de ser un anfitrión

por Mario Vega, www.celulas.org.sv

El abrir la casa para convertirse en anfitrión de una célula representa una bendición de Dios especial. Cuando el libro de Hebreos menciona que «algunos, sin saberlo, hospedaron ángeles» (Hebreos 13:2), hace referencia a las experiencias inusitadas que un anfitrión hospedador puede tener. Fue en su casa en donde fue sanado de su parálisis el siervo del centurión. Fue cuando Jesús llegó a casa de la suegra de Pedro cuando ella fue sanada. Fue también en otra casa donde Jesús perdonó los pecados y levantó de su parálisis al hombre que fue descendido desde el techo. Fue en casa de Mateo en donde Jesús dio su gran enseñanza sobre «Misericordia quiero y no sacrificio».

Fue en casa de Jairo donde Jesús resucitó a su hija de doce años. Fue en otra casa en donde el Señor sanó a dos hombres ciegos que le habían seguido. También fue en una casa en donde Jesús explicó a sus discípulos la parábola del trigo y la cizaña. En otra casa fue que el Señor instruyó a Pedro para que fuera a pescar y tomara de la boca del pez la moneda para pagar el impuesto del templo. En respuesta a una invitación de Simón el leproso, Jesús fue a su casa y fue allí en donde una mujer derramó sobre él el perfume de gran precio. También fue la hospitalidad de un hombre la que permitió que el Señor y sus discípulos celebraran la cena de pascua en su casa.

Todos esos hombres y mujeres que recibieron al salvador, lo hicieron sin pensar en las grandes páginas del evangelio que se escribirían en sus casas. De igual manera, los anfitriones quedan expuestos a experiencias inesperadas de la gracia de Dios en un acto tan sencillo como lo es el practicar la hospitalidad en una célula en su hogar.