The Meeting Place

randall

by Randall Neighbour

www.randallneighbour.com

[I, Joel Comiskey, am excited to have Randall Neighbour blog on Tuesdays for the month of October. Randall is the President of TOUCH Outreach Ministries, and he and his wife are currently planting a hybrid cell-based house church network in Houston, Texas called “The Heights Refinery”].

I’m often approached by a cell leader who wants to know what I think about a group meeting in a coffee shop or the fellowship hall of their church’s building. One lady dragged her husband up to me a few years ago and said, “Would you talk some sense into my husband? He wants to have our cell meeting at the dingy bar down the street from our home!”

You know, I used to be very rigid about meeting location. It had to be in a member’s home, and it should move from house to house because that’s what we find in Acts. But then I discovered two important things: context and mission. The early church didn’t have safe places to meet, so they met in their homes. Meeting in homes achieved their mission as well, which was to live in biblical community and worship together as often as possible.

So where should cells today meet? Wherever they can find a safe place to share deep things and worship together. I know of a very committed group of young parents who have no choice but to meet at the church’s building. Their homes are cramped and cluttered with toddler’s toys, and they need a neutral space that can accommodate eight little ones under the age of six years old. Meeting at the church’s building hasn’t hurt their outreach efforts either—other young couples with kids, who made friends with members at barbeques and Gymboree are visiting regularly and people are coming to Christ because of this group.

Where a group meets isn’t that important to me. What I care about is the level of community, the spiritual growth of each person, and the group’s ability to grow numerically by reaching friends for Christ. If they can do these things, they can meet anywhere they like.

Remember the wife who wanted me to set her husband straight? I told her, “If your husband senses God’s direction to meet in a smoke-filled pool hall to reach people for Christ who won’t come to a church building, you should give it a fighting chance. You can always move the meeting elsewhere if you don’t achieve intimacy and conversion growth after three or four months. However, if he’s just wanting to meet at the bar so he can drink beer during the meeting, that’s another story altogether!”

Allowing a cell group to meet in an unconventional place (or a church’s fellowship hall) may not fit your current paradigm for cell ministry. But cell ministry isn’t about you—it’s about empowering people to learn lessons the hard way, help them make better choices next time. Just keep an open mind when your groups want to meet away from home. They just might prove you all wrong if you protest too loudly.

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Randall

Korean blog:  http://cafe.naver.com/ncdcell/1286

Portuguese blog: http://www.joelcomiskeygroup.com/portuguese/2011/randallOct04.html

Spanish blog:

El lugar de encuentro

por Randall Neighbour

www.randallneighbour.com

[Yo, Joel Comiskey, estoy muy emocionado de tener a Randall Neighbour en el blog del martes durante el mes de octubre. Randall es el presidente de Touch Outreach Ministries, él y su esposa están plantando una célula hibrida en Houston, Texas, llamada La refinera de Alturas].

A menudo se me acerca un lder de la célula que quiere saber lo que pienso acerca de una reunión de grupo en una cafetera o el comedor de la iglesia. Una señora arrastró a su marido hacia m hace unos años y me dijo: “¿Podra hacer entrar en razón a mi marido? ¡Ã‰l quiere tener nuestra reunión celular en el bar sucio de la esquina de nuestra casa!”

Usted sabe, yo sola ser muy rgidos sobre la ubicación de la reunión. Tena que ser en casa de un miembro, y se debe mover de casa en casa porque eso es lo que encontramos en los Hechos. Pero entonces descubr dos cosas importantes: contexto y misión. La iglesia primitiva no tena lugares seguros para reunirse, por eso se reunan en sus casas. La reunión en los hogares logra su misión, as que fui a vivir en una comunidad bblica y adorar juntos tan a menudo como fuera posible.

Entonces, ¿dónde deberan reunirse las células? Dondequiera que se puede encontrar un lugar seguro para compartir las cosas profundas y adorar juntos. Yo sé de un grupo muy comprometido de padres jóvenes que no tienen más remedio que reunirse en la iglesia. Sus casas son pequeñas y está llena de juguetes de niños, y necesitan un espacio neutral donde puedan acomodar a ocho pequeños menores de seis años. La reunión en el edificio de la iglesia no ha afectado sus actividades de extensión parejas jóvenes ya sea con otros niños, que se hicieron amigos en una barbacoa y Gymboree está visitando con regularidad y las personas están viniendo a Cristo, gracias a este grupo.

Donde se reúne un grupo, no es tan importante para m. Lo que es importante es el nivel de comunidad, el crecimiento espiritual de cada persona, y la capacidad del grupo para crecer numéricamente y alcanzar amigos para Cristo. Si pueden hacerse estas cosas, pueden reunirse en cualquier lugar que deseen.

Recuerdan ¿la mujer que quera que enderezara a su marido? Yo le dije, “Si esposo siente la dirección de Dios para reunirse en un salón de billar lleno de humo para alcanzar almas para Cristo, que no llegan a la iglesia, usted debe darle una oportunidad. Siempre se puede mover la reunión a otro lugar si no logras la intimidad y el crecimiento de conversión después de tres o cuatro meses. Sin embargo, si es que sólo se quieren encontrar en el bar para poder beber cerveza durante la reunión, ¡esto es otra historia! “

Permitir que un grupo de células se reúna en un lugar no convencional (o en la sala de una iglesia de comunión), no se adecua a su paradigma actual para el ministerio celular. Sin embargo, el ministerio celular no es acerca de usted-se trata de empoderar a las personas a aprender las lecciones de la manera difcil, ayudarles a tomar mejores decisiones la próxima vez. Debemos tener una mente abierta cuando su grupo desea reunirse fuera de la casa. Que sólo podra probar que todo está mal si se protesta en voz muy alta.

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Randall

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