Discipleship: The Foundation for Quality and Quantity

scott

by Scott Boren

I once heard a pastor say that a healthy couple has to take precautions NOT to reproduce life. The same can be said for disciples. Healthy disciples reproduce life in other disciples. And healthy groups naturally reproduce new groups. In other words, quality will result in quantity. We see this in churches all over the world. In the North American many people adopted cell groups thinking that quantity would just happen. I guess we all assumed that we knew how to live in quality community that would reproduce itself. But the problem is that we adopted the small group pattern found in growing cell-based churches all over the world, while failing to embrace the relational discipleship pattern that actually produces quality disciples. So we’ve got groups of people who are not growing as disciples.

This resulted in two things. First, we decided that discipleship was an option. This is easy  in America. Discipling people in North America where people think that attending meetings qualifies them as being good Christians makes real discipleship difficult. Being a Christian in North America costs us little and does not require discipleship. So we conclude that attendance means quality and therefore it’s enough.

It also resulted in compromising the meaning of multiplication. I see lots and lots of groups multiplying and small group systems growing leaps and bounds, and it’s not at all a result of discipleship. There groups are increasing in quantity when in fact they are simply grouping people who come and get their weekend fix at the big church in town. Quantity is high, but the quality is far from what one hopes when we think about what it means to be communities that live out the Kingdom of God.

Group quality, the kind that demonstrates the life of God’s kingdom, is a result of discipleship and spiritual formation that will naturally multiply. Growth that comes because a church has more money and better speakers and can organize groups better than others can lull us into thinking that our quantity is better than it is. The reality is that the quality might be far from what we want. Kingdom discipleship will result in the formation of communities that stands out as light and love in a land of darkness and hatred. Such communities of beauty cannot help but produce other disciples and groups.  It usually starts slowly, but that’s the way the mustard seed of the kingdom of God works.

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Scott

Korean translation (click here)

Spanish blog:

Discipulado: La Fundación de Calidad y Cantidad

por Scott Boren

Una vez escuché a un pastor decir que una pareja sana tiene que tomar precauciones para no reproducir vida. Lo mismo puede decirse de los discpulos. Discpulos saludables reproducen vida de otros discpulos, y grupos sanos reproducen naturalmente nuevos grupos. En otras palabras, la calidad resultara en cantidad. Esto lo vemos en las iglesias de todo el mundo. En el Norte de América muchas personas adoptaron los grupos celulares pensando que la cantidad sucedera. Supongo que todos asumieron que saban cómo vivir en comunidad de calidad que se reproduce por si misma. Pero el problema es que hemos adoptado el modelo de grupo pequeño que se encuentra en el cultivo de células basadas en las iglesias de todo el mundo, mientras que no para abrazar el modelo de discipulado relacional que produce realmente discpulos de calidad. As que tenemos grupos de personas que no están creciendo como discpulos.

Esto dio lugar a dos cosas. En primer lugar, hemos decidido que el discipulado era una opción. Esto es fácil en Estados Unidos. Discipular a las personas en la región de América del Norte, donde la gente piensa que asistir a las reuniones los califica como buenos cristianos y esto hace el verdadero discipulado difcil. Ser cristiano en América del Norte nos cuesta muy poco y no requiere del discipulado. As llegamos a la conclusión de que la asistencia es sinónimo de calidad y por lo tanto eso es suficiente.

También resultó en comprometer el sentido de la multiplicación. Veo montones y montones de grupos de multiplicadores y sistemas de cultivo en grupos pequeños con pasos agigantados y no es en absoluto un resultado del discipulado. Cada vez se incrementa grupos en cantidad, cuando en realidad son simplemente agrupar a las personas que vienen y obtener su dosis de fin de semana en la iglesia de la ciudad. La cantidad es alta, pero la calidad esta muy lejos de lo que uno espera cuando piensa en lo que significa ser comunidades que viven fuera del Reino de Dios.

La calidad del grupo, la clase que muestra la vida del reino de Dios, es el resultado del seguimiento y la formación espiritual que, naturalmente, se multiplican. El crecimiento que viene debido a una iglesia tiene más dinero y mejores altavoces y puede organizar los grupos mejor que otros pueden adormecernos en el pensamiento de que nuestra cantidad es mejor de lo que es. La realidad es que la calidad puede estar lejos de lo que queremos. El Reino del discipulado dará lugar a la formación de comunidades que se destacan como la luz y el amor en una tierra de tinieblas y odio. Estas comunidades de la belleza no pueden dejar de producir discpulos y grupos. Por lo general, comienza poco a poco, pero esa es la forma en que el grano de mostaza del reino de Dios funciona.

¿Comentarios?

Scott

6 thoughts on “Discipleship: The Foundation for Quality and Quantity

  • Es cierto, tambien en México llegamos a pensar que una iglesia “fuerte” es aquella que tiene buena asistencia del domingo, pero los hermanos no están comprometidos en el estudio de la palabra de Dios. Debemos insistir en discipular a la gente que llega a la Iglesia.
    Gracias por los aticulos, están muy buenos.

  • I completely agree. I believe that our groups are growing in numbers, but that does not mean we are growing disciples. I have people every week asking me if they can join a group. I really need more group leaders so we can start more groups. In my mind I wonder if our groups may not be as strong as they could be. I am thankful to Scott for helping me as a consultant to find ways to strengthen our groups. We have a long way to go, but I am confident that, with the Holy Spirit’s and Scott’s help, we will get there.

  • Great blog post, Scott. I love the way you just stated things plainly about discipleship in America, or the lack thereof in the stagnant US cell movement.

    Cell churches abroad never assumed discipleship would happen naturally because they put people in little groups in homes. They were much smarter than that. They knew that if they created and maintained a culture of discipleship and augmented it with cell life as a supportive structure for Christ-centered living, lasting and deep growth would occur.

  • La calidad es algo intencional. Dios es intencional y lleva a cabo Su propósito en la vida de Su pueblo según Su plan, cada pastor y líder debe hacer lo mismo. El crecimiento no debe verse como algo natural, más bien, como algo de causa y efecto: el sembrador prepara la tierra, saca las piedras y la mala hierba, la abona, hace surcos y luego planta las semillas. Después se asegura de que haya suficiente agua y sigue cuidando su huerto. Mientras tanto provee protección a las pequeñas plantas para asegurarse de que no sean destruidas o comidas por algún animal o insecto.
    La biblia nos enseña que “el Sembrador salió a sembrar y sembró”. A pesar de que mucha de su siembra no produjo fruto hubo fruto de en su trabajo y ese fruto fue aun más que todo lo que pudo haber perdido con aquello que no creció.
    El sembrador fue intencional en su siembra para obtener calidad y cantidad de buen fruto.

  • Quality is something intentional. God is intentional; He brings about His purpose in the life of His people following a plan, every pastor and church leader should do the same. Spiritual growth should not be seen as something natural, the effect happens as the result of a cause: the farmer prepare the soil, takes out the rocks and weeds, fertilize, then he plants seeds. After that he makes sure to water the soil as needed and keep it protected. As the plants start to come to surface he makes sure that nothing destroys the little plants.
    The Bible teaches us that “the sower went out to sow”. Even though he lost quite a bit of seeds, out of what gave fruit he got way more, enough to not consider it as a loss.
    The sower was intentional when he sowed to obtain quality and quantity of good fruit.

  • Discipleship never “just” happens. I think this was what Paul was trying to say in Rom 12:1-2. We must put effort into the transformation of the mind process. The Spirit works in us to bring about the transformation, but without intentional focus on growth all we do is corral people in our groups that are “conformed to the patterns of this world.”

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