Intergenerational Cells

brian

by Brian Kannel

www.yorkalliance.org

[I, Joel Comiskey, am pleased to introduce Brian Kannel, the lead pastor at York Alliance Church, a cell based church in York, PA. He is married to Amanda, and has four children: Tia, Ethan, Josiah, and Micah. Josiah will turn eight next year, so he’s waiting for him to become king of something. Brian has written several study guides and a book based on the core values of York Alliance Church. He’s also enjoyed biking the mountains of Italy and the hills of central Pennsylvania].

What does it mean to have an “intergenerational” model of ministry? At our church in York, PA, we’ve been pursuing an answer to that question for nearly fifteen years. Like all people everywhere, we tend to gravitate toward others that are most like us. Teens with other teens. Young married couples with other young married couples. Retirees with other retirees. Left-handed slow pitch softball players with other left-handed slow pitch softball players. Mixing things up never happens naturally.

However, we noticed a problem. The young married couples had questions and problems that were very typical for young married couples: How do I decide on a house to buy? When should we start trying to have a family? When am I old enough to start playing slow pitch softball? And so, they asked others in their community. Predictably, they had no good answers. So, they pooled their ignorance and made the best decisions they could. Meanwhile, as the group of retirees connected with one another, they discovered that while they had a lot of answers, none of them really had any questions. What was more, when they simply talked to one another and compared aches and pains and the current ailment of the day, they found that they didn’t have the energy to even ask questions. Or, for that matter, to play slow pitch softball.

When we made the initial transition from a program-based church to a cell church, we made the determination that our cells would be intergenerational. I’d love to say that it was a wise, well-thought out decision with deep theological grounding, and it’s not that theology wasn’t considered. However, we had a bunch of kids, and we needed to do something with them. Intergeneration cells answered the question; and in the past fifteen years, we’ve seen an incredible blessing for our children (more on that next week). But we quickly discovered that intergenerational cells were not simply a strategy to care for children! With an intentionally integrated community, young adults had older men and women speaking wisdom into their lives. Children suddenly had multiple adopted grandparents who loved and cared for them. The energy of young lives was somehow infused into an older generation. Teens were no longer simply being mentored by a youth sponsor; they were being invested in by an entire family. Single men had a family to eat dinner with; widows had companionship; empty-nesters had children running through their living rooms again, which they could send back to their homes when they were ready to enjoy their hard-earned peace and quiet. And there were great crowds at the slow-pitch softball games.

I’d love to say that once established, maintaining intergenerationality was a breeze, but I’d be lying. Groups would grow and multiply, and the multiplications looked as though they were divided by age. Every young adult that walked through the doors of the church would end up in the same group, until there was a five year spread from the oldest to youngest. But then, a fascinating thing happened: the older groups started asking younger families to join them. Young groups began recognizing the need for an older generation to speak into their lives. Slowly, the values changed. It’s still work, but we all recognize the value of the work.

What’s your story?

Brian

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Células Intergeneracionales

por Brian Kannel

www.yorkalliance.org

[Yo, Joel Comiskey, me complace presentar a Brian Kannel, Pastor de la Iglesia York Alliance, una iglesia basada en células en York, Pensilvania. Él Está casado con Amanda, y tiene cuatro hijos: Tia, Ethan, Josas, y Miqueas. Josas cumplirá, ocho años el próximo año, as que está el esperando por él para convertirse en rey de algo. Brian ha escrito varias guas de estudio y un libro basado en los valores fundamentales de la Iglesia York Alliance. También ha disfrutado de andar en bicicleta en las montañas de Italia y las colinas del centro de Pennsylvania].

¿Qué significa tener un modelo de un ministerio “intergeneracional”? En nuestra iglesia en York, Pensilvania, hemos estado buscando la respuesta a esa pregunta desde hace casi quince años. Al igual que todas las personas de todo el mundo, tendemos a gravitar hacia los demás que son más como nosotros. Los adolescentes con otros adolescentes. Matrimonios de Parejas jóvenes con otros matrimonios de parejas jóvenes. Jubilados con otros jubilados. Jugadores Zurdos de softbol lento con otros jugadores zurdos de softbol lento. Mezclar las cosas, nunca ocurre de manera natural.

Sin embargo, nos dimos cuenta de un problema. Los matrimonios de jóvenes tenan preguntas y problemas que eran muy tpicos en los matrimonios jóvenes: ¿Cómo puedo decidir en comprar una casa? ¿Cuándo debemos tratar de empezar a tener una familia? ¿Cuando tendré la edad suficiente para empezar a jugar softbol de lanzamiento lento? Y as, preguntaron a los demás en su comunidad. Como era de esperar, no tenan buenas respuestas. As que, juntaron su ignorancia y tomaron las mejores decisiones que pudieron. Mientras tanto, el grupo de jubilados se conectaron entre s, descubrieron que tenan muchas respuestas, y ninguno de ellos tenan alguna pregunta. Es más, cuando simplemente hablaban entre s y se comparaba el dolor y la enfermedad actual del da, se encontraron con que no tenan la energa para hacer incluso preguntas. O bien, para el caso, para jugar softbol de lanzamiento lento.

Cuando hicimos la transición inicial de una iglesia basada en programas a una iglesia celular, tomamos la determinación de que nuestras células seran intergeneracionales. Me encantara decir que fue una sabia y bien pensada decisión con fundamento teológico profundo, y no es que la teologa no se consideró. Sin embargo, tenamos muchos niños, y que tenamos que hacer algo con ellos. Las Células intergeneracionales respondieron a la pregunta, y en los últimos quince años, hemos visto una increble bendición para nuestros hijos (más sobre esto la semana que viene). Pero pronto descubrimos que las células intergeneracionales no son simplemente ¡una estrategia para atender a los niños! Con una comunidad intencional integrada, los adultos jóvenes tenan hombres y mujeres mayores que hablan la sabidura en sus vidas. Los niños pronto tuvieron varios abuelos adoptivos, que amaron y cuidaron de ellos. La energa de la vida de los jóvenes se infundió en alguna manera en una vieja generación. Los adolescentes ya no sólo eran asesorados por un patrocinador joven, ellos haban sido adoptados por una familia completa. Los hombres solteros tenan una familia con quien ir a cenar, las viudas tenan compañerismo; andaderas vacas tenan niños corriendo a través de sus salas una vez más, que podan enviar de regreso a sus casas cuando estaban listos para disfrutar de la paz y la tranquilidad. Y hubo grandes multitudes en los juegos de softbol de lanzamiento lento.

Me encantara decir que una vez establecido, el mantenimiento de la intergeneracionalidad era una brisa, pero estara mintiendo. Los grupos crecerán y se multiplicaran, y las multiplicaciones pareca que estaban divididos por edad. Cada adulto joven que caminaba a través de las puertas de la iglesia terminara en el mismo grupo, hasta que hubo un extendimiento de cinco años desde el más viejo al más joven. Pero entonces, sucedió algo fascinante: los grupos de mayor edad comenzaron a pedir a las familias más jóvenes que se unieran a ellos. Los grupos de jóvenes empezaron a reconocer la necesidad de una generación vieja para hablar en sus vidas. Poco a poco, los valores han cambiado. Está todava funcionan, pero todos reconocemos el valor de la obra.

¿Cuál es tu historia?

Brian

1 thought on “Intergenerational Cells

  • Iglesia Bautista wrote:

    Dios le bendiga. Tengo una pregunta. Qué posibilidades hay de poder conseguir los escritos del hermano Brian Kannel, acerca de las guías de estudio y del libro basado en los valores fundamentales de la Iglesia York Alliance.
    En espera de su respuesta. Dios les bendiga

    In English: What are the possibilities of obtaining Brian Kannel’s “writing guides” and “the book based on the values of York Alliance.”
    ________________________________________

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