The Value of Youth Led Cells

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by CJ Schubert, youth pastor at www.cypresscreekchurch.com

What a thrill it is use a spiritual gift! It’s just fun, and considering that teenagers have been included in the dispersal of gifts with the rest of us I am an advocate of youth-led cells. Certainly there is a balance when empowering teenagers to lead their peers, but it should not be shied away from. It is my belief that youth-led cells add a dynamic discipleship opportunity to the “stand out” kids as well as new potential for kids who are less involved. One critical factor in successful youth led cells is that student leaders should be closely discipled by a college-aged (or older) leader. I have seen groups led by great kids become flat and ineffective due to a lack of discipleship and direction. On the flip side I have seen students who are being discipled challenged with leadership responsibilities at the right time in their lives reenergized with a fresh sense of mission to spread Christ in their community.

I enjoy empowering kids according to gifting and passions. This is great place to start since kids enjoy doing what they are naturally good at and they will be less likely to become flustered. If it is worship, then let them pick worship songs. If they are imaginative then pick a game etc… At least two positive results happen through this empowerment: students who see other students take up leadership positions begin to make themselves open to serving as well, and students empowered to do little tasks in cell groups are more likely to use their influence outside of the group. This is “where the action is” in my opinion. Discipleship happens in locker rooms, at the lunch tables, and in the classrooms and can be intangible to pastoral staff, but I think it is a must if we are to reach the unreached in our communities.

The balance comes in when “dishing out” responsibilities. Many high school students have hectic schedules and it is not fair to put too much on their plate nor to have excessively high expectations – I like to see kids challenged yet free to be silly. Close contact with parents is essential if this is going to work because kids will often be reluctant to admit they have too much on their plate. Parents also offer valuable insight into their child’s personality, likes, and needs as well as any signs of concern they may see in their children (after all they’re still kids).

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CJ

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Portuguese blog:

O Valor da Juventude Liderada

Células por CJ Schubert, pastor de jovens na www.cypresscreekchurch.com

Que empolgante é usar um dom spiritual. É divertido e, considerando que os adolescentes foram includos na dispersão dos dons assim como nós, eu sou um defensor das células lideradas por jovens. Certamente existem um equilbrio quando capacitamos adolescentes para liderar seus amigos, mas não devemos nos esquivar. Eu creio que células lideradas por jovens adicionam uma oportunidade de discipulado dinâmico para os jovens que se destacam assim como novo potencial para aquelas que estão menos envolvidas. Um fator crtico numa célula de jovens liderada com sucesso é que os lderes em perodo escolar devem ser discipulados de perto por um lder mais velho, preferencialmente um que esteja cursando faculdade. Eu vi grupos liderados por grandes crianças se tornarem monónonas e ineficientes  em decorrência da falta de discipulado e direcionamento. Por outro lado you vi estudandes que estavam sendo discipulados sendo desafiados com responsabilidades de liderança no momento certo de suas vidas, reenergizados com um novo senso de missão de propagar Cristo em suas comunidades.

Eu gosto de capacitar crianças de acordo com dons e paixões. Este é um ótimo lugar para se começar, pois crianças adoram fazer aquilo que eles são naturalmente bons em fazer e eles dificilmente se frustrarão. Se é louvor, então deixe-os escolher as músicas. Se eles são criativos, que escolham uma brincadeira, etc… Pelo menos dois resultados positivos acontecem através desta capacitação: estudantes que vêem outros estudantes ocupando posições de liderança se abrem para o serviso também, e alunos capacitados para fazer pequenas tarefas nas células tendem a usar sua influência fora da célula. A é “onde reside a ação” na minha opinião. Discipulados acontecem em vestiários, nos refeitórios e nas salas de aula, e pode ser intangvel à equipe pastoral, mas eu acho que é um plus se nós alcançarmos os não alcançados nas nossas comunidades.

O equilbrio vem quando “dividimos” responsabilidades. Muitos alunos colegiais tem agendas agitadas e não é justo sobrecarregá-los nem termos altas expectativas – eu gosto de ver crianças sendo desafiadas mas também livres para serem crianças. Contato próximo com pais é essencial se isto vai funcionar porque crianças geralmente são relutantes para admitir que eles estão sobrecarregados. Pais também oferecem valiosos conhecimentos para a personalidade, gostos e necessidades, assim como qualquer sinal de preocupação que eles possam vere na sua vida infantil (afinal de contas eles ainda são crianças).

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CJ

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Spanish blog:

El valor del liderazgo Juvenil

Células por CJ Schubert, pastor de jóvenes en www.cypresscreekchurch.com

Qué emoción es usar los dones espirituales. Es divertido, y teniendo en cuenta que los adolescentes han sido incluidos en la dispersión de los dones con el resto de nosotros, yo soy un defensor de las células dirigidas por jóvenes. Ciertamente hay un equilibrio al empoderar a los adolescentes a dirigir sus compañeros, pero no debe ser eludido. Es mi creencia de que las células dirigidas por jóvenes añaden una oportunidad al discipulado dinámico para los “destacados” y los niños también, as como un nuevo potencial para los niños que están menos involucrados. Un factor crtico para el éxito en las células dirigidas por jóvenes es que los lderes deben ser discipulados por un lder de edad universitaria (o mayor). He visto grupos dirigidos por grandes niños que se han desanimado y no han surgido debido a la falta de discipulado y dirección. Por otro lado he visto estudiantes que están siendo discipulados desafiando las responsabilidades de liderazgo en el momento adecuado en sus vidas con un nuevo sentido de la misión de difundir a Cristo en su comunidad.

Disfruto al empoderar niños de acuerdo con sus dones y pasiones. Este es un gran lugar para empezar ya que los niños disfrutan hacer lo que son naturalmente buenos y serán menos propensos a ser nervioso. Si se trata de adoración, entonces los dejo escoger canciones de adoración. Si son imaginativos entonces los dejo elegir un juego, etc. Por lo menos dos resultados positivos ocurren a través de esta capacitación: los estudiantes que ven otros estudiantes ocupan posiciones de liderazgo y comienzan a abrirse a servir, as, y los estudiantes facultados para hacer pequeñas tareas en grupos de células son más propensos a usar su influencia fuera del grupo. Esto es “donde está la acción” en mi opinión. El discipulado ocurre en los vestuarios, en las mesas del almuerzo, en los salones de clase y puede ser intangible para el personal pastoral, pero creo que es una necesidad si queremos alcanzar a los no alcanzados en nuestras comunidades.

El equilibrio viene cuando “repartimos” responsabilidades. Muchos de los estudiantes de secundaria tienen horarios agitados y no es justo poner demasiado en su plato, ni tener expectativas excesivamente altas – Me gusta desafiar a los niños pero también ser libre. El contacto cercano con los padres es esencial si esto va a funcionar, porque los niños a menudo se muestran renuentes a admitir que tienen demasiado en su plato. Los padres también ofrecen información valiosa sobre la personalidad de su hijo, sus gustos y necesidades, as como las señales de preocupación que pueden ver en sus hijos (después de todo, siguen siendo niños).

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CJ

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