Biblical Foundations for Cell Ministry

joel

by Joel Comiskey

When I first started studying cell ministry, I became enamored with its potential for church growth, but I didn’t prioritize the theological side of cell ministry as much as the pragmatic aspect.

My first book, Home Cell Group Explosion, focused on the rapid multiplication and evangelism of cells, and then my second book, Reap the Harvest, emphasized the growth of cell churches based on common principles. At that time, I was a missionary in Ecuador, and our cell church was seeing amazing church growth. I believed certain leaders in the cell movement were not pragmatic enough. I wanted to show the world that cell church had to work for it to have relevance.

I moved to North America in 2001 from Ecuador. I jumped right into the battle, coaching pastors, doing seminars, and even planted a cell church with another pastor. I intended to find the keys that would unlock a cell church explosion in the United States and the Western world.

Church growth was much slower in the West. I could “grow a church” more quickly by not emphasizing cell ministry! Some people told us they were looking for a church in which they wouldn’t be known. One Christian said to me, “I need a church where I don’t have to do much.” Very few were interested in the additional commitments of cell ministry. Some churches were “growing” by not requiring much of their members and allowing them to remain anonymous.

Over time, I became convinced that cell church was more of a purification or transformation strategy for the church in North America. Over a long period of time, I began to see cell ministry as much more than a technique of church growth. I realized that my former church growth theology was deficient. I came to understand that biblical truth is the final judge of church growth or any other philosophy of ministry.

I made a decision to base my life and ministry on Scripture, and the pieces of the puzzle began to fall into place. I found myself pleasantly surprised with how well the cell church strategy meshed with biblical theology. I came to believe that the key reason we do cell church is because of theological convictions, and that those biblical convictions should never be secondary, but rather, they should be the primary reason.

Theology gives wings to cell ministry because it provides the basis for implementation in both receptive and non-receptive areas. Following the cell church strategy does not result in instant church growth. It takes time to change traditional thinking, develop the lay people to do the work of the ministry, and engage in relational evangelism. Some churches might even lose members in early stages of the process.

Cell church principles and practices must be built on a biblical foundation if churches are to become healthier and make more and better disciples. It’s not a quick growth strategy, but rather, a biblical one. Cell groups provide the environment to form disciples. In certain receptive areas around the world, multiplication happens rapidly because people are coming to Christ, being trained, and starting new cells. In more resistant areas around the world, however, the process takes much longer because the soil is harder. No matter where the church is established, it must depend on biblical truth rather than outward results.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Fundamentos Bblicos para o Ministério Celular

por Joel Comiskey

Quando eu comecei a estudar o ministério celular, fiquei enamorado com o seu potencial para o crescimento da igreja, mas eu não priorizei o lado teológico do ministério celular tanto quanto o aspecto pragmático.

Meu primeiro livro, “Home Cell Group Explosion” (Explosão do Grupo Celular Caseiro), focado na rápida multiplicação e evangelismo de células, e meu segundo livro, “Reap the Harvest” (Fazer a Colheita), enfatizaram o crescimento das igrejas em células baseadas em princpios comuns. Naquela época, eu era um missionário no Equador, e a nossa igreja em células estava contemplando um crescimento surpreendente. Eu acreditava que certos lderes no movimento de células não eram pragmáticos o suficiente. Eu queria mostrar ao mundo que a igreja em células tinha que trabalhar para obter relevância. 

Eu me mudei do Equador para a América do Norte em 2001. Eu pulei direto para a batalha, treinando pastores, fazendo seminários, e até mesmo implantei uma igreja em células com outro pastor. Eu pretendia encontrar as chaves que iriam destrancar uma explosão da igreja em células nos Estados Unidos e no mundo Ocidental.

O crescimento da igreja foi muito mais lento no Ocidente. Eu conseguia fazer uma igreja crescer mais rapidamente se eu não enfatizasse o ministério celular! Algumas pessoas nos contaram que estavam à procura de uma igreja em que elas não seriam conhecidas. Um cristão me disse, “Eu preciso de uma igreja onde eu não tenha que fazer muito.” Poucos estavam interessados nos compromissos extras do ministério celular. Algumas igrejas estavam crescendo por não exigirem muito de seus membros e por permitirem que eles permanecessem anônimos.

Ao longo do tempo, eu fiquei convencido de que a igreja em células era mais uma estratégia de purificação ou transformação para a igreja da América do Norte. Durante um longo perodo de tempo, eu comecei a ver o ministério celular como muito mais do que uma técnica de crescimento da igreja. Eu percebi que a minha teologia anterior de crescimento da igreja era deficiente. Eu passei a entender que a verdade bblica é o juiz final do crescimento da igreja ou de qualquer outra filosofia ministerial.

Eu fiz a decisão de basear a minha vida e o meu ministério nas Escrituras, e as peças do quebra-cabeça começaram a se encaixar em seu devido lugar. Eu me encontrei agradavelmente surpreso em quão bem a estratégia da igreja em células funcionava com a teologia bblica. Eu passei a acreditar que a razão fundamental para nós fazermos a igreja em células é por causa das convicções teológicas, e que essas convicções bblicas nunca deveriam ser secundárias, mas em vez disso, deveriam ser a razão principal.

A teologia dá asas para o ministério celular, pois fornece a base para a aplicação tanto nas áreas receptivas quanto nas não-receptivas. Seguir a estratégia da igreja em células não resulta em crescimento instantâneo. Leva tempo para mudar o pensamento tradicional, desenvolver as pessoas leigas para fazerem a obra do ministério, e se envolver com o evangelismo relacional. Algumas igrejas podem até perder membros nas fases iniciais do processo.

Os princpios e práticas da igreja em células devem ser construdos sobre uma base bblica se as igrejas pretendem se tornar mais saudáveis e fazer mais e melhores discpulos. Não é uma estratégia de rápido crescimento, mas sim uma estratégia bblica. Grupos de células fornecem o ambiente para formar discpulos. Em certas áreas receptivas ao redor do mundo, a multiplicação acontece rapidamente porque as pessoas estão vindo a Cristo, sendo treinadas, e iniciando novas células. Em áreas mais resistentes ao redor do mundo, no entanto, o processo leva muito mais tempo porque o solo é mais duro. Não importa onde a igreja é estabelecida, ela deve depender da verdade bblica em vez dos resultados externos.

Spanish blog:

Fundamentos Biblicos para la Iglesia Celular

por Joel Comiske

Cuando empecé a estudiar el ministerio celular, me enamoré de su potencial de crecimiento de la iglesia, pero no priorice el lado teológico del ministerio celular tanto como el aspecto pragmático.

Mi primer libro Home Cell Group Explosion (Explosión del Grupo Celular en el Hogar) se enfocó en la rápida multiplicación y evangelismo de células, luego mi segundo libro, Reap the Harvest (Recoger la Cosecha), hizo énfasis en el crecimiento de iglesias celulares fundamentadas en principios comunes. En ese momento yo era misionero en Ecuador, y nuestra iglesia celular estaba experimentando un sorprendente crecimiento. Yo consideraba que ciertos lderes en el movimiento celular no eran lo suficientemente pragmáticos. Yo quera mostrarle al mundo que la iglesia celular tena que trabajar para obtener relevancia.

Me mudé de Ecuador a Norte América en el 2001. Me un a la batalla, supervisando a pastores, haciendo seminarios, e incluso planté una iglesia celular junto a otro pastor. Tena la intención de encontrar las llaves que desencadenaran una explosión en la iglesia celular en los Estados Unidos y en el mundo Occidental.

El crecimiento de la iglesia era mucho más lento en Occidente. ¡Yo poda “hacer crecer” más rápidamente una iglesia al no hacer énfasis en el ministerio celular! Algunas personas nos dijeron que estaban buscando una iglesia dónde no los conocieran. Un cristiano me dijo, “necesito una iglesia dónde no tenga que hacer mayor cosa”. Muy pocas personas estaban interesadas en los compromisos adicionales que conlleva el ministerio celular. Algunas iglesias estaban “creciendo” por medio de no requerir mucho de sus miembros y de permitirles permanecer anónimos.

El crecimiento de la iglesia era lento en Norteamérica porque faltaba avivamiento espiritual. Muchos no tenan el tiempo para unirse a un grupo y no estaban interesados en tener vida de comunidad personal y cercana, no estaban interesados en atravesar por una ruta de entrenamiento, practicar evangelismo relacional, y participar en una multiplicación planificada.

Con el tiempo me convenc que la iglesia celular era más una estrategia de purificación o de transformación para la iglesia en Norte América. Durante un largo perodo de tiempo, comencé a ver el ministerio celular como algo mucho más que una técnica para el crecimiento de la iglesia. Me di cuenta que mi antigua teologa del crecimiento de la iglesia era deficiente. Vine a comprender que la verdad bblica es el juez final del crecimiento de la iglesia o de cualquier otra filosofa del ministerio.

Tomé la decisión de fundamentar mi vida y ministerio en las Escrituras, y las piezas del rompecabezas comenzaron a encajar. Me encontré gratamente sorprendido al darme cuenta que tan bien engranaban la estrategia de la iglesia celular con la teologa bblica. Llegué a convencerme de que la razón principal por la que trabajamos con la iglesia celular es debido a convicciones teológicas, y que esas convicciones bblicas nunca deben ser secundarias, sino más bien, deben ser la razón principal.

La teologa le da alas al ministerio celular dado que provee las bases para la implementación en ambas áreas, tanto la receptiva como la no-receptiva. Seguir la estrategia de la iglesia celular no da como resultado un crecimiento instantáneo. Toma tiempo cambiar el pensamiento tradicional, desarrollar a las personas laicas para hacer la obra del ministerio, y comprometerse con el evangelismo relacional. Algunas iglesias pueden hasta perder miembros en las primeras etapas del proceso.

Los principios y prácticas de la iglesia celular deben ser construidos sobre un fundamento bblico si queremos que las iglesias sean sanas y que generen más y mejores discpulos. No se trata de una estrategia de crecimiento rápido, sino más bien, de una estrategia bblica. Los grupos celulares proveen el ambiente para formar discpulos. En algunas áreas receptivas alrededor del mundo, la multiplicación ocurre rápidamente porque la gente está viniendo a Cristo, están siendo entrenadas, y están iniciando nuevas células. Sin embargo, en áreas más resistentes alrededor del mundo, el proceso toma mucho más tiempo porque el suelo es más duro. No importa dónde la iglesia es establecida, ésta tiene que depender de la verdad bblica y no de resultados externos.

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