Pyrrhus and Cineas:  A Lesson from Ancient History

coachingRobWebBy Rob Campbell
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Around three hundred years before the birth of Christ, a certain king name Pyrrhus was reigning on the throne in Greece.  Because he was a great soldier, he was recruited by the people of Tarentum to wage war against the Romans.  Pyrrhus was victorious in many of the battles and played an interesting “war card” against the Romans.  He used elephants!  Pyrrhus had in his arsenal seventy trained elephants who would run into the ranks of the enemy, knock the Roman soldiers down, and trample them to death.  Sometimes an elephant would grab an enemy soldier with his trunk and throw him high into the air.

This pack of pesky, penetrating, powerful pachyderms packed a powerful punch, paralyzing the Romans with fear.  Eventually, one Roman soldier was brave enough to rush at an elephant while it was charging and cut off a part of its trunk with his sword.  The elephant arsenal at Pyrrhus’ disposal was soon contained by the Romans.

Thus, Pyrrhus found it wise to resort to negotiations with the Romans.  As was his custom, Pyrrhus sent his eloquent negotiator Cineas to the Roman Senate.  In previous scenarios, Cineas was quite successful in encouraging warring legislative bodies to agree to peace with Pyrrhus.
An interesting phrase became common to the Greeks of the day which hinged on this point in history.  The Greeks used to say, “The tongue of Cineas wins more cities than the sword of Pyrrhus!”  As I reflected upon this ancient saying and scenario, the following scriptures came to mind:

Revelation 12:11:  And they overcame him because of the blood of the Lamb and because of the word of their testimony, and they did not love their life even to death.

Ephesians 6:12:  For our struggle is not against flesh and blood, but against the rulers, against the powers, against the world forces of the darkness, against the spiritual forces of wickedness in the heavenly places.

Proverbs 18:21:  The tongue has the power of life and death, and those who love it will eat its fruit.

Let us be reminded that our victory does not come through persuasive words, clever physical weapons of warfare (be it elephants or such), or brilliant minds. Instead, our advocate (Christ) intercedes in the heavenlies on our behalf and He has granted to us the indwelling Holy Spirit that teaches us how to pray.

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Portuguese blog:

“Pirro e Cneas: Uma Lição da História Antiga”

Por Rob Campbell

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Cerca de 300 anos antes do nascimento de Cristo, certo rei chamado Pirro estava reinando no trono na Grécia. Como ele era um grande soldado, ele foi recrutado pelo povo de Tarento para guerrear contra os romanos. Pirro foi vitorioso em muitas das batalhas e utilizou uma “carta de guerra” interessante contra os romanos. Ele usou elefantes! Pirro tinha em seu arsenal setenta elefantes treinados que corriam para as fileiras do inimigo, abatiam os soldados romanos e os pisoteavam até a morte. Às vezes um elefante pegava um soldado inimigo com sua tromba e o jogava para o alto.

Este conjunto de elefantes enfadonhos e que penetravam com facilidade paralisava os romanos com medo. Eventualmente, um soldado romano foi corajoso o suficiente para correr para um elefante enquanto ele era carregado e cortou uma parte de sua tromba com sua espada. O arsenal de elefantes à disposição de Pirro logo foi contido pelos romanos.

Assim, Pirro achou sensato recorrer a negociações com os romanos. Como era seu costume, Pirro enviou seu eloquente negociador Cneas ao Senado romano. Em cenários anteriores, Cneas foi muito bem sucedido em incentivar órgãos legislativos em guerra a entrar em acordo de paz com Pirro.

Uma frase interessante tornou-se comum para os gregos daquele ponto da história. Os gregos costumavam dizer “A lngua de Cneas ganha mais cidades do que a espada de Pirro!”. Enquanto eu refletia sobre este antigo ditado e cenário, as seguintes escrituras vieram à minha mente:

Apocalipse 12:!1: E eles o venceram pelo sangue do Cordeiro e pela palavra do seu testemunho; e não amaram as suas vidas até a morte.

Efésios 6:12: Pois não é contra carne e sangue que temos que lutar, mas sim contra os principados, contra as potestades, contra os prncipes do mundo destas trevas, contra as hostes espirituais da iniquidade nas regiões celestes.

Provérbios 18:21: A morte e a vida estão no poder da lngua; e aquele que a ama comerá do seu fruto.

Vamos nos lembrar de que a nossa vitória não vem através de palavras persuasivas, armas fsicas inteligentes de guerra (sejam elas elefantes ou algo assim), ou mentes brilhantes. Em vez disso, nosso advogado (Cristo) intercede nos lugares celestiais em nosso favor e Ele nos tem o Esprito Santo que habita em nós e nos ensina a orar.

Spanish blog: 

“Pirro y Cineas: Una lección de la historia antigua”

Por Rob Campbell

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Alrededor de trescientos años antes del nacimiento de Cristo, un cierto rey llamado Pirro estaba reinando en el trono de Grecia. Debido a que era un gran soldado, fue reclutado por el pueblo de Tarento para hacer la guerra contra los romanos. Pirro fue victorioso en muchas de las batallas y jugó un interesante “tarjeta de guerra” contra los romanos. ¡Utilizó los elefantes! Pirro tena en su arsenal setenta elefantes entrenados que corran a las lneas del enemigo, tumbando los soldados romanos, y los pisoteaban hasta la muerte. A veces, un elefante agarraba al soldado enemigo con su trompa y los lanzaba por los aires.

Este paquete de agresivos, penetrantes, poderosos paquidermos de grupo de gran alcance, paralizaba los romanos con el miedo. Con el tiempo, un soldado romano fue lo suficientemente valiente como para precipitarse en un elefante mientras se estaba cargando y cortó una parte de su tronco con su espada. El arsenal del elefante a disposición de Pirro fue rápidamente contenido por los romanos.

Por lo tanto, Pirro se encontró que era prudente recurrir a las negociaciones con los romanos. Como era su costumbre, Pirro envió a su elocuente negociador Cineas al Senado romano. En los escenarios anteriores, Cineas tuvo bastante éxito en animar a los cuerpos legislativos en el conflicto para llegar a un acuerdo de paz con Pirro.

Una frase interesante llegó a ser común para los griegos de la época, que giraba en torno a este punto de la historia. Los griegos decan: “La lengua de Cineas gana más ciudades que la espada de Pirro” Al reflexionar sobre este antiguo refrán y escenario, las siguientes escrituras vinieron a mi mente:

Apocalipsis 12:11: Y ellos le han vencido por medio de la sangre del Cordero y de la palabra del testimonio de ellos, y menospreciaron sus vidas hasta la muerte.

Efesios 6:12: Porque no tenemos lucha contra sangre y carne, sino contra principados, contra potestades, contra los gobernadores de las tinieblas de este siglo, contra huestes espirituales de maldad en las regiones celestes.

Proverbios 18:21: La muerte y la vida están en poder de la lengua,
Y el que la ama comerá de sus frutos.

Recordemos que nuestra victoria no viene por las palabras persuasivas, armas inteligentes fsicas de la guerra (ya sea como elefantes o cualquier otra cosa), o mentes brillantes. En lugar de ello, nuestro abogado (Cristo) intercede en los lugares celestiales en nuestro nombre y Él nos ha concedido el Espritu Santo que mora en nosotros y nos enseña a orar.

Rob Campbell

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