Persistence

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By Dr. Freddy Noble, www.iglesiabautistanyc.org 

Our church is located in Manhattan New York, and in the year 2000 we began our transition to a cell-based church. We did it because we thought the cell church vision would produce rapid growth. I have to confess this didn’t happen.

The following year, the tragic and painful events of September 11, 2001 occurred in Manhattan. Two months later, a commercial plane, mostly occupied by Dominican citizens, was heading for the Dominican Republic, and crashed into the Queens area of New York.

These two events affected very strongly the community in which our church building is located, which forced us to stop the process of becoming a cell church for several months and focus our energies on consoling, strengthening, and encouraging the congregation because many members were seriously affected by these tragedies.

In the middle of 2002, we returned to transitioning to the cell approach.  Since then we have continued transitioning, and we’ve been able to fine-tune our ministry and complete the process.

But it has been an ongoing process of learning from our mistakes and continuing to move forward. The result has not only been the increase in membership and attendance, which has virtually doubled since we started, but also the Church has been blessed with the involvement of people in God’s service, care of believers,  the emergence of new leaders, and an atmosphere of joy that we feel in both our celebration meetings and in our cell meetings.

The experience of transitioning to cell-based ministry has been critical to the development, strengthening, and growth of our ministry. Currently our church has more than 90 cells that meet in the different regions of New York City and the state of New Jersey. We aspire to soon reach 100 cells.

At this time the cells are the main tool of evangelization of our church. Virtually every person who professes faith and is baptized in our congregation comes from one of our 90 cell groups. It is a great joy to be able to see normal members of our church, ordinary people, share the Gospel in the context of their cells and help others find the truth in Jesus Christ.

But it is important to emphasize that all this has been gradual and that it has taken many years to arrive at where we are today. At first we thought that the results would be instantaneous. This didn’t happen. But the conviction that this vision is God’s call to us, and that it is in accordance with the teachings of the Bible, has guided us thus far. And we hope to continue on that same path for many years to come.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Persistência

Pelo Pastor Freddy Noble, www.iglesiabautistanyc.org

Nossa igreja está localizada em Manhattan-Nova York e iniciamos nossa transição para uma igreja baseada em células em torno do ano 2000. Nós fizemos isso porque achamos que a visão da igreja celular produziria um rápido crescimento. Eu tenho que confessar que isso não aconteceu.

No ano seguinte de trabalhar com essa abordagem, os trágicos e dolorosos acontecimentos do 11 de setembro de 2001 ocorreram em Manhattan. Dois meses depois, um avião comercial, ocupado principalmente por cidadãos dominicanos, dirigia-se para a República Dominicana e caiu na área de Queens em Nova York.

Esses dois eventos afetaram muito fortemente a comunidade em que o nosso prédio da igreja está localizado, o que nos forçou a parar o processo de se tornar uma igreja celular por vários meses e concentrar nossas energias em consolar, fortalecer e incentivar a congregação cujos membros foram seriamente afetados por estas tragédias.

Após esse período, retornamos à transição para a abordagem celular em meados de 2002. Desde então, continuamos a transição para o ministério da igreja celular, e conseguimos afinar nosso ministério e completar nosso processo.

Mas tem sido um processo contínuo de aprender com nossos erros e continuar a avançar. O resultado não foi apenas o aumento da participação e do comparecimento, que praticamente se duplicou desde que começamos, mas também a Igreja foi abençoada com o envolvimento de pessoas no serviço de Deus, o cuidado dos crentes, o surgimento de novos líderes e uma atmosfera de alegria que sentimos em nossas reuniões de celebração e em nossas reuniões de células.

A experiência de transição para o ministério baseado em células tem sido fundamental para o desenvolvimento, fortalecimento e crescimento de nosso ministério. Atualmente, nossa igreja tem mais de 90 células que se encontram nas diferentes áreas da cidade de Nova York e no estado de Nova Jersey. Nós aspiramos a chegar em breve a 100 células.

Neste momento, as células são a principal ferramenta de evangelização da nossa igreja. Praticamente toda pessoa que professa fé e é batizada em nossa congregação vem de um de nossos 90 grupos celulares. É uma grande alegria poder ver membros normais de nossa igreja, pessoas comuns, compartilhar o Evangelho no contexto de suas células e ajudar os outros a encontrar a verdade em Jesus Cristo.

Mas é importante enfatizar que tudo isso tem sido um caminho no qual continuamos ao longo dos anos. No início, pensamos que os resultados seriam instantâneos, e não era assim. Mas a convicção de que esta visão é o chamado de Deus para nós, e que está de acordo com os ensinamentos da Bíblia, nos guiou até aqui. E esperamos continuar nesse mesmo caminho

Spanish blog:

Persistencia

Por Freddy Noble

Comenzamos nuestra transición hacia el enfoque de una iglesia basada en células alrededor del año 2000. Lo hicimos con la ilusión de que se convirtiera en el factor rápidamente determinante de un crecimiento explosivo. Confieso que no fue así.

Al año siguiente de estar trabajando con este enfoque ocurrieron los eventos trágicos y dolorosos de septiembre 11 del año 2001.Dos meses más tarde un avión comercial ocupado mayormente por ciudadanos dominicanos se dirigía hacia la República Dominicana cayendo estrepitosamente sobre el área de Queens.

Esos dos eventos afectaron muy fuertemente a la comunidad en la cual nuestro templo se encuentra situado lo que nos obligó a detener el proceso de convertirnos en una iglesia celular durante varios meses y enfocar nuestras energías en el trabajo de consolar, fortalecer y animar la congregación cuyos miembros estaban seriamente afectados por todos estos eventos.

Pasado este periodo regresamos a nuestra tarea de enfocarnos en la transición hacia una iglesia celular a mediados del año 2002. Desde entonces hemos continuado nuestro trabajo de manera ininterrumpida de forma tal que hemos podido desarrollar y completar nuestro proceso.

Pero ha sido un proceso continuo en el que a lo largo de los años nos hemos esforzado por continuar adelante. El resultado ha sido no solo o el incremento de la membresía y la asistencia, que virtualmente se ha duplicado desde el inicio de este, sino que además la Iglesia sido bendecida con la incorporación de la gente al servicio del Señor, una mejor atención espiritual a los creyentes, el surgimiento de nuevos líderes, y un ambiente de gozo y de alegría que se puede respirar tanto en las reuniones de celebración como en nuestras reuniones de células.

Realmente puedo señalar que la experiencia de haber hecho la transición hacia la el enfoque de una iglesia basada en células ha sido fundamental para el desarrollo, fortalecimiento y crecimiento de nuestro ministerio. En la actualidad nuestra iglesia tiene más de 90 células que se reúnen en las diferentes áreas de la ciudad de New York y el estado de New Jersey y aspiramos pronto alcanzar las 100 células operando dentro de esta área.

En este momento las células son la principal herramienta de evangelización de nuestra iglesia. Prácticamente toda persona que hace profesión de fe y se bautiza en nuestra congregación procede de alguna de nuestras células. Es un gran gozo poder ver a nuestros hermanos, miembros de nuestra iglesia, gente común y corriente, como nosotros, compartir el Evangelio en el contexto de sus células y ayudar a otros a encontrar la verdad en Jesucristo.

Pero es importante recalcar que todo esto ha sido un camino en el que hemos continuado a lo largo de los años. En un principio pensábamos que l los resultados serían instantáneos y no fue así. Pero la convicción de que esta visión es el llamado de Dios para nosotros, y que se encuentra de conformidad con las enseñanzas de la Biblia nos ha guiado hasta aquí. Y esperamos continuar en el mismo camino.

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