John Wesley’s Bands

By Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

In John Wesley’s day, a class meeting was composed of seven to twelve people; they were co-ed, and geographical in location. The key question asked in a class meeting is “How does your soul prosper?”  The main question in a band meeting is “What sins have you committed that you need to confess?”  The foundational verse for a band meeting is “Confess your sins to each other and pray for each other so that you may be healed.  The earnest prayer of a righteous person has great power and wonderful results” (James 5:16, New Living Translation).  Band meetings incorporated an affective mode of learning (Malony, 2010).  “It could be said metaphorically that the society aimed for the head, the class meeting for the hands, and the band for the heart” (as cited in Malony, 2010, p. 54).

Band participants met at least once a week and arrived in a punctual manner.  This gathering (composed of approximately five people, divided by gender and marital status) was not mandatory, but optional.  Wesley, however, encouraged all to attend.  The gathering was a place of transparency and vulnerability.  Honest communication filled the room as each participant discussed their short-comings as a Christ-follower.  The gathering began with singing or prayer.  The following four questions were asked at every meeting:

  1. What known sins have you committed since our last meeting?
  2. What temptations have you met?
  3. How were you delivered?
  4. What have you thought, said, or done, of which you doubt whether it be sin or not?

Each person would speak regarding the state of their souls, the sins committed via thought, word, or deed, and the temptations sensed.  The meeting ended with prayer (Wesley, 1738).

Band meetings were not shame-based fueled by condemnation.  Rather, God’s healing grace flowed without restraint allowing the participants to experience freedom from all that hindered them from a holistic surrender to Jesus Christ.  Here, Wesley placed his understanding of sanctification into everyday life (Watson, 2015). Fellow band members were not called to “straighten other participants out,” but be a conduit of God’s grace.  The band assembled to contemplate the conditions of the soul.

Wesley believed that the band most vividly conveyed the aspiration of increasing scriptural holiness throughout the land (Malony, 2010).  Author and Professor, Dr. Kevin Watson, concurs with Wesley believing that church renewal will come through social holiness.  One should not confuse social holiness with social justice or isolation from others.  Rather, social holiness is the “watching over one another in love through community.”  Watson believes that a church can express social holiness, and thereby enjoy renewal, through expressions akin to Wesley’s class meeting and band (Watson, 2014).

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Portuguese blog:

Grupos de John Wesley

Por Pastor Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

Nos dias de John Wesley, uma reunião de classe era composta de sete a doze pessoas;  eles eram colegas de classe e também próximos geograficamente. A pergunta principal que é feita em uma reunião de grupo é “Como a sua alma prospera?”. A principal questão em uma reunião de grupo é “Que pecados você cometeu que precisa confessar?”. E o verso fundamental para uma reunião de grupo é “Portanto, confessem os seus pecados uns aos outros e orem uns pelos outros para serem curados. A oração de um justo é poderosa e eficaz” Tiago 5:16. As reuniões de grupo incorporaram um modo afetivo de aprender, (Malony, 2010). “Pode-se dizer metaforicamente que a sociedade visava a cabeça, a reunião de classe as mãos e o grupo visava o coração” (como citado em Malony, 2010, p. 54).

Os participantes do grupo se reuniam pelo menos uma vez por semana e chegavam de maneira pontual.  Este encontro (composto por aproximadamente cinco pessoas, divididas por sexo e estado civil) não era obrigatório, mas opcional. Wesley, no entanto, encorajava todos a comparecer.  O encontro era um lugar de transparência e vulnerabilidade. Uma comunicação honesta enchia a sala enquanto cada participante discutia suas deficiências como um seguidor de Cristo. A reunião começava com canto ou oração.  As quatro perguntas seguintes eram feitas em todas as reuniões:

  1. Quais pecados conhecidos você cometeu desde o nosso último encontro?
  2. Que tentações você enfrentou?
  3. Como você foi libertado?
  4. O que você pensou, disse ou fez, que você duvida se é pecado ou não?

Cada pessoa falava sobre o estado de suas almas, os pecados cometidos via pensamento, palavra ou ação, e as tentações sentidas. A reunião terminava com uma oração (Wesley, 1738).

Reuniões de grupos não foram baseadas na vergonha alimentada por condenação. Pelo contrário, a graça curadora de Deus fluía sem restrição, permitindo que os participantes experimentassem a liberdade de tudo o que os impedia de uma entrega holística a Jesus Cristo. Aqui, Wesley colocou sua compreensão da santificação na vida cotidiana (Watson, 2015). Os membros do grupo não eram chamados para “endireitar outros participantes”, mas para ser um condutor da graça de Deus. O grupo se reunia para contemplar as condições da alma.

Wesley acreditava que o grupo transmitia de forma mais vívida a aspiração de aumentar a santidade bíblica em toda a terra (Malony, 2010). O autor e professor Dr. Kevin Watson concorda com Wesley, acreditando que a renovação da igreja virá através da santidade social. Não se deve confundir santidade social com justiça social ou isolamento dos outros.  Em vez disso, a santidade social é a “vigilância mútua no amor através da comunidade”. Watson acredita que uma igreja pode expressar santidade social e, assim, desfrutar de renovação através de expressões semelhantes à reunião de classe e de grupo de Wesley (Watson, 2014).

Spanish blog:

Las Bandas de John Wesley

Por el pastor Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

En los días de John Wesley, una reunión de clase estaba compuesta por siete a doce personas; eran mixtos y de ubicación geográfica. La pregunta clave que se hace en una reunión de clase es “¿Cómo prospera tu alma?”. La pregunta principal en una reunión de banda es “¿Qué pecados has cometido que necesitas confesar?” El versículo fundamental para una reunión de banda es “Confiesa tus pecados el uno al otro y oren los unos por los otros para que puedan ser sanados. La oración sincera de una persona justa tiene un gran poder y resultados maravillosos “(Santiago 5:16, Nueva Traducción Viviente). Las reuniones de la banda incorporaron un modo de aprendizaje afectivo (Malony , 2010). “Podría decirse metafóricamente que la sociedad apuntaba a la cabeza, la reunión a las manos y la banda a el corazón” (como se cita en Malony, 2010, p. 54).

Los participantes de la banda se reunieron al menos una vez a la semana y llegaron puntualmente. Esta reunión (compuesta por aproximadamente cinco personas, dividida por género y estado civil) no fue obligatoria, sino opcional. Wesley, sin embargo, animó a todos a asistir. La reunión fue un lugar de transparencia y vulnerabilidad. La comunicación honesta llenó la sala mientras cada participante discutía sus defectos como seguidor de Cristo. La reunión comenzó con alabanzas u oración. Se hicieron las siguientes cuatro preguntas en cada reunión:

  1. ¿Qué pecados conocidos has cometido desde nuestra última reunión?
  2. ¿Qué tentaciones has encontrado?
  3. ¿Cómo te liberaste de ellas?
  4. ¿Qué has pensado, dicho o hecho, y dudas si es pecado o no?

Cada persona hablaría sobre el estado de sus almas, los pecados cometidos por pensamiento, palabra u obra, y las tentaciones percibidas. La reunión terminaba con una oración (Wesley, 1738).

Las reuniones de la banda no estaban basadas en la vergüenza alimentadas por la condena. Más bien, la gracia sanadora de Dios fluyó sin restricciones permitiendo a los participantes experimentar la libertad de todo lo que les impedía una rendición holística a Jesucristo. Aquí, Wesley colocó su comprensión de la santificación en la vida cotidiana (Watson, 2015). Los miembros de la banda no fueron llamados a “enderezar a otros participantes”, sino a ser un conducto de la gracia de Dios. La banda se reunió para contemplar las condiciones del alma.

Wesley creía que la banda transmitía más intensamente la aspiración de aumentar la santidad de las Escrituras en toda la tierra (Malony, 2010). El autor y profesor, el Dr. Kevin Watson, está de acuerdo con Wesley creyendo que la renovación de la iglesia vendrá a través de la santidad social. No se debe confundir la santidad social con la justicia social o el aislamiento de los demás. Más bien, la santidad social es “velar por el amor mutuo a través de la comunidad”. Watson cree que una iglesia puede expresar la santidad social y, por lo tanto, disfrutar de la renovación, a través de expresiones similares a la reunión y banda de Wesley (Watson, 2014).

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