The Roman Model of Evangelism

By Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

Matthew 11 grants to us an analogy of the church’s current state of affairs.  In this passage, Jesus is preaching in the towns of Galilee.  When John the Baptist, who at this time is in prison, heard about what Christ was doing, he dispatched his disciples to ask Christ a few questions.  Further, he wanted to ask Jesus if “he was the one who was to come, or should we expect someone else?” (Verse 3).  Jesus replies to John’s disciples by saying, “Go back and report to John what you hear and see…” (Verse 4).  The church must break out of her self-afflicted walls and locked up fortress to investigate the heart of this culture.  We must peer deeply, consistently into the soul of our homeland.  Additionally, we must attune our eyes, ears, and mouth to the beating heart of God through intercession.

Have we owned an independent mindset, playing the evangelism game that suggests, “It’s all up to me to win my friends to Christ?”  I, too, have participated in this man-centered game.  (My goodness, I was trained to be a “Lone Ranger” in the context of evangelism.)  John Finney, in his excellent book, Recovering the Past: Celtic and Roman Mission eludes to this game like the old “Roman Model” of sharing Christ.   This model entails Presentation (tell them the Christian message), Decision (Ask: “Are you ready to believe in Christ and become a Christian?”), and Fellowship (“Follow me to church.”).  This is the model I followed.  I don’t regret my participation in this method of evangelism, but I certainly didn’t experience immense support from other believers and consistently found myself debating the goodness of God with many skeptical individuals.  Some troopers received Christ, but others were offended by my simple formula and predictable presentation.

It is my observation that most churches still do evangelism (if they attempt it at all) the “Roman” way.  They may even employ an evangelism “professional” who is given the inevitable task of stirring up believers to reach others in confrontational evangelism techniques.

Let’s face the facts.  We, as believers, know we are supposed to share Christ with others.  We know that our not-yet believing friend’s soul rests in the balance between heaven and hell.  We are especially delighted that someone took the time to share the love of Christ with us.  Yet, we don’t evangelize.  We are mesmerized by the “how to’s,” “when to do it,” “who to do it to,” and more.  But, we succumb to evangelists in our midst to spread the gospel of Jesus Christ.

Next week, I’ll write about a different way of evangelism.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Modelo Romano de Evangelismo

Por Pastor Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

Mateus 11 nos concede uma analogia da situação atual da igreja. Nesta passagem, Jesus estava pregando nas cidades da Galiléia. Quando João Batista, que neste momento estava na prisão, ouviu falar sobre o que Cristo estava fazendo, ele enviou seus discípulos para fazer algumas perguntas a Cristo. Além disso, ele queria perguntar a Jesus se “és tu aquele que haveria de vir ou devemos esperar algum outro?” (Verso 3). Jesus responde aos discípulos de João dizendo: “Voltem e anunciem a João o que vocês estão ouvindo e vendo …” (Verso 4). A igreja deve romper com seus muros auto impostos e sair da fortaleza onde se trancou para investigar o coração dessa cultura. Devemos espiar profundamente e de forma consistente a alma de nossa pátria. Além disso, devemos sintonizar nossos olhos, ouvidos e boca ao coração pulsante de Deus através de intercessão.

Nós possuímos uma mentalidade independente, jogando o jogo de evangelismo que sugere: “Tudo depende de mim para ganhar meus amigos para Cristo”? Eu também participei desse jogo centrado no homem (meu Deus, fui treinado para ser um “Arqueiro Solitário” no contexto do evangelismo). John Finney, em seu excelente livro Recovering the Past: Celtic and Roman Mission(“Recuperando o Passado: Missão Celta e Romana”, em tradução livre), foge desse jogo como o antigo “modelo romano” de compartilhar Cristo. Esse modelo envolve Apresentação (conte a mensagem cristã), Decisão (pergunte: “Você está pronto para crer em Cristo e se tornar um cristão?”) e Irmandade (“Siga-me até a igreja”). Este é o modelo que eu segui. Não me arrependo da minha participação nesse método de evangelismo, mas certamente não tive imenso apoio de outros crentes e sempre me vi debatendo a bondade de Deus com muitos indivíduos céticos. Alguns soldados receberam Cristo, mas outros ficaram ofendidos com minha fórmula simples e apresentação previsível.

Observo que a maioria das igrejas ainda faz evangelismo (se é que tentam) do modo “romano”. Elas podem até empregar um “profissional” de evangelismo, que recebe a tarefa inevitável de estimular os crentes a alcançar outros em técnicas de evangelismo de confronto.

Vamos encarar os fatos. Nós, como crentes, sabemos que devemos compartilhar Cristo com os outros. Sabemos que a alma de nosso amigo que ainda não se converteu está na balança entre o céu e o inferno. Somos especialmente gratos por alguém ter tido tempo para compartilhar o amor de Cristo conosco. No entanto, não evangelizamos. Estamos hipnotizados pelo “como fazer”, “quando fazer”, “para quem fazer” e muito mais. Porém, sucumbimos aos evangelistas em nosso meio para espalhar o evangelho de Jesus Cristo.

Na próxima semana, escreverei sobre uma maneira diferente de evangelizar.

Spanish blog:

El modelo romano de evangelismo

Por el pastor Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

Mateo 11 nos otorga una analogía del estado actual de la iglesia. En este pasaje, Jesús está predicando en las ciudades de Galilea. Cuando Juan el Bautista, que en este momento está en prisión, se enteró de lo que estaba haciendo Cristo, envió a sus discípulos para hacerle algunas preguntas. Además, quería preguntarle a Jesús si “él era el que había de venir, ¿o deberíamos esperar a alguien más?” (Versículo 3). Jesús responde a los discípulos de Juan diciendo: “Regresa e informa a Juan lo que oyes y ves …” (Versículo 4). La iglesia debe salir de sus muros auto-limitantes y cerrar la fortaleza para investigar el corazón de esta cultura. Debemos mirar profundamente, consistentemente en el alma de nuestra patria. Además, debemos sintonizar nuestros ojos, oídos y boca con el corazón de Dios a través de la intercesión.

¿Hemos tenido una mentalidad independiente, jugando la carta del evangelismo que sugiere: “Todo depende de mí, para ganar a mis amigos para Cristo?”. Yo también he participado en este juego centrado en el hombre. (Dios mío, fui entrenado para ser un “Llanero Solitario” en el contexto de la evangelización). John Finney, en su excelente libro, Recuperando el pasado: la misión celta y romana, elude a este juego con el viejo “Modelo romano” de compartir Cristo. Este modelo implica presentación (dígales de el mensaje cristiano), decisión (pregunte: “¿Estás listo para creer en Cristo y convertirte en cristiano?”) Y compañerismo (“sígueme a la iglesia”). Este es el modelo que seguí. No me arrepiento de mi participación en este método de evangelismo, pero ciertamente no experimenté el inmenso apoyo de otros creyentes y constantemente me encontré debatiendo la bondad de Dios con muchas personas escépticas. Algunos soldados recibieron a Cristo, pero otros se ofendieron por mi fórmula simple y presentación predecible.

Es mi observación que la mayoría de las iglesias todavía hacen evangelismo (si es que lo intentan) a la manera “romana”. Incluso pueden emplear a un “profesional” de evangelismo a quien se le da la inevitable tarea de incitar a los creyentes a alcanzar a otros en técnicas de evangelismo de confrontación.

Enfrentémonos a los hechos. Nosotros, como creyentes, sabemos que se supone que debemos compartir a Cristo con los demás. Sabemos que el alma de nuestro amigo aún no creyente descansa en el equilibrio entre el cielo y el infierno. Estamos especialmente encantados de que alguien se haya tomado el tiempo de compartir el amor de Cristo con nosotros. Sin embargo, no evangelizamos. Estamos hipnotizados por el “cómo hacerlo”, “cuándo hacerlo”, “a quién hacerlo” y más. Pero, dependemos de los evangelistas en nuestro medio para difundir el evangelio de Jesucristo.

La próxima semana, escribiré sobre una forma diferente de evangelismo.

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