Rethinking Evangelism: A Model for Your Small Group

By Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

I applaud George C. Hunter’s work laid out in his book, The Celtic Way of Evangelism.  Essentially, this book explains Patrick’s methods of integrating his life into the Celtic culture (the “barbarians”) during the 5th century.  The sub-title of this book is “How Christianity Can Reach the West…Again.”  Hunter writes:

In significant contrast to contemporary Christianity’s well known evangelism approaches of “Lone Ranger” one to one evangelism, or confrontational evangelism, or the public preaching crusade, (and in stark contrast to contemporary Christianity’s more dominant approach of not reaching out at all!), we have [already] seen how the Celtic Christians usually evangelized as a team– by relating to the people of a settlement; identifying with the people; engaging in friendship, conversation, ministry, and witness– with the goal of raising up a church in measurable time.

Notice the vast difference from the “Roman” model I wrote about last week and this evangelism methodology.   The first goal of the Celtic Christians was to establish a “common-union” with others.  This meant bringing the “barbarians” or pagans into the community of faith.  Next, in the context of this small group or church fellowship, conversations would evolve.  These conversations were dialogical in nature.  The not-yet believing individual witnessed how believers would pray and worship and see for himself the love of the Christian community and the vivacious, life-giving flow of ministry to and with one another.  He would experience “God showing up” through actual miracles.  As Hunter states, “in time, as they [not-yet believers] discover what they now believe, you invite them to commit.”

Now, don’t miss this Celtic model’s progression of evangelism.  Fellowship occurs followed by ministry and conversations.  In due time, an individual was invited to commit her life to Christ.  Look again at Hunter’s quote above.  Do you see the words, “in time?”  I love these words.  Winning a soul to Christ is all about God’s timing in a person’s life.  We have the privilege of participating in this event, but only through God’s power and love in and through us.  Can we trust God’s timing in the lives of our friends?

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Repensando o evangelismo: um modelo para seu pequeno grupo

Por Pastor Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

Eu aplaudo o trabalho de George C. Hunter apresentado em seu livro The Celtic Way of Evangelism (“O Método Celta de Evangelismo”, em tradução livre). Essencialmente, este livro explica os métodos de Patrick de integrar sua vida à cultura celta (os “bárbaros”) durante o século V. O subtítulo deste livro é “Como o cristianismo pode alcançar o Ocidente… novamente”. Hunter escreve:

“Em contraste significativo com as abordagens de evangelismo conhecidas do Cristianismo contemporâneo como ‘guerreiro solitário’, evangelismo individual, ou evangelismo de confronto, ou a cruzada de pregação pública (e em flagrante contraste com a abordagem mais dominante do Cristianismo contemporâneo de não alcançar nada!), já vimos como os cristãos celtas costumavam evangelizar em equipe – relacionando-se com as pessoas de um determinado local; identificando-se com as pessoas; envolvendo-se em amizade, conversa, ministério e testemunho – com o objetivo de erguer uma igreja em um tempo mensurável”.


Observe a grande diferença do modelo “romano” sobre o qual escrevi na semana passada e dessa metodologia de evangelismo. O primeiro objetivo dos cristãos celtas era estabelecer uma “união comum” com os outros. Isso significava trazer os “bárbaros” ou pagãos para a comunidade de fé. Em seguida, no contexto desse pequeno grupo ou igreja, as conversas evoluíam. Essas conversas eram de natureza dialógica. O indivíduo ainda não convertido testemunhava como os crentes oravam e adoravam e veria por si mesmo o amor da comunidade cristã e o fluxo vivaz e vivificante do ministério para um com o outro. Ele experimentaria “Deus aparecendo” através de milagres reais. Como Hunter declara, “com o tempo, à medida que eles [ainda não crentes] descobrem o que agora eles acreditam, você os convida a se comprometerem”.

Agora, não perca a progressão do evangelismo deste modelo celta. A comunhão ocorre seguida de ministério e conversas. No tempo oportuno, um indivíduo é convidado a dedicar sua vida a Cristo. Veja novamente a citação de Hunter acima. Você vê as palavras “com o tempo”? Eu amo essas palavras. Ganhar uma alma para Cristo é tudo sobre o tempo de Deus na vida de uma pessoa. Temos o privilégio de participar deste evento, mas apenas através do poder e do amor de Deus em nós e através de nós. Podemos confiar no tempo de Deus na vida de nossos amigos?

Spanish blog:

Repensar el evangelismo: un modelo para tu pequeño grupo

Por el pastor Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

Aplaudo el trabajo de George C. Hunter presentado en su libro, La manera Celta del Evangelismo (The Celtic Way of Evangelism). Esencialmente, este libro explica los métodos de Patrick para integrar su vida en la cultura celta (los “bárbaros”) durante el siglo quinto. El subtítulo de este libro es “Cómo el cristianismo puede llegar a Occidente … otra vez”. Hunter escribe:

En contraste significativo con los conocidos enfoques de evangelismo del cristianismo contemporáneo de “Llanero Solitario”, evangelismo uno a uno, o evangelismo de confrontación, o la cruzada de predicación pública, (¡y en marcado contraste con el enfoque más dominante del cristianismo contemporáneo de no llegar a nada!), ya hemos visto cómo los cristianos celtas generalmente evangelizaban en equipo al relacionarse con la gente de un asentamiento; identificarse con la gente; participar en la amistad, la conversación, el ministerio y el testimonio, con el objetivo de levantar una iglesia en un tiempo mensurable.

Observe la gran diferencia con el modelo “romano” sobre el que escribí la semana pasada y esta metodología de evangelismo. El primer objetivo de los cristianos celtas era establecer una “unión común” con los demás. Esto significaba traer a los “bárbaros” o paganos a la comunidad de fe. Luego, en el contexto de este pequeño grupo o comunidad de la iglesia, las conversaciones evolucionarían. Estas conversaciones fueron de naturaleza dialógica. El individuo aún no creyente fue testigo de cómo los creyentes oraban y adoraban y veían por sí mismos el amor de la comunidad cristiana y el flujo vivaz y vivificante del ministerio entre ellos. Experimentaron a “Dios apareciendo” a través de milagros reales. Como Hunter afirma, “con el tiempo, a medida que ellos [aún no creyentes] descubren lo que ahora creen, los invitamos a comprometerse”.

Ahora, no te pierdas la progresión de evangelismo de este modelo celta. El compañerismo ocurre seguido por el ministerio y las conversaciones. A su debido tiempo, un individuo fue invitado a comprometer su vida a Cristo. Mira nuevamente la cita de Hunter arriba. ¿Ves las palabras “a tiempo”? Me encantan estas palabras. Ganar un alma para Cristo tiene que ver con el momento de Dios en la vida de una persona. Tenemos el privilegio de participar en este evento, pero solo a través del poder y el amor de Dios en y a través de nosotros. ¿Podemos confiar en el tiempo de Dios en la vida de nuestros amigos?

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