The Goal of Maturity

By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

When I was in college, I played drums in a Christian band. The group had recorded an album, and my goal was to point people to Jesus through music.

Then one night after the concert I thought, “It’s great to tell people about Jesus, but what happens after they go home? How are they going to grow spiritually?”

Some people are called to be traveling evangelists, but at that moment I knew that my calling was to the local church. I knew that was where on-going discipleship happened – or it least it should.

Paul was an outstanding evangelist, yet his goal was not mere conversion, he wanted to see people grow spiritually mature.   

[Christ] is the one we proclaim, admonishing and teaching everyone with all wisdom, so that we may present everyone fully mature in Christ.  (Colossians 1:28)

And the Church is designed by God to bring people to spiritual maturity:

So Christ himself gave the apostles, the prophets, the evangelists, the pastors and teachers, 12 to equip his people for works of service, so that the body of Christ may be built up 13 until we all reach unity in the faith and in the knowledge of the Son of God and become mature, attaining to the whole measure of the fullness of Christ. (Ephesians 4:11-13)

A cell-based church consists of more than just holistic small groups; it includes elements like an Equipping Track and perhaps an Encounter Retreat to help believers grow mature in Christ. Our goals, like numbers of groups and leaders, all serve the purpose of helping more people become more like Jesus. Let us never be satisfied with anything less.

“To this end I strenuously contend with all the energy Christ so powerfully works in me.” (Colossians 1:29)

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Objetivo da Maturidade

Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Eu era baterista na Universidade. A banda chegou a gravar um disco e meu objetivo era levar pessoas a Cristo pela música.

Uma certa noite, depois de uma apresentação eu pensei: “É maravilhoso falar de Jesus para as pessoas, mas e depois que elas vão pra casa, o que acontece? Como estas pessoas vão conseguir crescer em sua vida espiritual?”

Algumas pessoas são chamadas para serem evangelistas itinerantes, mas naquele momento eu percebi que meu chamado era para a igreja local. Eu sabia que é na igreja local que acontece o discipulado, ou pelo menos é onde ele deveria acontecer.

Paulo foi um evangelista extraordinário, e ainda assim seu objetivo não era apenas a conversão das pessoas, ele queria vê-las crescer em maturidade espiritual.

“o qual (Cristo) nós anunciamos, advertindo a todo homem e ensinando a todo homem em toda a sabedoria, a fim de que apresentemos todo homem perfeito em Cristo” (Colossenses 1:28)

A Igreja foi planejada por Deus para levar as pessoas à maturidade espiritual:

11 E ele mesmo concedeu uns para apóstolos, outros para profetas, outros para evangelistas e outros para pastores e mestres, 12 com vistas ao aperfeiçoamento dos santos para o desempenho do seu serviço, para a edificação do corpo de Cristo, 13 Até que todos cheguemos à unidade da fé e do pleno conhecimento do Filho de Deus, à perfeita varonilidade, à medida da estatura da plenitude de Cristo” (Efésios 4:11-13)

Uma igreja em células é mais do que um conjuntos de pequenos grupos integrados; fazem parte do conceito um Trilho de Treinamento e talvez também um Retiro de Encontro com Deus, para ajudar os crentes a crescer em Cristo. Os nossos objetivos de número de grupos e líderes servem ao propósito de ajudar cada vez mais pessoas a serem mais como Jesus. Não devemos almejar nada menos do que isso.

“…para isso é que eu também me afadigo, esforçando-me o mais possível, segundo a sua eficácia que opera eficientemente em mim” (Colossenses 1:29)

Spanish blog:

El objetivo de la madurez

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Cuando estaba en la universidad, tocaba la batería en una banda cristiana. El grupo había grabado un álbum y mi objetivo era llevar a la gente a Jesús a través de la música.

Luego, una noche, después del concierto, pensé: “Es genial contarle a la gente acerca de Jesús, pero ¿qué sucede después de que se van a casa? ¿Cómo van a crecer espiritualmente?”.

Algunas personas son llamadas a ser evangelistas itinerantes, pero en ese momento supe que mi llamado era a la iglesia local. Sabía que ahí era donde ocurría el discipulado continuo, o al menos debería.

Pablo fue un evangelista destacado, pero su meta no era la mera conversión, él quería ver a las personas madurar espiritualmente.

[Cristo] es el que proclamamos, amonestando y enseñando a todos con toda sabiduría, para que podamos presentar a todos plenamente maduros en Cristo. (Colosenses 1:28)

Y la Iglesia está diseñada por Dios para llevar a las personas a la madurez espiritual:

Así Cristo mismo dio a los apóstoles, a los profetas, a los evangelistas, a los pastores y maestros, 12 para preparar a su pueblo para las obras del servicio, a fin de que el cuerpo de Cristo sea edificado 13 hasta que todos lleguemos a la unidad en la fe y en la conocimiento del Hijo de Dios y maduréis, alcanzando toda la medida de la plenitud de Cristo. (Efesios 4:11-13)

Una iglesia basada en células consta de más que pequeños grupos holísticos; incluye elementos como una pista de equipamiento y tal vez un retiro de encuentro para ayudar a los creyentes a madurar en Cristo. Nuestras metas, como el número de grupos y líderes, tienen el propósito de ayudar a más personas a ser más como Jesús. Nunca estemos satisfechos con nada menos.

“Con este fin lucho enérgicamente con toda la energía que Cristo tan poderosamente obra en mí”. (Colosenses 1:29)

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