The Church as Family

joel

I believe that “family”  is the principal image of the church in Scripture. Paul says in  1 Timothy 3:15, “If I am delayed, you will know how people ought to conduct themselves in God’s household, which is the church of the living God, the pillar and foundation of the truth.”

The family of God and household of God are two sides of the same coin and both extend from the house church. The household of God goes beyond the idea of nuclear family and refers to the larger kinship group (oikos) that met in the early house churches. Christ’s family extends beyond blood relationships and reaches all those who call on Jesus as Lord and Savior.

When Christ’s mother and brothers wanted the first place in line to see Jesus, he replied, “Who is my mother, and who are my brothers?” Pointing to his disciples, he said, “Here are my mother and my brothers. For whoever does the will of my Father in heaven is my brother and sister and mother” (Matthew 12:48-50). While blood ties are important, a right relationship with the Father and his family is even more essential.

Robert Banks writes, “The metaphor of the family was a vital one to Paul. . . .For given the family character of the Christian community, the homes of its members provided the most conducive atmosphere in which they could give expression to the bond they had in common” (Paul’s Idea of Community, p. 49).

Use of the homes of Christians for the gathering of the community reflects the family character of the early church. The atmosphere and attitudes in the community speak to fundamental family values, like trust, respect, love, patience, tolerance, and generosity. The home atmosphere provided the necessary interaction for truly being the church.

This month on the  JCG blog, we will be exploring different aspects of the family of God and how that applies to the cell church.  Experienced cell church pastors will write 25 blogs on the topic of cell and celebration throughout the month of April. If you’d like to receive these blogs daily via email, please sign up HERE. We’ll cover:

  • Week 1 (April 1-7): Family theme in the Bible. Ephesians 2:19, Galatians 6:19, and 1 Timothy 3:15 refer to the church as the family. The idea of the church as the household of God came out of the actual house churches. The church as family is one of the central images of the church and many scholars believe it is the main theme..
  • Week 2 (April 8-14): Group and family orientation of those to whom the NT is written. The U.S. and western world is more individualistic, but this is a recent phenomenon. The Bible is written to the Mediterranean culture which was group oriented. We are called to look beyond ourselves and welcome others into the family of God. So many are lost, lonely, and hurting. They need a family. Cell groups help them to find a family of God.
  • Week 3 (April 15-21): The nuclear family. Healthy cells  come from healthy families. We must not neglect the nuclear family! The inner circle is the first cell and healthy cell groups focus on family health. Key questions are: What are we doing to strengthen the family? What should we be doing?
  • Week 4: (April 22-28) Family cells. I believe the bread and butter of cell homogeneity must be the family cell.  Yes, we can have other types of cells (men’s, women’s, youth, children, etc.) but family cells are critical and must serve as the base.
  • Week 5: (April 29-May 05) Testimonies of strengthening the family. What are cell churches doing to prioritize family in both cell and celebration. We will hear about what churches are doing to priority family.

What do you believe about the family emphasis in Scripture? What is your church doing to strengthen the family?

Joel Comiskey

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Spanish blog:

La Iglesia Como Familia

Por Joel Comiskey

Creo que la “familia” es la imagen principal de la iglesia en las Escrituras. Pablo dice en 1 Timoteo 3:15, “Para que si tardo, sepas cómo debes conducirte en la casa de Dios, que es la iglesia del Dios viviente, columna y baluarte de la verdad.”

La familia de Dios y casa de Dios son las dos caras de una misma moneda y ambos se extienden desde la iglesia en casas. La casa de Dios va más allá de la idea de familia y se refiere al grupo de parentesco más amplio (oikos) que se reunió en las primitivas iglesias domésticas. La familia de Cristo va más allá de las relaciones de sangre y llega a todos los que invocan a Jesús como Señor y Salvador.

Cuando la madre de Cristo y sus hermanos queran el primer lugar en la fila para ver a Jesús, él respondió: “¿Quién es mi madre y quiénes son mis hermanos?” Señalando a sus discpulos, dijo: “Estos son mi madre y mis hermanos”. Porque cualquiera que hace la voluntad de mi Padre que está en el cielo es mi hermano y hermana y madre” (Mateo 12:48-50).

Robert Banks escribe: “La metáfora de la familia era vital para Pablo…. Para dar el carácter familiar de la comunidad cristiana, Dios usó el ambiente familiar de las casas” (Idea de Pablo de la Comunidad, p. 49).

El uso de las casas de los cristianos para la reunión en la comunidad refleja el carácter familiar de la iglesia primitiva. Estoy hablando de valores fundamentales como confianza, el respeto, el amor, la paciencia, la tolerancia y la generosidad. El ambiente en casa es siempre la interacción necesaria para ser verdaderamente la Iglesia.

Este mes en el blog JCG, vamos a explorar los diferentes aspectos de la familia de Dios y la forma en que se aplica a la iglesia celular. Experimentados pastores de las iglesias celulares van a escribir 25 blogs sobre el tema de la célula y la celebración durante todo el mes de abril. Si usted desea recibir estos blogs todos los das a través de correo electrónico, por favor, regstrate aqu. Vamos a cubrir:

  • Semana 1 (abril 1-7): el tema de la Familia en la Biblia. Efesios 2:19, 6:19 Gálatas, y 1 Timoteo 3:15 se refieren a la iglesia como la familia. La idea de la iglesia y como la casa de Dios salió de las iglesias en las casas reales. La iglesia como familia es una de las imágenes centrales de la iglesia y muchos investigadores creen que es el tema principal.
  • Semana 2 (abril 8-14): Grupo de la familia y la orientación de aquellos a quienes está escrito en el Nuevo Testamento. El mundo occidental y los EE.UU son más individualista, pero esto es un fenómeno reciente. La Biblia está escrita a la cultura mediterránea, que fue orientada al grupo. Estamos llamados a mirar más allá de nosotros mismos y la bienvenida a otros en la familia de Dios. Muchos se han perdido, están solos y heridos. Ellos necesitan una familia. Los grupos celulares le ayudan a encontrar una familia de Dios.
  • Semana 3 (abril 15-21): El Núcleo familia. Las células sanas provienen de familias saludables. ¡No debemos descuidar al núcleo familia! El crculo interior es la primera célula y el enfoque saludable de grupos celulares de salud en la familia. Las preguntas clave son: ¿Qué estamos haciendo para fortalecer la familia? ¿Qué debemos hacer?
  • Semana 4: (abril 22-28) las células familiares. Yo creo que el pan y la mantequilla son la homogeneidad de células y debe ser la familiar celular. S, podemos tener otros tipos de células (hombres, mujeres, jóvenes, niños, etc.), pero las células familiares son fundamentales y deben servir como base.
  • Semana 5: (abril 29 a mayo 05) Testimonios de fortalecimiento de la familia. ¿Cuáles son las iglesias celulares que dar prioridad a la familia tanto en la célula y la celebración? Vamos a escuchar lo que están haciendo las iglesias a la familia.

¿Qué cree usted acerca de la importancia de la familia en la Escritura? ¿Qué está haciendo su iglesia para fortalecer a la familia? Por favor, comentario aqu.

Joel Comiskey

3 thoughts on “The Church as Family

  • En mi iglesia la familia juega un rol muy importante. Hacemos pasadias cada padre nos reunimos un dia especial, llevamos a nuestros hijos a la iglesia con nosotros para que nuestros hijos sepan que Jesucristo es nuestro diario vivir. Y asi tenemos la esperanza de que ellos creceran en el camino del evangelio de Cristo y que despues de grande no se apartaran de ese camino de salvacion.
    Dios le bendiga.

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