How Encounters Helped Us Transition

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by Bill Mellinger

We are a church in transition. For too many years, we have had a building on the corner and waited for people to come fill it. Programs have come and gone and so have the people. There have been times when there were large children’s programs but we did not connect with their families. Too few people have been active in sharing their faith. So, four years ago we began the transition to becoming a cell church. The way we have described this was “we want to be a relational church that is sold out for Jesus.”

Over these past four years, we have faced many spiritual obstacles to being an outreach-focused church. Our small community has a lot of drug and alcohol abuse. It is a poorer community and many people have struggled terribly with the economic down turn. People move to our mountain to get away from the challenges of the “city.” They want independence and to be left alone. Their isolation and individualism make it difficult to connect with them. Perhaps our community is unusual, but I doubt it.

As we transitioned, we knew that we needed to address individual sins as well as corporate sins that were obstacles to outreach. Our very first Encounter was for leaders and prospective cell leaders. We were privileged to have Joel Comiskey lead that first Encounter using the tools he describes in his book Encounter: Receive Christ’s Freedom. This was a huge step in the transition process for our leadership. Our focus was on our personal relationship with Christ and that experience is still paying dividends.

Several retreats later, we have seen some great life transformation for people. As this blog has described, an Encounter is simply a spiritual retreat that is focused on Christ setting us free. It is just one tool that God uses to help people grow closer to Him. However, it has been critical to our development. We are preparing for a slightly different Encounter. For the last few years, we have been praying about the corporate sins that are hindering this church. Our next Encounter is going to be for leaders and a select group of people. We are going to be asking God to show us our corporate sins and to set us free. Pray that God will set our community free.

Praying for Christ’s freedom for your church and your community.

Pastor Bill Mellinger

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Cómo los Encuentros nos ayudan en la Transición

Por Bill Mellinger

Somos una iglesia en transición. Por muchos años, hemos tenido un edificio en la esquina y hemos esperado por almas para que vengan llenarlo. Los programas han ido y venido, as como también las personas. Han habido momentos en que hay grandes programas para niños, pero no nos hemos conectado con sus familias. Muy pocas personas han estado activos en compartiendo su fe. As que, hace cuatro años iniciamos la transición a ser una iglesia celular. La forma que hemos descrito esto es que “queremos ser una iglesia relacional la que nos a mostrado Jesucristo”.

Durante estos últimos cuatro años, nos hemos enfrentado a muchos obstáculos espirituales para ser una iglesia centrada en el alcance. Nuestra pequeña comunidad tiene una gran cantidad de abusos de drogas y alcohol. Es una comunidad pobre y muchas personas han luchado terriblemente con el problema de la económica. La gente se mueve a nuestra montaña para escapar de los desafos de la “ciudad”. Ellos quieren independencia y que no los molesten. Su aislamiento e individualismo lo hace difcil para conectarlos. Quizás nuestra comunidad es inusual, pero lo dudo.

A medida que seguimos la transición, sabamos que necesitábamos hacer frente a los pecados individuales, as como los pecados corporativos que eran obstáculos para el alcance. Nuestro primer encuentro fue para los lideres y lderes potenciales en la iglesia celulares. Tuvimos el privilegio de contar con Joel Comiskey y llevar a cabo ese primer encuentro con las herramientas que él describe en su libro Encuentro: Recibe la Libertad de Cristo. Este fue un gran paso en el proceso de transición para el liderazgo. Nuestra atención se centró en la relación personal con Cristo y la experiencia sigue pagando dividendos.

Muchos Retiros después, vimos una gran transformación en la vida de las personas. As como en este blog se ha descrito, un Encuentro es simplemente un retiro espiritual que se centra en como Cristo nos libera. Es simplemente una herramienta que Dios usa para ayudar a las personas a crecer más cerca de él. Sin embargo, ha sido fundamental para nuestro desarrollo. Nos estamos preparando para un Encuentro un poco diferente. Durante los últimos años, hemos estado orando por los pecados corporativos que están obstaculizando esta iglesia. Nuestro próximo Encuentro será para lderes y un grupo selecto de personas. Vamos a pedirle a Dios que nos muestre nuestros pecados corporativos y que nos de libertad. Ore para que Dios le de libertad a nuestra comunidad.

Orar por la libertad en Cristo en su iglesia y su comunidad.

Bill

1 thought on “How Encounters Helped Us Transition

  • Thank you for your encouraging Testimony! We are still on our way to make the transition, so, this is encouraging to hear! Wynie (South Africa)

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