Local Autonomy and Denominational Diversity

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by Jim Wall

In order for a cell-based church to thrive within a denominational context, the denomination has to allow the local church to develop its own ministry structures; i.e. local autonomy. Unfortunately, that often isn’t enough. I was in a denomination that did that but we still developed a problem.

The problem was that the program-based church leaders in the denomination didn’t understand what we were doing. Cell-based churches are often misunderstood by program-based church leaders. Misunderstanding often leads to segregation. The cell-based church and program-based churches co-exist under the same overall covering, but they struggle to find ways to relate with one another.

When our church was part of a traditional denomination (filled with good, God-loving people by the way!) that struggle began to show up. On one occasion I was at denominational function when one of the program-based pastors approached me. He said, “I told my deacons we needed to visit your church to learn about what you are doing.” I jumped at the chance by saying, “That would be great. Just tell me when you want to come!” He then said, “I told my guys, ‘You are not going to feel like you’ve been to church when you get there, but they must be doing something right.'” He never called.

In time, I began to realize that, while we were the largest and fastest growing church in the denomination, but none of our staff were ever invited to teach at denominational events. We were never called upon to participate in denominational planning sessions. I told the Superintendent one day, “We’d love to participate in those types of things.” He said, “Thanks, but you guys are so different…” We were a part of the group. But we were very much apart from the group.

It doesn’t have to be that way. However, denominations typically form out of common interests, cultures and church polity. The only way a cell-based church can be fully a part of a denomination (primarily made up of program-based churches) is when denominational leaders value and teach—not just local autonomy—but unity in diversity.

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La autonoma local y la diversidad denominacional

Por Jim Wall

Para que una iglesia basada en células se desarrollar dentro de un contexto denominacional, la denominación debe permitir que la iglesia local desarrolle sus propias estructuras ministeriales tales como la autonoma local. Desafortunadamente, a menudo eso no es suficiente. Yo estaba en una denominación que hizo eso, pero todava desarrollamos un problema.

El problema fue que los lderes denominacionales de la iglesia no entendan lo que estaban haciendo. Las iglesias celulares menudo son mal entendidos por los lderes de la iglesia basados en programas. Malentendido a menudo conduce a la segregación. La iglesia celular y los programas basados en iglesias conviven bajo la misma cobertura global, pero luchan por encontrar la manera de relacionarse entre s.

Cuando nuestra iglesia era parte de una denominación tradicional (lleno de buenas personas que aman a Dios) esa lucha comenzó a aparecer. En una ocasión estuve en función denominacional cuando uno de los pastores de los programas se acercó a m. Él dijo: “Yo les dije a mis diáconos que necesitábamos visitar tu iglesia para aprender acerca de lo que se está haciendo.” Aproveché la oportunidad de decir: “Eso sera genial. Solo dime cuando quieres venir” Luego dijo: “Le dije a mis muchachos:” Ustedes no se van a sentir como si hubieran ido a la iglesia cuando lleguen all, pero ellos están haciendo algo bien. “Él nunca llamó.

Con el tiempo, empecé a darme cuenta de que cuando éramos la iglesia más grande y de mayor crecimiento en la denominación, nadie de nuestro personal fue invitado alguna vez a dar clases en eventos denominacionales. Nunca fuimos llamados a participar en las sesiones de planificación denominacionales. Le dije al superintendente un da: “Nos encantara participar en ese tipo de cosas.” Él dijo: “Gracias, pero ustedes son tan diferentes…” Éramos parte del grupo. Pero estábamos muy al margen del grupo.

No tiene que ser as. Sin embargo, las denominaciones tpicamente se forman a partir de intereses comunes, culturas y constitución en la Iglesia. La única manera que una iglesia celular pueda ser plenamente parte de una denominación (principalmente compuesto por programas basados en iglesias) es cuando el valor de los lderes denominacionales y enseñanzas, no sólo la autonoma local, pero la unidad en la diversidad.

Jim

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