Denominations and Change

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by Joel Comiskey

Denominations are like giant ocean freight ships. They take a long time to turn. Think of the Titanic. The Titanic’s size didn’t allow it to avoid the iceberg. A speed boat could have easily avoided the iceberg but not a large ship.

Peter Wagner’s Churchquake likens denominations to large ships that turn very slowly. Wagner skillfully demonstrates how denominations start with the founder’s vision and over time promote administrators rather than visionary leaders. The rules and regulations created by councils and assemblies begin to dictate how denominations function. Rules, rather than vision, guide most denominations. A person skilled in administration is normally elevated to the position of president, while the true visionary risk-taker is bypassed. Because denominations follow procedures and rules–rather than visionary leadership–new ideas are slowly implemented.

Most present day denominations have existed for 75-500 years. The modern day cell church movement, on the other hand, is a recent phenomenon. Pastor Cho and the Yoido Full Gospel Church in Korea became prominent in the 1970s and modern day cell churches have proliferated from that point (read Jim Egli’s article on the history of the cell church movement). So for present denominations, cell church is a recent phenomenon and they have little experience with it.

What can you do as a pastor to promote cell church within your denomination? I would suggest a few ideas:

  • gather together like-minded cell church pastors: Usually a denomination has a number of pastors who are implementing cell church ministry to varying degrees. Gather the names of those pastors and begin to network with them. Some ideas: collect the emails and encourage each other through blogs or an email group like yahoo groups, occasional conference calls, special gatherings during the denominational councils, etc.
  • ask for coaching: More and more denominations are aware of the importance of coaching. If you are a cell church pastor, request a coach who has a cell church vision. You might have to go outside the normal coaching pool, but it will be worth it in the long run.
  • suggest cell church seminars within the denomination: Denominations are eager to equip pastors for greater fruitfulness. Suggest inviting a cell church speaker to talk about the cell vision. I recently spoke at a Church of God (conservative wing) gathering. I was invited by a group of pastors who were interested in the cell church model. Some leaders resisted my coming, so I had to be very sensitive to stay balanced and promote the biblical base for cell ministry. I was able to help this denominations take an important step in their journey.

Denominations take a long time to make changes. Yet once changes are made, they stay around for a long time. Because the cell church strategy is biblical, it deserves a central place in denominational strategies. You as a cell church pastor can help in the process, but you will need to be persistent and patient.

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Joel

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Las Denominaciones y el cambio

Por Joel Comiskey

Las denominaciones son como gigantescos buque de carga martima. Toman mucho tiempo para hacer un giro. Piense en el Titanic. El tamaño del Titanic no le permitió evitar el gran témpano de hielo. Un barco de la velocidad fácilmente podra haber evitado el témpano de hielo, pero no un gran barco.

Peter Wagner compara a los terremotos en la iglesia con los buques de gran tamaño que giran muy lentamente. Wagner hábilmente demuestra cómo denominaciones comienzan con la visión del fundador y con el tiempo promueve administradores en lugar de lderes visionarios. Las reglas y las regulaciones creadas por los consejos y asambleas comenzarán a dictar cómo funcionan las denominaciones. Las reglas, en lugar de la visión, son la gua en la mayora de las denominaciones. Una persona experta en la administración suele ser elevado a la posición de presidente, mientras que el verdadero visionario que toma riesgo se pasa por alto. Debido a que las denominaciones siguen procedimientos y normas – en vez de un liderazgo visionario – las nuevas ideas se implementan lentamente.

Las Denominaciones de hoy en da han existido de 75-500 años. El da moderno con el movimiento de la iglesia celular, por el contrario, es un fenómeno reciente. Pastor Cho y la Iglesia Evangelica Yoido en Corea llegó a ser prominente en los años 1970 y en los das modernos las iglesias celulares se han multiplicado a partir de ese punto (lea el artculo de Jim Egli sobre la historia del movimiento de la iglesia celular). As que para las denominaciones actuales, la iglesia celular es un fenómeno reciente y tienen poca experiencia con ella.

¿Qué puede hacer usted como pastor para promover la iglesia celular dentro de su denominación? Le sugiero algunas ideas:

  • Reúnanse con una sola mente como pastores de la iglesia celular: Por lo general, una denominación tiene una serie de pastor que están llevando a cabo el ministerio de la iglesia celular en diferentes grados. Reúna los nombres de esos pastores y comience a trabajar en red con ellos. Algunas ideas: reuna sus correos electrónicos y animense unos a otros a través de blogs o un grupo de correo electrónico como los grupos de yahoo, llamadas ocasionales de conferencias, reuniones especiales durante los consejos denominacionales, etc.
  • Pedir entrenamiento: Cada vez mas denominaciones saben la importancia del entrenamiento. Si usted es un pastor de la iglesia celular, solicite un entrenador que tiene una visión de la iglesia celular. Puede que tenga que salir de la piscina de entrenamiento normal, pero valdrá la pena en el largo plazo.
  • Sugerir seminarios sobre la iglesia celular dentro de la denominación: Las denominaciones están dispuestas a equipar pastores para mayores frutos. Sugiero invitar a un orador de la iglesia celular para hablar de la visión celular. Hace poco hablé en una reunión de la Iglesia de Dios (ala conservadora). Fui invitado por un grupo de pastores que estaban interesados en el modelo de la iglesia celular. Algunos lderes resistieron mi venida. Tuve que ser muy sensible para mantener el equilibrio y promover la base bblica para el ministerio celular. Tuve la oportunidad de ayudar a esta denominación a dar un paso importante en su camino.

Las denominaciones toman mucho tiempo para hacer cambios. Sin embargo, una vez que se hacen cambios, se mantienen alrededor por un largo tiempo. Debido a que la estrategia de la iglesia celular es bblica, merece un lugar central en las estrategias denominacionales. Usted como pastor de la iglesia celular puede ayudar en el proceso, pero tendrá que ser persistente y paciente.

¿Comentarios?

Joel

1 thought on “Denominations and Change

  • es un gusto hermanos estoy de acuerdo con la iglesis celular, aunque de una u otra forma hemos tenido una cultura evangelicaa muy templista y por lo regulara ha sido una lucha muy fuerte la implementacion de las iglesias celulares.

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