How to Encourage Cell Leadership


I write articles regularly for Christianty Today’s “” website ( In fact, I’m an editorial advisor for this ministry. Amy Jackson, the associate editor, recently asked various small group leaders for the best way to celebrate, honor, and thank small-group leaders around the holidays (you can see the entire article here). Here are the responses:

In the past we’ve had a party at a restaurant and raffled off giveaways. Another idea is to meet at the coordinator’s home and cater in food or simply have an ice cream sundae bar. This year, though, we asked our hosts to tell us their favorite fast food places to eat. We then asked local fast food places to donate gift certificates and sent them to our leaders, thanking them for all they do to reach others. I make a point to thank them for opening their hearts and homes.

—Peri Gilbert, small-group coordinator at The Simple Church

We like to thank our small-group leaders at Christmas in two ways. First, our coaches have the leaders into their homes for Christmas parties. (We give the coaches a small budget to make these nice.) Then we give our coaches and small-group leaders gift cards.

—Jim Egli, Leadership Pastor at the Vineyard Church in Urbana, IL.

Give a personal gift. Find something that tells them you know them and care about them. I had a large number of group leaders, so I couldn’t be extravagant, but I always sent a nice Christmas card to leaders with a personal note, thanking them for their ministry, letting them know I was praying for them (mentioning specific things where I could), and wishing them a great Christmas season. I also sent my coaches a gift card to a store I knew they’d really like.

—Mike Mack, author of Small Group Vital Signs

I would do two things. First of all, I would reserve a restaurant and throw them a thank you party. Then publicly, I would lay hands on each of them during the Sunday worship service closest to Christmas to celebrate and renew their commitment to their small groups.

—Bill Easum, partner with 21st Century Strategies

Cards and gifts are always thoughtful and appreciated, but there are two other great ideas for thanking them. First, you could emphasize the small-group program in your weekend services. Don’t just thank the leaders, but remind the congregation how important being a regular participant in small group is. You could even build a worship service or two around the small-group theme. Small-group leaders will appreciate knowing that their core leadership not only supports the small-group ministry, but emphasizes it. The second way to honor your small-group leaders is with the present of presence. Make the time to do a drop-in visit in each small group. The message you’ll send is one of support and appreciation, and it won’t soon be forgotten. And if you happen to bring a delicious snack, you’ll be everyone’s hero.

—Bill Tenny-Brittian, managing partner of 21st Century Strategies

One of the best things we’ve done to honor group leaders is publicly recognize them in a weekend service. We have the group leaders come forward and have our senior pastor give some words of affirmation for their ministry. I’ve also made it a practice, even with hundreds of group leaders, to write a personal Christmas card to each leader. Often this takes three weeks, but I express something personal to leaders about what I appreciate about them, and I affirm growth in their lives.

—Allen White, blogs at

Since small-group leaders are relational, I like to do something that is relational in nature. So this year, I’m throwing them a party. I’m doing it on a Sunday morning so that they don’t have to mess up their normal routine. I’m feeding them a great breakfast and giving them the chance to interact with other group leaders at our church.

—Ben Reed, small-group pastor at Long Hollow Baptist Church

Jesus discipled the 12 relationally, and we should do the same. When I was in smaller churches I would take people out for a coffee. I would have a meal with my “power” leaders, those who I wanted to take to the next step. If you’re in a larger church, hosting a dinner at your house for the leaders in your care is a win. (In a very large church, the coaches can do this for their leaders.) What I’ve found to work is having everyone bring the ingredients and prepare the meal together. Whether you’re meeting for coffee or in your home, write a note for each leader appreciating them.

—Steve Gladen, Small Groups Pastor at Saddleback Church

Give each small-group leader a resource to use in their group like a copy of the Serendipity Study Bible. Or give them a personal note and include a Starbucks gift card. Tell the leaders that you’d love to meet with them for coffee and find out how you can help them.

—Rick Howerton, Global Groups Environmentalist for NavPress Publishers

Christmas is a busy time so planning an extra activity may not be the best idea. Instead, we’ve thanked our leaders by taking the time to bake Christmas cookies for them. We had several of our staff come together to make, decorate, and package two dozen cookies for each of our leaders. Then we placed a handwritten card of thanks with the cookies and delivered them. It’s a simple and effective way to encourage and celebrate your small-group leaders during the Christmas season.

—Steve Grusendorf, Spiritual Development Pastor of Princeton Alliance Church

We have a Christmas dinner and gift exchange. The gift exchange is normally gag gifts, which is a lot of fun. At dinner, each small-group leader is literally served and given a thank you card with a gift card.

—Seth Widner, Family Pastor at The Journey Church

Sometimes a written prayer is more effective than a verbal prayer. Fold sheets of red construction paper and cut out hearts. On the front, write a verse. On the back, write out a personalized prayer. Present the prayers in a worship service or at a leadership dinner. For another idea, ask group members to write how the leader has ministered to the group. Present these notes to the leader.

—Esther M. Bailey, freelance writer for

To me, there’s nothing more powerful than a personal, heartfelt, handwritten note. This is not just a generic Christmas card that you’ve signed, but a note that you’ve truly put some thought into. Here are some things you might include:

  • Mention a character trait you truly admire about the person. (e.g., “I admire the way you handle phone conversations.”)
  • Describe something specific that makes you thankful for the person. (e.g., “Remember when you volunteered at our small-group kiosk in the lobby for all four of our weekend services? That really made a huge difference for our ministry, and I’m thankful for your time and effort.”)
  • Tell the person about a time when he or she modeled excellent leadership. (e.g., “I recall when you helped one of your small-group leaders with group members who were struggling with infidelity. You handled that with tremendous skill and grace. You weren’t afraid to have the tough conversations, and I’m proud of you for it.”)

    —Alan Danielson, Senior Pastor of New Life Bible Church

I’ve found no better way to thank small-group leaders than to give them a gift. One idea would be to have small-group members share what they appreciate about their leader in a card. Then add a gift card and give it to the leader. It’s fun to get gift cards based on the things they really enjoy. This affirms their leadership and makes them feel valued.

—Trevor Lee, Lead Pastor at Mountair Christian Church

I have found that surprise Christmas parties thrown by group members work well. Members provide refreshments or either cook or provide a meal. They spend time telling the leader how he or she has impacted their lives through the small group. Many groups decide to give a gift as well.

—Danny R. Von Kanel, freelance writer for

A creative, meaningful way to express gratitude to small-group leaders is to involve all the members of their groups. Ask group members to complete this sentence about their leader: “I thank God for you because …” Instruct them to cite character traits and leadership skills seen in the leader. Encourage as much specificity as possible. Collect these notes from the group members and put them into an envelope with the leader’s name on it. Then write your own sentence completion and add it to the mix. This could become the most meaningful gift the group leader receives this Christmas!

—Terry Powell, author of Now That’s A Good Question!

In the past I’ve asked small-group leaders to submit worship ideas to use in their groups. With their ideas, I invited all the leaders to enjoy a special worship service together that utilized their ideas. We had a huge turnout and at the end of our worship, we honored each leader for the shepherding, teaching, and community-loving presence they represented. It was an awesome time.

—Diana Bennett, Director of Small Group Ministries at Christ Chapel on Cape Cod

Give them something they will actually appreciate and use: a Saturday night in a five-star hotel while their small-group members watch their kids and clean up their homes. Too expensive? Not really. Just imagine the waiting list of people who want to lead small groups, and it will be worth every penny!

—Randall Neighbour, President of TOUCH Outreach Ministries



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Maneras de honrar el liderazgo celular

Escribo artculos regularmente para los cristianos hoy “” sitio web ( De hecho, soy un asesor editorial para este ministerio. Amy Jackson, la editora asociada, ha pedido recientemente a varios lderes de grupos pequeños por mejores maneras para celebrar, honrar y agradecer a los lderes de grupos pequeños durante las fiestas (puede ver el artculo completo aqu). Aqu están las respuestas:

En el pasado tuvimos una fiesta en un restaurante y sorteamos regalos. Otra idea es reunirse en la casa del coordinador y atender en la comida o simplemente tomar un helado sundae. Este año, sin embargo, le pedimos a nuestros anfitriones que nos dijeran sus lugares favoritos de comida rápida. Luego pedimos a los locales de comida rápida que donaran certificados de regalo y que fueran enviados a nuestros lderes, dándoles las gracias por todo lo que hacen para alcanzar a otros. Hago un punto para darles las gracias por abrir sus corazones y hogares.

-Peri Gilbert, coordinador de grupos pequeños en la Iglesia Simple

Nos gustara agradecer a nuestros lderes de grupos pequeños en la Navidad de dos maneras. En primer lugar, nuestros entrenadores tienen los lderes en sus hogares para las fiestas de Navidad. (Le dimos a los entrenadores un pequeño presupuesto para hacer esto agradable.) Luego les dimos a nuestros entrenadores y lideres de pequeños grupos tarjetas de regalo.

-Jim Egli, Pastor en la iglesia Vineyard en Urbana, IL.

Da un regalo personal. Encuentra algo que les diga que los conoces y que te importan. Tuve un gran número de lderes de grupo, as que no poda ser extravagante, pero siempre envié una bonita tarjeta de Navidad a los lderes con una nota personal, dándoles las gracias por su ministerio, haciéndoles saber que estaba orando por ellos (mencionando cosas especficas donde pude), y deseándoles una gran temporada de Navidad. También envié a mis entrenadores una tarjeta de regalo de una tienda que saba que realmente les gusta.

-Mike Mack, autor de Signos Vitales de los Pequeños Grupos

Me gustara hacer dos cosas. En primer lugar, me gustara reservar un restaurante y hacer una fiesta de agradecimiento. Después públicamente, me gustara imponer mis manos sobre cada uno de ellos durante el servicio de adoración del domingo más cercano a la Navidad para celebrar y renovar su compromiso con sus grupos pequeños.

-Bill Easum, Socio en Estrategias del Siglo 21

Las tarjetas y los regalos son siempre bien recibidos y apreciados, pero hay dos otras grandes ideas para darles las gracias. En primer lugar, se puede destacar el programa de grupos pequeños en los servicios de fin de semana. No se limite a agradecer a los lderes, sino recuérdele a la congregación la importancia de ser un participante regular en el grupo pequeño. Incluso se puede hacer un servicio de adoración o dos sobre el tema de grupos pequeños. Los lderes de grupos pequeños apreciarán saber que su núcleo dirigente no sólo apoya el ministerio de grupos pequeños, pero hace hincapié en ello. La segunda manera de honrar a sus lderes de pequeños grupos es con el regalo de tu presencia. Haga el tiempo para hacer una visita a cada grupo pequeño. El mensaje que va a enviar es de apoyo y aprecio, y no será olvidado pronto. Y si por casualidad traes un delicioso bocadillo, serás el héroe de todos.

-Bill Tenny-Brittian, Director y Socio de Estrategias del Siglo 21

Una de las mejores cosas que hemos hecho para honrar a los lderes de grupo es públicamente reconocerlos en un servicio de fin de semana. Le pedimos a los lderes de los grupos que pasaran al frente y nuestro pastor principal dio algunas palabras de afirmación para su ministerio. También he hecho una práctica, incluso con cientos de lderes de grupo, para escribir una carta personal a cada lder esta Navidad. A menudo esto lleva tres semanas, pero quiero expresar algo personal a los lderes acerca de lo que aprecio de ellos, y afirmo el crecimiento en sus vidas.

-Allen White, bloguer en

Ya que los lideres de los grupos dirigentes son relacionales, me gusta hacer algo que es de naturaleza relacional. As que este año, voy a hacer una fiesta. Lo estoy haciendo en una mañana de domingo, as ellos no tienen que salir de su rutina normal. Los estoy haciendo un gran desayuno y dándoles la oportunidad de interactuar con los lderes de otros grupos en nuestra iglesia.

-Ben Reed, Pastor de los grupos pequeños en Long Hollow Baptist Church

Jesús discpulo a los 12 relacionalmente, y nosotros debemos hacer lo mismo. Cuando estaba en iglesias pequeñas invitaba personas a tomar un café. Me gustara tener una comida con mis lderes de “poder”, a los que yo quiero llevar al siguiente paso. Si usted está en una iglesia más grande, ser el anfitrión de una cena en su hogar para los lderes es una victoria. (En una iglesia muy grande, los entrenadores pueden hacer esto por sus lderes.) Algo que funciona es pedir a cada uno que traiga los ingredientes y preparar una comida juntos. Ya sea que se esté reuniendo en un café o en su casa, escriba una nota de apreciación para cada lder.

-Steve Gladen, Pastor grupos pequeños en la iglesia Saddleback

Dé a cada lder de grupo pequeño en recurso que pueda usar en su grupo como una copia de la Biblia de Estudio Serendipity. O darles una nota personal e incluyen una tarjeta de regalo de Starbucks. Diga a los lideres que le encantara reunirse con ellos para tomar un café y cómo usted puede ayudarles.

-Rick Howerton, Ecologista de los Grupos globales para los editores de NavPress

La Navidad es un tiempo muy ocupado y planificar una actividad tal vez no es la mejor idea. En su lugar, le agradecemos a nuestros lderes con un pequeño gesto de hornear unas galletas de Navidad para ellos. Tuvimos a varios de nuestros colaboradores unidos para hacer, decorar, y empacar dos docenas de galletas para cada uno de nuestros lderes. Luego colocamos una tarjeta manuscrita de agradecimiento con las galletas y se les entregó. Es una manera sencilla y eficaz para fomentar y celebrar con sus lideres de pequeños grupos durante la temporada de Navidad.

-Steve Grusendorf, Pastor de Desarrollo Espiritual en la Iglesia Princeton Alliance

Nosotros tenemos una cena de Navidad y un intercambio de regalos. El intercambio de regalos es normalmente bromas y sorpresas, que es muy divertido. En la cena, cada lder de grupo pequeño es, literalmente, atendido y recibe una tarjeta de agradecimiento con una tarjeta de regalo.

-Seth Widner, Pastor Familiar de La Iglesia The Journey

A veces, una oración escrita es más efectiva que una oración verbal. Doble hojas de papel de construcción rojo y corte corazones. En el frente, escribir un verso. Por otro lado, escribe una oración personalizada. Presente las oraciones en el servicio de adoración o en la cena de liderazgo. Otra idea, pida a los miembros del grupo que escriban cómo el lder ha ministrado al grupo. Presente estas notas para el lder.

-Esther M. Bailey, escritor independiente para

Para m, no hay nada más poderoso que una nota personal escrita a mano. Esto no es sólo un tarjeta de Navidad genérica que usted ha firmado, pero una nota que realmente salio de ti. Aqu están algunas cosas que usted puede incluir:

Mencione un rasgo que realmente admira de la persona. (Por ejemplo, “Admiro la forma en que maneja las conversaciones telefónicas.”)

Describa algo especfico que te hace agradecido a esa persona. (Por ejemplo, “¿Recuerdas cuando fuiste voluntario a nuestro quiosco de grupos pequeños en la entrada por cuatro de nuestros servicios de fin de semana? Eso realmente hizo una gran diferencia en nuestro ministerio, y estoy agradecido por tu tiempo y esfuerzo.”)

Dile a la persona acerca del tiempo en que él o ella modelo un excelente liderazgo. (Por ejemplo, “Recuerdo cuando ayudó a uno de sus lderes de grupos pequeños con los miembros del grupo que estaban luchando con la infidelidad. Usted manejo eso que con gran habilidad y gracia. No tuvo miedo de tener esas difciles conversaciones, y estoy orgulloso de ti por ello. “)

-Alan Danielson, Pastor Principal de la Iglesia New Life Bible

No he encontrado otra manera mejor de agradecer a los lderes de grupos pequeños entonces les damos un regalo. Una idea sera que uno de los miembros de los grupos pequeños comparta lo que aprecia de su lder en una tarjeta. Luego, le dé una tarjeta de regalo a su lder. Es divertido recibir una tarjeta de regalo basado en las cosas que realmente disfrutas. Esto afirma su liderazgo y hace que se sientan valorados.

-Trevor Lee, Pastor de la Iglesia Cristiana Mountair

He encontrado que las fiestas sorpresa de Navidad hechas por los miembros del grupo funcionan muy bien. Los miembros dan refrigerios o cocinan o hacen una comida. Pasan tiempo diciéndole al lder como él o ella han impactado en sus vidas a través del pequeño grupo. Muchos grupos deciden hacerle un regalo también.

-Danny R. Von Kanel, escritor independiente para

Una forma creativa y significativa para expresar gratitud en los lderes de grupos pequeños es involucrando a todos los miembros de sus grupos. Pida a los miembros del grupo que completen esta frase a su lder: “Doy gracias a Dios por ustedes, porque …” Indiqueles que citen los rasgos y habilidades de liderazgo que ven en el lder. Aliente sea posible los mas especifico posible. Recoja las notas de los miembros del grupo y pongalos en un sobre con el nombre del lder sobre el mismo. Luego escriba en sus propias palabras y añada una mezcla. Esto podra convertirse en el regalo más significativo que el lder de grupo reciba esta Navidad.

-Terry Powell, autor de Ahora eso es una buena pregunta!

En el pasado ped a los lderes de grupos pequeños que presentarán ideas de adoración para utilizarlas en sus grupos. Con sus ideas, invité a todos los lderes a que disfruten de un servicio de adoración especial donde utilizamos sus ideas. Tuvimos una gran participación y al final de nuestra adoración, honramos cada lder para su Pastorado, enseñanza, y la presencia amorosa en la comunidad la cual representan. Fue un tiempo increble.

-Diana Bennett, Director del Ministerio de Grupos Pequeños en Christ Chapel Cape Cod

Dadles algo que realmente van a apreciar y usar: un sábado por la noche en un hotel de cinco estrellas, mientras que los miembros de sus grupos pequeños cuidan a sus hijos y limpian sus casas. ¿Demasiado caro? En realidad no. Imagnense la lista de espera de personas que quieren dirigir grupos pequeños, y valdrá la pena cada esta acción.

Neighbour-Randall, presidente de Touch Outreach Ministries

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