The (Not So) Obvious Teamwork Principle

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by Brian Kannel, lead pastor of York Alliance Church www.yorkalliance.org and author of Follow Me

You’ve probably heard the story of the pastor who had called all the children from the church to the front for the children’s sermon. He told the kids that he was going to describe something, and as soon as they knew what he was describing, they should raise their hands. “It lives in trees and eats nuts…” No hands. “It’s gray and has a long, bushy tail…” Still no hands. “It jumps from branch to branch and chatters when it’s excited…” Finally, one boy tentatively raised his hand. “I know the answer must be Jesus… but it sure sounds like a squirrel to me!”

Church has a way, at times, of making us miss the obvious. Principles that we clearly operate by throughout the rest of our lives we seem to forget within the structure of the local church. I find, at least within my context, that this problem is even greater within the cell church community.

Consider this: in the world around us, we recognize that people have different skill sets, and that we work best when working with others who have complementary skills. From the varied roles on a basketball team to job specialization within the workplace, it’s a basic principle that because we all have strengths and weaknesses we can achieve objectives best when we work together. In the church, the parallel is obvious—Scripture clearly teaches that we each have different gifts from the Lord, and that we need to serve one another with those gifts (Romans 12 and 1 Corinthians 12) in order to reach maturity as the local body of Christ (Ephesians 4). One of the greatest strengths of the cell model is the recognition of this reality: the environment of the cell group provides each believer with an opportunity to use these gifts.

However, many cell churches suddenly fail to recognize this reality when it comes to evangelism within the context of the Celebration gathering. In an effort to not “outsource” evangelism to the pastor or to a committee, we push each believer to personally take part in evangelism—which is a biblically accurate position for us to take! (2 Timothy 4:5) However, it’s vital that we also train folks about the unique ways in which we’ve each been created, and then provide opportunities for them to engage evangelism in a way that’s uniquely theirs. (I’ve found that Mark Mittelburg’s “Becoming a Contagious Christian” is great material for this.) But here’s the thing: for some, inviting others to simply attend a Celebration gathering where a gifted speaker clearly presents the gospel is FAR more effective than these folks, who often aren’t gifted for proclamation, to stumblingly attempt to present that same gospel! Yes, it’s vitally important that we each learn to connect our stories—the reality of our lives—with the truth of the gospel. But doesn’t it just make sense that not everyone is equally gifted to speak the gospel with both passion and clarity?

The cell is certainly a place where evangelism can and should take place. But we mustn’t miss the obvious—our Celebration gatherings are a weekly opportunity for a clear gospel presentation and call for a response! This doesn’t mean that we need to water our gatherings down to become solely seeker-oriented, but rather, that those who occupy our pulpits must speak clearly both to those who are in Christ as well as to those who are not yet in Christ. When that happens, our folks will quickly invite others not just to the cell, but to the Celebration as well.

Now that’s teamwork.

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Brian

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Los (no tan) Principios obvios del trabajo en equipo

Por Brian Kannel, Pastor de la Iglesia York Alliance www.yorkalliance.org y autor de Sgueme

Usted probablemente ha escuchado la historia del pastor que llamó a todos los niños de la iglesia al frente para una predicación de niños. Les dijo que iba a describir algo, y tan pronto como ellos saban lo que él estaba describiendo, deban levantar la mano. “Vive en los árboles y se alimenta de nueces…” No hay manos. “Es gris y tiene una cola larga y peluda…” Todava no hay manos. “Salta de rama en rama y parlotea cuando se excita…” Por último, un niño tentativamente levantó la mano. “Sé que la respuesta debe ser Jesús… ¡pero estoy seguro que es una ardilla para m!”

La iglesia tiene forma, a veces, de hacernos perder lo obvio. Principios que operamos claramente por todo el resto de nuestras vidas y parece que nos olvidamos del interior de la estructura de la iglesia local. Me parece, por lo menos dentro de mi contexto, que este problema es aún mayor dentro de la comunidad de la iglesia celular.

Considere esto: en el mundo que nos rodea, reconocemos que las personas tienen diferentes conjuntos de habilidades, y que podemos trabajar mejor cuando trabajamos con otras personas que tienen habilidades complementarias. Con una variedad de roles desde un equipo de baloncesto a la especialización laboral en el lugar de trabajo, es un principio básico  debido a que todos tenemos fortalezas y debilidades, que podemos lograr objetivos mejor cuando trabajamos juntos. En la iglesia, el paralelismo es evidente. La escritura enseña claramente que cada uno tiene diferentes dones del Señor, y que tenemos que servirnos los unos a los otros con estos dones (Romanos 12 y 1 Corintios 12) con el fin de alcanzar la madurez como la entidad local del cuerpo de Cristo (Efesios 4). Una de las mayores fortalezas del modelo de la célula es el reconocimiento de esta realidad: el entorno del grupo celular le proporciona a cada creyente la oportunidad de utilizar estos dones.

Sin embargo, muchas iglesias celulares de repente dejan de reconocer esta realidad a la hora de la evangelización en el contexto de la reunión de la celebración. En un esfuerzo por no “externalizar” la evangelización al pastor o al comité, empujamos a cada creyente a participar personalmente en el evangelismo la cual es bblicamente exacta para que tomemos la posición. (2 Timoteo 4:5) Sin embargo, es vital que nosotros también entrenemos personas en las formas únicas en que cada uno hemos sido creados y, después, ofrecer oportunidades para que puedan participar en la evangelización de una manera que es únicamente suya. (Me he dado cuenta que de Mark Mittelburg “Se ha convertido en un cristiano contagioso” es un gran material para esto) Pero aqu está la cosa: para algunos, el invitar a otros a simplemente asistir a una reunión de celebración, donde el talentoso orador presenta claramente el evangelio es mucho más eficaz, que estas personas que a menudo no están dotadas para la proclamación,  tropezando al intentar presentar ese mismo evangelio. S, es de vital importancia que cada uno de nosotros aprendamos a conectar nuestras historias-la realidad de nuestras vidas, con la verdad del evangelio. Tiene sentido que no todos estén igualmente dotados para hablar del evangelio con pasión y claridad!

La célula es sin duda un lugar donde el evangelismo puede y debe llevarse a cabo. Pero no debemos perder lo obvio, nuestras reuniones de celebración son una oportunidad semanal para una presentación clara del evangelio y ¡un llamado a una respuesta! Esto no quiere decir que tenemos que regar nuestras reuniones hasta convertirse en el único buscador orientado, sino más bien, los que ocupan los púlpitos debe hablar con claridad tanto a los que están en Cristo, as como a aquellos que aún no están en Cristo . Cuando eso ocurre, nuestra gente invitará rápidamente a otros, no sólo a la célula, sino también a la celebración.

Ahora eso es trabajo en equipo.

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Brian

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