Developing Cell Agenda Questions: Application of the Word

randall

Let’s imagine that your pastor preached on the life of Jonah last week. In your group this week, you could spend most of your evening discussing all sorts of cool background stuff: The thought that it was a “great fish” and not a whale; the possibility that the great fish’s stomach acids bleached Jonah’s skin (hence the “ghost” reference from the people of Nineveh who were the darkest skinned people on the planet); the superstitions of the crewmembers on the ship; why he was fleeing to Tarshish in particular; and on and on it could go… It’s a fascinating Bible story, even for adults! The problem is that remaining buried in the background of the story with a historical mindset would rob your group members of powerful application. You must train yourself to think differently about scripture as it pertains to cell agenda design. It’s all about taking scripture and applying it to your lives.

A better way to approach the life of Jonah would be to ask a series of questions that move your group members from the historical text to transparent sharing to a time of ministry and then into evangelism:

  1. “Now that we’ve reviewed the story of Jonah, is anyone willing to briefly share a time when they ran from God in some area of life? What were you running from? What got you back on God’s track? What did you learn from it?” [After you ask this question, stop talking! Let people think about what they want to share. Use the “dead air” to ask the Holy Spirit to do a deep work tonight. Thank each person for sharing… 2-3 people sharing is enough; the goal is to help other members identify with those who shared so they are willing to be vulnerable for the next question.]
  2. “For those who just shared, have you ever thought that God protects AND corrects us at the same time? Jonah would have drowned if not swallowed by the great fish. When God arrested your rebellious behavior, in what ways did he also protect you or others?”
  3. “Is anyone struggling with something you know God wants you to do? If you are willing to share, we stand ready to support you, no matter how difficult it may be!” [Once again, wait for members to share and don’t be afraid of the “dead air” in the room… This is when people hear the Holy Spirit clearly. Don’t fill the soundless gap by repeating the question.]
  4. “To complete our evening’s application, I want everyone to think about a friend or family member who is running from God. Silently pray that this person would be arrested in their thinking or actions; assure God that you will not judge them; that you will be supportive during the process; and ask God to give you an idea of what they’ll be doing and feeling when they are walking in God’s obedience.” [Give everyone time to pray silently for their person, and urge them NOT to share the name of the person aloud. Some might call this gossip and they’d be right!]
  5. “This week, I’d like to challenge everyone here to share the story of Jonah with someone who doesn’t know Christ as Lord. Ask them if they’ve ever heard the story of Jonah. If they say they know it, ask them to tell you the story and then what it shows about God’s character. If they’ve not heard the story, ask them if you can briefly share it with them. Why? It’s a wild story worth telling! When you’re done, tell them how your life was similar to Jonah’s and ask them if they’ve ever had a Jonah experience.”

Some group leaders find creating application questions easy and others find it nearly impossible. Work together with other group leaders in your church and visit with your pastor if you’re having difficulty with cell agendas. Also, bathe your preparation in prayer and ask the Holy Spirit to give you ideas, and as always, don’t wait until the day of your group to prepare. Start praying and thinking early and give God time to speak to you when you’re not stressed. Godspeed!

Randall Neighbour is the President of TOUCH Outreach Ministries (www.touchusa.org) and the author of The Naked Truth About Small Group Ministry: When It Won’t Work And What To Do About It. For more great tips on cell life and leadership, visit his blog at: www.randallneighbour.com

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Desarrollando una agenda de preguntas: Aplicando la Palabra

Por Randall Neighbour

Imaginemos que tu pastor predicó sobre la vida de Jonás la semana pasada. En tu grupo esta semana, tu podras pasar la mayor parte de la noche discutiendo todo tipo de cosas interesantes: la idea de que se trataba de un “gran pez” y no una ballena, la posibilidad de que los ácidos del estómago del gran pez quemaran la piel de Jonás (de ah la referencia “fantasma” de la gente de Nnive, que eran las personas de piel más oscura en todo el planeta); las supersticiones de los miembros de la tripulación del buque, por qué estaba huyendo a Tarsis en particular, y podras seguir y seguir… Es una fascinante historia de la Biblia, incluso para los adultos. El problema es que queda enterrado el fondo de la historia con una mentalidad histórica y robara a los miembros del grupo las aplicaciones de gran alcance. Te entrenas a ti mismo a pensar diferente acerca de las Escrituras en lo que respecta al diseño del programa celular. Todo es para tomar las Escrituras y aplicarlas a sus vidas.

Una mejor manera de acercarse a la vida de Jonás sera preguntar una serie de preguntas que mueva  los miembros del grupo del texto histórico a compartir el tiempo transparente del ministerio y luego en el evangelismo:

1. ” Ahora que hemos revisado la historia de Jonás, ¿Hay alguien dispuesto a compartir brevemente un momento de tu vida cuando huas de Dios? ¿Por qué estabas huyendo? ¿Qué te hizo regresar con Dios? ¿Qué aprendiste?” [Después de hacer esta pregunta, deja de hablar, Deja que la gente piensa acerca de lo que quieren compartir. Utilice la opción del “aire muerto” para pedir al Espritu Santo que haga un trabajo profundo en esta noche. Agradezca a cada persona para compartir… 2-3 personas compartiendo es suficiente; El objetivo es ayudar a los otros miembros a que se identifiquen con los que estuvieron dispuestos a compartir, para que estén más vulnerables para la siguiente pregunta]

2. “Para aquellos que acabaron de compartir, ¿Alguna vez has pensado que Dios nos protege y nos corrige al mismo tiempo? Jonás se habra ahogado si el gran pez no se lo hubiera tragado. Cuando Dios detuvo tu comportamiento rebelde, ¿De qué manera él te protegió a ti y a los demás? “

3. “¿Hay alguien luchando con algo que Dios quiere que hagas? Si usted está dispuesto a compartir, estamos dispuestos a apoyarte, no importa lo difcil que puede ser ” [Una vez más, espera que los miembros compartan y no tenga miedo del ” aire muerto ” en la sala… Esto es cuando la gente oye al Espritu Santo con claridad. No llene el vaco silencioso, repitiendo la misma pregunta.]

4. “Para completar la solicitud de esta noche, quiero que todos piensen en un amigo o miembro de la familia que este huyendo de Dios. En silencio, oren para que esta persona sea detenido en su pensamiento o acciones; asegúrale a Dios que no los juzgaras, que serás de apoyo durante el proceso, y pdele a Dios que te dé una idea de lo que van a hacer y sentir cuando estén caminando en obediencia con Dios”. [Da a todos tiempo para orar en silencio por esa persona, e insista que no compartan el nombre de la persona en voz alta. Algunos podran llamar a esto chisme y estaramos en lo cierto]

5. “Esta semana, me gustara desafiar a todos a compartir la historia de Jonás con alguien que no conoce a Cristo como Señor y Salvador. Pregúnteles si alguna vez han escuchado la historia de Jonás. Si ellos dicen que la saben, pdeles que te cuenten la historia y lo que se muestra sobre el carácter de Dios. Si no han escuchado la historia, pregunte si usted puede compartirla brevemente con ellos. ¿Por qué? Es una historia que merece ser contada salvaje. Cuando hayas terminado, dgales cómo tu vida fue similar a la de Jonás y preguntarles si alguna vez han tenido una experiencia como la de Jonás”.

Algunos lderes encuentran el crear preguntas de aplicación fácil y para otros es casi imposible. Trabaja en conjunto con otros lderes de tu iglesia y visita con tu pastor si usted está teniendo dificultad con tu agenda. Además, nutre tu preparación en oración y pide al Espritu Santo que te de ideas, y como siempre, no espere hasta el da de la reunión para prepararte. Comience a orar y a pensar desde antes y dale tiempo a Dios para que hable a tu vida cuando no estés estresado. ¡Buena Suerte!

Randall Neighbour es el presidente de los Ministerios de Alcance TOUCH (www.touchusa.org) y el autor de La verdad al desnudo sobre Ministerio de Grupos Pequeños: Cuando no va a funcionar y qué hacer al respecto. Para obtener más grandes consejos sobre la vida celular y el liderazgo, visite su blog en: www.randallneighbour.com

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