Summer or Seasonal Cells

joel

by Joel Comiskey

Recently I talked to a pastor who wondered if he should close down all his cells during the summer months because of vacations and other activities. He was a U.S. pastor and summer in the U.S. and the Northern Hemisphere is from June 21 to September 21 (I understand that your summer months might be totally different).

This pastor had heard about another well-known church that stopped their groups each summer and during other parts of the year as well. He was discouraged by the many people going on vacation and the low cell attendance figures. He thought that closing all his groups would give people a break, relieve some ministerial tension, and generally make things easier. He asked for my opinion.

I understand this pastor’s dilemma. He was very busy and knew that many people in his church needed a break. He also wondered if closing the groups was normal since other churches were doing this. He wanted to do what was best for his church.

I challenged him to think beyond what other churches were doing, the busyness of his people, or even his own active schedule. Did he believe the cell was the church, on the same importance level as the larger Sunday gathering? Was he ready to shut down the local house churches during the Summer? What about those who were in the process of growing as disciples? Would they have to wait until the Fall? What about evangelism and outreach? And by asking all groups to close down during the summer, wasn’t this turning small group ministry into a seasonal program? So my first point of reference was biblical. In the New Testament house to house ministry was the base and life of church life.

I also let him know about my research on cell churches around the world. I noticed in these churches that there were certain periods of the year, like summer, when fewer cells would meet because of vacations and so forth. But cell churches, unlike churches with cells, didn’t give a church-wide decree that all groups would shut down during certain periods. In other words, the cells themselves would make those decisions since cell ministry is not a program. The cells themselves would pray and plan, while always consulting the coaches for direction and guidance.

Treating cells like the Sunday school program by starting and stopping cheapens the cell quality, in my opinion. On the other hand, if a particular cell can’t meet at certain times during the summer, I don’t think we need to legalistic. Rather, the principle is that if cells are the life of the church, I think it’s unwise to close down that life.

Cells can also be creative in the summer, reaching out in new ways. What about gathering for a barbecue or picnic with the goal of inviting friends and neighbors? Cell beach trips? Some might even go camping together. God is a creative God and loves to give fresh ideas to those who ask. So what do you think?

During the month of August, we’ll be exploring the topic of summer or seasonal cells. We will write twenty-five blogs on this topic in the month of August. We’ll cover:

  • Week 1 (August 03-09);  Cell ministry continues in the summer and other seasons, since the cell is the church. We do need to motivate cells during the summer and other holidays to press on and stay strong.
  • Week 2 (August 10-16); Motivating summer cells. We’ll talk about helping cell leaders and teams to see the cell as the church, making disciples on a long-term basis, evangelizing, and building up the body of Christ.
  • Week 3 (August 17- 23); Opportunities for summer cells. What are some of the things that groups can do in the summer that are creative and life-giving? Camping? Barbeques? Prayer walking?
  • Week 4 (August 24-30). Dealing with less people in groups. When fewer people come to the group during the summer, it’s important for the cell leaders and members to concentrate on those who are there and taking advantage of those times to give personal attention and ministry.
  • Week 5 (August 31-September 06); Refreshment for summer cells. Leaders need to take vacations with families, and we need to encourage this. Are there other members that can step up and lead the group during their absence? Yet, if the group decides not to meet because of the lack of host house or leadership, we should grant grace and liberty.

What do you do during the summer months? What have your cells done in a creative way to reach out during the summer? Please feel free to comment here.

Joel

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Células de Verão ou Sazonais

Por Joel Comiskey

Eu falei recentemente com um pastor que se perguntou se ele deveria fechar todas as suas células durante os meses de verão por conta das férias e outras atividades. Ele era um pastor dos Estados Unidos, e o verão nos Estados Unidos e no Hemisfério Norte é de 21 de Junho a 21 de Setembro (eu entendo que seus meses de verão podem ser totalmente diferentes).

Este pastor tinha ouvido falar de uma outra igreja bem conhecida que parava seus grupos a cada verão e também durante outras partes do ano. Ele estava desencorajado por todas as pessoas saindo de férias e o baixo comparecimento de pessoas das células. Ele pensou que fechar todos os seus grupos daria às pessoas uma pausa, aliviaria alguma tensão ministerial existente, e tornaria as coisas mais fáceis. Ele pediu a minha opinião.

Eu entendo o dilema desse pastor. Ele estava muito ocupado e sabia que muitas pessoas em sua igreja precisavam de uma pausa. Ele também se perguntou se fechar os grupos era normal, uma vez que outras igrejas estavam fazendo isso. Ele queria fazer o que era melhor para sua igreja. Eu o desafiei a pensar além do que outras igrejas estavam fazendo, da ocupação de seu povo, ou até mesmo da sua programação ativa. Ele acreditava que a célula era a igreja, no mesmo nvel de importância que o grande ajuntamento aos Domingos? E aqueles que estavam no processo de crescer como discpulos? Eles teriam que esperar até o outono? E o evangelismo? E ao pedir a todos os grupos para fecharem durante o verão, isso não tornaria o ministério de pequenos grupos um programa sazonal? Então meu primeiro ponto de referência era bblico. No Novo Testamento o ministério de casa em casa era a base e vida da vida da igreja.

Eu também o deixei saber sobre minha pesquisa em igrejas em células ao redor do mundo. Eu percebi nessas igrejas que haviam certos perodos do ano, como o verão, quando poucas células se reuniam por conta das férias e assim por diante. Mas as igrejas em células, ao contrário de igrejas com células, não deram um decreto a toda a igreja de que todos os grupos iriam encerrar durante certos perodos. Em outras palavras, as próprias células tomariam essas decisões, já que o ministério de células não é um programa. As próprias células orariam e planejariam, consultando sempre a seus treinadores para receberem direcionamento e orientação.

Tratar as células como o programa escolar Dominical, começando e parando, diminui a qualidade da célula, na minha opinião. Por outro lado, se uma célula em particular não pode se reunir em certos perodos durante o verão, eu não acho que precisamos ser legalistas. Pelo contrário, o princpio é que, se as células são a vida da igreja, eu acho que não é prudente fechar essa vida.

As células também podem ser criativas no verão, alcançando novas formas. Que tal se reunir para um churrasco ou piquenique com o objetivo de convidar amigos e vizinhos? Viagens da célula à praia? Algumas podem até acampar juntas. Deus é um Deus criativo e ama dar novas idéias àqueles que pedem. Então o que você acha?

Durante o mês de Agosto, nós vamos explorar o tópico de células de verão ou sazonais. Nós vamos escrever vinte e cinco blogs nesse tópico no mês de Agosto. Nós vamos cobrir:

• Semana 1 (03 a 09 de Agosto); O ministério de células continua no verão e em outras temporadas, uma vez que a célula é a igreja. Nós precisamos motivar as células durante o verão e em outros feriados para pressionarem e permanecerem fortes.
• Semana 2 (10 a 16 de Agosto); Motivando as células de verão. Nós vamos falar sobre ajudar os lderes e equipes de célula a ver a célula como a igreja, a fazer discpulos numa base de longo prazo, a evangelizar, e a construir o corpo de Cristo.
• Semana 3 (17 a 23 de Agosto); Oportunidades para células de verão. Quais são algumas das coisas que os grupos podem fazer no verão que são criativas e estimulantes? Acampamentos? Churrascos? Caminhadas de oração?
• Semana 4 (24 a 30 de Agosto). Lidando com menos pessoas nos grupos. Quando poucas pessoas vêm ao grupo durante o verão, é importante para os lderes e membros da célula se concentrarem naqueles que estão lá e aproveitarem esses momentos para dar atenção pessoal e ministrar.
• Semana 5 (31 de Agosto a 06 de Setembro); Descanso para as células de verão. Os lderes precisam tirar férias com as famlias, e nós precisamos encorajar isso. Existem outros membros que podem reforçar e liderar o grupo durante sua ausência? No entanto, se o grupo decidir não se reunir por causa da falta de uma casa anfitriã ou de liderança, devemos conceder graça e liberdade.

O que você faz durante os meses de verão? O que as suas células já fizeram de uma forma criativa para alcançar durante o verão? Por favor, sinta-se livre para comentar aqui.

Joel

Spanish blog:

Recientemente hablé con un pastor que se preguntó si debera cerrar todas sus células durante los meses de verano debido a las vacaciones y otras actividades. Él era un pastor de Los Estados y el verano de los EE.UU. y en el hemisferio norte es del 21 de Junio al 21 de septiembre (Entiendo que sus meses de verano pueden ser totalmente diferentes).

Este pastor haba odo hablar de otra iglesia bien conocida que detuvo sus grupos cada verano y durante otras épocas del año también. Él fue desalentado por las muchas personas que van de vacaciones y las cifras bajas de asistencia de la células durante el verano. Él pensó que cerrando todos sus grupos dara a la gente un descanso, aliviar un poco la tensión ministerial, y en general hacer las cosas más fáciles. Él pidió mi opinión.

Yo entiendo el dilema de este pastor. Él estaba muy ocupado y saba que muchas personas en su iglesia necesitaban un descanso. También se preguntó si cerrar los grupos era normal, ya que otras iglesias hacan esto. Él quera hacer lo que era mejor para su iglesia.

Yo le dije que tena que pensar más allá de lo que otras iglesias estaban haciendo, las actividades de su gente, o aún su propio horario tan lleno.  ¿Crea él que la célula era la iglesia, al mismo nivel de importancia que la celebración del domingo? ¿Estaba dispuesto a cerrar las iglesias en casas (células) durante el verano? ¿Qué pasara con los que estaban en el proceso de crecer como disc­pulos? ¿Tendran que esperar hasta el otoño? ¿Qué pasara con el evangelismo a través de las células? Y al pedir a todos los grupos no reunirse en el verano, ¿No se convertira el ministerio celular en un programa tradiciónal?  As que mi primer punto de referencia fue b­blico. En el Nuevo Testamento el ministerio de casa en casa fue la base y la vida de la iglesia.

También le hice saber acerca de mi investigación sobre iglesias celulares alrededor del mundo. Me di cuenta en estas iglesias que haba ciertos perodos del año, como el verano, cuando hay menos células que se reúnen por las vacaciones y otras actividades. Pero las iglesias celulares, a diferencia de las iglesias con células, no dieron un decreto para toda la iglesia que todos los grupos tendran que cerrarse durante diferentes perodos del año. En otras palabras, las propias células hacen esas decisiones porque el ministerio celular no es un programa. Las células propias oran y planifican, pero siempre consultan a los entrenadores (asesores) por dirección y orientación.

Al tratar las células como un programa de escuela dominical por el arranque y parada va a bajar la calidad de la célula, en mi opinión. Por otro lado, si una célula en particular no puede reunirse en determinados momentos durante el verano, yo no creo que tengamos que ser legalistas. Por el contrario, el principio es que si las células son la vida de la iglesia, no es prudente cerrar esta vida.

Las células también pueden ser creativas durante el verano, usando nuevas formas. ¿Qué tal una barbacoa o picnic con el objetivo de invitar a sus amigos y vecinos? ¿Viajes de la célula a la playa? Algunos incluso podran ir a acampar juntos. Dios es un Dios creativo y le encanta dar nuevas ideas a los que piden. Entonces, ¿Qué piensa?

Durante el mes de agosto, vamos a explorar el tema de verano o las células de temporada. Escribiremos veinticinco blogs sobre este tema en el mes de agosto. Si desea recibir estos blogs en su buzón de correo electrónico todos los das, por favor, reg­strese aqu­. Cubriremos:

  • Semana 1 (Agosto 3 al 9); El ministerio celular continúa durante el verano y otras estaciones del año, ya que la célula es la iglesia. Nosotros necesitamos motivar a las células durante el verano y otros das festivos a seguir adelante y mantenerse fuertes.
  • Semana 2 (Agosto 10 al 16); Motivando a las células de verano. Vamos a hablar en cómo ayudar a los lderes celulares y equipos para ver la célula como la iglesia, haciendo discpulos con una base a largo plazo, evangelizando y edificando el cuerpo de Cristo.
  • Semana 3 (Agosto 17 al 23); Oportunidades para las células de verano. ¿Cuáles son algunas de las cosas que los grupos pueden hacer en el verano que son creativas y vivificante? ¿Acampar? ¿Barbacoas? ¿Caminatas de oración?
  • Semana 4 (Agosto 24 al 30); Tratando con menos gente en los grupos. Cuando hay un menor número de personas que vienen al grupo durante el verano, es importante para los lderes celulares y los miembros se concentren en los que están all y aprovechen esos momentos para dar atención personal y ministerio.
  • Semana 5 (Agosto 31 a Septiembre 6); Refrigerios para las células de verano. Los lderes tienen que tomar vacaciones con las familias, y tenemos que fomentarlo. ¿Hay otros miembros que pueden dirigir el grupo durante su ausencia? Sin embargo, si el grupo decide no reunirse debido a la falta de la casa o de liderazgo, debemos conceder la gracia y la libertad.

¿Qué haces  tu durante los meses de verano? ¿Qué han hecho las células de una manera creativa para alcanzar almas durante el verano? Por favor, siéntase libre de comentar aqu­.

Joel

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