Why, Making Disciples?

jeff

By Stephen Williams, Lead Pastor Bend Community Church.org & CEO of Prepare the Way Ministries (www.PrepareTheWay.us)

Last week I shared about the importance of taking a step back and asking why we are doing what we do in ministry. What is the “big picture” why? I shared that my personal motivation in ministry is to help people grow in discipleship—to get better and better at loving God and loving others. This week, I will talk more specifically about the “why” of our organic church plant, Bend Community Church in Bend, Oregon.

Ten years ago, I felt a burden to put this personal passion for discipleship into action in the form of a small-group focused church plant. When the doors finally opened to pursue the model of “organic” church, I knew it would be important to keep circling back to the key vision and goal: making disciples of Christ. Not just in words, but in heart and action. It simply goes back to the Great Commission, where Jesus calls all of us to make disciples, “…teaching them to obey everything I have commanded you.” Sometimes the latter half of the Great Commission is lost in the shuffle.

We at Bend Community Church have a longing for people to come to Christ, but we also have a strong call to “teach them” to follow the teachings of Jesus and walk in freedom and victory. When we are growing as disciples, we are more effective evangelists. The whole theme of living in obedience to Christ, in submission to his will, is often lost in church culture these days. We have a discipleship crisis in the body of Christ. There is so much brokenness. Broken marriages, broken children, addictions, materialism. The key to healing and victory is discipleship. And the key to discipleship, is Spirit-led small groups and transparent discipling relationships where we urge one another to live lives in total alignment to the Word of God and all the teachings of Jesus. This is not easy. When I meet with my weekly men’s group, which is part of the core vision for our church, we face tough issues that are often out of our comfort zones. But it is amazing how God shows up and uses that accountability, encouragement and prayer as a tool for victory.

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Stephen

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Portuguese blog:

Por que Fazer Discpulos

Por Stephen Williams, Pastor Presidente na Bend Community Church.org & diretor executivo do Prepare the Way Ministries (Ministério Prepare o Caminho) (www.PrepareTheWay.us)

Na semana passada, eu compartilhei sobre a importância de dar um passo para trás e perguntar por que nós estamos fazendo o que fazemos no ministério. Qual é o porquê no “panorama geral”? Eu compartilhei que a minha motivação pessoal no ministério é ajudar as pessoas a crescerem no discipulado- a se tornarem cada vez melhores em amar a Deus e amar os outros. Essa semana, eu vou falar mais especificamente sobre o “porquê” da nossa implantação da igreja orgânica, Bend Community Church (Igreja da Comunidade de Bend) em Bend, Oregon.

Há dez anos, eu senti uma obrigação de colocar essa paixão pessoal pelo discipulado em ação sob a forma de uma implantação de igreja, focada nos pequenos grupos. Quando as portas finalmente se abriram para seguir o modelo de igreja “orgânica”, eu sabia que seria importante continuar retornando para a visão-chave e meta: fazer discpulos de Cristo. Não só em palavras, mas no coração e em ações. Isso simplesmente volta à Grande Comissão, onde Jesus chama a todos nós para fazer discpulos, “…ensinando-os a obedecer a tudo o que tenho ordenado a vocês.” Às vezes, a segunda metade da Grande Comissão é deixada de lado.

 Nós da Bend Community Church (Igreja da Comunidade de Bend) temos o anseio de que as pessoas venham para Jesus, mas também temos um forte chamado para “ensiná-las” a seguir os ensinamentos de Jesus e a caminhar em liberdade e vitória. Quando estamos crescendo como discpulos, somos evangelistas mais eficazes. O tema inteiro de viver em obediência a Cristo, em submissão à Sua vontade, é frequentemente perdido na cultura da igreja nos dias de hoje. Nós temos uma crise de discipulado no corpo de Cristo. Há tantas coisas quebradas. Casamentos quebrados, filhos machucados, vcios, materialismo. A chave para a cura e a vitória é o discipulado. E a chave para o discipulado são os pequenos grupos guiados pelo Esprito, e relacionamentos de discipulado transparentes, onde nós incentivamos uns aos outros a viver vidas em alinhamento total com a Palavra de Deus e com todos os ensinamentos de Jesus. Isso não é fácil. Quando eu me encontro com meu grupo de homens semanal, que é parte da visão central da nossa igreja, nós enfrentamos questões difceis que estão muitas vezes fora das nossas zonas de conforto. Mas é incrvel como Deus aparece e usa essa responsabilidade, encorajamento e oração como uma ferramenta para a vitória.

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 Stephen

Spanish blog:

¿Por qué hacer discpulos?

Por Stephen Williams, Pastor Principal de la Iglesia Comunitaria Bend.org y CEO de Prepare the Way Ministries (Ministerios Preparando el Camino) (www.PrepareTheWay.us)

La semana pasada compart acerca de la importancia de dar un paso hacia atrás y de preguntarnos por qué estamos haciendo lo que hacemos en el ministerio. ¿Cuál es el "cuadro completo"? ¿Por qué? Compart que mi motivación personal en el ministerio es ayudar a las personas a crecer en el discipulado —a mejorar cada vez más su amor por Dios y por los demás. Esta semana, voy a hablar más especficamente sobre el "por qué" de nuestra iglesia orgánica plantada, la Iglesia Comunitaria Bend, en Oregon.

Hace diez años, sent una carga para poner en acción esta pasión personal por el discipulado en la forma de un grupo pequeño enfocado de iglesia plantada. Cuando las puertas finalmente se abrieron para seguir el modelo de la iglesia "orgánica", saba que sera importante mantenerme dando vueltas alrededor de la visión y el objetivo fundamental: hacer discpulos de Cristo; no sólo de palabras, sino de corazón y con acciones. Simplemente se remonta a la Gran Comisión, cuando Jesús nos llama a todos a hacer discpulos, "… enseñándoles que guarden todas las cosas que os he mandado". A veces, la última mitad de la Gran Comisión se pierde en la confusión.

Nosotros en la Iglesia Comunitaria Bend tenemos un anhelo porque las personas vengan a Cristo, pero también tenemos un fuerte llamado a "enseñarles" a seguir las enseñanzas de Jesús y caminar en libertad y victoria. Cuando estamos creciendo como discpulos, somos evangelistas más eficaces. Todo el tema de la vida en obediencia a Cristo, en sumisión a su voluntad, a menudo se pierde en la cultura de la iglesia en estos das. Tenemos una crisis de discipulado en el cuerpo de Cristo. Hay mucho quebrantamiento. Matrimonios rotos, niños rotos, las adicciones, el materialismo. La clave para la sanidad y victoria es el discipulado. Y la clave para el discipulado, es tener grupos pequeños guiados por el Espritu y relaciones de discipulado transparentes donde nos exhortamos los unos a los otros a vivir vidas en total alineamiento con la Palabra de Dios y todas las enseñanzas de Jesús. Esto no es fácil. Cuando me reúno con mi grupo semanal de hombres, que es parte de la visión central para nuestra iglesia, nos enfrentamos con cuestiones difciles que están a menudo fuera de nuestras zonas de comodidad. Pero es increble cómo Dios se presenta y utiliza esa rendición de cuentas, el ánimo y la oración como una herramienta para la victoria.

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Stephen

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