Passion and Persistence

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By Bill Mellinger, Crestline First Baptist

When I first read the story of Elim Church, San Salvador in Joel Comiskey’s book “Passion and Persistence” I was in awe of what the Lord has did in this faithful ministry (and continues to do) at such a dangerous time in their country. God has to receive the glory! Mario Vega is a humble servant of God and Joel Comiskey has objectively shared the story of God’s anointing on Elim.

Joel’s warning at the beginning of the book is a great reminder for anyone wanting that magical formula for growth. “This book is not about hidden keys or secret mysteries. You won’t find magic formulas, instant success recipes or other quick- growth techniques. Elim’s growth can be attributed to their passion for Jesus, their persistence in cell group church basics, and their evangelistic penetration that multiplies cells all over the city.”

If we were really going to replicate the special dynamic present in Elim, we would need to stage a revolution in our country with drug lords, corruption and two major earthquakes bringing national tragedy. I doubt that most of us would want to face the circumstances that surrounded Elim as they were growing exponentially. Maybe, we should note what Joel learned about Mario Vega, “he is interested in promoting cell group church principles, rather than dogmatically promoting his own church model as the one true cell system.”

In a presentation that Joel shared with some pastors he said, “People do what they value and value what they do!” Mario and the Elim Church have held to their values and practiced them in the midst of dangerous and trying circumstances. God has blessed their commitment to reach their world for Christ. Humbly they have taught us that the principles of relational evangelism, prayer and body life make a difference in any culture or context.

Our world is turning dramatically away from God. Christians are under fire literally and spiritually by the culture and militants. Persecution is increasing and the denial of Biblical truth is even seen from the courts of the land. Nevertheless, God is alive and equipping His church to love our neighbors with a love that will draw them to the one who loves us. Instead of looking for a magical formula to make us the next great church, let’s live God’s values and be the church that God wants us to be in our time. Let’s live the principles of a relational church that is sold out for Jesus. The gates of hell will not be able to prevail against this church.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Paixão e Persistência 

Por Bill Mellinger, Primeira Igreja Batista de Crestline 

Quando eu li pela primeira vez a história da Igreja Elim de San Salvador no livro "Paixão e Persistência", de Joel Comiskey, eu fiquei admirado pelo que o Senhor fez neste ministério fiel (e continua a fazer) em um momento tão perigoso em seu pas. Deus tem de receber a glória! O Mario Vega é um servo humilde de Deus e Joel Comiskey compartilhou objetivamente a história da unção de Deus sobre Elim.

O aviso do Joel no incio do livro é um ótimo lembrete para quem deseja aquela fórmula mágica para o crescimento. "Este livro não é sobre chaves escondidas ou mistérios secretos. Você não vai encontrar fórmulas mágicas, receitas de sucesso instantâneo ou outras técnicas de crescimento rápido. O crescimento da Elim pode ser atribudo à paixão deles por Jesus, à sua persistência nas noções básicas da igreja em células, e à sua penetração evangelstica que multiplica células por toda a cidade".

Se nós fôssemos realmente replicar a dinâmica especial presente em Elim, nós precisaramos encenar uma revolução em nosso pas com senhores de droga, corrupção e dois grandes terremotos trazendo tragédia nacional. Eu duvido que a maioria de nós gostaria de enfrentar as circunstâncias que cercavam Elim enquanto eles cresciam exponencialmente. Talvez devêssemos observar o que Joel aprendeu sobre Mario Vega: "ele está interessado em promover princpios da Igreja em células, em vez de promover dogmaticamente seu próprio modelo de igreja como o único sistema celular verdadeiro".

Em uma apresentação que Joel compartilhou com alguns pastores ele disse: "As pessoas fazem o que valorizam e valorizam o que fazem!". Mario e a Igreja Elim se agarraram em seus valores e os praticaram no meio de circunstâncias perigosas e difceis. Deus abençoou o compromisso deles de alcançar seu mundo para Cristo. Humildemente eles nos ensinaram que os princpios da evangelização relacional, da oração e da vida do corpo fazem a diferença em qualquer cultura ou contexto.

Nosso mundo está se transformando drasticamente longe de Deus. Os cristãos estão sob fogo literalmente e espiritualmente pela cultura e pelos militantes. A perseguição está aumentando e a negação da verdade bblica é vista até nos tribunais do pas. Mesmo assim, Deus está vivo e está equipando Sua igreja para amar os nossos vizinhos com um amor que vai atra-los para Aquele que nos ama. Em vez de procurar por uma fórmula mágica que vai nos tornar a próxima grande igreja, vamos viver os valores de Deus e ser a igreja que Deus quer que sejamos em nosso tempo. Vamos viver os princpios de uma igreja relacional que é entregue à Jesus. As portas do inferno não poderão prevalecer contra essa igreja.

Spanish blog:

Pasión y Persistencia

Por Bill Mellinger, Primera Iglesia Bautista Crestline

Cuando le por primera vez la historia de la Iglesia Elim, en la ciudad de San Salvador El Salvador, en el libro "Pasión y persistencia" de Joel Comiskey, yo estaba asombrado de lo que el Señor haba hecho en este fiel ministerio (y lo sigue haciendo) en un momento tan peligroso en este pas. Dios tiene que recibir la gloria. Mario Vega es un humilde siervo de Dios y Joel Comiskey ha compartido objetivamente la historia de la unción de Dios en la iglesia Elim.

La advertencia de Joel en el comienzo del libro es un gran recordatorio para cualquiera que desee la fórmula mágica para el crecimiento. "Este libro no se trata de llaves o misterios secretos ocultos. Usted no encontrará fórmulas mágicas, recetas de éxito inmediato u otras técnicas rápidas de crecimiento. El crecimiento de la iglesia Elim se puede atribuir a su pasión por Jesús, su persistencia en fundamentos de la iglesia en el grupo celular, y su penetración evangelsticas para multiplicar las células en toda la ciudad"

Si realmente fuéramos a replicar la presente dinámica especial en Elim, tendramos que organizar una revolución en nuestro pas con capos de la droga, corrupción y dos grandes terremotos que traen tragedia nacional. Dudo que la mayora de nosotros quisiera hacer frente a las circunstancias que rodearon a la iglesia Elim, ya que estaban creciendo exponencialmente. Tal vez, hay que señalar lo que Joel aprendió de Mario Vega, "él está interesado en la promoción de los principios de la iglesia de grupos celulares, en lugar de promover dogmáticamente su propio modelo de iglesia como un sistema celular".

En una presentación que Joel compartió con algunos pastores él dijo, "La gente hacen lo que ellos valoran y valorar lo que ellos hacen" Mario y la Iglesia Elim han mantenido a sus valores y practica en medio de circunstancias peligrosas y difciles. Dios ha bendecido su compromiso para alcanzar al mundo para Cristo. Humildemente nos han enseñado los principios del evangelismo relacional, la oración y la vida del cuerpo que hacen una diferencia en cualquier cultura o contexto.

Nuestro mundo está cambiando dramáticamente alejándose de Dios. Los cristianos están bajo fuego literal y espiritualmente por la cultura y los militantes. La persecución está aumentando y la negación de la verdad bblica es aún visto desde los tribunales de la tierra. Sin embargo, Dios está vivo y esta equipando su iglesia a amar a nuestro prójimo con un amor que atraerá a las personas que nos aman. En lugar de buscar una fórmula mágica para hacernos la siguiente iglesia más grande, vamos a vivir los valores de Dios para ser la iglesia que Dios quiere que seamos en nuestro tiempo. Vamos a vivir los principios de una iglesia relacional que está dedicada para Jesús. Las puertas del infierno no podrán prevalecer contra esta iglesia.

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