Culture: Friend or Foe?

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By Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

Author Jerry Solomon writes, “… God’s basic attitude toward culture is that which the apostle Paul articulates in I Corinthians 9:19-22. That is, he views human culture primarily as a vehicle to be used by him and his people for Christian purposes, rather than as an enemy to be combated or shunned. Take a moment and read the verses cited above.

A little reminder about the context of these verses. Paul is addressing the church in Corinth. Back in this time, to call another individual a “Corinthian” was a slap in the face. Why? Corinth was a city known for immorality.

Back to some thoughts from Jerry Solomon. “The believers in Corinth were faced with a culture which resembled ours [American culture] in several ways. It was diverse ethnically, religiously, and philosophically. It was a center of wealth, literature, and the arts. And it was infamous for its blatant sexual immorality.”

I would imagine that Paul could have shunned the people of Corinth proclaiming them unworthy heathens and travel on to a friendlier destination (and culture). But, you know that he didn’t do this. He believed that the church in Corinth was “called by God to be his own holy people…by means of Christ Jesus” (I Cor. 1:2).

Here are three quick thoughts on this subject that I trust will resonate with you.

First, be reminded of Hebrews 4:12-13. “For the word of God is full of living power. It is sharper than the sharpest knife, cutting deep into our innermost thoughts and desires. It exposes us for what we really are. Nothing in all creation can hide from him. Everything is naked and exposed before his eyes. This is the God to whom we must explain all that we have done.”

Next, do not fear the culture that God has placed you in. One author suggests, “We should strive to contribute to it through God- given creativity, and transform it through dialogue and proclamation.”

Finally, ask these three questions: How can the gospel best be articulated in the culture in which I serve? What scriptures “pop” when you think of the culture in which you reside? Is there a call to change how you live and proclaim God’s word in the culture that God has placed you?

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Portuguese blog:

Cultura: Amiga ou Inimiga?

Por Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

O autor Jerry Solomon escreve: "… a atitude básica de Deus com relação a cultura é aquilo que o apóstolo Paulo articula em 1 Corntios 9:19-22. Ou seja, Ele vê a cultura humana principalmente como um veculo para ser usado por Ele e Seu povo para fins cristãos, em vez de como um inimigo a ser combatido ou evitado. Separe um momento e leia os versculos citados acima.

Um pequeno lembrete sobre o contexto desses versos: Paulo está se dirigindo a igreja de Corinto. Naquele tempo, chamar uma pessoa de “Corntio” era um tapa na cara. Por quê? Corinto era uma cidade conhecida por imoralidade.

Voltando para alguns pensamentos de Jerry Solomon. "Os crentes de Corinto foram confrontados com uma cultura que se assemelhava à nossa [cultura americana] de várias maneiras. Era diversificada étnica, religiosa e filosoficamente. Era um centro da riqueza, da literatura e das artes. Era um lugar famoso por sua imoralidade sexual flagrante”.

Eu imagino que Paulo poderia ter evitado o povo de Corinto, declarando-os como pagãos indignos e viajando para um destino (e cultura) amigável. Mas você sabe que ele não fez isso. Ele acreditava que os cristãos da igreja de Corinto eram “chamados para serem santos, juntamente com todos os que, em toda parte, invocam o nome de nosso Senhor Jesus Cristo, Senhor deles e nosso” (1 Corntios 1:2).

Aqui estão três pensamentos breves sobre este assunto que eu acredito que irá ressoar em você.

Primeiro, lembre-se de Hebreus 4:12-13. “Pois a palavra de Deus é viva e eficaz, e mais afiada que qualquer espada de dois gumes; ela penetra ao ponto de dividir alma e esprito, juntas e medulas, e julga os pensamentos e intenções do coração. Nada, em toda a criação, está oculto aos olhos de Deus. Tudo está descoberto e exposto diante dos olhos daquele a quem havemos de prestar contas”.

Em seguida, não tema a cultura em que Deus te colocou. Um autor sugere: "Nós devemos nos esforçar para contribuir com ela através da criatividade dada por Deus, e transformá-la através do diálogo e da proclamação".

Finalmente, faça essas três perguntas: Como o evangelho pode ser melhor articulado na cultura na qual eu sirvo? Qual parte das Escrituras “brota” quando você pensa sobre a cultura em que reside? Existe um chamado para mudar o modo como você vive e anunciar a palavra de Deus na cultura que Deus te colocou?

Rob

Spanish blog:

Cultura: ¿Amigo o enemigo?

Por Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

El autor Jerry Salomón escribe: “… la actitud básica de Dios hacia la cultura es la que el apóstol Pablo articula en 1 Corintios 9: 19-22”. Es decir, él ve la cultura humana como un vehculo para ser utilizado por él y su pueblo para propósitos cristianos, más que como un enemigo a ser combatido o rechazado. Tome un momento y lea los versculos citados anteriormente.

Un pequeño recordatorio sobre el contexto de estos versculos. Pablo se está dirigiendo a la iglesia en Corinto. Ya en este momento, llamar a otro individuo un "Corintio", era como una bofetada en la cara. ¿Por qué? Corinto era una ciudad conocida por la inmoralidad.

Volviendo a algunos pensamientos de Jerry Solomon. "Los creyentes en Corinto se enfrentaron a una cultura que se pareca a la nuestra [la cultura estadounidense] de varias maneras. Fue diversidad étnica, religiosa y filosófica. Fue un centro de riqueza, literatura y artes. Y fue tristemente célebre por su inmoralidad sexual".

Me imagino que Pablo podra haber evitado el pueblo de Corinto, proclamándolo indignos, paganos y viajar a un destino más amigable (en cultura). Pero, ya sabes que él no hizo esto. Él crea que la iglesia en Corinto fue "llamada por Dios para ser su propio pueblo santo… por medio de Cristo Jesús" (1 Corintios 1: 2).

Aqu hay tres pensamientos rápidos sobre este tema que confo usted resonará.

En primer lugar, recuerde Hebreos 4: 12-13. "Porque la palabra de Dios es viva y eficaz, y más cortante que toda espada de dos filos; y penetra hasta partir el alma y el espritu, las coyunturas y los tuétanos, y discierne los pensamientos y las intenciones del corazón. Y no hay cosa creada que no sea manifiesta en su presencia; antes bien todas las cosas están desnudas y abiertas a los ojos de aquel a quien tenemos que dar cuenta".

Segundo, no temas a la cultura que Dios ha colocado en ti. Un autor sugiere, "Debemos esforzarnos por contribuir a ella a través de la creatividad dada por Dios, y transformarla a través del diálogo y la proclamación".

Y por último, hazte estas tres preguntas: ¿Cómo puede el evangelio articularse mejor en la cultura en la que sirvo? ¿Qué escrituras "resaltan" cuando piensas en la cultura en que usted reside? ¿Hay una llamada a cambiar la forma de vivir y proclamar la palabra de Dios en la cultura que Dios te ha colocado?

Rob

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