Cell Multiplication

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by Joel Comiskey

When I wrote Home Cell Group Explosion eighteen years ago, I believed and taught that multiplication guided cell ministry and deserved the first priority. However, over the years, I’ve noticed problems with prioritizing cell multiplication.

Some churches, for example, multiplied leaderless “ghost groups” to reach their year-end goals, only to see the groups quickly wither away. Others allowed one cell leader to facilitate more than one group in order to produce more numbers. This strategy multiplied cells, but they were unhealthy cells and disciples were not developed.

In 2011, I heard Mario Vega teach about multiplication as primarily a health factor. He talked about focusing on the health of the group and then used the phrase, “healthy cells multiply.” It was a “eureka moment.” I realized that that the focus should be on cell health that resulted in multiplication.

My understanding deepened when I wrote my 2013 book Making Disciples in the Twenty-first Century Church I concluded in that book that the goal of cell ministry should be making healthy disciples which results in multiplication. In other words, multiplication is the byproduct of having a team of disciples ready to start a cell. When those disciples are formed, cell multiplication can take place.

In Making Disciples I answer the question “when is a cell ready to multiply?” My answer is when a team of disciples has been formed. But how?  Through the cell and the cell system. The cell is essential to form disciples through community building (practicing the one-anothers), priesthood of all believers (everyone participating), group evangelism, and leadership development. The cell system is also intimately involved in making disciples through the discipleship equipping, the weekly celebrations, and coaching the new cell leaders.

I believe that the over-arching motivation for cell ministry is to make disciples who makes disciples. Multiplication is the result of making disciples, not the primary goal. The cell, in reality, is just the context or the place where a team of disciples grows and matures. And yes, we needs lots of cells to fulfill Christ’s great commission.

I do believe that a church should make goals for new cells, but in reality, I’m referring to goals of making new disciples. When I coach pastors, I guide the pastor to envision new disciples formed through the cell and cell system. Throughout the year we dream and plan toward the goal of new disciples leading cells. Yet, I never coach pastors to multiply cells hurriedly just to fulfill church goals. I know from experience that disciple-less cells quickly wither away and can even negatively affect the cell system long-term.

In the month of September, we’ll look at cell multiplication. Experienced pastors will post twenty blogs on the topic of cell multiplication. We’ll cover:

  • Week 1 (September 04-10): How discipleship takes place in the cell through community, priesthood of all believers, evangelism, and team leadership development in preparation for multiplication.
  • Week 2 (September 11-17): How equipping and coaching are critical to prepare new disciples  to multiply cell groups.
  • Week 3 (September 18-24): The place of goal setting in the cell church and how those goals for new cell multiplication must be centered around the health of the team of disciples.
  • Week 4 (September 25-October 01): Why we need to start discipling our children and youth if we’re going to see long-term multiplication of cells.

What has your experience been with cell multiplication?

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Multiplicação Celular

Por Joel Comiskey

Quando escrevi o livro Home Cell Group Explosion (“Explosão da Célula Doméstica”, em tradução livre) dezoito anos atrás, eu acreditava e ensinava que a multiplicação guiava o ministério celular e merecia a primeira prioridade. No entanto, ao longo dos anos, eu percebi problemas com a minha ênfase na multiplicação celular.

Algumas igrejas, por exemplo, multiplicaram “grupos fantasmas” sem liderança para alcançar a meta de fim de ano, só para ver os grupos rapidamente murcharem. Outras permitiram que um lder de célula liderasse mais de uma célula, a fim de produzir mais números. Esta estratégia multiplicou as células, mas eram células sem saúde e os discpulos não foram desenvolvidos.

Em 2011, ouvi Mario Vega ensinar sobre a multiplicação como um fator de saúde. Ele falou sobre se concentrar na saúde da célula, e depois usou a frase: “as células saudáveis multiplicam”. Foi um “momento eureka”. Percebi que o foco deve ser a saúde das células, e ela resulta na multiplicação.

Minha compreensão da multiplicação se aprofundou quando escrevi o meu livro Making Disciples in the Twenty-first Century Church (“Fazendo Discpulos da Igreja do Século Vinte e Um”), em 2013. Eu conclu nesse livro que o objetivo do ministério celular deve ser fazer discpulos saudáveis, e isso resulta na multiplicação. Em outras palavras, a multiplicação é o subproduto de ter uma equipe de discpulos prontos para iniciar uma célula. Quando esses discpulos são formados, a multiplicação celular pode acontecer.

Em Making Disciples (“Fazendo Discpulos”) eu respondo à pergunta “quando uma célula está pronta para multiplicar?” A minha resposta é: quando uma equipe de discpulos foi formada. Mas como? Através da célula e do sistema celular. A célula é essencial para formar discpulos através do desenvolvimento em comunidade (“uns aos outros”), o sacerdócio de todos os crentes (todos participando), evangelismo em grupo e desenvolvimento de liderança. O sistema celular treina discpulos pelo trilho de treinamento de toda a igreja e treina cuidadosamente novas equipes. Em outras palavras, a motivação abrangente para o ministério de células é fazer discpulos que fazem discpulos. A célula, na realidade, é apenas o contexto ou o lugar onde uma equipe de discpulos cresce e amadurece. E sim, nós precisamos de muitas células para cumprir a Grande Comissão de Cristo.

Eu acredito que uma igreja deve fazer metas para novas células, mas, na realidade, eu estou me referindo a fazer novos discpulos. Quando eu treino pastores, eu guio o pastor a vislumbrar novos discpulos formados através da célula e do sistema celular. Ao longo do ano, nós sonhamos e planejamos em direção à meta de novos discpulos liderando células. No entanto, eu nunca treino pastores para multiplicarem células às pressas apenas para cumprir as metas da igreja. Eu sei por experiência própria que as células sem discpulos rapidamente murcham e podem até afetar negativamente o sistema celular a longo prazo.

No mês de setembro, vamos olhar para a multiplicação celular. Pastores experientes vão postar vinte blogs sobre o tema da multiplicação celular. Vamos abordar:

  • Semana 1 (04 a 10 de setembro): Como o discipulado acontece na célula através da comunidade, sacerdócio de todos os convertidos, evangelismo, e desenvolvimento de uma equipe de liderança na preparação para a multiplicação.
  • Semana 2 (11 a 17 de setembro): Como o equipamento e o treinamento são essenciais para preparar novos discpulos a fim de multiplicar células.
  • Semana 3 (18 a 24 de setembro): O lugar do estabelecimento de metas na igreja em células e como essas metas para uma nova multiplicação celular devem ser centradas na saúde da equipe de discpulos.
  • Semana 4 (25 de setembro a 01 de outubro): Por que precisamos começar a discipular nossas crianças e jovens se queremos ver multiplicação de células a longo prazo.

Qual tem sido a sua experiência com a multiplicação celular?

Spanish blog:

La multiplicación Celular

por Joel Comiskey

Cuando escrib  Home Cell Group Explosion  (Explosión de Grupos Celulares en los Hogares) hace dieciocho años, crea y enseñaba que la multiplicación conduca al ministerio celular y mereca ser la prioridad. Sin embargo, a lo largo de los años, he notado problemas con mi énfasis en la multiplicación celular.

Algunas iglesias, por ejemplo, se multiplicaron a pesar de los “grupos fantasmas” para alcanzar la meta de fin de año, sólo para ver los grupos marchitarse rápidamente. Otros permitieron que un lder de célula dirigiera más de un grupo con el fin de producir más números. Esta estrategia multiplicó células, pero estas no eran saludables y los discpulos no se desarrollaron.

En el 2011, escuché a Mario Vega enseñar acerca de la multiplicación como un factor de salud. Habló acerca de centrarse en la salud del grupo y luego usó la frase, “las células saludables se multiplican”. Fue un “momento eureka”. Me di cuenta que el enfoque debe centrarse en la salud celular que dé lugar a la multiplicación.

Mi comprensión de la multiplicación se profundizó cuando escrib mi libro en el 2013 Making Disciples in the Twenty-first Century Church (Haciendo Discípulos en la Iglesia el Siglo 21). Llegué a la conclusión en ese libro que el objetivo del ministerio celular debe ser hacer discpulos saludables que se traduzcan en multiplicación. En otras palabras, la multiplicación es el subproducto de tener un equipo de discpulos listos para iniciar una célula. Cuando esos discpulos se forman, la multiplicación celular puede tener lugar.

En el libro Making Disciples (Haciendo Disc­pulos) respond a la pregunta “¿cuándo está lista una célula para multiplicarse?”. Mi respuesta es cuando un equipo de discpulos se ha formado. ¿Pero cómo? A través de la célula y el sistema celular. La célula es esencial para formar discpulos a través de la construcción de comunidad (los unos a los otros), el sacerdocio de todos los creyentes (todos participando), la evangelización de grupo, y desarrollo de liderazgo. El sistema celular capacita discpulos a través de la amplia pista de equipamiento y cuidadosamente capacita a los nuevos equipos. En otras palabras, la gran motivación para el ministerio celular es hacer discpulos que hagan discpulos. La célula, en realidad, es sólo el contexto o el lugar donde un equipo de discpulos crece y madura. Y s, necesitamos muchas células para cumplir la gran comisión de Cristo.

Creo que una iglesia debe tener como meta nuevas células, pero en realidad, me estoy refiriendo a hacer nuevos discpulos. Cuando capacito a pastores, dirijo a los pastores a imaginar nuevos discpulos formados a través del sistema celular y la célula. A lo largo del año soñamos y planeamos hacia la meta de nuevos discpulos dirigiendo células. Sin embargo, nunca capacito a los pastores para multiplicar células a toda prisa sólo para cumplir con los objetivos de la iglesia. Sé por experiencia que las células carentes de discpulos se marchitan rápidamente e incluso pueden afectar negativamente el sistema celular a largo plazo.

En el mes de septiembre, vamos a hablar sobre la multiplicación celular. Pastores experimentados publicarán veinte blogs sobre el tema de la multiplicación celular. Si deseas recibir estos blogs diariamente en tu correo electrónico, por favor Reg­strate aqu. Vamos a cubrir:

  • Semana 1 (04-10 septiembre): Cómo se lleva a cabo el discipulado en la célula a través de la comunidad, el sacerdocio de todos los creyentes, el evangelismo y el desarrollo de liderazgo de equipo en preparación para la multiplicación.
  • Semana 2 (11-17 septiembre): Cómo el equipamiento y capacitación son fundamentales para preparar nuevos discpulos para multiplicar grupos celulares.
  • Semana 3 (18-24 septiembre): El lugar del establecimiento de metas en la iglesia celular y cómo esas metas para la nueva multiplicación celular deben estar centradas en torno a la salud del equipo de discpulos.
  • Semana 4 (25 septiembre al 01octubre): ¿Por qué tenemos que empezar a discipular a nuestros niños y jóvenes si vamos a ver la multiplicación de las células a largo plazo?

¿Cuál ha sido tu experiencia con la multiplicación celular? Comparte tus experiencias aqu

Joel Comiskey

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