Reach Out to Grow Closer

coach_JoelFamilyWebBy Joel Comiskey, pastoral coaching available here (free first session available for those interested in receiving coaching)

There’s been a debate raging in the small group world for 50 years. Some people contend that small groups should be open and outward focused. Others argue for closed groups so that members can build intimacy. What is the best option? Which produces more group health?

Jim Egli and I have recently polled 1800 small group leaders for our upcoming book Groups that Thrive: Seven Surprises About Life-Giving Small Groups (November 2017). We asked questions about community building and group outreach.  The last question in our “Care segment” was: “Do members of my group feel free to share very personal problems and struggles with one another?”

If closed groups do in fact foster more intimacy, there would be a negative correlation between the outward focus of a group and this particular question. But the opposite is the case. In fact, people in open groups feel significantly closer to one another than people in closed groups.  People in groups strong in outreach feel more freedom to share personal problems and struggles! Almost twice as many group leaders in outreaching groups reported a strong level of intimacy (79%) as opposed to closed groups that didn’t reach out (41%).

This discovery is a surprise. It goes against our natural thinking that says, “close the doors, so we can get more community.” “Our members won’t open up if we’re inviting new people and reaching out.” The conclusions of this study are clear: small group outreach strengthens groups and helps them grow in community. Evangelism and outreach is one aspect of personal and group growth.

The Bible paints a similar picture of intimacy and outreach. The home groups in the primitive church were both relationally oriented and  effective in outreach. Acts 2:42-47 tells us that the early believers radically shared their lives with one another, even to the point of selling their belongings to help those in need (verse 45). At the same time, amazing evangelism was taking place through the lives and groups of these early believers (verse 47). When God’s Spirit is at work both of these things happen!

As Jesus transformed people, they behaved different and friends and neighbors were drawn to this new transformed community. Their changed lifestyles spilled over into the community around them, but at the same time, their deepness and intimate fellowship increased. People could see the changes up close as community life was lived out in the open.

In the month of April, we will look more closely at how outreach and intimacy are essential in thriving small groups. Experienced pastors and leaders will write twenty-five blogs on aspects of this topic. We’ll cover:

  • (April 02-08). Biblical base for reaching out while growing in community. The early church house members loved one another, and this love caused the neighbors to want Jesus. Group outreach is  also a key difference between holistic groups (cell groups) and many small groups.
  • (April 09-15).  Resistance to group outreach. The thinking is, “Let’s just have fellowship.”  Yet, groups actually become stronger through outreach.
  •  (April 16-2).  The power of prayer in group outreach. Prayer is the most important tool in reaching lost people and strengthening the group. Scripture teaches that those without Christ are spiritually blinded and only the power of God can open their eyes.
  • (April 23-29). Group planning. The Elim Church is known for their weekly meeting of the core team to prepare for outreach. The core team also grows in koinonia in the process of planning.
  • (April 30-May 06).  Outreach activities. What are some of the group outreach activities that work. In the process of reaching out, the group also grows in intimacy and community.

Share here your experiences about growing in intimacy in your group while reaching out to others.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Alcançar para Aproximar

Por Joel Comiskey

Tem havido um debate enfurecido no mundo dos pequenos grupos há 50 anos. Algumas pessoas afirmam que os pequenos grupos devem ser abertos e focados no exterior. Outros defendem grupos fechados para que os membros possam construir intimidade. Qual é a melhor opção? O que produz mais saúde para o grupo?

Jim Egli e eu recentemente sondamos 1800 lderes de pequenos grupos para o nosso próximo livro Groups that Thrive: Seven Surprises About Life-Giving Small Groups [“Grupos que Prosperam: Sete Surpresas Sobre Pequenos Grupos Estimulantes”, em tradução livre] (novembro de 2017). Nós fizemos perguntas sobre a construção da comunidade e o evangelismo do grupo. A última pergunta no nosso “Segmento de Cuidados” foi: “Os membros do meu grupo se sentem livres para compartilhar problemas pessoais e lutam uns com os outros”.

Se os grupos fechados de fato promovessem mais intimidade, haveria uma correlação negativa entre o foco externo de um grupo e essa questão em particular. Mas o caso é o oposto. Na verdade, as pessoas em grupos abertos se sentem significativamente mais próximas umas das outras do que as pessoas em grupos fechados. Pessoas em grupos fortes em evangelismo sentem mais liberdade para compartilhar problemas pessoais e lutas! Quase duas vezes mais lderes de grupos fortes em evangelismo relataram um forte nvel de intimidade (79%) em oposição a grupos fechados que não tinham o foco externo (41%).

Esta descoberta é uma surpresa. Ela vai contra o nosso pensamento natural que diz: “fechem as portas para que possamos desenvolver mais comunidade”. “Nossos membros não se abrirão se ficarmos convidando novas pessoas e estendendo a mão”. As conclusões deste estudo são claras: o evangelismo dos pequenos grupos os fortalece e os ajuda a crescer em comunidade. Isso nunca deve ser uma desculpa para não gastar tempo juntos, além do evangelismo. Pelo contrário, o evangelismo e o alcance são um aspecto do crescimento pessoal e grupal.

A Bblia pinta um quadro semelhante de intimidade e alcance. Os grupos domésticos na igreja primitiva eram orientados para os relacionamentos, mas também muito eficazes no evangelismo. Atos 2:42-47 nos diz que os primeiros convertidos dividiram radicalmente suas vidas uns com os outros, até o ponto de venderem seus pertences para ajudar aqueles que precisavam (versculo 45). Ao mesmo tempo, o evangelismo surpreendente estava ocorrendo através das vidas e grupos destes primeiros crentes (versculo 47). Quando o Esprito de Deus está agindo, essas duas coisas acontecem!

Conforme Jesus transformava as pessoas, elas se comportavam de forma diferente e seus amigos e vizinhos eram atrados para esta nova comunidade transformada. Seus estilos de vida transformados extravasavam para a comunidade ao seu redor, mas ao mesmo tempo, sua comunhão profunda e ntima aumentava. As pessoas podiam ver as mudanças de perto à medida que a vida em comunidade era vivida abertamente.

No mês de abril vamos olhar mais de perto para como o evangelismo e a intimidade são essenciais para pequenos grupos que prosperam. Pastores e lderes experientes escreverão vinte e cinco blogs sobre os aspectos dessa temática.

  • (02 a 08 de abril) Base bblica para o evangelismo enquanto o grupo cresce em comunidade. Os membros da igreja primitiva amaram uns aos outros, e este amor fez com que os vizinhos desejassem Jesus. O evangelismo de grupo é também uma diferença chave entre grupos holsticos (células) e muitos outros pequenos grupos. * (09 a 15 de abril) Resistência sobre o evangelismo no grupo. O pensamento é: “Vamos só tercomunhão”. No entanto, os grupos realmente se tornam mais fortes por meio do alcance.
  • (16 a 22 de abril) O poder da oração no evangelismo de grupo. A oração é a ferramenta mais importante para alcançar as pessoas perdidas e fortalecer o grupo. As Escrituras ensinam que aqueles sem Cristo estão espiritualmente cegos e somente o poder de Deus pode abrir seus olhos.
  • (23 a 29 de abril) Planejamento de grupo. A igreja Elim é conhecida por sua reunião semanal da equipe principal para se preparar para o evangelismo. A equipe principal também cresce em koinonia no processo de planejamento.
  • (30 de abril a 06 de maio) Atividades de evangelismo/alcance. Quais são algumas das atividades de alcance do grupo que funcionam. No processo de alcançar, o grupo também cresce em intimidade e comunidade.

Compartilhe aqui suas experiências sobre crescer na intimidade em seu grupo enquanto alcançam os outros.

Spanish bog:

Alcanzar a Otros para Crecer en Comunidad

por Joel Comiskey

Ha habido un fuerte debate en el mundo del grupo pequeño desde hace 50 años. Algunas personas sostienen que los grupos pequeños deben ser abiertos y enfocados hacia el exterior (evangelismo). Otros abogan por grupos cerrados para que los miembros puedan construir intimidad (comunidad). ¿Cuál es la mejor opción? ¿Qué produce más salud en el grupo?

Jim Egli y yo recientemente hemos entrevistado a 1800 lderes de grupos pequeños para nuestro próximo libro Groups that Thrive: Seven Surprises About Life-Giving Small Groups (November 2017) (Grupos que prosperan: Siete sorpresas sobre los grupos pequeños que dan vida (noviembre de 2017). Hicimos preguntas acerca de la edificación de la comunidad y el alcance hacia los grupos. La última pregunta en nuestro “segmento de cuidado” fue: “¿Los miembros de mi grupo se sienten libres para compartir problemas muy personales y luchas que tienen entre s?”.

Si los grupos cerrados fomentan una mayor intimidad, existira una correlación negativa entre el enfoque externo de un grupo y esta pregunta en particular. Pero el punto es lo opuesto. De hecho, las personas en grupos abiertos se sienten significativamente más cercanas entre s que las personas en grupos cerrados. ¡Las personas en grupos que son fuertes en el tema del alcance sienten más libertad para compartir problemas personales y luchas! Casi el doble de los lderes de grupos que tienen un gran alcance reportó un fuerte nivel de intimidad (79%) en comparación con grupos cerrados que no se abrieron para alcanzar a otros (41%).

Este descubrimiento es una sorpresa. Va en contra de nuestro pensamiento natural que dice: “Cierra las puertas, para que podamos tener más comunidad”. “Nuestros miembros no se abrirán si estamos invitando a nuevas personas y tratando de alcanzar a otros”. Las conclusiones de este estudio son claras: el alcance que hacen los grupos pequeños fortalece a los grupos y los ayuda a crecer en comunidad. Esto nunca debe ser una excusa para no pasar tiempo juntos alejados del evangelismo. Más bien, el evangelismo y el alcance son un aspecto del crecimiento personal y grupal.

La Biblia pinta un cuadro similar de intimidad y alcance. Los grupos en las casas en la iglesia primitiva estaban orientados relacionalmente, pero también eran muy efectivos en el alcance. Hechos 2: 42-47 nos dice que los primeros creyentes compartieron radicalmente sus vidas los unos con los otros, hasta el punto de vender sus pertenencias para ayudar a los necesitados (versculo 45). Al mismo tiempo, el asombroso evangelismo estaba haciéndose presente a través de las vidas y grupos de estos primeros creyentes (versculo 47). ¡Cuando el Espritu de Dios está moviéndose, ambas cosas suceden!

Mientras Jesús transformaba a las personas, estas se comportaban de manera diferente y los amigos y vecinos eran atrados hacia esta nueva comunidad transformada. Sus estilos de vida transformados se derramaban sobre la comunidad alrededor de ellos, pero al mismo tiempo, su profundidad y compañerismo ntimo aumentó. Las personas podan ver los cambios de cerca mientras la vida de la comunidad se viva abiertamente.

En el mes de abril, examinaremos más de cerca cómo el alcance y la intimidad son esenciales en los grupos pequeños que prosperan. Pastores y lderes experimentados escribirán veinticinco blogs sobre aspectos de este tema. Cubriremos lo siguiente:

  • (02-08 de abril). Base bblica para alcanzar a otros mientras se crece en comunidad. Los miembros de la iglesia primitiva se amaban los unos a los otros, y este amor hizo que los vecinos quisieran a Jesús. El alcance que hacen los grupos es también una diferencia clave entre los grupos holsticos (grupos celulares) y muchos grupos pequeños.
  • (09-15 de abril). Resistencia al alcance que deben hacer los grupos. El pensamiento es: “Sólo tengamos comunión”. Sin embargo, los grupos se vuelven más fuertes a través del alcance.
  • (16-22 de abril). El poder de la oración en el alcance del grupo. La oración es la herramienta más importante para alcanzar a las personas perdidas y fortalecer al grupo. La Escritura enseña que aquellos sin Cristo están espiritualmente ciegos y sólo el poder de Dios puede abrir sus ojos.
  • (Del 23 al 29 de abril). Planificación de grupo. Elim es conocido por su reunión semanal del equipo central o núcleo, para prepararse para alcanzar a otros. El núcleo del equipo también crece en koinonia en el proceso de planificación.
  • (30 de abril a 06 de mayo). Actividades de alcance. ¿Cuáles son algunas de las actividades de alcance grupal que funcionan? En el proceso de alcanzar a otros, el grupo también crece en intimidad y comunidad.

Comparte aqu­ tus experiencias sobre el crecimiento en la intimidad en tu grupo mientras alcanzas a otros.

Joel

Leave a Reply

Your email address will not be published.