Networking in the Cell-Based Church, part 1

Les and Twyla Brickman, part of the Cell Church movement for over thirty years, Dr. Les & Twyla Brickman, have ministered in Nairobi, Kenya since 2008. They share their own accumulated experiences with you through their cell resources available at www.strategiccell.com

We come from very different backgrounds. Twyla was raised as Southern Baptist, so thought she knew how a “church” was to function. Les was raised in Judaism and saved during the move of the Spirit in 1969 that swept so many Jews into the Kingdom. Twyla actually came to know Jesus over two years later! You might say we both became believers during a great time in church history. The problem was, what we read in the New Testament didn’t seem to match any church we attended. There was something special happening in those early groups of Christians that changed the world. Could we experience THAT kind of BEING the church?

We began to experiment. Unfortunately, our experimentation almost destroyed us. In our radicalism, we went to the extremes of a religious cult. In God’s mercy Twyla escaped with our two small sons, Jesus faithfully delivered Les, our marriage was restored, and we were even brought back into ministry! As you might imagine, following that experience, it was tempting to just “forget the whole thing” of going anywhere beyond “normal church.” However, as Dudley Hall would help us see, truth and error share a townhouse. One cannot flee error by moving to the other side of town! The devil usually takes the real thing and twists it just enough to pervert it. We must have been fairly close to the real thing! Or, to use another analogy, we cannot move from the ditch on one side of the road to the ditch on the other. We must seek to stay in the center of God’s path, while seeking His design for His Church.

On our journey we tried home groups in various formats. The early formats were better than nothing, and certainly better than looking at the back of someone’s head on Sunday mornings. However, we knew each version lacked that “something”. Those early attempts failed to raise leaders. Neither multiplication, discipleship, nor evangelism were present. Worship was good. We occasionally experienced powerful supernatural edification so people left better than when they arrived. Community was much deeper than the superficial fellowship we had experienced. But, it was still not enough!

Our problem was simple. We had a vision for something more, and that vision had us and would not let go! We would have loved to learn from others. But, in the late 70’s and early 80’s, little was written. We knew of few doing anything! During those days we began to borrow heavily from John Wimber, and even learn from the Episcopalians. Although we knew nothing of Paul Yonggi Cho, we did hear of Dion Robert’s work in Africa! During those days, we simply were unaware others were seeking the same thing. We happened to be living and experimenting at a time when little was written about home groups, and networks were, at least for us, unknown. Were we alone in our quest? God was preparing for us a “eureka” moment, an “Aha” experience. Tomorrow…the rest of the story.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Criando Redes na Igreja Baseada em Células, parte 1

Les e Twyla Brickman, www.strategiccell.com

Nós viemos de origens muito diferentes. Twyla foi criada como uma batista do Sul, então pensou que sabia como uma “igreja” deveria funcionar. Les foi criado no judasmo e salvo durante o movimento do Esprito em 1969 que ganhou tantos judeus para o Reino. Twyla foi realmente conhecer Jesus mais de dois anos depois! Você pode dizer que nós dois nos convertemos durante um perodo ótimo na história da igreja. O problema era que o que lemos no Novo Testamento não parecia combinar com nenhuma igreja que frequentávamos. Algo especial aconteceu nos primeiros grupos de cristãos que mudaram o mundo. Podemos experimentar ESSE tipo de SER a igreja?

Começamos a experimentar. Infelizmente, nosso experimento quase nos destruiu. Em nosso radicalismo, fomos aos extremos de um culto religioso. Na misericórdia de Deus Twyla escapou com nossos dois filhos pequenos, Jesus libertou fielmente Les, nosso casamento foi restaurado, e nós fomos trazidos de volta ao ministério! Como você pode imaginar, depois dessa experiência foi tentador apenas esquecer toda a ideia de ir além da “igreja normal”. No entanto, como Dudley Hall nos ajudaria a ver, a verdade e o erro compartilham uma moradia. Não é possvel fugir do erro movendo-se para o outro lado da cidade! O diabo geralmente pega algo verdadeiro e o distorce apenas o suficiente para perverte-lo. Nós devemos ter ficado bastante próximos desse algo verdadeiro! Ou, para usar outra analogia, não podemos nos mover da vala de um lado da estrada para a vala do outro lado. Devemos procurar permanecer no centro do caminho de Deus, enquanto procuramos o Seu projeto para a Sua Igreja.

Em nossa jornada, tentamos grupos domésticos em vários formatos. Os primeiros formatos foram melhores do que nada, e certamente melhor do que olhar a parte de trás da cabeça de alguém nos domingos de manhã. No entanto, sabamos que em cada versão faltava algo. Essas primeiras tentativas não conseguiram levantar lderes. A multiplicação, o discipulado e o evangelismo não estavam presentes. A adoração era boa. Nós ocasionalmente experimentamos uma edificação sobrenatural poderosa para que as pessoas sassem melhor do que quando chegavam. A comunidade era muito mais profunda do que a irmandade superficial que já tnhamos experimentado. Mas ainda não era suficiente!

Nosso problema era simples. Nós tivemos uma visão para algo mais, e essa visão nos teve e não a deixamos ir! Teramos adorado aprender com os outros. Contudo, no final dos anos 70 e incio dos anos 80, pouco foi escrito. Sabamos de poucas pessoas fazendo qualquer coisa! Durante esses dias, começamos a aprender muito com John Wimber e até mesmo com os episcopais. Embora não soubéssemos de Paul Yonggi Cho, ouvimos falar do trabalho de Dion Robert na África! Durante esses dias, simplesmente não sabamos que outros estavam buscando a mesma coisa. Nós vivamos e experimentávamos em um momento em que pouco havia sido escrito sobre grupos domésticos, e as redes eram, pelo menos para nós, desconhecidas. Estávamos sozinhos em nossa busca? Deus estava nos preparando para um momento “eureka”, uma experiência “Aha!”. Amanhã… o resto da história.

Spanish blog:

Formando relaciones en la Iglesia Célular

Les y Twyla Brickman, www.strategiccell.com

Venimos de orgenes muy diferentes. Twyla fue criada como Bautista Sureña as que pensó que saba cómo una “iglesia” deba funcionar. Les fue criado en el judasmo y salvado durante el movimiento del Espritu en 1969 que llevo a muchos judos al Reino. ¡Twyla llegó a conocer a Jesús dos años más tarde! Podra  decirse que ambos nos convertimos en creyentes durante un gran momento en la historia de la iglesia. El problema fue que lo que lemos en el Nuevo Testamento no pareca coincidir con ninguna iglesia a la que asistimos. Haba algo especial en los primeros grupos de cristianos que cambiaron el mundo. ¿Podramos experimentar esa manera de SER la iglesia?

Empezamos a experimentar. Desafortunadamente, nuestra experimentación casi nos destruyó. En nuestro radicalismo, fuimos a los extremos de un culto religioso. En la misericordia de Dios, Twyla escapó con nuestros dos hijos pequeños, Jesús fielmente  restauro a  Les. Nuestro matrimonio fue restaurado, e incluso fuimos trados nuevamente al ministerio. Como pueden imaginar, después de esa experiencia, era tentador solo “olvidarse de todo” e ir a cualquier parte más allá de la “iglesia normal”. Sin embargo, conforme Dudley Hall nos ayudó a ver que, la verdad y el error comparten una misma casa. ¡Uno no puede huir del error moviéndose al otro lado de la ciudad! El diablo suele tomar lo real y lo tuerce lo suficiente,  para pervertirlo. Debemos haber estado bastante cerca de lo real! O, usando  otra analoga, no podemos movernos de la zanja de un lado del camino a la zanja del otro lado. Debemos buscar permanecer en el centro del camino de Dios, mientras buscamos Su diseño para Su Iglesia.

En nuestro viaje probamos con grupos familiares en varios formatos. Los primeros formatos eran mejores que nada, y ciertamente era mejor que mirar la espalda de la cabeza de alguien los domingos por la mañana. Sin embargo, sabamos que a cada versión le faltaba ese “algo”. Esos primeros intentos fallaron en levantar lderes. Ni la multiplicación, ni el discipulado, ni el evangelismo estaban presentes.; la adoración era buena, y ocasionalmente experimentamos poderosa edificación sobrenatural  y as la gente sala mejor que cuando llegaba. La comunidad era mucho más profunda que la comunión superficial que habamos experimentado. Pero, todava no era suficiente!

Nuestro problema era simple. ¡Tenamos una visión para algo más, y esa visión nos tena atrapados  y no  nos dejara ir! Nos hubiera encantado aprender de los demás. Pero, a finales de los 70 y principios de los 80, poco se escriba acerca de este tema. ¡Sabamos  de unos  pocos hacan algo! En esos das empezamos a tomar  mucho de John Wimber, e incluso aprendimos de los episcopales. ¡Aunque no sabamos nada de Paul Yonggi Cho, omos hablar del trabajo de Dion Robert en África! Durante esos das, simplemente no sabamos que otros estaban buscando lo mismo. Vivamos y experimentábamos en un momento en que poco se escriba sobre las células, y las redes eran, al menos para nosotros, desconocidas. ¿Estábamos solos en nuestra búsqueda? Dios nos estaba preparando un momento “eureka”, una experiencia “¡Ahora!”. Mañana… el resto de la historia.

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