John Wesley…The Snatching of Souls & Community

By Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

In the mid-eighteenth century, John Wesley organized five interlocking groups for those who desired to walk with Jesus.  They were:  1.  Society—an assembly of all interested persons, 2.  Class Meeting—a small group of ten to twelve members trying to follow Christ in their day-to-day behavior, 3.  Band—an even smaller group of people desiring to deepen their spirituality, 4.  Select Society—an elite corps of those training to be leaders, and 5.  Penitent Band—a group for those trying to overcome all their sinful habits and go on to perfection (Malony, 2010).

In Wesley’s view, sanctification is best experienced in the context of community.  Wesley stated, “Never encourage the devil by snatching souls from him that you cannot nurture” (Collins & Tyson, 2001, p. 213).  Wesley believed that participation in the various groups (specifically, the band) led to a sanctified life.  He believed that sanctification was growth in love, and it involved one’s entire life.

Dr. Gregory Clapper, Professor of Religion and Philosophy at the University of Indianapolis, describes Wesley’s beliefs concerning sanctification through three components: right beliefs (orthodoxy), right action (orthopraxis), and right heart (orthokardia).  Orthopraxis is a life-long process of growing in holiness, pious actions, and acts of love.  Orthopraxis, however, will never come to fruition without an accurate understanding of who God is and what He has done through the sacrificial death of his Son, Jesus Christ.  Wesley believed that one could have right actions and right beliefs but still lack heart change.  If conversion and spiritual formation were to take place, then the orthokardia must take place to produce disciples of Jesus Christ.  He would oppose the preaching of the gospel of grace that failed to emphasize bonding and living faithfully in community (Collins & Tyson, 2001).

Now, I have a question for you to ponder.  Do you see any similarities in Wesley’s groups and the church where you serve?

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Esta é uma tradução do google. A tradução normal será publicada no site da JCG quando for recebida.

John Wesley … A explosão de almas e comunidade

Por Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

Em meados do século XVIII, John Wesley organizou cinco grupos interligados para aqueles que queriam andar com Jesus. Eles eram:
1. Sociedade: uma assembleia de todas as pessoas interessadas.
2. Reunião de classe: um pequeno grupo de dez a doze membros que tentam seguir a Cristo em seu comportamento diário.
3. Banda: um grupo ainda menor de pessoas que querem aprofundar sua espiritualidade.
4. Selecione a sociedade: um corpo de elite daqueles que treinam para serem líderes
5. Bandas Penitentes: um grupo para aqueles que tentam superar todos os seus hábitos pecaminosos e alcançar a perfeição (Malony, 2010).

Na opinião de Wesley, a santificação é melhor experimentada no contexto da comunidade. Wesley declarou: “Nunca encoraje o diabo arrebatando almas daqueles que não podem nutrir” (Collins e Tyson, 2001, p. 213). Wesley acreditava que a participação nos vários grupos (especificamente, a banda) levou a uma vida santificada. Ele acreditava que a santificação era crescer em amor e envolvia toda a vida.

Dr. Gregory Clapper, Professor de Religião e Filosofia da Universidade de Indianápolis, descreve as crenças de Wesley sobre a santificação através de três componentes: crenças corretas (ortodoxia), ação correta (ortopraxis) e coração direito (ortokardia). A ortopraxia é um processo de crescimento de santidade, ações piedosas e atos de amor por toda a vida. Entretanto, a ortopraxia nunca se materializará sem uma compreensão precisa de quem é Deus e o que ele fez através da morte sacrificial de seu Filho, Jesus Cristo. Wesley acreditava que alguém poderia ter as ações corretas e as crenças corretas, mas ainda assim não mudaria de idéia. Se a conversão e a formação espiritual ocorrem, então a ortodoxia deve acontecer para produzir discípulos de Jesus Cristo.

Ele se oporia à pregação do evangelho da graça que não enfatizava o vínculo e a vida fiel em comunidade (Collins e Tyson, 2001).

Agora, tenho uma pergunta para você pensar. Você vê semelhanças nos grupos de Wesley e na igreja onde ele serve?

Spanish blog:

John Wesley … El arrebato de almas y comunidad

Por el pastor Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

A mediados del siglo XVIII, John Wesley organizó cinco grupos entrelazados para aquellos que deseaban caminar con Jesús. Esos eran: 1. Sociedad: una asamblea de todas las personas interesadas, 2. Reunión de clase: un pequeño grupo de diez a doce miembros que intentan seguir a Cristo en su comportamiento cotidiano, 3. Banda: un grupo de personas aún más pequeño deseando profundizar su espiritualidad, 4. Sociedad seleccionada: un cuerpo de élite de aquellos que se entrenan para ser líderes, y 5. Banda Penitente, un grupo para aquellos que intentan superar todos sus hábitos pecaminosos y llegar a la perfección (Malony, 2010).

En opinión de Wesley, la santificación se experimenta mejor en el contexto de comunidad. Wesley declaró: “Nunca aliente al diablo arrebatando almas de él que no puede nutrir” (Collins y Tyson, 2001, p. 213). Wesley creía que la participación en los diversos grupos (específicamente, la banda) conducía a una vida santificada. Él creía que la santificación era crecer en el amor, e involucraba la vida entera.

El Dr. Gregory Clapper, profesor de Religión y Filosofía de la Universidad de Indianápolis, describe las creencias de Wesley sobre la santificación a través de tres componentes: creencias correctas (ortodoxia), acción correcta (ortopraxis) y corazón derecho (ortocardia). La ortopraxis es un proceso de crecimiento de santidad, acciones piadosas y actos de amor para toda la vida. Sin embargo, la ortopraxis nunca se concretará sin una comprensión precisa de quién es Dios y lo que ha hecho a través de la muerte sacrificial de su Hijo, Jesucristo. Wesley creía que uno podía tener las acciones correctas y las creencias correctas, pero aún así no tener un cambio de corazón. Si la conversión y la formación espiritual tuvieran lugar, entonces la ortocardia debe tener lugar para producir discípulos de Jesucristo. Él se opondría a la predicación del evangelio de la gracia que no enfatizó el vínculo y la vida fiel en comunidad (Collins y Tyson, 2001).

Ahora, tengo una pregunta para que pienses. ¿Ve similitudes en los grupos de Wesley y en la iglesia donde sirves?

2 thoughts on “John Wesley…The Snatching of Souls & Community

  • A little additional information from Tom Albin’s research:
    Before being assigned to a regular class meeting, people went through a trial period as a part of a trial band i.e. probationary class.
    If people dropped out, they would go through a penitent band to ensure their commitment before rejoining a class meeting.
    Bands were focused – they had separate bands for married and unmarried men, married and unmarried women. Other groups combined both genders.
    Wesley’s focus was practical, holy behavior; the groups focused on changing behavior and accountability rather than the study of abstract spirituality topics. This makes sense at a time when so few could read. The focus was reform rather than study; study can sometimes be a way to avoid obedience.

    As a Methodist pastor of 40 years, I very much appreciate your linking modern cell methods to Wesley’s practices.

    Some resources:
    https://www.christianitytoday.com/ct/2003/august/2.42.html
    https://www.umcdiscipleship.org/resources/christian-formation-and-mission-in-early-methodism
    “In “Heart Religion” in the Methodist Tradition and Related Movements (Scarecrow, 2002), I presented my current understanding of the ways the different small-group and large-group structures of early Methodism provided the settings in which both understanding and experience might be gained, nurtured, and shared.”

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