Growing Closer to God in Times of Crisis

by Roldan Flores, lead pastor at Centro Cristiano Hosanna, http://cch.matthewsumc.org/

According to the dictionary, the word crisis means a time of intense difficulty, trouble, or danger. The apostle Paul experienced his share of crises and difficulties. He went from being a persecutor of Christians to being persecuted by others. Jesus appeared to him on the way to Damascus and told him that many trials and troubles would accompany his faith. Paul was whipped, imprisoned, and beaten. But then we read in 2 Corinthians 12: 7-9, he also received a thorn in the flesh:

Therefore, in order to keep me from becoming conceited, I was given a thorn in my flesh, a messenger of Satan, to torment me. Three times I pleaded with the Lord to take it away from me. But he said to me, “My grace is sufficient for you, for my power is made perfect in weakness.” Therefore I will boast all the more gladly about my weaknesses, so that Christ’s power may rest on me.

We can learn from Paul that:  

  • Even though Paul had an intimate relationship with Jesus, he grew in his relationship through times of crisis.
  • Paul not only spoke with God, but he knew how to listen to God. We can learn from Paul that often in times of crisis we do not have the answers. We simply need to listen to Jesus.
  • Paul learned that the best way to live and serve the Lord is not in his own strength but rather to depend on the grace and power of God.

I believe that times of crisis will help us deepen our relationship with God. We will learn to listen to him better, and we will learn to depend more on him.

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Portuguese blog:

Cada vez mais próximo de Deus nos tempos de crise

Roldan Flores, Pastor Titular do Centro Cristiano Hosanna, www.cch.matthewsumc.org

De acordo com o dicionário, a palavra crise significa um período de intensa dificuldade, problemas ou perigo. O apóstolo Paulo certamente experimentou sua parcela de crises e dificuldades. De perseguidor dos Cristãos ele se transformou em perseguido. Jesus apareceu a ele no caminho de Damasco e deixou claro que muitos desafios e dificuldades acompanhariam sua caminhada de fé. Paulo foi açoitado, aprisionado e agredido. Além disso nós lemos em 2 Coríntios 12:7-9, que ele também recebeu um espinho na carne:

E, para que não me ensoberbecesse com a grandeza das revelações, foi-me posto um espinho na carne, mensageiro de Satanás, para me esbofetear, a fim de que não me exalte. Por causa disto, três vezes pedi ao Senhor que o afastasse de mim. Então, ele me disse: A minha graça te basta, porque o poder se aperfeiçoa na fraqueza. De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim repouse o poder de Cristo.

Nós podemos então aprender com Paulo: 

  • Mesmo já tendo um relacionamento íntimo com Jesus, ele cresceu neste relacionamento durante os tempos de crise.
  • Paulo não apenas falava com Deus, mas ele também sabia ouvir a Deus. Nós certamente podemos aprender com ele que durante as crises é bem possível que não tenhamos as respostas. Nós precisamos simplesmente ouvir a Jesus.
  • Paulo aprendeu que a melhor maneira de viver e servir ao Senhor não é na sua própria força, sem a graça e o poder de Deus.

Eu creio que os tempos de crise nos ajudarão a aprofundar nosso relacionamento com Deus. Nós certamente aprenderemos a ouvi-Lo melhor e depender mais dEle.

Spanish blog:

Adaptando y mejorando en tiempos de crisis, pt. 1

por Roldan Flores, Pastor Titular do Centro Cristiano Hosanna, www.cch.matthewsumc.org

Texto: 2 Corintios 12:7-9. Y para que no me exaltara demasiado por la grandeza de las revelaciones, se me clavó un aguijón en el cuerpo, un mensajero de Satanás, para que me abofetee y no deje que yo me enaltezca.

Tres veces le he rogado al Señor que me lo quite,

pero él me ha dicho: «Con mi gracia tienes más que suficiente, porque mi poder se perfecciona en la debilidad.» Por eso, con mucho gusto habré de jactarme en mis debilidades, para que el poder de Cristo repose en mí.

Según del diccionario Larousse. La definición para la palabra crisis es: Momento decisivo y grave en un asunto.

En mi opinión personal creo que uno de los apóstoles mas experimentado en las crisis fue el apóstol Pablo, paso de ser perseguidor de los discípulos y de los creyentes de Jesus a convertirse en perseguido por la misma razón después de tener su experiencia de conversión camino a Damasco.

Ahora la pregunta que debemos hacernos es, ¿como un hombre azotado encarcelado y perseguido por una causa sigue siendo fiel a la misma causa (el evangelio) y no claudica o simplemente trata de evitar estos momentos de crisis y estos momentos tensos de maltrato y por si fuera poco también tenia un enviado de satanás que le causaba dolores en su propio cuerpo?

No creo que exista una sola respuesta a esta pregunta para evitar las especulaciones y suposiciones vamos a enfocarnos en lo que Pablo mismo nos dice en este pasaje.

  • En primer lugar, pablo tenia una relación constante con su señor, y es en los tiempos de crisis cuando mas debemos mejorar y crecer en nuestra relación e intimidad con nuestro Dios.
  • En segundo lugar, pablo no solamente hablaba con Dios, sino que sabia escuchar a Dios, es en estos tiempos de crisis cuando no tenemos las respuestas que aprendemos a escuchar al señor.
  • En tercer y ultimo lugar, Pablo aprendió que la mejor manera de vivir y servir al señor no es con sus propias fuerzas sin con la gracia y de poder de Dios.

Creo que los tiempos de crisis nos van ayudar a profundizar nuestra relación, con Dios, vamos aprender a escucharle mejor y vamos aprender a depender mas de el.

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