New Beginnings

By Joel Comiskey, Living in Victory (July 15, 2020)

To see video of this blog, click here

In 2019, I was the conference speaker at one of the most prominent and exciting cell churches in Brazil called “Attitude Church,” located in Rio de Janeiro. This church has 14,000+ people in attendance and 1300 cells. This year, the 2020 leadership conference at Attitude Church is completely online. Their theme is New Beginnings. The theme of new beginnings caught my attention as the world slowly emerges from the Covid-19 crisis.

My own ministry of conferences has shriveled up because of Covid-19. The idea of new beginnings is on my heart a lot lately. I’m asking the question, “What are you doing, Lord?”

I remember listening to Mario Vega preach back in 2007. One phrase in that sermon caught my attention. Mario said, When you’re going through a trial, the question you should ask is not, “Why God?” but rather, “What’s next, God?” It’s so easy to doubt God in difficult times, when the future seems uncertain. But we serve a powerful, sovereign God who can make a difficult situation beautiful and give new beginnings in the midst of turmoil.

We’ve been talking for the last few months on JCG about the church in crisis and how to adapt and improve under Covid-19. Yet, many church members are wondering what’s next? Pastors, coaches, and cell leaders are dealing with members who have lost their jobs and are wondering what will happen in the future. I’ve talked with several pastors who describe their people as depressed and in need of pastoral counseling and coaching.

Thankfully, I’m hearing some good news during these difficult days. Families have had a chance to grow together and many are coming away stronger. Others have grown deeper in their marriages. Some are re-doubling their effort to school their children at home. Some are finding new jobs or ways to do their current jobs better. Yes, we live in difficult times, but God is working and providing new beginnings.

I live in Moreno Valley, California. One unique aspect of Moreno Valley is the many donkeys that wander around. These donkeys are protected by the city of Moreno Valley because they were here long before people settled this area. At first, it’s fun to see donkeys in your yard but soon they become a nuisance. For example, we had high hopes for the Hawaiian Plumeria plant in our front yard. We looked forward to seeing its beautiful flowers. But the donkeys discovered the plant before the flowers could bloom and our hopes were dashed. Then something beautiful happened. The Plumeria plant found a way to break through into new life. Today, the plant is blooming. New beginnings.

For the next four weeks in June, pastors and leaders will blog on the topic of new beginnings in the midst of difficult times. They will offer pastoral hope to the hurting, reminding them of God’s new beginnings. If you’d like to receive these daily blogs in your email, please click here. We’ll talk about:

  • June 07-13: God’s sovereignty. Romans 8:28 tells us that he’s working all things together for good.
  •  June 14-20: God’s peace. Philippians 4:4-8 promises us peace and freedom from worry. He wants to take away our worry and give us his eternal peace.    
  •  June 21-27: God’s Hope. Romans 15:13 says, “May the God of hope fill you with all joy and peace as you trust in him, so that you may overflow with hope by the power of the Holy Spirit.”
  •  June 28 to July 04:  God’s open doors. Revelation 3:7 talks about how God opens doors which no person can close.  

Korean blog (click here)

Spanish blog:

Nuevos comienzos

Por Joel Comiskey, El video para este blog está aquí.

En 2019, fui el orador de la conferencia en una de las iglesias celulares más prominentes y emocionantes de Brasil llamada “Iglesia de actitud”, ubicada en Río de Janeiro. Esta iglesia tiene más de 14,000 personas  y 1300 células. Este año, la conferencia de liderazgo 2020 en iglesia de Actitud está completamente en línea. Su lema es Nuevos comienzos. El tema de nuevos comienzos me llamó la atención a medida que el mundo emerge lentamente de la crisis del Covid-19.

Mi propio ministerio de conferencias se ha marchitado debido al Covid-19. La idea de nuevos comienzos está en mi corazón mucho últimamente. Estoy haciendo la pregunta: “¿Qué estás haciendo, Señor?”

Recuerdo haber escuchado a Mario Vega predicar en 2007. Una frase en esa predicación me llamó la atención, Mario dijo: Cuando estás pasando por un juicio, la pregunta que no debes hacer es “¿Por qué Dios?” sino más bien, “¿Qué sigue, Dios?” Es muy fácil dudar de Dios en tiempos difíciles, cuando el futuro parece incierto. Pero servimos a un Dios poderoso y soberano que puede embellecer una situación difícil y dar nuevos comienzos en medio de la agitación.

En JCG hemos estado hablando durante los últimos meses sobre la iglesia en crisis y cómo adaptarse y mejorar bajo el covid-19. Sin embargo, muchos miembros de la iglesia se preguntan qué sigue. Los pastores, supervisores y líderes celulares están tratando con miembros que han perdido sus trabajos y se preguntan qué sucederá en el futuro. He hablado con varios pastores que describen a su gente como deprimida y necesita asesoramiento y supervision pastoral.

Afortunadamente, escucho algunas buenas noticias durante estos días difíciles. Las familias han tenido la oportunidad de crecer juntas y muchas se están fortaleciendo. Otros se han profundizado en sus matrimonios, algunos están redoblando su esfuerzo para educar a sus hijos en casa. Algunos están encontrando nuevos trabajos o formas de mejorar su trabajo actual. Sí, vivimos en tiempos difíciles, pero Dios está trabajando y proporcionando nuevos comienzos.

Vivo en Moreno Valley, California. Un aspecto único de Moreno Valley son los muchos burros que deambulan. Estos burros están protegidos por la ciudad de Moreno Valley porque estuvieron aquí mucho antes de que la gente se asentara en esta área. Al principio, es divertido ver burros en tu jardín, pero pronto se convierten en una molestia. Por ejemplo, teníamos grandes esperanzas para la planta de Plumeria hawaiana en nuestro patio de enfrente. Esperábamos ver sus hermosas flores. Pero los burros descubrieron la planta antes de que las flores pudieran brotar y nuestras esperanzas se desvanecieron, pero luego sucedió algo hermoso. La planta de Plumeria encontró una manera de abrirse paso en una nueva vida. Hoy, la planta está floreciendo. Nuevos comienzos.

Durante las próximas cuatro semanas en junio, los pastores y líderes escribirán un blog sobre el tema de nuevos comienzos en medio de tiempos difíciles. Ofrecerán esperanza pastoral a los que sufren, recordándoles los nuevos comienzos de Dios. Si deseas recibir estos blogs diarios en tu correo electrónico, haz clic aquí. Hablaremos de:

  • 07-13 de junio: la soberanía de Dios. Romanos 8:28 nos dice que él está trabajando todas las cosas para nuestro bien.
  • 14-20 de junio: la paz de Dios. Filipenses 4: 4-8 nos promete paz y libertad de preocupaciones. Él quiere quitar nuestra preocupación y darnos su paz eterna.
  • 21-27 de junio: la esperanza de Dios. Romanos 15:13 dice: “Que el Dios de la esperanza te llene de alegría y paz mientras confías en él, para que puedas desbordarte de esperanza por el poder del Espíritu Santo”.
  • 28 de junio a 04 de julio: las puertas abiertas de Dios. Apocalipsis 3: 7 habla de cómo Dios abre puertas que ninguna persona puede cerrar.

Si deseas comentar, hazlo clic aquí.

Portuguese blog:

Novos Começos

Por Joel Comiskey

Em 2019, eu era o palestrante da conferência em uma das mais proeminente e empolgante igreja em células do Brasil chamada “Igreja Atitude”, localizada no Rio de Janeiro. Essa igreja tem mais de 14.000 pessoas frequentando e 1300 células. Esse ano, a conferência de liderança da Igreja Atitude será completamente online. Seu tema será Novos Começos. O tema novos começos me chamou a atenção enquanto o mundo vagarosamente emerge da crise da Covid-19

Meu próprio ministério de conferências sofreu impactos negativos por causa da Covid-19. A ideia de novos começos tem estado em meu coração recentemente. Eu tenho perguntado, “O que o tu estás fazendo, Senhor?”

Eu me lembro de ouvir Mario Vega pregar em 2007. Uma frase naquele sermão me chamou a atenção. Mario disse, “quando você está passando por uma tribulação a pergunta que você deveria fazer não é, “por que Deus?” mas sim, “qual o próximo passo Deus?” É muito fácil duvidar de Deus em tempos de dificuldades, quando o futuro parece incerto. Porém nós servimos um Deus poderoso e soberano que pode fazer de uma situação difícil, bonita e dar novos começos em meio ao caos.

Nós temos conversado nos últimos meses no grupo JCG sobre a igreja em crise e como adaptar e desenvolver sob a Covid-19. Ainda assim, muitos membros de igreja estão se perguntando qual o próximo passo? Pastores, supervisores e líderes de células estão lidando com membros que perderam seus empregos e estão se perguntando o que vai acontecer no futuro. Eu tenho falado com bom número de pastores que descreveram seu povo como deprimido e necessitado de supervisão e aconselhamento pastoral.

Graças a Deus, eu tenho ouvido algumas boas notícias durante esses dias de dificuldade. Famílias tem tido a oportunidade de crescer em intimidade e muitos estão saindo desse período mais forte. Outros aumentaram profundamente seus casamentos. Alguns estão redobrando seus esforços para ensinar suas crianças em casa. Alguns estão encontrando novos empregos ou meios melhores de trabalhar. Sim, nós vivemos em tempos difíceis, mas Deus está trabalhando e provendo novos começos.

Eu moro em Moreno Valley, Califórna. Um aspecto único de Moreno Valley é os muitos burros que vagueiam por aqui. Esses burros são protegidos pela cidade de Moreno Valley porque eles estavam aqui muito antes das pessoas se estabelecerem nessa área. Em um primeiro momento, é engraçado ver burros no seu quintal, mas logo eles se tornam um problema. Por exemplo, nós estávamos muito esperançosos de ver a flor Plumeria Havaiana em nosso jardim da frente. Nós esperávamos ansiosamente para ver suas flores bonitas. Mas os burros descobriram a planta antes que as flores pudessem desabrochar e nossas esperanças foram por água abaixo. Então uma coisa bonita aconteceu. A planta plumeria encontrou um jeito de romper limites em nova vida. Hoje, a planta está desabrochando. Novos começos.

Pelas próximas quatro semanas de Junho, pastores e líderes vão escrever sobre o tópico de novos começos em meio a tempos difíceis. Eles oferecerão esperança pastoral para os feridos, relembrando-os do Deus de novos começos. Se você desejar receber esses blogs diários em seu email, por favor clique aqui. . Nós iremos falar sobre:

  • 07-13 de Junho: soberania de Deus. Romanos 8:28 nos diz que Ele está trabalhando em todas as coisas para o bem.
  • 14-20 de Junho: paz de Deus. Filipenses 4:4-8 nos promete paz e liberdade de qualquer preocupação. Ele quer tirar nossa preocupação e nos dar sua eterna paz.
  • 21-27 de Junho: esperança de Deus. Romanos 15:13 diz, “Que o Deus da esperança os encha de toda alegria e paz, por sua confiança nele, para que vocês transbordem de esperança, pelo poder do Espírito Santo.”
  • 28 de Junho a 04 de Julho: portas abertas de Deus. Apocalipse 3:7 fala sobre como Deus abre portas cujas qual ninguém pode fechar.

Se você quiser comentar, clique aqui.

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