The Call to Pray and Go

Gilbert Silva, lead pastor of House of Praise in Lorain, Ohio, www.hopchurch.org

Our church was filled with excitement this year as we embarked on our annual  21 days of prayer and fasting. Our church calendar was strategically filled with things that would lead to small groups and discipleship growth. This was the year for kingdom expansion. For the first three months, there was anticipation, and you could feel the energy. Then we started hearing about the coronavirus and in March things came to a screeching halt. Our governor in Ohio set a stay at home order and everything on our calendar was put on hold. Like so many other churches, we quickly adjusted and started online services and our small groups started meeting online. The older generation who don’t own smartphones or computers were stretched and tested during this time period.

As we began the reopening of our church services and cell group gatherings in the homes, we were faced with the challenge of what on our major church calendar should we plan for. After much reflection we concluded that the most important things on our calendar were not the events that lead to numeric growth but those that guided us to deeper spiritual growth. And the most urgent, essential item was prayer. Jesus told us to pray. After all, Jesus himself said,  “My house shall be called a house of prayer for all nations” (Matt 21:13).

So, we encouraged our cell groups to continue to meet and pray together, whether online or at a home. Our church campuses are focusing on monthly prayer as well as prayer walks on the public square. It’s so refreshing to see the people gather to pray, even with masks on and social distancing. It is encouraging to see people from our cell groups at a public square praying together and walking two by two for our cities and nation.

As we pray we are asking God to change our world by strengthening the believers so that we would preach the gospel with boldness and reach our world for Christ.

Perhaps this year we may not be doing a lot of “things” that will keep us busy as a corporate body but praying together is the business of the church. After all, if we don’t pray then who will? If we don’t go and preach, then who will? The world needs a praying church! The world needs a church that is in tune with the heartbeat of God and filled with the power of the Holy Spirit to present and display the good news!

Matthew 9:37-38 (NLT) He said to his disciples, “The harvest is great, but the workers are few. 38 So pray to the Lord who is in charge of the harvest; ask him to send more workers into his fields.”

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Chamado a Orar e IR

Por Gilbert Silver, pastor líder da Casa de Oração em Lorain, Ohio, www.hopchurch.org

Nossa igreja encheu-se de entusiasmo esse ano enquanto nós embarcávamos em nosso 21 dias de oração e jejum anual. Nosso calendário da igreja foi estrategicamente preenchido com coisas que levariam ao crescimento dos pequenos grupos e discipulado. Esse era o ano da expansão do reino. Pelos primeiros três meses havia expectativa e você podia sentir a energia. Então começamos a ouvir sobre coronavírus e em março as coisas chegaram a uma parada brusca. Nosso governador em Ohio deu uma ordem para ficar em casa e todas as coisas no nosso calendário foram colocadas em espera. Como tantas outras igrejas, nós rapidamente ajustamos e começamos cultos online e nossos pequenos grupos começaram a reunir online. A geração mais velha que não possui smartphones ou computadores foi forçada e testada durante esse período.

Enquanto nós começávamos a reabertura de nosso culto na igreja e encontros de grupos de células nos lares, nós tivemos que encarar o desafio do que o planejamento do nosso calendário da igreja deveria incluir. Depois de muita reflexão nós concluímos que as coisas mais importantes em nosso calendário não eram os eventos que levavam ao crescimento numérico, mas aqueles que nos guiavam ao crescimento espiritual profundo. E o item mais urgente, mais essencial era oração. Jesus nos disse para orar. Além do mais, o próprio Jesus disse: “A minha casa será chamada casa de oração”. (Mt 21:13)

Então, nós encorajamos nossos grupos de células a continuar a reunir e orar juntos, fosse online ou em um lar. Nossos campi de igreja foram focados em orações mensais tanto quanto caminhadas de oração na praça pública. É tão renovador ver as pessoas se reunir para orar, mesmo com máscaras e distanciamento social. É encorajador ver as pessoas dos nossos grupos de células em uma praça pública orando juntos e andando de dois em dois pelas nossas cidades e nação.

Enquanto nós estamos orando Deus muda nosso mundo ao fortalecer os crentes para que nós preguemos o evangelho com ousadia e alcancemos nosso mundo para Cristo.

Talvez nesse ano nós não possamos fazer muitas “coisas” que nos manterá ocupados como um grupo corporativo, mas orando juntos que é o negócio da igreja. Além do mais, se nós não orarmos que irá? Se nós não pregarmos, quem irá? O mundo precisa de uma igreja que ora! O mundo precisa de uma igreja que está sintonizada com a batida do coração de Deus e cheia do poder do Espírito Santo para apresentar e demonstrar as boas novas!

Mateus 9:37-38 (BV) Ele disse aos seus discípulos, “A safra é tão grande, e os trabalhadores são tão poucos”, disse Ele aos seus discípulos. Portanto, orem Aquele que está encarregado da ceifa, e peçam a Ele que chamem mais trabalhadores para os seus campos de colheita”.

Spanish blog:

El llamado para orar e ir

Por Gilbert Silver, pastor principal de House of Praise en Lorain, Ohio, www.hopchurch.org

Nuestra iglesia se llenó de emoción este año cuando nos embarcamos en nuestros 21 días anuales de oración y ayuno. El calendario de nuestra iglesia estaba estratégicamente lleno de cosas que conducirían al crecimiento de grupos celulares y discipulado. Este fue el año para la expansión del reino. Durante los primeros tres meses hubo anticipación y se podía sentir la energía. Luego comenzamos a escuchar sobre el coronavirus y en marzo las cosas se detuvieron. Nuestro gobernador en Ohio estableció un orden de permanencia en el hogar y todo en nuestro calendario quedó en espera. Al igual que muchas otras iglesias, rápidamente nos ajustamos y comenzamos los servicios en línea y nuestros grupos celulares comenzaron a reunirse en línea. La generación anterior que no posee teléfonos inteligentes o computadoras fue apretada y probada durante este período de tiempo.

Cuando comenzamos la reapertura de los servicios de nuestra iglesia y las reuniones de grupos celulares en los hogares, nos enfrentamos al desafío de lo que deberíamos planear en nuestro calendario principal de la iglesia. Después de mucha reflexión, llegamos a la conclusión de que lo más importante en nuestro calendario no eran los eventos que conducen al crecimiento numérico, sino aquellos que nos guiaron a un crecimiento espiritual más profundo. Y el elemento más urgente y esencial era la oración. Jesús nos dijo que oremos. Después de todo, Jesús mismo dijo: “Mi casa será llamada casa de oración para todas las naciones”. (Mateo 21:13)

Entonces, alentamos a nuestros grupos celulares a continuar reuniéndose y orando juntos, ya sea en línea o en un hogar. Los locales de nuestra iglesia se centran en la oración mensual, así como en caminatas de oración en la plaza pública. Es muy refrescante ver a la gente reunirse para orar, incluso con mascarillas y distanciamiento social. Es alentador ver a personas de nuestros grupos celulares en una plaza pública orando juntas y caminando de dos en dos por nuestras ciudades y nuestra nación.

Mientras oramos, le pedimos a Dios que cambie nuestro mundo al fortalecer a los creyentes para que podamos predicar el evangelio con valentía y alcanzar nuestro mundo para Cristo.

Quizás este año no estemos haciendo muchas “cosas” que nos mantendrán ocupados como un cuerpo corporativo, pero orar juntos es asunto de la iglesia. Después de todo, si no oramos, ¿quién lo hará? Si no vamos a predicar, ¿quién lo hará? ¡El mundo necesita una iglesia de oración! ¡El mundo necesita una iglesia que esté en sintonía con el latido del corazón de Dios y llena del poder del Espíritu Santo para presentar y mostrar las buenas nuevas!

Mateo 9: 37-38 (NTV) “A sus discípulos les dijo: «La cosecha es grande, pero los obreros son pocos. 38 Así que oren al Señor que está a cargo de la cosecha; pídanle que envíe más obreros a sus campos».” 

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