Learning from the Past to Enhance the Future

By Joel Comiskey, check out Joel’s latest book, Living in Victory

Last week, Celyce and I spent three days in Idyllwild, California at the House of Solitude, a spiritual retreat center. Our goal was to review the past year to live more victoriously in 2021. We spent time alone and then came together to review what we learned. A lot of our time was spent looking at past diary entries to uncover problems, patterns, and areas of victory to help us become more effective in 2021. Some areas of reflection went all the way back to childhood, not just 2020. We noticed once again that it’s impossible to separate our past from the present.

Small group ministry has a rich past that should guide us into the future. If you are a small group-based church or in transition to become one, the past will help you navigate the future. In fact, the primary motivation to implement small groups is because of the biblical history!

God has given his church an inerrant Bible that is filled with small group history and direction, all the way back to the Old Testament. Exodus 18 tells us that Jethro counseled Moses to “select capable men from all the people—men who fear God, trustworthy men who hate dishonest gain—and appoint them as officials over thousands, hundreds, fifties and tens” (verse 21). Because Moises obeyed the counsel of Jethro, the nation of Israel was based in groups of ten people.

In the New Testament, Jesus ministered in a small group of twelve and chose houses as his preferred gathering place (over 19 references to Jesus in a house). He sent the disciples into the homes, and the early church was a house to house ministry (Luke 9, 10; Acts 2:42-46).

Many small group movements arose throughout church history, like the Celtic movement, Moravians, Methodists, and many more. In my book 2000 Years of Small Groups, I highlight these numerous and varied movements.

We are also blessed with our rich current history, which includes David Cho and Yoido Full Gospel Church, Ralph Neighbour, and the Elim Church.

The past might lead us to the present, but the reality is that God wants us to be history makers now. From this current moment onward, we are all making history. We can learn from history, but we are also history makers. In the future, people will be learning from us.

2021 is a time to become a history maker. Yes, please do stand on the shoulders of those who made history before us, but then ask the Holy Spirit to help you make disciples who make disciples those house to house ministry.

For the month of January, we’ll write twenty blogs on the topic of learning from history the enhance the future. Seasoned pastors and leaders will blog on this topic. If you’d like to receive this blog in your email, please click here. We’ll cover: 

  • January 10-16: Learning from Biblical history (Old or New Testament), like Jethro groups of 10, Christ’s small group, house to house
  • January 17-23: Learning from Church history: Celtic movement, Moravians, Wesley, and many more.
  • January 24-30: Learning from Recent cell church history: Modern-day cell church movement via Cho, Elim, Ralph Neighbour, and others Church history
  • January 31 to February 06: Living Right now, making your own history. What is the next step Jesus wants you to take to become a history maker?

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Aprendendo com o Passado para Melhorar o Futuro

Por Joel Comiskey, confira o novo livro de Joel, Living in Victory.

Na semana passada, Celyce e eu passamos três dias em Idyllwild, Califórnia, na House of Solitude, um centro de retiro espiritual. Nosso objetivo era revisar o ano passado para viver de forma mais vitoriosa em 2021. Nós passamos um tempo sozinhos e depois nos reunimos para revisar o que aprendemos. Muito do nosso tempo foi gasto olhando as entradas anteriores do diário para descobrir problemas, padrões e áreas de vitória para nos ajudar a nos tornarmos mais eficazes em 2021. Algumas áreas de reflexão remontam à infância, não apenas a 2020. Nós notamos uma vez mais que é impossível separar nosso passado do presente.

O ministério de pequenos grupos tem um passado rico que deve nos guiar para o futuro. Se você é uma igreja baseada em um pequeno grupo ou está em transição para se tornar uma, o passado o ajudará a navegar no futuro. Na verdade, a principal motivação para implementar pequenos grupos é por causa da história bíblica!

Deus deu à sua igreja uma Bíblia infalível que está repleta de história e direção de pequenos grupos, desde o Velho Testamento. Êxodo 18 nos diz que Jetro aconselhou Moisés a “Selecionar homens capazes de todas as pessoas – homens que temem a Deus, homens confiáveis que odeiam ganhos desonestos – e nomeá-los como oficiais acima de milhares, centenas, cinquenta e dezenas”. (versículo 21). Porque Moisés obedeceu ao conselho de Jetro, a nação de Israel foi baseada em grupos de dez pessoas.

No Novo Testamento, Jesus ministrou em um pequeno grupo de doze e escolheu casas como seu local preferido de reunião (mais de 19 referências a Jesus em uma casa). Ele enviou os discípulos às casas, e a igreja primitiva era um ministério de casa em casa (Lucas 9, 10; Atos 2: 42-46).

Muitos movimentos de pequenos grupos surgiram ao longo da história da igreja, como o movimento Celta, Morávios, Metodistas e muitos mais. Em meu livro 2000 Anos de Pequenos Grupos, eu destaco esses numerosos e variados movimentos.

Também nós somos abençoados com nossa rica história atual, que inclui David Cho e Yoido Full Gospel Church, Ralph Neighbour e a Elim Church.

O passado pode nos levar ao presente, mas a realidade é que Deus quer que sejamos criadores de história agora. A partir deste momento, todos nós estamos fazendo história. Nós podemos aprender com a história, mas também fazemos história. No futuro, as pessoas aprenderão conosco.

2021 é o momento de se tornar um fazedor de história. Sim, por favor, fique sobre os ombros daqueles que fizeram história antes de nós, mas então peça ao Espírito Santo para ajudá-lo a fazer discípulos que fazem discípulos do ministério de casa em casa.

No mês de janeiro, escreveremos vinte blogs sobre o tema de aprender com a história para aprimorar o futuro. Pastores e líderes experientes farão um blog sobre este tópico. Se desejar receber este blog em seu e-mail, clique aqui. Vamos cobrir:

  • 10 a 16 de janeiro: Aprendendo com a história bíblica (Antigo ou Novo Testamento), como grupos de Jetro de 10, o pequeno grupo de Cristo, de casa em casa
  • 17 a 23 de janeiro: Aprendendo com a história da Igreja: movimento Celta, Morávios, Wesley e muitos mais.
  • 24 a 30 de janeiro: Aprendendo com a história recente da igreja em células: Movimento moderno da igreja em células via Cho, Elim, Ralph Neighbour e outras histórias da igreja
  • 31 de janeiro a 06 de fevereiro: Vivendo agora, fazendo sua própria história. Qual é o próximo passo que Jesus deseja que você dê para se tornar um criador de história.

Spanish blog:

Aprender del pasado para mejorar el futuro

Por Joel Comiskey, consulte el nuevo libro de Joel, Living in Victory (Viviendo en Victoria

La semana pasada, Celyce y yo pasamos tres días en Idyllwild, California, en House of Solitude, un centro de retiro espiritual. Nuestro objetivo era revisar el año pasado para vivir más victoriosamente en 2021. Pasamos tiempo solos y luego nos reunimos para revisar lo que aprendimos. Pasamos gran parte de nuestro tiempo mirando anotaciones anteriores para descubrir problemas, patrones y áreas de victoria que nos ayuden a ser más efectivos en 2021. Algunas áreas de reflexión se remontan a la infancia, no solo a 2020. Notamos nuevamente, que es imposible separar nuestro pasado del presente.

El ministerio de grupos celulares tiene un pasado rico que debería guiarnos hacia el futuro. Si usted es una iglesia de grupos celulares o que está en transición para convertirse en una, el pasado lo ayudará a navegar hacia el futuro. De hecho, ¡la principal motivación para implementar grupos celulares es la historia bíblica!

Dios le ha dado a su iglesia una Biblia infalible que está llena de historia y dirección para los grupos celulares, desde el Antiguo Testamento. Éxodo 18 nos dice que Jetro le aconsejó a Moisés que “seleccionara a hombres capaces de todo el pueblo, hombres que temen a Dios, hombres dignos de confianza que odien las ganancias deshonestas, y los nombre como funcionarios sobre miles, cientos, cincuenta y diez”. (versículo 21). Debido a que Moisés obedeció el consejo de Jetro, la nación de Israel se basó en grupos de diez personas.

En el Nuevo Testamento, Jesús ministró en un pequeño grupo de doce y eligió las casas como su lugar de reunión preferido (más de 19 referencias a Jesús en una casa). Envió a los discípulos a los hogares, y la iglesia primitiva era un ministerio de casa en casa (Lucas 9, 10; Hechos 2: 42-46).

Muchos movimientos de grupos celulares surgieron a lo largo de la historia de la iglesia, como el movimiento celta, moravos, metodistas y muchos más. En mi libro 2000 años de grupos pequeños, destaco estos numerosos y variados movimientos.

También estamos bendecidos con nuestra rica historia actual, que incluye la Iglesia del Evangelio Completo David Cho y Yoido, Ralph Neighbour y la Iglesia Elim.

El pasado puede llevarnos al presente, pero la realidad es que Dios quiere que seamos hacedores de historia ahora. A partir de este momento actual, todos estamos haciendo historia. Podemos aprender de la historia, pero también somos creadores de historia. En el futuro, la gente aprenderá de nosotros.

2021 es el momento de convertirse en un creador de historia. Sí, por favor párese sobre los hombros de aquellos que hicieron historia antes que nosotros, pero luego pídale al Espíritu Santo que le ayude a hacer discípulos que hagan discípulos en los ministerios de casa en casa.

Durante el mes de enero, escribiremos veinte blogs sobre el tema de aprender de la historia para mejorar el futuro. Pastores y líderes experimentados escribirán un blog sobre este tema. Si desea recibir este blog en su correo electrónico, haga clic aquí. Cubriremos:

  • 10-16 de enero: Aprendiendo de la historia bíblica (Antiguo o Nuevo Testamento), como los grupos de Jetro de 10, el pequeño grupo de Cristo, de casa en casa.
  • 17 al 23 de enero: Aprendiendo de la historia de la Iglesia: movimiento celta, moravos, Wesley y muchos más.
  • 24-30 de enero: Aprendiendo de la historia reciente de la iglesia celular: movimiento de la iglesia celular moderna a través de Cho, Elim, Ralph Neighbour y otros Historia de la Iglesia
  • 31 de enero al 06 de febrero: Viviendo ahora mismo, haciendo tu propia historia. ¿Cuál es el próximo paso que Jesús quiere que des para convertirte en un hacedor de historia?

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