Affectionate Expressions among Christians

By Mario Vega, www.elim.org.sv

Since the Elim Church started, it became customary to hug everyone who attends. In each service, there are people at the doors in charge of welcoming the people who enter. Part of that welcome is giving them a hug. That is not normal in Salvadorian culture and people are surprised when they go to church and some stranger hugs them. But it is a pleasant surprise that predisposes them to listen to the Word of God.

Physical contact is one of the key elements in our emotional well-being. Sadly, there are many people who do not receive hugs or who receive them very infrequently. Having this outward sign of affection becomes important to them. We call it our “hug therapy,” which is an intentional effort to restore physical and mental well-being through hugs.

It is a simple and symbolic gesture, but it is part of the community that exists between Christians and extends to the meetings in the houses. I know many people for whom that welcoming hug was an important influence in their decision to follow Jesus. Others learned to express their emotions after a cold and distant life from others. Paul and Peter insisted on the importance of being expressive in recommending that believers greet each other with a holy kiss (2 Corinthians 13:12). Something so simple can change people’s lives and introduce them to Christian fellowship.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Expressões afetuosas entre cristãos

Por Mario Vega,  www.elim.org.sv

Desde o nascimento da Igreja Elim, tornou-se costume abraçar todos os que comparecem. Em cada culto há pessoas às portas encarregadas de acolher as pessoas que entram pelas portas. Parte dessa recepção é dar-lhes um abraço. Isso não é normal na cultura salvadorenha e as pessoas se surpreendem quando vão à igreja e um estranho as abraça. Mas é uma agradável surpresa que os predispõe a ouvir a palavra de Deus.

O contato físico é um dos elementos-chave em nosso fortalecimento emocional. Infelizmente, existem muitas pessoas que não recebem abraços ou que os recebem com pouca frequência. Ter essa expressão de afeto torna-se importante para eles e, assim, praticamos nossa “terapia do abraço”, que é um esforço intencional para restaurar o bem-estar físico e mental por meio de abraços.

É um gesto simples e simbólico, mas faz parte da comunhão que existe entre os cristãos e se estende às reuniões nas casas. Conheço muitas pessoas para quem aquele abraço de boas-vindas foi uma influência importante em sua decisão de seguir Jesus. Outros aprenderam a expressar suas emoções depois de uma vida fria e distante dos outros. Paulo e Pedro insistiram na importância de serem expressivos ao recomendar que os crentes se cumprimentem com um beijo santo (2 coríntios 13:12). Algo tão simples pode mudar a vida das pessoas e introduzi-las na comunhão cristã.

Spanish blog:

Expresiones afectuosas entre los cristianos

por Mario Vega, www.celulas.org.sv

Desde que la iglesia Elim nació se hizo costumbre el abrazar a todas las personas que asisten. En cada culto hay personas en las puertas encargadas de dar la bienvenida a todos los que asisten. Parte de esa bienvenida es darles un abrazo. Eso no es usual en la cultura salvadoreña y las personas se sorprenden cuando van a la iglesia y algún desconocido les abraza. Pero es una sorpresa agradable que les predispone a escuchar la palabra de Dios.

El contacto físico es uno de los elementos claves en el fortalecimiento emotivo de las personas. Pero hay muchas personas que no reciben abrazos o que los reciben con muy poca frecuencia. El tener esa expresión de afecto se vuelve importante y en ello se basa la llamada abrazoterapia, que es un esfuerzo intencional por restablecer el bienestar físico y mental por medio de los abrazos.

Es un gesto sencillo y simbólico, pero es parte de la comunión que se vive entre los cristianos y que se extiende a las reuniones en las casas. Conozco a muchas personas para quienes ese abrazo de bienvenida fue una influencia importante en su decisión de seguir a Jesús. Otros aprendieron a expresar sus emociones después de una vida fría y distante de los demás. Pablo y Pedro insistieron en la importancia de ser expresivos al recomendar a los creyentes que se saludaran con un beso santo (2 corintios 13:12). Algo tan sencillo puede cambiar la vida de las personas e introducirlas a la comunión cristiana.

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