Small Groups: The Best Accountability

By Helen Baratta, Director of Development – First Place for Health www.fp4h.com

The accountability of a Christ-centered community transforms us.  Within the small groups at First Place for Health (FP4H) accountability increases as the group size diminishes.

Belong

Some might find the gathering of a group, loud, noisy, even chaotic. Members share their past week’s challenges and successes. We learn something new about each other with the icebreaker.   When we join, show up, and belong to a group we combat isolation and discover we are not alone.  We are agreeing to be accountable to the group.

Embrace

The opening prayer transitions our hearts and mind from the outside world to the intimacy of the group. A time of teaching focuses on our transformation in placing Christ first, loving the Lord with all our heart, all our soul, all our mind, and all our strength (Mark 12:30).   Embracing the teaching increases our openness to change and being accountable to Christ.

Share

Now, halfway into the meeting is it time to break into smaller groups (4-6 people) for a time of sharing. In the past week during the member’s quiet time, they will have focused on a Scripture to memorize and Bible study of the specific scripture. The discussion questions are designed for sharing their observations and how it applies to their life.  We learn from each other and discover new insights.  We are leaving our self behind and focusing on God.

Truth

Ten to fifteen minutes before the end of the meeting, our smaller groups break up into Prayer Partners, two is best.  In the virtual world, we send our prayer partners off together in a breakout room.  In-person groups, we scoot our chairs together, to allow for intimate conversation. 

Paul quoted the wisdom of Zechariah in Ephesians 4:25 “Therefore each of you must put off falsehood and speak truthfully to your neighbor, for we are all members of one body.”

We challenge Prayer Partners to share their truths.  Based on today’s group, what do they sense they are to change, improve, remove, add in their life as they place Christ first?  How have they sensed God’s love today for themselves?  For their Prayer Partner? For someone else?

We end the time together, praying for one another. As we disperse, we direct Prayer Partners to reach out to each other during the week with intentional acts of encouragement: texts, notes, phone calls, and emails.  Holding each other accountable, together.

“Though one may be overpowered, two can defend themselves.” (Ecclesiastes 4:12)

Our FP4H groups become family – life-giving, long lasting friendships will develop as we give God our best.

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Portuguese blog:

Pequenos Grupos – O melhor comprometimento

Helen Baratta, Diretora de Desenvolvimento – First Place for Health www.fp4h.com

Somos transformados pelo comprometimento presente em uma comunidade de fé centrada em Cristo. Nos pequenos grupos da “First Place for Health (FP4H)” podemos perceber que o comprometimento cresce à medida que o tamanho do grupo diminui.

Faça Parte

Pode ser que algumas pessoas achem que a reunião de um grupo seja barulhenta, até mesmo caótica. Os membros do grupo compartilham os desafios vividos na semana anterior e seus sucessos. Aprendemos algo novo uns a respeito dos outros durante o momento do “quebra-gelo”. Quando decidimos participar, realmente comparecemos e pertencemos a um grupo, lutamos contra o isolamento e descobrimos que não estamos sozinhos. Nós concordamos com a ideia de nos comprometermos com o grupo. 

Abrace

A oração inicial faz a transição que nosso coração e nossa mente precisa, nos tirando do mundo e nos trazendo para a intimidade do grupo. O momento de estudo traz o foco para a nossa transformação pessoal, colocando Cristo no primeiro lugar de nossas vidas, amando-o de todo nosso coração, toda nossa alma, todo nosso entendimento e toda nossa força (Marcos 12:30). Ao abraçarmos o ensino, abrimos nossa vida para a mudança e passamos a estar comprometidos com Cristo.

Compartilhe

Agora já na metade da reunião, é o momento de dividir em subgrupos (4 a 6 pessoas) para um momento de compartilhamento. Na semana anterior, em seu momento devocional, cada membro do grupo manteve o foco em um trecho da Palavra a ser memorizado e um estudo bíblico a respeito daquele trecho. As perguntas da discussão são elaboradas como uma oportunidade de compartilhar o que compreendemos e como isso pode ser aplicado às nossas vidas. Aprendemos uns com os outros e descobrimos coisas novas. Estamos deixando nosso eu pra trás e mantendo o foco em Deus.

Viva a Verdade

Entre 10 e 15 minutos antes do final da reunião, os subgrupos se dividem para os Parceiros de Oração, preferencialmente de dois em dois. Nas reuniões virtuais, os Parceiros de Oração utilizam um “breakout room” da plataforma virtual. Nas reuniões presenciais, nós aproximamos as cadeiras das duplas, para permitir uma conversa ainda mais próxima.

Paulo fez referência à sabedoria de Zacarias em Efésios 4:25 “Por isso, deixando a mentira, fale cada um a verdade com o seu próximo, porque somos membros uns dos outros.”

Nós desafiamos os Parceiros de Oração a compartilhar a verdade em suas vidas. Com base no que foi falado na reunião, o que eles entendem que precisa ser mudado, melhorado, removido, adicionado em suas vidas para que Cristo esteja realmente em primeiro lugar? Como eles sentiram o amor de Deus hoje por suas próprias vidas? E pelo Parceiro de Oração? Por alguma outra pessoa?

Nós concluímos nossa reunião orando uns pelos outros. Ao nos despedirmos, encorajamos os Parceiros de Oração a manter contato durante a semana, com atos intencionais de encorajamento: mensagens de texto, lembretes, ligações telefônicas ou e-mails. Comprometendo-se um com o outro, juntos.

“Se alguém quiser prevalecer contra um, os dois lhe resistirão; o cordão de três dobras não se rebenta com facilidade.” Eclesiastes 4:12

Nossos grupos na FP4H tornam-se famílias – amizades duradouras, cheias de vida, que se desenvolvem à medida que entregamos a Deus o melhor.

Spanish blog:

Grupo pequeño: la mejor responsabilidad

Por Helen Baratta, Directora de Desarrollo – Salud en el primer lugar  www.fp4h.com

La responsabilidad de la comunidad centrada en Cristo nos transforma. Dentro de los grupos pequeños de First Place for Health (FP4H), la responsabilidad aumenta a medida que disminuye el tamaño del grupo.

Pertenecer

Algunos pueden encontrar la reunión de un grupo estridente, ruidosa, incluso caótica. Los miembros comparten los desafíos y éxitos de la semana pasada. Aprendemos algo nuevo el uno del otro con el rompehielos. Cuando nos unimos, nos presentamos y pertenecemos a un grupo, combatimos el aislamiento y descubrimos que no estamos solos. Estamos de acuerdo en rendir cuentas al grupo.

Abarcar

La oración de apertura hace que nuestro corazón y nuestra mente pasen del mundo exterior a la intimidad del grupo. Un tiempo de enseñanza se enfoca en nuestra transformación al poner a Cristo en primer lugar, amando al Señor con todo nuestro corazón, toda nuestra alma, toda nuestra mente y todas nuestras fuerzas (Marcos 12:30). Aceptar la enseñanza aumenta nuestra apertura al cambio y rendir cuentas a Cristo.

Compartir 

Ahora, a la mitad de la reunión, es el momento de dividirse en grupos más pequeños (4-6 personas) para compartir un tiempo. La semana pasada, durante el tiempo de silencio de los miembros, se habrán centrado en un pasaje de las Escrituras para memorizar y en el estudio bíblico de un pasaje específico. Las preguntas de discusión están diseñadas para compartir sus observaciones y cómo se aplica a su vida. Aprendemos unos de otros y descubrimos nuevos conocimientos. Dejamos nuestro yo atrás y nos enfocamos en Dios.

Verdad

Diez a quince minutos antes del final de la reunión, nuestros grupos más pequeños se dividen en Compañeros de oración, dos es lo mejor. En el mundo virtual, enviamos a nuestros compañeros de oración juntos en una sala de reuniones. En grupos de personas, movemos nuestras sillas juntos para permitir una conversación íntima.

Pablo citó la sabiduría de Zacarías en Efesios 4:25 “Por tanto, cada uno de ustedes debe despojarse de la falsedad y hablar con sinceridad a su prójimo, porque todos somos miembros de un solo cuerpo”.

Desafiamos a los compañeros de oración a compartir sus verdades. Según el grupo de hoy, ¿qué sienten que deben cambiar, mejorar, eliminar, agregar en su vida al colocar a Cristo en primer lugar? ¿Cómo han sentido hoy el amor de Dios para ellos mismos? ¿Por su compañero de oración? ¿Para alguien más?

Terminamos el tiempo juntos, orando el uno por el otro. A medida que nos dispersamos, dirigimos a los compañeros de oración para que se comuniquen entre sí durante la semana con actos intencionales de aliento: mensajes de texto, notas, llamadas telefónicas y correos electrónicos. Haciéndose responsables unos a otros, juntos.

“Aunque uno puede ser dominado, dos pueden defenderse”. (Eclesiastés 4:12)

Nuestros grupos FP4H (salud en primero lugar) se convierten en familia: se desarrollarán amistades duraderas y vivificantes a medida que le demos a Dios lo mejor de nosotros. 

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