Pastoral Teams Versus the Solo Pastor

By Mario Vega, www.elim.org.sv

When the church came into existence, the apostles led it collectively (Acts 8: 1). A few years later, the church in Antioch emerged that was collectively cared for by prophets and teachers (Acts 13: 1). When Paul founded churches in other cities, the care continued to be collective (1 Timothy 5:17; Titus 1: 5). At a later time, when the letters of John were written, a spirit of dominance and personal control had begun to emerge in the churches (3 John 9-10).

In the times that followed, the church acquired political power and this further promoted the concentration of functions in one person. By the Middle Ages, the idea of ​​a single pastor for a church had completely displaced the New Testament model of ministry teams. The priest was the only person who could perform the worship; the lay people were  passive observers.

But God’s desire for his church is that all believers participate in the work of the ministry (Ephesians 4: 11-12). To return to that ideal, it is essential to change the mind and open the spaces that allow people to exercise their gifts. This means being willing to let go of control under the confidence that the Holy Spirit indwells in each believer and will use him in the best way.

Cell ministry promotes returning to the New Testament model of ministry. It takes courage to abandon the traditions and return to the Scriptures, but we must follow God’s Word rather than man’s tradition. The return to the Scriptures has been the key to all revivals.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Equipes pastorais versus o pastor solo

Por Mario Vega,  www.elim.org.sv

Quando a igreja passou a existir, os apóstolos a lideraram coletivamente (Atos 8:1). Poucos anos depois, surgiu a igreja em Antioquia que era cuidada coletivamente por profetas e mestres (Atos 13:1). Quando Paulo fundou igrejas em outras cidades, o cuidado continuou a ser coletivo (1 Timóteo 5:17; Tito 1:5). Mais tarde, quando as cartas de João foram escritas, um espírito de domínio e controle pessoal começou a surgir nas igrejas (3 João 9-10).

Nos tempos que se seguiram, a igreja adquiriu poder político e isso promoveu ainda mais a concentração de funções em uma pessoa. Na Idade Média, a ideia de um único pastor para uma igreja havia substituído completamente o modelo do Novo Testamento de equipes de ministério. O padre era a única pessoa que podia realizar o culto; os leigos eram observadores passivos.

Mas o desejo de Deus para sua igreja é que todos os crentes participem da obra do ministério (Efésios 4: 11-12). Para voltar a esse ideal, é fundamental mudar de opinião e abrir os espaços que permitem às pessoas exercitarem seus dons. Isso significa estar disposto a abrir mão do controle sob a confiança de que o Espírito Santo habita em cada crente e o usará da melhor maneira.

O ministério de células promove o retorno ao modelo de ministério do Novo Testamento. É preciso coragem para abandonar as tradições e retornar às Escrituras, mas devemos seguir a Palavra de Deus e não a tradição do homem. O retorno às Escrituras tem sido a chave para todos os avivamentos.

Spanish blog:

Equipos pastorales para cada iglesia

por Mario Vega, www.elim.org.sv

Cuando la iglesia nació los apóstoles del Señor la guiaron colectivamente (Hechos 8:1). Unos años después, surgió la iglesia en Antioquía que también fue cuidada de manera colectiva por profetas y maestros (Hechos 13:1). Cuando Pablo fundó iglesias en otras ciudades el cuidado siguió siendo colectivo (1 Timoteo 5:17; Tito 1:5). En una época posterior, cuando las cartas de Juan fueron escritas, había comenzado a surgir en las iglesias un espíritu de dominio y de control personal (3 Juan 9-10).

En los tiempos que siguieron la iglesia adquirió poder político y eso fomentó aún más la concentración de las funciones en una sola persona. Para la Edad Media, la idea de un único pastor para una iglesia había desplazado por completo el modelo del Nuevo Testamento de los equipos ministeriales. El sacerdote era la única persona que podía realizar el culto, los asistentes eran solo observadores pasivos.

Pero el deseo de Dios para su iglesia es que todos los creyentes participen de la obra del ministerio (Efesios 4:11-12). Para volver a ese ideal es esencial cambiar la mente y abrir los espacios que permitan a las personas ejercitar sus dones. Eso implica estar dispuestos a soltar el control bajo la confianza de que el Espíritu Santo mora en cada creyente y lo usará de la mejor manera. El trabajo celular es un esfuerzo por volver al modelo de la iglesia del Nuevo Testamento. Para poder asumirlo es importante tener la voluntad de abandonar las tradiciones y volver a las Escrituras. La vuelta a las Escrituras ha sido la clave de todos los avivamientos.

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