Healthy Small Group Leaders Spend Time with God


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By Dr. Jim Egli,  Small Groups, Big Impact

The practice that impacts the health and growth of a small group the most is the prayer life of its leader If you want a vibrant and growing small group, consistently take time to grow in your relationship with God!

Jesus said: “Keep on asking, and you will be given what you ask for.” (Luke 11:9) “Listen to me! You can pray for anything, and if you believe, you will have it.” (Mark 11:24) Countless other passages tell of the power of prayer. But if the words of the Bible don’t convince you, perhaps our statistical results will!

Our research, involving thousands of small groups, dramatically underlines the simple Biblical truth: When we pray, we see God do awesome things! If you want others drawn to Jesus and their lives changed, pray. If you want Jesus’ life flowing to you and through you, draw near to him. Life-giving ministry depends on God and his abilities, not on you and your abilities!

Why does the leader’s prayer life influence all dimensions of a small group’s life? Why is prayer so pivotal in making Jesus’ love real to new people? Statistical analysis usually tells us the “what” but not the “why.” In this case, as in most others, we are left to speculate the reasons why. In many small group seminars, we have asked small group leaders themselves why they think that praying leaders have the healthiest and most evangelistically effective groups. They have been quick to offer these possible reasons:

  • People experience God’s presence in small groups soaked in prayer. As we take time with God, his empowering and healing presence is released.
  • Group members and guests sense genuine care from leaders who consistently pray for them.
  • Christ’s joy is evident when people are taking time with Him.
  • Praying leaders receive direction from God for their group and their group meetings.

Their suggestions express part of the answer, but perhaps Jesus’ own words in John 15:5 explain it best: “Yes, I am the vine; you are the branches. Those who remain in me, and I in them, will produce much fruit. For apart from me you can do nothing.” (John 15:5) Statistical analysis says the same thing that Jesus does—fruitfulness results from a vital relationship with Him.

How a small group leader spends his time is pivotal to his group’s health and growth. Time spent with God and time spent with small group members and non-Christian friends help produce a vibrant small group. On the other hand, we were surprised to discover that the amount of time spent preparing the Bible lesson shows no correlation whatsoever to small group growth. In other words, the leaders who spend five hours preparing the Bible lesson for their groups have groups that grow no faster than the leaders who spend five minutes preparing the lesson! Amazing but true.

As pessoas experimentam a presença de Deus em pequenos grupos embebidos em oração. À medida que passamos tempo com Deus, sua presença fortalecedora e curadora é liberada.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Líderes de Pequenos Grupos Saudáveis Passam Tempo com Deus

Por Dr. Jim Egli, blog retirado do livro de Egli Small Groups, Big Impact

A prática que mais impacta a saúde e o crescimento de um pequeno grupo é a vida de oração de seu líder. Se você quer um pequeno grupo vibrante e em crescimento, reserve um tempo consistentemente para crescer em seu relacionamento com Deus!

Jesus disse: “Persisti em pedir, e ser-te-á dado o que pedes.” (Lucas 11:9) “Ouça-me! Você pode orar por qualquer coisa, e se você crer, você terá.” (Marcos 11:24) Incontáveis outras passagens falam do poder da oração. Mas se as palavras da Bíblia não o convencerem, talvez nossos resultados estatísticos o façam!

Nossa pesquisa, envolvendo milhares de pequenos grupos, sublinha dramaticamente a simples verdade bíblica: quando oramos, vemos Deus fazer coisas incríveis! Se você quer que outros sejam atraídos por Jesus e suas vidas sejam mudadas, ore. Se você quer que a vida de Jesus flua para você e através de você, aproxime-se dele. O ministério que dá vida depende de Deus e de suas habilidades, não de você e de suas habilidades!

Por que a vida de oração do líder influencia todas as dimensões da vida de um pequeno grupo? Por que a oração é tão essencial para tornar o amor de Jesus real para novas pessoas? A análise estatística geralmente nos diz o “o quê”, mas não o “porquê”. Neste caso, como na maioria dos outros, resta-nos especular as razões. Em muitos seminários de pequenos grupos, perguntamos aos próprios líderes de pequenos grupos por que eles acham que os líderes de oração têm os grupos mais saudáveis e evangelisticamente mais eficazes. Eles foram rápidos em oferecer estas possíveis razões:

  • Os membros do grupo e convidados sentem o cuidado genuíno dos líderes que oram consistentemente por eles.
  • A alegria de Cristo é evidente quando as pessoas passam tempo com Ele.
  • Líderes de oração recebem orientação de Deus para seu grupo e suas reuniões de grupo.

Suas sugestões expressam parte da resposta, mas talvez as próprias palavras de Jesus em João 15:5 expliquem melhor: “Sim, eu sou a videira; vocês são os ramos. Os que permanecerem em mim, e eu neles, produzirão muito fruto. Pois além de mim você não pode fazer nada.” (João 15:5) A análise estatística diz a mesma coisa que Jesus: a fecundidade resulta de um relacionamento vital com Ele.

Como um líder de grupo pequeno gasta seu tempo é fundamental para a saúde e o crescimento de seu grupo. O tempo gasto com Deus e o tempo gasto com membros de pequenos grupos e amigos não cristãos ajudam a produzir um pequeno grupo vibrante. Por outro lado, ficamos surpresos ao descobrir que a quantidade de tempo gasto preparando a lição bíblica não mostra qualquer correlação com o crescimento de pequenos grupos. Em outras palavras, os líderes que passam cinco horas preparando a lição bíblica para seus grupos têm grupos que não crescem mais rápido do que os líderes que passam cinco minutos preparando a lição! Incrível, mas verdadeiro.

Spanish blog:

Líderes celulares saludables pasan tiempo con Dios

Por el Dr. Jim Egli, blog tomado del libro de Egli Small Groups, Big Impact (Grupos Pequeños, Gran Impacto)

La práctica que más impacta la salud y el crecimiento de un grupo celular es la vida de oración de su líder. Si desea un grupo pequeño vibrante y en crecimiento, ¡tómese tiempo constantemente para crecer en su relación con Dios!

Jesús dijo: “Sigan pidiendo, y se les dará lo que piden”. (Lucas 11:9) “¡Escuchadme! Puedes orar por cualquier cosa, y si crees, lo tendrás”. (Marcos 11:24) Innumerables otros pasajes hablan del poder de la oración. Pero si las palabras de la Biblia no lo convencen, ¡quizás nuestros resultados estadísticos lo hagan!

Nuestra investigación, que involucró a miles de grupos celulares, subraya dramáticamente la simple verdad bíblica: ¡Cuando oramos, vemos a Dios hacer cosas maravillosas! Si quieres que otros se sientan atraídos por Jesús y sus vidas cambien, ora. Si quieres que la vida de Jesús fluya hacia ti y a través de ti, acércate a él. ¡El ministerio que da vida depende de Dios y sus habilidades, no de usted y sus habilidades!

¿Por qué la vida de oración del líder influye en todas las dimensiones de la vida de un grupo celular? ¿Por qué la oración es tan fundamental para hacer que el amor de Jesús sea real para las nuevas personas? El análisis estadístico generalmente nos dice el “qué”, pero no el “por qué”. En este caso, como en la mayoría de los demás, nos queda especular por qué. En muchos seminarios de grupos celulares, les hemos preguntado a los líderes por qué creen que los líderes de oración tienen los grupos más saludables y efectivos desde el punto de vista evangelístico. Se han apresurado a ofrecer estas posibles razones:

  • Las personas experimentan la presencia de Dios en pequeños grupos empapados en oración. A medida que pasamos tiempo con Dios, se libera su presencia fortalecedora y sanadora.
  • Los miembros del grupo y los invitados sienten un interés genuino por parte de los líderes que constantemente oran por ellos.
  • El gozo de Cristo es evidente cuando las personas dedican tiempo a Él.
  • Los líderes que oran reciben dirección de Dios para su grupo y sus reuniones de grupo.

Sus sugerencias expresan parte de la respuesta, pero quizás las propias palabras de Jesús en Juan 15:5 lo explican mejor: “Sí, yo soy la vid; ustedes son las ramas. Los que permanecen en mí, y yo en ellos, darán mucho fruto. Porque separados de mí nada podéis hacer. (Juan 15:5) El análisis estadístico dice lo mismo que Jesús: la fecundidad resulta de una relación vital con Él.

La forma en que un líder de grupo celular pasa su tiempo es fundamental para la salud y el crecimiento de su grupo. El tiempo pasado con Dios y el tiempo pasado con miembros de grupos pequeños y amigos no cristianos ayudan a producir un grupo pequeño vibrante. Por otro lado, nos sorprendió descubrir que la cantidad de tiempo que se dedica a preparar la lección bíblica no muestra correlación alguna con el crecimiento de los grupos pequeños. En otras palabras, ¡los líderes que pasan cinco horas preparando la lección bíblica para sus grupos tienen grupos que no crecen más rápido que los líderes que pasan cinco minutos preparando la lección! Increíble pero cierto.

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