Marriage as a priority

By Gerardo Campos, District pastor at Elim Church, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

Some time ago a wife of a cell leader sadly told me, “My husband left me for someone else.”  Her words surprised me because the husband was a leader of high standing and who I respected greatly. Then the wife said, “He paid more attention to church work and the cell than to me and my children.”

Granted, at times a couple will not serve together in a family cell (perhaps the wife lead a women’s cell, etc.) However, it’s best if both husband and wife serve together.  Something is drastically wrong when the spouse feels neglected in the marriage because of “ministry” or “other” priorities.

Sadly, many think the correct order is: God, church, service, work, family. We often call this “sacrificial service.”

However, the right order is God first, then the spouse, family, job, church, and service. Doing so will provide the balance that God desires.

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Priorizando o Casamento

Gerardo Campos, Pastor Distrital da igreja Elim, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

Algum tempo atrás foi procurado pela esposa de um dos líderes de célula, que me disse: “Meu esposo me deixou e está com outra pessoa”. Aquelas palavras me surpreenderam muito, pois o marido era um líder reconhecido em nossa igreja a quem eu respeitava muito. A esposa acrescentou: “Ele prestou mais atenção ao trabalho da igreja e da célula do que a mim e aos nossos filhos”.

Certamente o ideal é que maridos e esposas sirvam juntos, mas é claro que por vezes isso não acontece, por exemplo quando o marido lidera uma célula de homens e a mulher lidera uma célula de mulheres. Entretanto, é claro que há algo drasticamente errado quando um dos cônjuges se sente negligenciado em seu casamento, seja por causa do ministério ou de outras prioridades.  

Infelizmente algumas pessoas acham que a ordem correta é: Deus, Igreja, Ministério, trabalho e família. Isso é inclusive descrito algumas vezes como “serviço sacrificial”.

Entretanto, a ordem correta é: Deus em primeiro lugar, depois o cônjuge, a família, o trabalho, a Igreja e o Ministério. Ao seguir esta ordem, teremos o equilíbrio que Deus deseja.  

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El matrimonio como prioridad

Por Gerardo Campos, Pastor del distrito, Iglesia Elim, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

Hace un tiempo una esposa de un líder de célula me dijo con tristeza: Mi esposo me dejó por otra. Sus palabras me sorprendieron pues se trataba de un líder de quien yo tenía un buen concepto. Él atendía más el trabajo de la iglesia y la célula que a mí, que soy su esposa y a mis hijos, añadió la hermana.

Hay casos en los que las parejas no logran incorporarse al trabajo celular juntos, el ideal es que ambos sirvan al Señor. Algo anda mal cuando los conyugues se sientes desplazados en el matrimonio. De ahí la necesidad de replanteamos el orden de prioridades.

Con mucha frecuencia pensamos que las prioridades deben ir en este orden: Dios, la iglesia, el servicio, el trabajo, la familia. A esto solemos llamarle servicio sacrificial.

Sin duda Dios debe ocupar siempre el primer lugar, pero luego debe venir el cónyuge, la familia, el trabajo, la iglesia y el servicio. Hacerlo así proporcionará el balance que Dios desea.

Everyone Needs a Mentor

By Gerardo Campos, District pastor at Elim Church, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

Pastor Mario Vega has taught us many times about the importance of having mentors to whom we can turn to account for our lives and seek help in difficult times. Following those instructions, we teach future leaders about the need to follow-up on each new person who receives Jesus for the first time.

How can the fruits be preserved? It is here that the principle of mutual care takes place. The conversion of a person is followed by the follow-up by the  one who invited them to the cell. This follow-up extends over time and could last a lifetime, since the person in charge becomes their mentor to provide comprehensive care.

But care is not just for new converts. We all need it! The friends who are invited, the members of the cell, the leader, the supervisor, and even the pastors. We never develop in the Christian life alone.  We all need to be mentored by someone else.

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Todo Mundo Precisa de um Mentor

Por Gerardo Campos, pastor distrital da Elim Church, San Salvador, El Salvador,  www.elim.org.sv

O pastor Mario Vega já nos ensinou muitas vezes sobre a importância de termos mentores a quem possamos recorrer para prestar contas de nossas vidas e buscar ajuda nos momentos difíceis. Seguindo essas instruções, ensinamos os futuros líderes sobre a necessidade de acompanhar cada nova pessoa que recebe Jesus pela primeira vez.

Como conservar os frutos? É aqui que se estabelece o princípio do cuidado mútuo. A conversão de uma pessoa é seguida pelo acompanhamento de quem a convidou para a célula. Esse acompanhamento se estende ao longo do tempo e pode durar a vida toda, uma vez que o responsável se torna seu mentor para prestar um cuidado integral.

Porém, o cuidado não é apenas para novos convertidos. Todos nós precisamos! Os amigos que são convidados, os membros da célula, o líder, o supervisor e até os pastores. Nunca nos desenvolvemos apenas na vida cristã. Todos nós precisamos ser mentorados por outra pessoa.

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Los mentores en la estructura celular

Por Gerardo Campos, pastor distrital da Elim Church, San Salvador, El Salvador,  www.elim.org.sv

El Pastor Mario Vega nos ha enseñado muchas veces sobre la importancia de tener mentores a quienes podamos acudir para rendir cuentas de nuestra vida y buscar ayuda en los momentos difíciles. Siguiendo esas instrucciones, enseñamos a los futuros líderes sobre el esfuerzo de cuidar de cada persona alcanzada para Cristo.

¿Cómo se logra conservar los frutos? Es aquí en donde el principio del cuidado mutuo tiene lugar. A la conversión de una persona le siguen los primeros cuidados por parte de quien le invitó a la célula. Ese es un acompañamiento que se extiende en el tiempo y que podría durar toda la vida, ya que el encargado se convierte en su mentor para brindarle un cuidado integral.

Pero, los cuidados no son solo para los nuevos convertidos, todos los necesitamos. Los amigos que se invitan, los miembros de la célula, el líder, el supervisor y también los pastores. Nunca habrá un desarrollo de la vida cristiana en solitario. Todos necesitamos de ser mentoreados por alguien más.

Shepherding God’s Flock

By Gerardo Campos, District pastor at Elim Church, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

Cells should have a clear vision for evangelism. In fact, one key reason for their existence is to reach out to others. What could be happening, then, when people reached for Christ only stay in the cell and celebration for a short time and then leave?

Two things might be happening:

  1. The evangelization process might be insufficient. That is, the new convert might be stuck and not growing in the discipleship process. In Elim, we make sure that each new convert is mentored by the one who has led them to Christ. This helps assure that the newly converted person will not only make Christ their Savior but will also live under Christ’s lordship. It is easier for a new believer to desert than for a true disciple to defect.
  2. It is necessary for people to be very clear about what it really means to be a member of the church. It would be a mistake to compare it to belonging to a religious organization. You can only become a member of the church of the Lord Jesus Christ through the work of the Holy Spirit who is the one who places us in the body to become true members in the particular realm (1 Corinthians 12:13).

The goal of the cell is not just to reach new people but to keep those who are reached. And to do this, we are dependent on the work of the Holy Spirit. At the same time, the Holy Spirit uses us to  care and mentor those who receive Jesus. God desires to reach people but also to keep them. Let’s ask his help to faithfully shepherd the ones he has given us.

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Pastoreando o rebanho de Deus

Gerardo Campos, Pastor Distrital na Igreja Elim, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

As células devem manter uma visão clara de evangelismo. Na prática, a razão e chave para sua existência é alcançar outras pessoas. Então, o que pode estar acontecendo quando as pessoas alcançadas para Cristo permanecem por um curto período nas células e nas celebrações da Igreja?

Duas coisas podem estar acontecendo:

  1. O processo de evangelização pode não estar sendo suficiente. O novo convertido pode estar parado no processo de discipulado, ao invés de estar crescendo. Na Igreja Elim, nos certificamos que cada novo convertido seja mentoreado pela pessoa que o levou a Cristo. Isso ajuda a garantir que essa pessoa não apenas faça de Jesus Cristo seu Salvador, mas também viva sob seu senhorio. É mais fácil um novo crente desistir do evangelho do que um verdadeiro discípulo abandonar seu Senhor.
  2. É preciso que as pessoas saibam muito claramente o que significa ser membro da Igreja de Cristo. Seria um erro comparar isso a fazer parte de uma organização religiosa. Você só pode se tornar um membro da Igreja de Cristo pela ação do Espírito Santo, que nos insere no Corpo para sermos verdadeiros membros dessa nova realidade de vida. (1 Coríntios 12:13)

O objetivo da célula não é apenas alcançar novas pessoas, mas também é manter estas pessoas que foram alcançadas. E para fazer isso, dependemos do agir do Espírito Santo de Deus. Ao mesmo tempo, o Espírito Santo nos usa para cuidar e mentorear as pessoas que têm aceitado a Jesus. Deus deseja alcançar pessoas, mas também deseja mantê-las. Vamos então pedir Sua ajuda para pastorear fielmente o rebanho que Ele nos entregou.

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El síndrome de la oveja cien

Por Gerardo Campos, Pastor del Distrito de Iglesia Elim, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

Las células tiene la visión que uno de los componentes que las hará efectivas en su razón de existir es la evangelización. ¿Qué es lo que podría estar sucediendo entonces cuando las personas alcanzadas para Cristo solo permanecen por algún tiempo participando en las células y en los cultos en la congregación para luego abandonarla?

El síndrome de la “oveja cien” sigue sin poderse resolver.

Dos cosas podrían estar sucediendo:

  1. El proceso de evangelización que hace de un no creyente un creyente deberá de pasar a otra etapa que es el proceso que un creyente debiera de seguir para convertirse en un discípulo. En Elim esto se procura a través de una mentoría desde la persona que lo evangelizó.Eso hace que el recién convertido no solo haga de Cristo su Salvador sino que lo lleva a vivir también bajo su señorío. Es más fácil que abandone un creyente a que deserte un verdadero discípulo.
  2. Resulta necesario que las personas tengan muy claro lo que realmente significa ser miembro de la iglesia. Sería un error que lo compararan con pertenecer a una organización religiosa. Solamente se puede llegar a ser miembro de la iglesia del Señor Jesucristo por medio de la acción del Espíritu Santo que es quien nos coloca en el cuerpo para llegar a ser verdaderos miembros en lo particular 1Corintios 12:13

Trusting God for Finances in Pandemic Times

By Gerardo Campos, District pastor at Elim Church, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

Money is a taboo subject for some Christians, yet many would be surprised to learn that Jesus talked more about money than he talked about heaven and hell. That is, 16 of Christ’s 38 parables are about how to handle finances and possessions.

During the lockdown of the first wave of the pandemic, the church stopped meeting, causing finances to decrease, and seriously affecting the budget. We discovered this reality: our people believed that offerings and tithes should be made only if they were attending a face-to-face service. When our people were unable to do so, many neglected giving their tithes and offerings. They prioritized other needs and failed to recognize God’s faithful care for life in difficult times.

We made a special effort to encourage our cell members to continue with Christian disciplines and practices even though we were not meeting in the building or in the houses. The coaches took it upon themselves to go to the members’ homes to encourage them to continue with such an important practice of Christian living. Little by little, the church members began to give their tithes and offerings directly to the church while others gave online or deposited their tithes and offerings in the church bank account.

We have learned as a church that God desires that we give our tithes and offerings in all circumstances of life, including Covid-19.

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Confiando as finanças a Deus durante os tempos de Pandemia

Gerardo Campos, Pastor Distrital na Igreja Elim, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

Para alguns cristãos ainda é um tabu falar sobre dinheiro, entretanto muitos ficariam surpresos ao saber que Jesus falou mais sobre dinheiro do que sobre o céu e o inferno. Nada menos do que 16 das 38 parábolas que Jesus contou falam sobre como lidar com as finanças e com os bens.

Durante o lockdown da primeira onda da pandemia, a igreja suspendeu todos os encontros e isso reduziu suas finanças e afetou o orçamento de maneira muito séria. Nós percebemos que as pessoas acreditavam que as ofertas e dízimos deveriam ser entregues somente se estivessem participando de um culto presencial. Quando as pessoas foram impedidas de se congregar, muitos negligenciaram suas ofertas e dízimos. As pessoas priorizaram outras necessidades e deixaram de reconhecer o cuidado e fidelidade de Deus por suas vidas durante estes tempos difíceis.

Nós fizemos um esforço grande para encorajar os membros das células a continuar a cumprir as disciplinas e práticas cristãs, mesmo que não estivéssemos nos encontrando presencialmente no templo ou nas casas. Os Supervisores tomaram para si a responsabilidade de visitar as pessoas e encorajá-las pessoalmente a continuar com essas práticas tão importantes da vida cristã. Aos pouquinhos, os membros da igreja começaram a entregar suas ofertas e dízimos pessoalmente na igreja ou ofertando online através de depósitos bancários.

Aprendemos, como Igreja, que a vontade de Deus é que entreguemos nossas ofertas e dízimos em todas as circunstâncias da vida, incluindo Covid-19.

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Las finanzas en tiempos de pandemia

Por  Gerardo Campos, Pastor del distrito, Iglesia Elim, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

El dinero es un tema tabú para algunos cristianos sin embargo muchos se sorprenderían al saber que Jesús habló del dinero más veces de las que habló sobre el cielo y el infierno. 16 de las 38 parábolas que relató se refieren a cómo manejar las finanzas y los bienes.

Durante el confinamiento de la primera ola de la pandemia la iglesia dejó de congregarse, lo cual hizo que las finanzas disminuyeran y afectaran seriamente el presupuesto.  Descubrimos una realidad: las personas creen que se ofrenda y se diezma únicamente si asisten a un culto presencial; al no poder hacerlo priorizaron otras necesidades por sobre el reconocer los fieles cuidados de Dios para la vida en tiempos difíciles.

Fue entonces que  se animó a los miembros de las células a seguir con las prácticas cristianas aunque no estuviéramos congregándonos en el edificio ni en las casas. Los supervisores se encargaron de ir a los hogares de los miembros para animarlos a seguir con una práctica tan importante de la vida cristiana. Poco a poco los ingresos comenzaron a llegar a la iglesia en tanto que otros, que lograban movilizarse con alguna libertad, iban y los depositaban en una cuenta bancaria.

A través de ese tiempo se aprendió que ofrendar y diezmar es algo que debemos hacer independientemente de las circunstancias.

From Conversion to Cell Pastor

By Gerardo Campos, District pastor at Elim Church, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

Andrés remembers very well the moment when his life changed dramatically and he began to down a path he had never imagined. It was one afternoon in November 1994 when he first started attending an Elim adult cell group. His daughters were the key in drawing him because the children’s cell leader kept inviting them to attend, so Andrés dropped them off at the children’s cell and ended up staying for the adult cell. Then he started attending more regularly and eventually gave his life to Jesus.

He grew in his faith rapidly as he read the Bible and gathered with other believers to hear God’s Word. After one year, he had met the basic requirements to  lead a cell, which multiply more than one time. His work was fruitful to the point of being promoted to the role of cell coach and then to pastor.

Now Jesus bear fruit through him, which blesses his family and many other people. Christ delivered him from the sins that entrapped him and placed him on a wonderful path of Christian ministry. Only the gospel of the Lord Jesus Christ can do that kind of transformation and cells are the best place for people to experience it.

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Da conversão a Pastor de Células

Por Gerardo Campos, pastor distrital da Igreja Elim, San Salvador, El Salvador,  www.elim.org.sv

O Andrés lembra muito bem do momento em que sua vida mudou dramaticamente e ele começou a trilhar um caminho que jamais tinha imaginado. Tudo começou em uma tarde de novembro de 1994, quando passou a frequentar uma célula de adultos na igreja Elim. Suas filhas tiveram um papel chave no convite, pois o líder da célula de crianças insistia que elas participassem. O Andrés as deixava lá para participarem da célula de crianças e por fim ele mesmo acabou ficando para uma reunião da célula dos adultos. Ele passou a ser assíduo à célula e finalmente entregou sua vida a Jesus.

Ele cresceu rapidamente em sua fé à medida que lia sua Bíblia e reunia-se com outros crentes para ouvir a Palavra de Deus. Depois de um ano, ele atingiu os requisitos para liderar sua própria célula, que se multiplicou mais de uma vez. Seu trabalho foi frutífero ao ponto de que ele se tornou supervisor de células e depois disso, assumiu o pastorado.

Hoje em dia Jesus frutifica muito através de sua vida, o que é bênção para sua própria família e muitas outras pessoas. Cristo o libertou dos pecados que o cativavam e o colocou em um lindo caminho de ministério cristão. Somente o evangelho de Jesus Cristo pode fazer este tipo de transformação e as células são o melhor local para as pessoas ter esta experiência.

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De la conversión a pastor celular

Por Gerardo Campos, pastor del distrito de Iglesia Elim, San Salvador, El Salvador,  www.elim.org.sv

Andrés recuerda muy bien el momento en que su vida cambió dramáticamente para tomar un camino que jamás había imaginado. Tiene presente la tarde del mes de noviembre de 1994 cuando por la invitación de un líder de célula infantil, que cada semana buscaba a sus hijas para invitarlas a participar, que terminó asistiendo a una célelua de adultos que se realizaba a la misma hora. Fue después de unas semanas de estar acompañando a sus hijas y él quedarse en la reunión de adultos que se entregó a Cristo.

Su crecimiento en la vida cristiana fue acelerado ya que se interesó en leer mucho la Biblia y congregarse, al punto que después de un año, habiendo cumplido con los requisitos básicos recibió la delegación de liderar una célula, la cual, logró multiplicar más de una vez. Su trabajo era realmente fructífero al punto de ser promovido para ocupar la función de supervisor de células y después de pastor.

Ahora él se esfuerza por llevar frutos que bendigan a su familia y a las demás las personas, su vida está lejos de las  malas obras en las que había estado atrapado. Solo el evangelio del Señor Jesucristo puede hacer ese tipo de transformación y las células son el mejor lugar para que las personas puedan experimentarlo.