Go and Do

By Gerardo Campos, district pastor at Elim Church, www.elim.org.sv

The phrase “come and see” describes the practice of traditional churches. The idea is that the program or celebration service is so attractive that people end up staying. To achieve this goal, time and energy is spent preparing the welcome, attraction, and to have a staff with extraordinary talents, on whom you can depend to achieve an “impressive ministry.”

Success  depend on the emotional responses that people during the event. Those attending  are spectators and watch the talented people perform .

However, God’s Word teaches that each believer is a temple of the living God. Paul says that we have this treasure in earthen vessels (2 Corinthians 4: 7). Each person receives precious gifts that enable them to minister to others; it is not about a few, but about everyone. So how is it  possible that everyone ministers and not just a few? It’s in the change of thinking to “Go and Do” rather than “Come and See.” And the “Go and Do” mentality takes place in cell ministry.  Cells are a place of every member ministry where each believer can exercise their gifts. The celebration service is the time of rejoicing in what God has already done through the “Go and Do” strategy.

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Portuguese blog:

Vá e Faça

Por Gerardo Campos, pastor de distrito na Igreja Elim, www.elim.org.sv

A frase “venha e veja” descreve a prática das igrejas tradicionais. A ideia é que um programa ou o culto de celebração seja tão atraente que as pessoas acabem ficando. Para atingir esse objetivo, o tempo e a energia são gastos preparando o acolhimento, a atração e a ter uma equipe com talentos extraordinários, em quem você pode confiar para alcançar um “ministério impressionante”.

O sucesso depende das respostas emocionais que as pessoas recebem durante o evento. Os participantes são espectadores e assistem as pessoas talentosas se apresentarem.

No entanto, a Palavra de Deus ensina que cada crente é um templo do Deus vivo. Paulo diz que temos este tesouro em vasos de barro (2 Coríntios 4:7). Cada pessoa recebe dons preciosos que lhes permitem ministrar aos outros; não se trata de algumas pessoas específicas, mas de todas. Então, como é possível que todos ministrem, e não apenas algumas pessoas? É através da mudança de pensamento para “Vá e Faça” em vez de “Venha e veja”. E a mentalidade de “vá e faça” acontece no ministério de células. As células são um lugar para o ministério de todos membros, onde cada crente pode exercer seus dons. O culto de celebração é o tempo de regozijar-se no que Deus já fez através da estratégia “vá e faça”.

Spanish blog:

Vamos y hagamos

Por Gerardo Campos, pastor del distrito del Iglesia Elim, www.elim.org.sv

La frase “venga y vea” describe la práctica de las iglesias tradicionales. La idea es que el programa que se desarrolle pueda ser tan atractivo que las personas que se logren invitar terminen quedándose. Para lograr dicho objetivo se busca tener un auditorio completamente acogedor y contar con el personal que posea talentos extraordinarios, de quienes se dependerá para lograr una “ministración impresionante”. Los resultados dependerán de las respuestas emocionales que las personas reciban a sus deseos y miedos. Siguiendo ese método los protagonistas estarían limitados al grupo de “personas talentosas” de la congregación convirtiendo al resto en simples espectadores.

La Palabra de Dios enseña que cada uno de quienes hemos venido a Cristo hemos sido hechos la morada del Espíritu Santo, a eso se refiere el apóstol Pablo cuando dice que “el tesoro está en vasos de barro”. Cada persona recibe preciosos dones que les capacitan para ministrar a los demás; no se trata de unos pocos sino de todos. ¿En dónde será posible que el protagonismo no solo sea de unos cuantos sino de todos? Se trata entonces de un cambio de pensamiento al de “vamos y hagamos”, lo cual tendría lugar en cada una de las células de las que la iglesia disponga. Ellas son el lugar de integración de los miembros para ejercer sus dones a favor de las personas. La reunión congregacional será la celebración de lo que en las células está sucediendo, no a través de un pequeño grupo de personas sino de todas.

Ghost Groups

By Gerardo Campos, district pastor at Elim Church, www.elim.org.sv

I remember the time that that as an Elim pastor,  my district only needed one more cell to achieve first place among the various districts at Elim.  Someone on the supervisory team suggested that we report the new cell ahead of time, since a particular multiplication was supposed to happen the following week. This was a very  tempting proposal because of the gratification that came from being  first place on the day of the evaluation. However, it lacked transparency.

When the day arrived and another pastor’s district came in first place, I told my team that if we had reported the cell multiplication ahead of time, as the supervisor had proposed, we might have come in first place, but something similar to what happened with Ananias and Sapphira could have also happened as well (Acts 5: 1-11).

Lying about the results is a mistake that kills the cell system because it provides a false database which spoils the projections that the church can make. Cell ministry is ultimately weakened when people lie to pretend that everything is fine with the cells and with the leaders. Nothing good will happen if so-called multiplication happens because of false reporting of ghost groups.

Let’s be transparent and truthful so Christ’s Church will have a healthy, lasting impact on those who need Jesus the most.

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Portuguese blog:

Grupos Fantasmas

Por Gerardo Campos, pastor de distrito na Igreja Elim, www.elim.org.sv

Lembro-me da época em que, como pastor de Elim, meu distrito só precisava de mais uma célula para alcançar o primeiro lugar entre os vários distritos da Elim. Alguém da equipe de supervisão sugeriu que informassemos a liderança sobre a existência da nova célula com antecedência, já que uma multiplicação específica deveria acontecer na semana seguinte. Esta foi uma proposta muito tentadora por causa da gratificação que eu receberia por ter o primeiro lugar no dia da avaliação. No entanto, faltou transparência.

Quando o dia chegou e o distrito de outro pastor chegou em primeiro lugar, eu disse à minha equipe que, se tivéssemos informado a multiplicação celular antecipadamente, como o supervisor havia proposto, poderíamos ter chegado em primeiro lugar, mas algo semelhante ao que aconteceu com Ananias e Safira também poderia ter acontecido (Atos 5:1-11).

Mentir sobre os resultados é um erro que mata o sistema de células porque fornece um banco de dados falso que estraga as projeções que a igreja pode fazer. O ministério celular é enfraquecido quando as pessoas mentem para fingir que está tudo bem com as células e com os líderes.  Nada de bom acontecerá se a chamada multiplicação acontecer por causa de relatórios falsos de grupos fantasmas.

Sejamos transparentes e verdadeiros para que a Igreja de Cristo tenha um impacto saudável e duradouro naqueles que mais precisam de Jesus.

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Los grupos fantasmas

Por Gerardo Campos, www.elim.org.sv

Recuerdo la ocasión cuando, al final de un trimestre, solamente nos hacía falta abrir una célula más para lograr el priomer lugar como pastor que había alcanzado la meta. En mi equipo de supervisores alguien propuso reportar el avance de manera anticipada, ya que a la siguiente semana se produciría la multiplicación de una de las células de su sector. Esa era una propuesta tentadora por la gratificación que producía quedar en un primer lugar el día de la evaluación, pero no era trasparente.

Cuando llegó ese día y reconocieron a otro pastor por los resultados obtenidos confirmé que si hubiéramos reportado el avance de manera anticipada, como me lo propuso el supervisor, yo hubiera estado en el lugar de ese pastor; pero también tuve una fuerte sensación que de haberlo hecho me hubiera ocurrido algo así como lo sucedido con Ananías y Safira (Hech. 5:1-11).

Mentir sobre los resultados es un error que mata el sistema celular  porque proporciona una base de datos falsa la cual estropea las proyecciones que la iglesia pueda hacer, se miente para aparentar que todo está bien con las células y con los líderes. De qué servirá que haya multiplicación a pesar de los grupos fantasmas para alcanzar la meta del año, solo para ver los grupos marchitarse rápidamente.

A New Paradigm of Authority

By Gerardo Campos, district pastor at Elim Church, www.elim.org.sv

Several years ago, Pastor Mario Vega summoned all the leadership of the church to participate in the first cell conference in order to establish the principles and norms of the cell model. One of the issues that impacted me most was about authority. From the beginning of our cell ministry in Elim, a lot of authoritarianism was used in the different functions of the cell structure. In other words, we often coerced each other in an authoritarian way.

But that day, we heard Mario saying for the first time, “The authority that is expected within the cell model should not be based on authoritarianism (authority imposed or required) but rather authority based on love, example, and natural acceptance.” We learned that by growing in Christian virtues and in humility the authority of the person grows.

Spiritual authority produces harmony between the people and their coaches so they will follow wherever the work of God leads. Relationship between coaches and leaders become different because they began to put friendship before obligation. Appreciation, understanding, solidarity and support gives rise to the motivation to do the work according to the values ​​of the Kingdom of God.

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Um novo paradigma de autoridade

Por Gerardo Campos, pastor de distrito na Igreja de Elim, www.elim.org.sv

Vários anos atrás, o Pastor Mario Vega convocou toda a liderança da igreja para participar das primeiras conferências de células, a fim de estabelecer os princípios e as normas do modelo celular. Um dos assuntos que me impactou foi sobre autoridade. Desde o início do ministério de células em Elim, muito autoritarismo foi usado nas diferentes funções da estrutura celular. Em outras palavras, muitas vezes coagimos uns aos outros de maneira autoritária.

Mas naquele dia, ouvimos Mario dizer pela primeira vez: “A autoridade esperada dentro do modelo celular não deve se basear no autoritarismo – isto é, autoridade imposta ou exigida – mas sim na autoridade baseada no amor, no exemplo e na aceitação natural. Aprendemos que, ao crescer nas virtudes cristãs e na humildade, a autoridade da pessoa cresce.

A autoridade espiritual produz harmonia entre as pessoas e seus treinadores para que elas sigam onde quer que a obra de Deus conduza. A relação entre treinadores e líderes se torna diferente porque eles começam a colocar a amizade antes da obrigação. Apreciação, compreensão, solidariedade e apoio dão origem à motivação para fazer o trabalho de acordo com os valores do Reino de Deus.

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Un nuevo paradigma de la autoridad

Por Gerardo Campos, pastor del distrito de Iglesia Elim, www.elim.org.sv

Hace varios años atrás el pastor Mario Vega convocó a todo el liderazgo de la iglesia a participar de las primeras  conferencias celulares a fin de establecer los principios y normas del modelo celular. Uno de los temas que dieron a mi vida un golpe de timón fue el de la autoridad. Desde el comienzo del trabajo celular en Elim se utilizó mucho autoritarismo en las diferentes funciones de la estructura celular: nos sometíamos los unos a otros con mucha coacción.

Pero ese día por primera vez escuchábamos decir: «La autoridad que se espera dentro del modelo celular no debe estar basada en el autoritarismo, la autoridad no se impone ni se exige, se recibe de manera natural cuando las personas notan que los encargados de la supervisión enseñan con el ejemplo».

Aprendimos que al crecer en virtudes cristianas y en humildad crece la autoridad de la persona. La autoridad espiritual produce armonía entre el pueblo y sus supervisores de modo que le seguirán a donde quiera que la obra de Dios lo necesite.

Fue así que la relación entre supervisores y líderes llegó a ser diferente porque se comenzó a anteponer la amistad a la obligatoriedad. La valoración, comprensión, solidaridad y apoyo dieron lugar a la motivación para hacer el trabajo acorde a los valores  del reino de Dios.

For how long?

By Gerardo Campos, district pastor at Elim Church, www.elim.org.sv

We teach that cell group growth is proportional to the number of leaders available, which focuses our effort raising up leaders and not on the multiplication of cells. We’ve done this for years, and we assume that leaders will continue for years to come—“forever.”

However, we’ve also come to realize that this thinking inhibits some from even assuming the cell leader training. The reasons are diverse but the common denominator is that they fear not being able to comply with a demand that will last so long. Why? Because they have not yet restructured their lives according to assume a long-term cell leadership.

In practice, the ideal ceases to be realistic since one research says that each year 30% of leaders abandon their function for different reasons. In order for growth to be sustainable, the church must generate more leaders than necessary. How do we achieve this? We now help them to think in the present—to become a leader for a certain time. In other words, we try to relieve their tension about being a leader forever, when they really can’t grasp these implications in the beginning. The good news is that once they start leading, they often realize the joy of serving others and want to continue for a long, long time.

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Por quanto tempo?

Por Gerardo Campos, pastor de distrito, www.celulas.org.sv

Nós ensinamos que a chave para o crescimento celular de uma igreja é proporcional ao número de líderes disponíveis, ao concentrar o esforço na geração de líderes e não na multiplicação de células. Fazemos isso há anos e assumimos que os líderes continuarão líderes por muitos anos – “para sempre”.

No entanto, também percebemos que esse pensamento inibe alguns até mesmo de assumir o treinamento de líder de célula. As razões são diversas, mas o denominador comum é que essas pessoas temem não conseguir atender a uma demanda que durará tanto tempo. Por quê? Porque elas ainda não reestruturaram suas vidas de acordo com uma liderança celular de longo prazo.

Na prática, o ideal deixa de ser realista, pois uma pesquisa diz que a cada ano 30% dos líderes abandonam sua função por diferentes razões. Para que o crescimento seja sustentável, a igreja precisa gerar mais líderes do que o necessário. Como alcançamos isso? Nós agora os ajudamos a pensar no presente – a se tornar um líder por um certo tempo. Em outras palavras, tentamos aliviar a tensão deles de ser um “líder para sempre”, quando eles realmente não conseguem entender essas implicações a princípio. A boa notícia é que, uma vez que eles começam a liderar, frequentemente percebem a alegria de servir os outros e querem continuar por um longo, longo tempo.

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¿Por cuánto tiempo?

Por Gerardo Campos, www.elim.org.sv

Enseñamos que la llave del crecimiento celular de una iglesia es proporcional al número de líderes que disponga, lo cual enfoca el esfuerzo en la generación de líderes y no en la multiplicación de células. El esfuerzo también ha de ir dirigido a conservar a los ya existentes, el ideal es que quienes lleguen a asumir dicha función lo hagan “para siempre”.

A través del tiempo se ha encontrado que dicho pensamiento inhibe a cierto porcentaje de  personas a asumir el trabajo celular incluso después de haber sido capacitados. Las razones son diversas pero el común denominador es que temen no poder cumplir con una demanda que durará tanto tiempo, esto debido a que aún no han restructurado su vida en función de un rol que si bien es importante está delimitado para que sea realizable.

En la práctica el ideal deja de ser realista ya que una investigación dice que cada año un 30% de los líderes abandona su función por diferentes razones. Para que el crecimiento sea sostenible la iglesia deberá de tomar como un principio generar más líderes de los necesarios. ¿Cómo lograrlo? La motivación para asumir liderazgo es un elemento importante, y cuando las personas escuchan de manera realista que se llega a ser líder “en cierto momento y por cierto tiempo” la tensión que genera el pensar en ocupar un cargo por mucho tiempo da lugar a la disposición de asumir un compromiso que ya en la práctica podría extenderse a través del tiempo.

Making Time to Listen

By Gerardo Campos, district pastor at Elim Church, www.elim.org.sv

We live in a world that is under the tyranny of the immediate, to the point of thinking that in order to be efficient in cell ministry everything must be done right now, immediately.

Such an attitude prevents us from truly helping people who are desperately looking for solutions to their problems and needs. They come to us for a listening ear, but many times we only listen superficially, rather than truly hearing them. Remember what Jesus said to Martha, who tried to do many “good things” but failed to do the one thing. We read in Luke 10: 41-42: “Jesus answered and said to her, “Martha, Martha, you are worried and troubled about many things. But one thing is needed, and Mary has chosen that good part, which will not be taken away from her.”

Productivity and activism often keeps us from listening well. In trying to serve God, we forget what is most important: listening. In fact, listening is the most  visible sign of our love for people. If we love them, we will dedicate our time to paying attention to what they tell us.

As leaders, we want and expect reverent attention when speaking to people, but let’s make sure we are also reverent when listening to them. Listening is the most important thing when doing God’s work–listening to God and then his people. We learn to listen to people when we have learned to listen to God. Let’s remember that effective leaders listen deeply. They take the time to listen.

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Separando Tempo Para Ouvir

Por Gerardo Campos, pastor de distrito na Elim Church, www.elim.org.sv

Vivemos em um mundo que está sob a tirania do imediatismo, a ponto de pensar que para ser eficiente no ministério celular, tudo deve ser feito imediatamente.

Tal atitude nos impede de realmente ajudar as pessoas que estão desesperadamente procurando soluções para seus problemas e necessidades. Elas vêm até nós atrás de um ouvido atento, mas muitas vezes só ouvimos superficialmente, em vez de ouvi-las de verdade. Lembre-se do que Jesus disse a Marta, que tentou fazer muitas “coisas boas”, mas não conseguiu fazer a única coisa. Nós lemos em Lucas 10:41-42: “Respondeu o Senhor: “Marta! Marta! Você está preocupada e inquieta com muitas coisas; todavia apenas uma é necessária. Maria escolheu a boa parte, e esta não lhe será tirada”.

A produtividade e o ativismo muitas vezes nos impedem de ouvir bem. Ao tentar servir a Deus, esquecemos o que é mais importante: escutar. De fato, ouvir é o sinal mais visível do nosso amor pelas pessoas. Se as amamos, dedicaremos nosso tempo a prestar atenção ao que elas nos dizem.

Como líderes, queremos e esperamos uma atenção reverente quando falamos com as pessoas, mas vamos ter certeza de que também somos reverentes ao ouvi-las. Ouvir é a coisa mais importante ao fazer a obra de Deus – ouvir a Deus e depois ao Seu povo. Aprendemos a ouvir as pessoas quando aprendemos a ouvir a Deus. Vamos lembrar que os líderes eficazes ouvem profundamente. Eles separam tempo para ouvir.

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Superando la barrera del tiempo

Por Gerardo Campos, pastor del distrito de la Iglesia de Elim , www.elim.org.sv

Vivimos sin lugar a dudas en un mundo que está bajo la tiranía de lo inmediato, al punto de pensar que para ser eficientes en el trabajo celular todo deberá acoplarse a lo instantáneo o exprés.

Tal actitud nos impide ayudar verdaderamente a las personas que buscan desesperadamente encontrar salida a sus problemas y encrucijadas. Ellas se acercan para que les escuchemos, pero muchas veces solo logramos oírles, nos resulta tan difícil poder escuchar con verdadera atención.

Debido a que los líderes de células no terminan de comprender la censura que Jesucristo hizo con respecto al afán por realizar muchas cosas a la vez según Lucas 10:41-42:  «—Marta, Marta —le contestó Jesús—, estás inquieta y preocupada por muchas cosas, pero solo una es necesaria y María ha escogido la mejor, y nadie se la quitará».

El activismo pareciera sustituir lo más importante al servir en la obra de Dios: ¡escuchar! Hacerlo será la muestra más visible del amor que tenemos por las personas, si les amamos les dedicaremos parte de nuestro tiempo prestándoles atención a lo que nos dicen.

Como líderes queremos y pedimos atención reverente al hablar a las personas, así también deberíamos ser reverentes al escucharles a ellos. Escuchar es lo más importante al hacer la obra de Dios, escucharle a él y escuchar a las personas. Aprendemos a escuchar a las personas cuando hemos aprendido a escuchar a Dios. Hagamos la pausa apropiada que el trabajo de un líder requiere para escuchar a las personas.