Cells that Flourish

By Gerardo Campos, District pastor at Elim Church, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

The health of a cell church starts when it defines its own model to its cultural context. Otherwise, trying to copy someone else’s model will prevent the church from multiplying cells holistically.

Once the church discovers its own cell model, it’s also necessary to prepare disciples through a carefully designed discipleship equipping process. Multiplying healthy cells is always the number one priority  when preparing leaders in the discipleship equipping process. Part of this preparation is to develop leaders who know how to evangelize in a relational and integral way.

Since the goal of reaching people for Christ is to help them become followers of Jesus, the goal must always be to help the new believer become a disciple of Christ. Thus the discipleship equipping plays an essential role in making new disciples.

When a person successfully completes the training, they will be able to assume leadership in a new cell that will emerge from the multiplication of the mother cell. This will prevent a leader from being in charge of more than one cell, which has resulted in weak cells and even “ghost” groups.

The flourishing of the cell system doesn’t come from the number of cells but rather from the multiplication of disciples who make disciples. In this way, the cell church fulfills the work of the ministry (Ephesians 4).

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Portuguese blog:

Células que florescem

Por Gerardo Campos, pastor distrital da Igreja Elim,  www.elim.org.sv

A saúde de uma igreja em células começa quando ela define seu próprio modelo para seu contexto cultural. Caso contrário, tentar copiar o modelo de outra pessoa impedirá a igreja de multiplicar células de forma holística.

Uma vez que a igreja descobre seu próprio modelo de célula, também é necessário preparar discípulos por meio de um processo de treinamento de  discipulado cuidadosamente planejado. Multiplicar células saudáveis é sempre a prioridade número um ao preparar líderes no processo de treinamento de discipulado. Parte dessa preparação é formar líderes que saibam evangelizar de forma relacional e integral.

Visto que o objetivo de alcançar pessoas para Cristo é ajudá-los a se tornarem seguidores de Jesus, o objetivo deve ser sempre ajudar o novo crente a se tornar um discípulo de Cristo. Assim, o equipamento de discipulado desempenha um papel essencial em fazer novos discípulos.

Quando uma pessoa conclui com sucesso o treinamento, ela será capaz de assumir a liderança em uma nova célula que surgirá a partir da multiplicação da célula-mãe. Isso impedirá que um líder seja responsável por mais de uma célula, o que resultou em células fracas e até mesmo em grupos “fantasmas”.

O florescimento do sistema celular não vem do número de células, mas sim da multiplicação de discípulos que fazem discípulos. Desta forma, a igreja em células cumpre a obra do ministério (Efésios 4).

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El florecimiento de las células

por Gerardo Campos, www.elim.sv.org

La salud de una iglesia celular inicia cuando esta define un modelo propio y pertinente a su contexto cultural, de lo contrario el síndrome del mini culto será el patógeno que impedirá lograr la multiplicación.

Definido su propio modelo celular también será necesario cuidar de factores que son clave para el desarrollo de las personas que hayan creído a fin de llevarles a través de un discipulado que les empodere saludablemente en el ministerio celular como el  comprender la importancia de la evangelización relacional e integrar a todos los miembros en esa tarea. También procurar que cada invitado se convierta a Cristo brindándole desde ese momento cuidados amorosos.

Ya que el fin de alcanzar a un amigo no es solamente el hacer de él un creyente más, el pastoreo de cada nuevo converso deberá reforzarse inscribiéndole en el curso de capacitación para nuevos líderes. Cuando una persona aprueba satisfactoriamente su capacitación estará apta para asumir el liderazgo en una nueva célula que surgirá de la multiplicación de aquella a la que ha pertenecido. De esa manera se evitará que un líder tenga a cargo más de una célula lo cual a dado como resultado células marchitas y grupos fantasmas. El florecimiento del sistema celular resulta del número de células a multiplicar sino en desarrollar a cada nuevo miembro para la obra del ministerio.

Serving Others during Impersonal Times

By Gerardo Campos, District pastor at Elim Church, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

Over time, the forms of communication continue to change. When the printing press was invented, communication became not only oral but also written. Today we live in the era of the Internet, more specifically web 2.0, and the variety of platforms or apps challenge us to migrate towards the virtual. This has especially been true during Covid-19.

As cell churches, we must continually strike a balance. On the one hand, we must prioritize face-to-face communication, but on the other hand, we don’t want to reject technological advances. After all, our congregation understands online communication and so must we.

As we do our best to minister with people personally, let’s also reach people through their social networks (e.g., Facebook, Instagram, WhatsApp, etc.). In this way, we will be able to take care of those who have been won to Christ and to whom we must continue to disciple.

Even though we live in very difficult days, we should resist the temptation to focus on ourselves. We dare not hide away in our personal technological caves (on the computer 24/7).  Rather, let us give ourselves to the service of others, just as Jesus Christ came to serve, rather than be served.

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Portuguese blog:

Servindo ao Próximo durante tempos de impessoalidade

Gerardo Campos, Pastor Distrital na Igreja Elim em San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

O tempo passa e as formas de comunicação continuam a mudar. Quando as prensas de papel foram inventadas, a comunicação além de oral se tornou escrita. Hoje vivemos na era da Internet, mais especificamente da Web 2.0 e as mais variadas plataformas e aplicativos nos desafiam a migrar em direção ao mundo virtual. Isto tem sido ainda mais verdadeiro durante a Covid-19.

Por sermos igrejas celulares, precisamos estar sempre buscando o equilíbrio. Por um lado, devemos priorizar a comunicação face a face, mas também não é nosso desejo rejeitar os avanços tecnológicos. Afinal de contas, nossa congregação entende a comunicação online e portanto devemos entender também.

Assim como nos esforçamos para fazer nosso melhor ao ministrar às pessoas de forma presencial, também devemos alcançar pessoas através de suas redes sociais (Facebook, Instagram, WhatsApp, etc.) Poderemos assim cuidar daqueles que já ganhamos para Cristo e para os quais precisamos continuar o discipulado.

Certamente vivemos dias muito difíceis, mas devemos resistir a tentação de nos voltarmos para nós mesmos. Não devemos simplesmente nos esconder em nossas cavernas tecnológicas (24 horas por dia, sete dias por semana em nossos computadores). Ao invés disso, coloquemo-nos ao serviço do próximo, assim como Jesus veio servir e não para ser servido.

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Las células y la ciudadanía digital

por Gerardo Campos, Pastor del Distrio, Iglesia Elim en San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

Con el tiempo las formas de comunicación siguen cambiando. Cuando se inventó la imprenta la comunicación ya no solo fue oral sino escrita. Hoy vivimos la era del Internet, más específicamente de la web 2.0 y la variedad de plataformas o apps nos desafían a migrar hacia lo virtual para poder continuar comunicados, sobre todo en esta época de pandemia.

Como iglesias celulares debemos convencernos de la importancia de adquirir ciudadanía digital y lograr un balance entre la tecnofobia y la tecnofilia para lograr ministrar al segmento poblacional tecnológicamente nativo. El equilibrio entre lo presencial con los grupos de redes sociales virtuales nos permitirá cuidar de todos aquellos que han sido ganados para Cristo y a quienes debemos seguir realizando un discipulado de la mejor manera.

Los días difíciles que vivimos no deben llevarnos a enfocarnos en nosotros mismos; de ahí que el conocimiento de las herramientas tecnológicas de nuestro entorno personal de aprendizaje (PLE) deban ponerse al servicio de los demás. En este tiempo son una manera muy efectiva de atender a los nuevos convertidos en sus primeros pasos en la vida cristiana, de capacitar a los futuros líderes por medio del curso de formación presencial pero también virtual.

The Goal of Innovation

By Gerardo Campos, District pastor at Elim Church, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

In his book Myths and Truths of the Cell Church, Joel wrote about the myth that says, “Once you have a model, stick with it.” Comiskey comes back with the truth, “Innovate and change the model as the Spirit directs you to do so” (p. 4).

The pandemic has dealt a severe blow to the church and its meetings. However, as the severity of the crisis lessens, some are able to return to the homes, allowing believers to some extent to exercise their functions of evangelism, edification, and fellowship.

The new normal we face helps us to realize that models should never be “written in stone.” Rather, one of the future goals we can learn from the pandemic is to adapt the model to new conditions. We need to be willing to receive feedback from leaders as we rethink how cells can be best meet the needs of others.

Some believe that COVID-19 has made it impossible to continue with cell church ministry, but, on the contrary, the understanding of the church as an organism that has two wings (the mass meeting in the building and the small meetings in the houses) is key to adapt to the new circumstances and to continue with the mission of making disciples. I believe that the cell church will continue to discover new ground as it focuses on principles and values.

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O objetivo da inovação

Gerardo Campos, Pastor Distrital na Igreja Elim, São Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

Em seu livro “Mitos e Verdades sobre a Igreja em Células” (tradução livre do título original “Myths and Truths of the Cell Church” ainda não lançado em Português), Joel escreve sobre um dos mitos: “Se você já tiver um modelo, fique com ele”. Comiskey traz então a verdade por trás deste mito: “inove e mude o modelo, à medida que o Espírito Santo o direcionar para isso” (página 4 do livro original em inglês).

A pandemia lançou um duro golpe na igreja e em seus encontros e reuniões. Entretanto, à medida que a severidade da crise diminui, alguns encontros puderam retornar às casas, permitindo que aos poucos os crentes possam exercer suas atividades de evangelismo, edificação e comunhão.

O novo normal nos ajuda a perceber que os modelos nunca precisam estar “gravados na pedra”. Ao invés disso, um dos objetivos para o futuro que podemos aprender com a pandemia é de adaptar o modelo às novas condições. Nós precisamos estar dispostos a receber avaliações dos líderes e repensarmos como as células podem ser instrumentos para alcanças as necessidades das pessoas.

Algumas pessoas acreditam que a COVID-19 tornou o ministério em células impossível de continuar, mas ao contrário disso, o entendimento da igreja como um organismo de duas asas (a grande celebração no templo e os pequenos grupos nos lares) é a chave para a adaptação às novas circunstâncias e para continuarmos na missão de fazemos novos discípulos. Eu creio que a igreja em células continuará a descobrir novos caminhos se continuar focada em seus princípios e valores.

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La Meta de Innovación

Por Gerardo Campos, Pastor del distrito en Iglesia Elim, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

En su libro «Mitos y verdades de la iglesia celular», Joel escribió: «Una vez tengas un modelo, apégate a él». Y lo equilibra con esta otra verdad: «Innova y cambia el modelo según el Espíritu te dirija a hacerlo» (pág. 4).

La pandemia ha dado un duro golpe a la iglesia y sus reuniones. No obstante, al haber logrado cierta recuperación, las reuniones pequeñas en las casas se han ido reanudando, permitiendo en alguna medida que los creyentes ejerzan sus funciones de evangelismo, edificación y comunión.

La nueva normalidad que enfrentamos nos hace cuestionar el mito de lo inflexible que un modelo deba ser. Una de las metas que deberíamos establecer es la de adaptar el modelo a las nuevas condiciones. En esto, es importante la retroalimentación que recibimos de los líderes al replantearnos el mejor funcionamiento de las células. Hay quienes piensan que la crisis del coronavirus hace imposible continuar con la iglesia celular, pero, por el contrario, la comprensión de la iglesia como un organismo que posee dos alas (la reunión masiva en el edificio y las reuniones pequeñas en las casa) es clave para adaptarse a las nuevas circunstancias y para continuar con la misión de hacer discípulos.

Algunos creen que el nuevo coronavirus se convertirá en una endemia lo cual haría que las cosas no vuelvan a ser como antes, no obstante la iglesia celular seguirá en marcha siempre replanteándose el camino por donde sus principios o valores sigan siendo la vivencia de la iglesia.

John Wesley and Cell Ministry

By Gerardo Campos, District pastor at Elim Church, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

In 1738 John Wesley, a British Anglican clergyman and theologian, began meeting with friends in a small group to pray, study the Bible, and encourage one another. Mocking their group, those who knew them called his group a “holy club.”

Later, Wesley established small groups that changed England, which he called classes. In order to attend a society meeting, each person was asked for an entrance ticket that he could only receive by attending a “class meeting” (very close to cell groups).  Wesley believed that conversions without attending a small group were not worth much.

And we would agree that conversions that happen while listening to an expert preacher are often not as long-lasting as those which take place among a smaller family of believers. The reality is that the best, most long-lasting conversion takes place in the cells of ordinary Christians. In Elim, most of the people who attend the congregation to participate in one of our six congregational services on Sunday come from a home cell.  since our meetings are open to non-believers they have, among other elements, a strong evangelizing focus.

We have learned from the Bible and church history that small groups are the best way to make disciples who make disciples. At the end of his life, John Wesley had managed to open 10,000 “classes”, with an average attendance of 100,000 people. It was the largest church in the world at that time. God is so good to inspire us through church history.

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João Wesly e o Ministério em Células

Gerardo Campos, Pastor Distrital na Igreja Elim, São Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

Em 1738 João Wesley, um clérigo e teólogo da Igreja Anglicana começou a reunir-se com amigos em pequenos grupos para orar, estudar a Bíblia e encorajarem-se mutuamente. Como uma forma de criticá-los, algumas pessoas passaram a chamar estes encontros de “Clubes Santos”.

Algum tempo depois, Wesley estabeleceu pequenos grupos que mudaram a Inglaterra, que ele chamou de Classes. Para frequentar um encontro da Sociedades, cada pessoa precisava apresentar um tipo de ingresso que somente receberia se estivesse frequentando um dos pequenos grupos chamados de “Classes” (bem próximo do que seriam as células hoje em dia). Wesley acreditava que as conversões que não estivessem acompanhadas da frequência a um pequeno grupo não eram muito valiosas.

Nós também concordamos que as conversões que acontecem ao ouvir um bom pregador muitas vezes não duram tanto quanto aquelas que acontecem em meio a uma pequena família de crentes. A realidade é que as melhores conversões, as que realmente duram, acontecem nas células de Cristãos. Na igreja Elim, a maior parte das pessoas que frequentam a igreja para participar de um dos seis cultos dominicais vêm de uma célula que acontece em um dos lares. Como nossos encontros são abertos aos não-crentes, eles tem um foco fortemente evangelístico, entre outros elementos.

Nós aprendemos na Bíblia e pela história da igreja que os pequenos grupos são a melhor maneira de fazer discípulos que fazem discípulos. Ao final de sua vida, João Wesley tinha formado 10.000 “Classes”, com uma frequência média de 100.000 pessoas. Era a maior igreja do mundo naquele tempo. Deus é muito Bom e nos inspira através da história da igreja.

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Juan Wesley y las Células

En el año de 1738 Juan Wesley, clérigo y teólogo anglicano británico, comenzó a reunirse con amigos en grupos pequeños para orar, estudiar la Biblia y animarse unos a otros. A manera de burla quienes les conocieron los llamaban  “círculos santos”.

Más tarde los grupos de Wesley llegaron a ser células (llamado classes en aquel entonces). Resulta curioso que para poder asistir una reunión de la sociedad grande, Los Metodistas se solicitaban a cada persona un boleto de entrada que solamente podía recibirse al asistir a una “classe”.

Wesley creía que las conversiones sin asistir a un grupo pequeño no valían mucho. Al descubrir  ahora que existen ideas acerca de la evangelización que se basan en mitos, podríamos darle la razón, ya que comúnmente pensamos que las conversiones son el resultado de escuchar a predicadores expertos, cuando la realidad es que la mayoría de convertidos son un proceso llevado a cabo desde las células por cristianos comunes y corrientes.

En Elim la mayoría de personas que asisten a la congregación para participar de alguno de nuestros seis servicios congregacionales el día domingo, provienen de una célula de hogar, ya que nuestras reuniones son abiertas a los no creyentes por lo que poseen entre otros elementos un fuerte sentido evangelizador. Hemos aprendido de la historia cuando encontramos en ella los grandes principios bíblicos sobre las células llevados a la práctica. Al final de su vida Juan Wesley había logrado abrir 10,000 “classes”, con una asistencia promedio de 100,000 personas. Fue la iglesia más grande del mundo en su época.

The organic within the institutional

By Gerardo Campos, District pastor at Elim Church, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

Organization is important in cell churches. The organization helps avoid overlap so that more than one person is not doing the same thing. Roles and responsibilities are given to members so that the organization functions properly. The church organization plays an important role in meeting needs, especially during times like  Covid-19. The organic role of God’s movement, however, is equally important.

During the most critical days of the pandemic, when the confinement seemed like it would never end, what I call “cross-care” emerged spontaneously. That is, due to health reasons, not all of those who were in their official positions to provide support and care could respond in the same way that their role demanded within our church structure. We discovered the supernatural work of God in our midst. God began to stir other members and leaders to offer assistance, care, and help. This came about totally organically. Care and love ruled, rather than role and function. People practiced cross-care organically. Love prevailed.

In a crisis like Covid-19,  biblical values ​​exceed the institutional. The movement of God, rather than structure, reigns supreme. We’ve seen God do amazing things through his church, the body of Christ.

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O orgânico, de dentro do institucional

por Gerardo Campos, Pastor Distrital na Igreja Elim

A organização é importante nas Igrejas Celulares. A organização ajuda a evitar as zonas cinzentas, para que a mesma coisa não seja feita por mais de uma pessoa. As responsabilidades e atribuições são concedidas aos membros para que a organização funcione adequadamente. A organização da igreja é muito importante para que as necessidades sejam atendidas, especialmente em momentos como estes causados pelo Covid 19. Entretanto, o papel orgânico do mover de Deus em seu povo é tão importante quanto a organização.

Durante os dias mais críticos da pandemia, quando parecia que o confinamento nunca acabaria, apareceu espontaneamente algo que eu chamo de “cuidado independente”. Devido às questões de saúde das pessoas, nem todos que tinham a atribuição de efetivamente cuidar e apoiar tiveram condições de agir de acordo com o que a estrutura da igreja estabelecia. Nós descobrimos então o agir sobrenatural de Deus em nosso meio. Deus começou a levar outros membros e líderes a oferecer assistência, cuidado e ajuda. Isso aconteceu de forma completamente orgânica. O cuidado e o amor eram a regra, ao invés dos papéis e cargos. As pessoas praticaram “cuidado independente” de uma maneira orgânica e espontânea. O amor prevaleceu.

Em uma crise como a do Covid 19, os valores bíblicos são maiores do que a instituição. O mover de Deus, ao invés da estrutura, reina soberano. Nós temos visto Deus fazer coisas maravilhosas através da sua Igreja, o corpo de Cristo.

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Lo orgánico dentro de lo institucional

 por Gerardo Campos, pastor del districto de iglesia Elim, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

Es importante para las iglesias celulares poseer una organización que permita la atención de sus miembros. Esa organización otorga responsabilidades a cada persona que son exclusivas de quien las recibe. El principio es que no se debe duplicar el esfuerzo, lo cual ocurriría cuando dos o más personas realizan una misma función.

En esa organización se procura no invadir funciones, a pesar de que pudiera haber vacíos en el cuidado que las personas necesitan recibir. Durante los días más difíciles de esta pandemia y con un confinamiento que casi era interminable, surgió de manera espontánea lo que denominaría una atención cruzada, es decir, debido a razones bien particulares y de salud no todos los que estaban en posiciones claves para brindar apoyo y cuidado podían responder de la misma manera a su función dentro de la estructura.

Más que el principio de funciones exclusivas de cada cual, fueron los principios bíblicos de la atención, el cuidado y la ayuda mutua los que se produjeron de manera orgánica y así compensar las ausencias que la pandemia produjo. Al respeto y la lealtad se sumó el cuidado prójimo y la prevalencia del amor. En este tipo de crisis es donde los valores bíblicos sobrepasan lo institucional, donde la iglesia se articula para seguir siendo el movimiento de Dios.