Be Fruitful

By Noel Navarro

One of the great challenges today is to go from being a consumer of faith to a fruitful Christian. The life connected to Jesus does not focus  on “how much we can receive” but on “how much we can give. ” Receiving is not wrong and God wants to pour out his abundance in our lives. However, in Christ we have everything we need to grow. The point is that this process becomes complete when we share what God has given us and when we become his channels of blessing to others. Jesus Himself said: “I am the vine, you are the branches; He who abides in me will bear much fruit (John 15: 5). Cell groups help us to live fruitful, abundant lives.

When we understand that God desire fruitfulness, it becomes clear that all believers are called to bear fruit. It is not a question of position, function, skill, or gifts. Rather, it’s simply the opportunity to be fruitful. In the end, not all produce the same amount of fruit, although all should produce fruit. Jesus said in Mark 4:20, “Others, like seed sown on good soil, hear the word, accept it, and produce a crop—some thirty, some sixty, some a hundred times what was sown.”

Since God is the One who generates the fruit, he wants everyone to bear fruit. And the cell group is the best atmosphere to serve and minister to others.

As I have walked with brothers who have become great leaders of small groups, I have realized that it was not their abilities but their total and unconditional dedication to Jesus that led them to be greatly used by God. And often these leaders spent a lot of time ministering “behind the scenes.”

It is worth emphasizing that cell strategies are important, but they are only effective when each person is a channel of Christ’s life overflowing through them. Just as Jesus said, “… for apart from Me you can do nothing” (John 15: 5b).

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Portuguese blog:

Sejam Frutferos

Por Noel Navarro

Um dos grandes desafios de hoje é passar de um consumidor de fé para um cristão frutfero. A vida conectada a Jesus não se concentra em “quanto podemos receber”, mas no “quanto podemos dar”. Receber não é errado e Deus quer derramar sua abundância em nossas vidas. No entanto, em Cristo temos tudo o que precisamos para crescer. A questão é que esse processo se completa quando compartilhamos o que Deus nos deu e quando nos tornamos Seus canais de bênção para os outros. O próprio Jesus disse: “Eu sou a videira; vocês são os ramos. Se alguém permanecer em mim e eu nele, esse dá muito fruto; pois sem mim vocês não podem fazer coisa alguma” (João 15:5). As células nos ajudam a viver vidas frutferas e abundantes.

Quando compreendemos que Deus deseja que sejamos frutferos, fica claro que todos os crentes são chamados para dar frutos. Não é uma questão de posição, função, habilidades ou dons. Pelo contrário, é simplesmente a oportunidade de ser frutfero. No final, nem todos produzem a mesma quantidade de frutos, embora todos deveriam produzir frutos. Jesus disse em Marcos 4:20: “Outras pessoas são como a semente lançada em boa terra: ouvem a palavra, aceitam-na e dão uma colheita de trinta, sessenta e até cem por um”.

Como que Deus é Aquele que gera o fruto, Ele quer que todos dêem frutos. E a célula é a melhor atmosfera para servir e ministrar aos outros.

Ao caminhar com irmãos que se tornaram grandes lderes de pequenos grupos, percebi que não eram suas habilidades, mas sua total e incondicional dedicação a Jesus que os levou a serem muito usados ​​e extremamente frutferos. Às vezes na frente das pessoas, mas muitas vezes nos bastidores.

Vale a pena enfatizar que as estratégias celulares são importantes, mas elas só são eficazes quando cada pessoa é um canal de Jesus Cristo e permite que a vida dEle transborde através da sua. Assim como Jesus disse: “pois sem mim vocês não podem fazer coisa alguma”- João 15: 5b.

Spanish blog:


Por Noel Navarro

Uno de los grandes desafos hoy, que tenemos como iglesia, está en pasar de ser un consumidor de fe a un cristiano que produce fruto. La vida conectada a Jesús no tiene su mayor enfoque en “cuánto recibimos” sino en “cuánto damos”. Recibir es un hecho obvio, cuando estamos abiertos a ello: Dios es abundante en nuestra vida y está involucrado seriamente, a través de Cristo, en darnos todo lo que necesitamos para crecer. El punto es que este proceso se torna completo cuando compartimos, cuando somos canales, cuando somos bendición para otros y en otros, cuando hay frutos generados en esta jornada. El propio Jesús dijo: “Yo soy la vid, vosotros los sarmientos; el que permanece en m y yo en él, ése da mucho fruto…” Juan 15:5 (LBLA). Es esto lo que vivimos de forma ntida en un grupo pequeño.

Cuando se entiende esta percepción de la vida cristiana entendemos que la oportunidad y la responsabilidad de servir está al alcance de todos. No se trata de cuál puesto o función, de cuáles habilidades o dones; se trata simplemente de oportunidad para fructificar. Al final no todos producen igual, aunque todos producen: “… los cuales oyen la palabra, la aceptan y dan fruto, unos a treinta, otros a sesenta y otros a ciento por uno.” Marcos 4:20 (LBLA). Si hay un fruto que Dios genera, entonces todos tienen algo valioso que el Señor quiere y puede usar. El lugar donde mejor puede servir, el don caracterstico o las habilidades sobresalientes en un lder-siervo, son aspectos que van tornándose más claros en el proceso de amar a Dios y amar a los otros. Esta es la gran escuela en la formación del liderazgo. En la medida que he caminado con hermanos que se han tornado grandes lderes de grupos pequeños me he dado cuenta que no fueron sus habilidades sino su entrega total e incondicional a Jesús que los llevaron a ser grandemente usados y extremamente fructferos. Algunas veces en el frente de batalla, otras, en la retaguardia.

Es válido resaltar que las herramientas, estrategias, y las rutas intencionales son de gran ayuda en el proceso. Pero estas solo se tornarán efectivas cuando trabajamos personalmente en cada necesidad, desafos, contextos, únicos en cada hermano(a), y los canalizamos hacia Jesús, hacia una relación de entrega, fidelidad y compromiso con Él, la fuente de todo fruto. “… porque separados de m nada podéis hacer.” Juan 15:5b (LBLA)..

God Uses the Weak

By Noel Navarro

[I, Joel Comiskey, am pleased to present Noel Navarro. Noel is  married, 37 years old, and  originally from Cuba. He completed his theological education in Brazil, where he met his wife  Adriana. After serving seven years as a pastor in Brazil, he came to the United States to continue his ministry as part of the pastoral team at Nazareth Baptist Church in West New York. Noel is the cell group champion and coordinates the cell ministry. I did a cell seminar in their church recently and was impressed at the health of the church and their transition to cell ministry. Pastor Noel is currently completing his MDiv studies at Southern Baptist Theological Seminary]

Studying about the beatitudes in our church, it was interesting to see how these are counter-cultural. In the sermon on the mount, Jesus was speaking of things that outwardly appear absurd. They are contrary to what the world esteems and so different from how most Christians live: happy are the poor in spirit; happy are those who weep; blessed are the meek.

Jesus is telling us that the secret of our strength, our hope, our happiness lies in our weakness and the recognition that we are vulnerable, fragile, and helpless. And when we admit this reality, God takes control and does the unexpected.

Many are reluctant to be leaders of small groups because they do not consider themselves prepared or strong enough to serve. But here lies the hope of our strength. The apostle Paul spoke of a thorn in the flesh that caused him to feel weak and limited  (or so he thought) to do ministry in a more  effective way. Scripture says, ” Therefore, in order to keep me from becoming conceited, I was given a thorn in my flesh, a messenger of Satan, to torment me”(2 Corinthians 12: 7). But it was at this point, with apparent limitation, that Paul’s character was being worked on. It was in this condition that he was able to experience the sufficiency of grace and the power of God perfecting himself in his life. “My grace is sufficient for you: for my power is made perfect in weakness.” 2 Corinthians 12: 9 (NKJV)

It is this condition, of weakness, God works in leaders to perfect His transforming power and to pour out His superabundant grace. It’s through God’s grace in weakness that leaders are equipped to deal with adverse and unforeseeable situations and to overcome the giants of discouragement and uncertainty. It’s through God’s grace that the leader will find the love and compassion to work even with the most difficult people. All the strength we need to face uncertainty and weakness comes from a single resource: God.

So we need to remember what God said to Paul: “Therefore I will gladly rather boast in my infirmities, that the power of Christ may dwell in me. That is why I am pleased with weaknesses … because when I am weak, then I am strong” 2 Corinthians 12: 9b-10b (NKJV)

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Deus Usa os Fracos

Por Noel Navarro

[Eu, Joel Comiskey, tenho o prazer de apresentar Noel Navarro. Noel é casado, tem 37 anos e é original de Cuba. Ele completou a sua formação teológica no Brasil, onde conheceu sua esposa Adriana. Depois de cumprir sete anos como pastor no Brasil, ele veio aos Estados Unidos para continuar seu ministério como parte da equipe pastoral da Nazareth Baptist Church na região West New York. Noel é o campeão das células e coordena o ministério celular. Eu dei um seminário sobre células em sua igreja recentemente e fiquei impressionado com a saúde da igreja e sua transição para o ministério celular. O pastor Noel está atualmente completando seus estudos MDiv no Southern Baptist Theological Seminary].

Ao estudar sobre as bem-aventuranças em nossa igreja, foi interessante ver como elas são contra-culturais. No sermão do monte, Jesus estava falando de coisas que aparentemente pareciam absurdas. Elas são contrárias ao que o mundo estima e muito diferentes de como a maioria dos cristãos vivem: felizes são os pobres de esprito; felizes são os que choram; abençoados são os mansos.

Jesus está nos dizendo que o segredo de nossa força, nossa esperança e nossa felicidade está em nossa fraqueza e no reconhecimento de que somos vulneráveis, frágeis e perdidos. E quando admitimos esta realidade, Deus toma o controle e faz o inesperado.

Muitos relutam em serem lderes de pequenos grupos porque não se consideram preparados ou fortes o suficiente para servir. Mas aqui reside a esperança da nossa força. O apóstolo Paulo falou de um espinho na carne que o fez sentir-se fraco e limitado (ou assim ele pensava) para fazer o ministério de uma maneira mais eficaz. As Escrituras dizem: “Para impedir que eu me exaltasse por causa da grandeza dessas revelações, foi-me dado um espinho na carne, um mensageiro de Satanás, para me atormentar” (2 Corntios 12:7). Mas foi neste momento, com aparente limitação, que o caráter de Paulo estava sendo trabalhado. Foi nessa condição que ele pôde experimentar a suficiência da graça e o poder de Deus se aperfeiçoando em sua vida. “Minha graça é suficiente para você, pois o meu poder se aperfeiçoa na fraqueza”- 2 Corntios 12:9.

É nesta condição de fraqueza que Deus opera em lderes para aperfeiçoar Seu poder transformador e derramar Sua graça superabundante. É através da graça de Deus na fraqueza que os lderes são equipados para lidar com situações adversas e imprevisveis e para superar os gigantes do desânimo e da incerteza. É através da graça de Deus que o lder encontrará o amor e a compaixão para trabalhar mesmo com as pessoas mais difceis. Toda a força que precisamos para enfrentar a incerteza e a fraqueza vem de um único recurso: Deus.

Portanto, precisamos nos lembrar do que Deus disse a Paulo: “Portanto, eu me gloriarei ainda mais alegremente em minhas fraquezas, para que o poder de Cristo repouse em mim… Pois, quando sou fraco é que sou forte”- 2 Corntios 12: 9b-10b (NVI).

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Cuestión de Débiles

Por Noel Navarro

[Yo, Joel Comiskey, quisiera presentar a Noel Navarro. Noel es casado, tiene 37 años, se nació eb Cuba. Completó su educación teológica en Brasil, donde conoció a su esposa Adriana. Después de servir siete años como pastor en Brasil, vino a los Estados Unidos para continuar su ministerio como parte del equipo pastoral de la Iglesia Bautista Nazareth en West New York, Nueva Jerseyl. Noel es el pastor asociado y coordina el ministerio celular. Realicé un seminario celular en su iglesia recientemente y me impresionó la salud de la iglesia y su transición al ministerio celular. Pastor Noel actualmente está completando sus estudios de MDiv en “Southern Baptist Theological Seminary”]

Estudiando sobre las bienaventuranzas en nuestra iglesia, fue interesante ver cómo estas son, en cierto grado, contraculturales. En el sermón del monte, Jesús estaba hablando de cosas que superficialmente parecan absurdas, de hecho, contrarias a lo que el mundo considera, y muchas veces distante a lo que algunos cristianos viven: felices los pobres en espritu, felices los que lloran, felices los mansos… Es como si el secreto de nuestra fortaleza, de nuestra esperanza, de nuestra felicidad, estuviera en nuestra debilidad, en el reconocimiento de nuestra vulnerabilidad, fragilidad e incapacidad. Se trata precisamente de eso, de admitir nuestra realidad, y es en esa condición que Dios toma el control y hace lo inesperado.

Muchos se resisten a ser lderes de grupos pequeños porque no se consideran preparados o fuertes lo necesario para servir. Pero aqu radica la esperanza de nuestra fortaleza. El apóstol Pablo hablaba de un aguijón en la carne que lo abofeteaba todo el tiempo y que, en su perspectiva, lo limitaba a hacer su ministerio de una forma más amplia y efectiva. “Y dada la extraordinaria grandeza de las revelaciones, por esta razón, para impedir que me enalteciera, me fue dada una espina en la carne, un mensajero de Satanás que me abofetee, para que no me enaltezca.” 2 Corintios 12:7 (LBLA) Pero era en este punto, de aparente limitación, que el carácter de Pablo estaba siendo trabajado. Fue en esta condición que consigue experimentar la suficiencia de la gracia y el poder Dios perfeccionándose en su vida. “Y Él me ha dicho: Te basta mi gracia, pues mi poder se perfecciona en la debilidad.” 2 Corintios 12:9 (LBLA)

Es esta condición, de debilidad, que Dios encuentra en los lderes celulares el terreno apropiado para perfeccionar su poder transformador, y derramar su gracia sobreabundante. Toda la capacitación para lidiar con situaciones adversas e imprevisibles; todo el discernimiento para actuar correctamente, en el lugar apropiado, en la medida cierta; toda la fortaleza para vencer los gigantes del desánimo y la incertidumbre; todo el amor y compasión para trabajar aún con las personas más difciles; ciertamente provienen de un único recurso: Dios.

Entonces, ¿por qué no decir como Pablo y avanzar?

“Por tanto, muy gustosamente me gloriaré más bien en mis debilidades, para que el poder de Cristo more en m. Por eso me complazco en las debilidades… porque cuando soy débil, entonces soy fuerte.” 2 Corintios 12:9b-10b (LBLA)