Honor and Shame in the First Century

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by Mario Vega

The social sciences have contributed important elements in the understanding of Scriptures. We now know that a fundamental aspect of social relations among the early Christians was the concept of honor and shame. Honor was considered by Mediterranean societies as a virtue to be sought by all means.

Hospitality was a very important element in the acquisition and preservation of honor. It was considered a great shame not to show hospitality to the people. In fact, hospitality increased one’s honor. The greater attention showed toward the guests, or the greater the number of guests received, the greater the honor conferred.

That was the reason why hospitality became a virtue highly appreciated by the early Christians, and that is the reason why multiple mentions of the topic are made in the New Testament.

Although today, the relationship between honor and shame are not as rigid as in ancient times, it still remains true that hospitality is considered a sign of courtesy. New Testament history should encourage cell hosts, for example, to continue serving others. Obviously, this is not the only type of venue to show hospitality, but it is an important one.

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Mario

Translation into Spanish

Honor y vergüenza en el siglo primero.

Las ciencias sociales han aportado importantes elementos en la comprensión de las Escrituras. Ahora se sabe que un aspecto fundamental de las relaciones sociales entre los primeros cristianos era los conceptos de honor y vergüenza. Las sociedades mediterráneas consideraban el honor como una virtud que se deba procurar por todos los medios.

Un elemento muy importante en la adquisición y conservación del honor era la hospitalidad. Se consideraba una gran vergüenza el no mostrarse hospitalario con las personas. Por el contrario, el ser hospedador contribua a incrementar el honor de la persona. Mientras mayores fueran las atenciones al huésped o mayor el número de huéspedes que se reciban, mayor honor atribuido.

Por ese motivo fue que la hospitalidad se convirtió en una virtud muy apreciada por los primeros cristianos y esa es la razón por la que se hacen múltiples menciones del tema en el Nuevo Testamento.

Aunque hoy en da las relaciones de honor y vergüenza no son tan rgidas como en la antigüedad, todava sigue siendo verdad que la hospitalidad se considera una muestra de cortesa. Una razón importante que debera animar a los cristianos a mostrar su hospitalidad como anfitriones de células. Que no es la única forma de hospitalidad, pero s una muy importante.

Mario

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