Encounters for Children and Teens

daphne

Interview with Olly Goldenberg by Daphne Kirk

Encounters for the emerging generation can be as powerful and effective as those for adults. Under the power of the Holy Spirit young lives can for ever be changed.Children and teens need us to be purposeful, committed and focused in discipling them or the world will do it for us.

I interviewed Olly Goldenberg, formerly children’s Pastor at Kensington Temple, London to ask his experience of running such encouters for many years. Olly now runs “Children Can” www.childrencan.co.Uk

Why do you believe encounters are important for children and teens?

Children need to go beyond theory of God to experience Him so, as they grow, these experiences help them to see God as a reality not a fairy tale. People Bible had real experiences with God, in the Bible, that shaped their lives from then on. God is still the same: wanting to meet with his children.

What is your experience in running encounters?

We have run encounters for hundreds of children aged 5-14. For the 5-9s the encounters lasted for one day, the 10-14s encounters lasted for a weekend.

Can you give us an idea of the content?

We ran two different types. One for those who had never been on an encounter and one as a yearly encounter (like a spiritual MOT). The first time encounters had 6 sessions:

1. Get ready to meet with God.

2. Who is God – loving people, hating sin.

3. Sin & wounds including writing down things we have done and that others have done to us that stop us getting close to God.

4. Sin’s solution. Jesus died on a cross. In this session the children burn their sins and wounds to see how Jesus has destroyed all trace of their sin.

5. The Holy Spirit. An opportunity to meet Him.

6. Vision. Go out and live for God.

A key part of the encounters was the spiritual preparation before the encounters as we prayed asking God to meet with the children.

What fruit did you see?

So much fruit!

Children were motivated to establish regular quiet times at home, lives were turned around, with school teachers asking parents to explain why their children had changed so much.

Many of the “more spectacular” testimonies of change came from the encounters. Children who looked as if they ‘did not need’ an encounter would lead several of their friends to Jesus in the week after the encounter as God had become more real to them.

The greatest fruit for me was seen when talking to adults 10 years on who spoke of the encounters as the first time they met God for themselves and who still look back to that time as a formative part of their faith in God.

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Encuentros para Niños y Adolescentes

Entrevista con Olly Goldenberg por Daphne Kirk

Los Encuentros para la generación emergente puede ser tan poderoso y efectivo como para los adultos. Bajo el poder del Espritu Santo la vida de los jóvenes puede ser cambiada para siempre. Los Niños y adolescentes necesitan vernos con propósito, comprometidos y enfocados en discipularlos o el mundo lo hará por nosotros.

Entrevisté a Olly Goldenberg, ex pastor de los niños en el Templo Kensington, Londres, pregunte sobre su experiencia en llevar a cabo eso encuentros por muchos años. Olly ahora dirige “Los niños pueden” www.childrencan.co.Uk

¿Por qué cree usted que los encuentros son importantes para los niños y adolescentes?

Los niños tienen que ir más allá de la teora de Dios para experimentarlo, a medida que crecen, estas experiencias les ayudan a ver a Dios como una realidad, y no un cuento de hadas. Los Personajes Bblicos tuvieron experiencias reales con Dios, en la Biblia, y han formado sus vidas desde entonces. Dios sigue siendo el mismo: queriendo reunirse con sus hijos.

¿Cuál es su experiencia en llevar a cabo los encuentros?

Hemos realizado encuentros para cientos de niños de 5 a 14 años de edad. Para los de 5 a 9 los encuentros duran un da, y los encuentros de los 10 a 14 es por un fin de semana.

¿Puede darnos una idea de su contenido?

Tenemos dos tipos diferentes. Uno para los que nunca haban estado en un encuentro y otro como un encuentro anual (como un MOT espiritual). Los encuentros de primera vez tienen 6 sesiones:

1. Prepárense para conocer a Dios.

2. ¿Quién es Dios? Amando a las personas, odiando el pecado.

3. Pecado & heridas, incluyendo escribir cosas que hemos hecho y que otros nos han hecho que nos impide acercarnos a Dios.

4. La solución al Pecado. Jesús murió en una cruz. En esta sesión, los niños queman sus pecados y heridas para ver cómo Jesús ha destruido todo rastro de su pecado.

5. El Espritu Santo. Una oportunidad para conocerlo.

6. Visión. Salir y vivir para Dios.

Una parte fundamental de los encuentros fue la preparación espiritual antes de los encuentros al orar a Dios pidiendo que se encuentre con los niños.

¿Qué frutos has visto?

¡Muchos Frutos!

Los niños estaban motivados para establecer momentos de tranquilidad en su hogar, la vida les dio vuelta, con maestros preguntando a los padres por explicaciones de por qué sus hijos haban cambiado tanto.

Muchos de los “más espectaculares” testimonios de cambio se produjeron en los encuentros. Niños que miraban como si “no necesitaran” un encuentro, guiaban a muchos de sus amigos a Jesús en la semana después del encuentro, y para ellos Dios haba sido revelado.

El mayor fruto que vi para mi fue, al haber hablado con adultos desde hace 10 años en quien fue el que habló en los encuentros la primera vez que conocieron a Dios y que todava se ven de nuevo a ese tiempo como una parte formativa de su fe en Dios.

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