Proper Motivations for Cell Ministry

joel

by Joel Comiskey

What is the proper motivation for cell ministry? Does such a motivation exist? I’ve noticed that some cell leaders are motivated by fear. They feel compelled to obey the heavy-handed pastor. One superintendent commented about a cell church pastor under his care, “This pastor motivates people through terror,” he told me.  Knowing the situation, I had to agree. Yet, will such a motivation stand the test of time? No, in fact, over time, this type of motivation will do more harm than good.

Other leaders in the cell church are motivated to follow a successful model with the hope of obtaining similar results. Yet, I’ve noticed that this motivation almost always fails over time because growth doesn’t happen through formulas or models–only through God’s Spirit working through changed lives.  

God has been showing me more and more that the motivation for doing cell ministry is essential.  I’ve found myself speaking a lot about the “why” of cell ministry, rather than simply the “how.” Perhaps what I’m talking about can be summed up in the title of Simon Sinek’s  book, “Start with Why.”  Sinek writes about the need to properly motivate people because the correct motivation will guide, inspire, and even sustain their efforts.

If the motivation for doing cell ministry is faulty, leaders become discouraged over time, leave the church, and lose the joy and excitement of leading or supervising cell groups.

So what are proper motivations for doing cell ministry? Here are a few: theological truth, faithful service and rewards in heaven, establishing God’s family, and making disciples who make disciples.

This month (February) on the JCG blog we’ll be exploring these motivations. Experienced cell church pastors will write 20 blogs on godly motivations for doing cell ministry. If you’d like to receive these blogs in your email inbox each day, please sign up HERE. We’ll cover:

  • Week 1 (February 03-09) Motivated by the biblical basis for cell ministry. While writing the book, Biblical Foundations for the Cell-Based Church, I was personally motivated to discover what the Bible said about cell-based ministry and whether or not there was a biblical basis for it. I came away completely convinced that cell-based ministry was 100% biblical.  While I agree that the largest churches in the world are cell churches, not all cell churches grow rapidly (and some will even lose people in the beginning). The best way to motivate leaders is to promote the strong biblical under-girdings of cell ministry. 
  • Week 2 (February 10-16): Motivated by faithful service and rewards in heaven.  God rewards people because of their faithful service. We need to motivate our leaders to faithfully invite people, coach leaders, prepare the cell lesson, and build community because this is God’s will and God will reward them for their faithfulness. While ministering at the Vine cell church in Brazil, I was encouraged by their emphasis on heavenly rewards. The Vine Church talks a lot about rewards in heaven (or the lack of them) and makes this a strong motivator for cell leadership.
  • Week 3 (February 17-23): Motivated to establish God’s family on the earth.  I believe principal image of the church in Scripture is the family of God. The church as God’s family should stir us to establish intimate community and reach out to non-Christians who don’t have a family and need to be in community. When we emphasize this truth to our cell leaders and supervisors, they more readily understand why they are doing what they are doing.
  • Week 4 (February 24-March 02): Motivated to make Disciples who Make Disciples. This was the theme of January’s blog, but it’s worth re-emphasizing. While the image of family is the main image of the church in Scripture, I believe the purpose of small group ministry is to make disciples who are formed and shaped in a family atmosphere! When cell leaders and supervisors understand they are participating in God’s plan to make disciples who make disciples, they become more committed to serving Jesus.

Why do you believe it is important to start with the proper motivation for doing cell ministry? What have you noticed when leaders don’t have the correct motivations? Please  comment here.

Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

Motivaciones Adecuadas para el Ministerio Celular

Por Joel Comiskey

¿Cuál es la motivación correcta para el ministerio celular? ¿Tal motivación existe? Me he dado cuenta de que algunos lderes celulares son motivados por el miedo. Se sienten obligados a obedecer al pastor de mano dura. Un superintendente comentó acerca de un pastor de la iglesia celular bajo su cuidado, “Este pastor motiva a la gente a través del terror,” me dijo. Conociendo la situación, tuve que estar de acuerdo. Sin embargo, ¿Será que esta motivación resistirá el paso del tiempo? No, de hecho, con el tiempo, este tipo de motivación hará más daño que bien.

Otros lderes de la iglesia celular son motivados a seguir un modelo de éxito con la esperanza de obtener resultados similares. Sin embargo, me he dado cuenta de que esta motivación casi siempre falla con el tiempo porque el crecimiento no se produce a través de fórmulas o modelos – sólo a través del Espritu de Dios obrando a través de vidas cambiadas.

Dios me ha mostrado cada vez más que la motivación para hacer el ministerio celular es esencial. Me he encontrado a m mismo hablando mucho sobre el “por qué” del ministerio celular, en lugar de simplemente el “cómo.” Quizás lo que estoy hablando se puede resumir en el ttulo del libro de Simon Sinek, “Empezando con por qué.” Sinek escribe sobre la necesidad de motivar debidamente la gente porque la motivación correcta gua, inspira, e incluso sostiene sus esfuerzos.

Si la motivación para hacer el ministerio celular es defectuosa, los lderes son desalentados con el tiempo, salen de la iglesia, y pierden la alegra y la emoción de dirigir o supervisar a los grupos celulares.

¿Cuáles son las motivaciones adecuadas para hacer el ministerio celular? Aqu encontrarás algunas de ellas: la verdad teológica, servicio fiel y recompensas en el cielo, establecer la familia de Dios, y hacer discpulos que hacen discpulos.

Este mes (febrero) en el blog JCG vamos a explorar estas motivaciones. Pastores experimentados en las iglesias celulares van a escribir 20 blogs sobre las motivaciones piadosas para hacer el ministerio celular. Si desea recibir estos blogs en tu buzón de correo electrónico todos los das, por favor regstrese aqu. Vamos a cubrir:

• Semana 1 (Febrero 03-09) Motivado por la base bblica para el ministerio celular. Mientras escriba el libro Fundamentos Bblicos para la iglesia basada en células, estaba motivado personalmente para descubrir lo que la Biblia dice acerca del ministerio basado en células y si hubo o no una base bblica para ello. Sal completamente convencido de que ministerio basado en células fue del 100% bblico. Aunque estoy de acuerdo en que las iglesias más grandes del mundo son iglesias celulares, no todas las iglesias celulares crecen rápido (y algunos incluso perderán gente al principio). La mejor manera de motivar a los lderes es promover el fuerte ceñimiento bblico en el ministerio celular.

• Semana 2 (Febrero 10-16): Motivado por el servicio fiel y recompensas en el cielo. Dios recompensa a las personas por su fiel servicio. Tenemos que motivar a nuestros lderes para seguir fielmente invitando almas, lderes, preparar la lección celular y construir comunidad, porque esta es la voluntad de Dios y Dios los recompensará por su fidelidad. Mientras ministraba en la iglesia celular Vine en Brasil, me sent alentado por su énfasis en las recompensas celestiales. La Iglesia Vine habla mucho de las recompensas en el cielo (o la falta de ellos) y lo convierte en un gran motivador para el liderazgo celular.

• Semana 3 (Febrero 17-23): Motivados para establecer la familia de Dios en la tierra. Creo que la imagen principal de la iglesia en las Escrituras es la familia de Dios. La Iglesia como familia de Dios nos debe conmover a establecer una comunidad ntima y para alcanzar a los no cristianos, quien no tienen una familia y necesitan estar en comunidad. Al enfatizar esta verdad a nuestros lderes celulares y supervisores, comprendemos mejor por qué se están haciendo lo que están haciendo.

• Semana 4 (Febrero 24-marzo 02): Motivados para hacer discpulos que hacen discpulos. Este fue el tema del blog de enero, pero vale la pena volver a destacarlo. Mientras que la imagen de la familia es la imagen principal de la iglesia en las Escrituras, creo que el propósito del ministerio de grupos pequeños es hacer discpulos ¡que son formados y moldeados en un ambiente familiar! Cuando los lderes celulares y los supervisores entienden que están participando en el plan de Dios de hacer discpulos que hacen discpulos, se comprometen mas a servir a Jesús.

¿Por qué cree que es importante comenzar con la motivación adecuada para hacer el ministerio celular? ¿Qué notado cuando los lderes no tienen las motivaciones correctas? Por favor comente aqu.

11 thoughts on “Proper Motivations for Cell Ministry

  • Bien, quiero expresar mi humilde comentario: He venido conociendo sobre el G12, y aunque se busque transmitir la idea de crecimiento de la iglesia, y baya que esto motiva a muchos pastores el querer ver sus congregaciones grandes, puedo observar mas que eso veo motivaciones materialistas erradas de parte de sus lideres y fundadores, asi como forzar el texto biblico de la Gran Comision.
    La vision de la iglesia, debe ser la vision de Cristo, y esta nos ha sido revelada en su palabra.
    Cada pastor debe trabajar para que la congregacion donde sirve crezca y no solo en numero sino en calidad de vida espiritual, por algunas experiencias puedo decir que algunas estrategias evangelisticas pueden cambias de acuerdo a la cultura.
    Que Dios nos de sabidura y fuerzar para seguir predicando su evangelio.
    atte.

  • Joel, I am glad you are addressing the issue of motivation.
    Next month I will be celebrating 50 years ‘in ministry’. Most of that time has been as an overseas missionary (43 years). I regret that I was ignorant of the cell church paradigm until about 12 years ago. I also regret that I to this date am so minutely involved in the cell church ‘movement’.
    I am definitely ‘sold’ on the truth that the cell church paradigm of church is the one that most approximates the Bible. I downloaded and read your book “The Biblical Foundations for the Cell-Based Church”. I am convinced you are right on point. However, in this discussion of motivations and what is projected for this month on the topic, I am disappointed that the Westminster Shorter Catechism’s first question and answer has not been referenced. For me, the topic to be discussed for each week smacks more of selfishness and self-glory than they do of the glory of God and the transcending joy He seeks for Himself and all men.
    I do not know how the discussion of motivations, regardless of the context, can be addressed without considering, first and foremost, the glory of God and our enjoyment of Him.
    I am looking forward to following these blogs.

    Jon De Rusha

  • Jon, great point about the main goal being the glory of God and I wholeheartedly agree with you. I probably should have prefaced my theme this month with that truth because I do believe it’s the over-arching theme. In fact, now that you said this, I will try to start my blogs with that global theme and then move into the specific themes I have mentioned for each week. thanks!!

  • Caramba hnos. hablar de la motivación a los lideres celulares es un tema hermoso pues a los Cristianos Evangélicos solo nos debe motivar el amor de Dios y en nosotros el Espíritu Santo, no esperemos nunca que el hombre reconozca lo que hacemos, no servimos al hombre, Servimos a Dios y nuestra recompensa esta en ese lugar bello que Cristo prepara para todos sus hijos y donde tendremos vida eterna. Fui integrante de celula, luego lider y ahora supervisora y después de tantos años ahora es que mi Iglesia tiene esa visión celular clara, todos los días oro por mis pastores, lideres, coordinadores para que cada uno de ellos conciencien la importancia de llevar el evangelio de Cristo en los hogares, comunidades, EN LA CALLE y no en un templo, ya es hora de que nuestra mejor motivación sea EL EVANGELIO DE CRISTO Y RESCATAR ALMAS PARA CRISTO, la obra es del Señor y solo el la sostiene, Dios les Bendiga a todos mis hermanos en la fe.

  • Bueno es sabido por todos que la Iglesia primitiva siempre uso ese método de las células, por dos motivos el primero porque tenían miedo porque eran perseguidos por los judíos segundo porque no tenían dinero para construir sinagogas tercero porque al hacerlo de esa manera hacían sentir más en confianza a los nuevos simpatizantes y a la vez ellos podían hacer el trabajo completo con los nuevos creyentes, porque también podían ver la realdad de sus necesidades cotidianas de cada hogar o persona que es lo que ahora no ven los pastores de ahora solo hablan de amor en las congregaciones mientras en las casas de los hermanos hay una gran necesidad y ellos solo se ocupan fielmente de cobrar los diezmos y recoger la ofrenda para su sus y para congraciase con la iglesia recogen una cesta que los hermanos traen de lo que les sobra en su casa, Y aquello que los diáconos son los encargados de vigilar que a ninguno de nuestros hermanos les falte nada eso si no lo predigan, porque los diáconos mas bien los usan es para barrer el salón y para que no dejen acercase o para pedir una audiencia para poder hablar con el pastor
    Y además urgen la los lideres de células que deben recolectar ofrenda y llevarse a ellos. mejor no sigo

  • QUIERO QUE PUEDAN ORAR POR MI SOY FRANKLIN MOLINA Y MI FAMILIA Y LAS RADIOS CRISTIANAS Y TELEVISORAS CRISTIANAS, Y TODO Y HNO HNA Y LA FAUNA Y FLORA Y LAS ALMAS, LE AGRADESCO QUE ME TENGAN SIEMPRE PRESENTE ENTRE SUS ORACIONES. GRACIAS, DIOS LE PAGUE.AMEN, ESTOY MUY NECESITADO DE QUE PUEDAN ORAR POR LAS PETICIONES QUE LES HICE , GRACIAS, AMÉN .

  • Hermanos, DIOS les bendiga, estoy convencida que la motivación debe existir en nuestras vidas para poder motivar a otros, pero estoy convencida que en la vida de un ser humano cuando es nacido de nuevo y conocemos porque vino CRISTO a la tierra a morir por nosotros esa debe ser nuestra mayor motivación, creo que como el vino por nosotros asi ahora deberíamos ,hacer por el.esa debe ser nuestra motivación.

  • bueno hermanos las motivaciones adecuadas respecto a este caminar nos ayudara a llevar muchas vidas al camino de Dios por eso debemos tener plena certeza de vivir haciendo la obra de Dios con la guia del Espiritu Santo quien sera nuestra principal fuente de motivacion porque por medio del el todos conoceran mas a Dios, ahora veo que hay muchos lideres que no tienen la motivacion correcta a causa de que llevan esta obra con sus propias fuerzas, y algunos que no tienen comunion con el padre guian intelectualmente no desenvolviendo asi la vida de Dios. creo que los lideres fracazan cuando no tienen esa lucha espiritual por alcanzar mas vidas para Dios y por no cuidar de sus liderados.

  • Pienso que sin la motivacion correcta ,se tiende hacer las cosas por presion y esto llega afectar tu productividad.Estas trabajando,pero vez,que tienes poco fruto,viene la frustracion y el desanimo.

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